A qué edad puede un bebé comer miel

¿A qué edad puede un bebé comer miel?

Antes de los 12 meses, la miel está prohibida a los bebés debido al riesgo de botulismo infantil.

¿Por qué es peligroso? ¿Cuándo se debe incluir la miel en la dieta de un niño pequeño? Respuestas con la Dra. Anne Boutemy, pediatra. 

bebé comer miel
Foto Troy T en Unsplash

Tras el aumento del número de casos de botulismo infantil desde 2004, el Anses (Organismo Nacional de Seguridad Alimentaria, Ambiental y de Salud Ocupacional) nos recuerda que «es absolutamente desaconsejable dar miel, cualquiera que sea su origen, a los niños menores de un año«.

¿Cuáles son los riesgos para el bebé y a partir de qué edad se le puede dar a los bebés el sabor de la miel? Respuestas.

¿Qué es el botulismo infantil?

El botulismo infantil es una enfermedad poco frecuente que afecta a los niños menores de un año de edad cuando ingieren esporas de la bacteria Clostridium Botulinum, que se encuentran principalmente en la miel y el polvo.

Así liberada, la toxina botulínica coloniza el intestino, que no tiene los medios para defenderse.

Estreñimiento, pérdida de apetito… ¿Cuáles son las consecuencias?

Entre 6 y 36 horas después de la absorción de la miel, pueden aparecer varios síntomas: estreñimiento, pérdida de apetito y de control de la cabeza, llanto o debilidad general.

En algunos casos, puede observarse parálisis y signos de dificultad respiratoria. «El botulismo infantil es extremadamente raro, nunca lo he visto en toda mi práctica como pediatra y dudo que los colegas de mi generación lo hayan enfrentado.

No obstante, debemos ser cautelosos porque el botulismo infantil causa graves trastornos neurológicos y puede llevar a la muerte si no se trata.

El problema es que no existe un tratamiento curativo, aparte de los cuidados de apoyo, es decir, los cuidados paliativos que incluyen la reanimación y la ventilación«, comenta la Dra. Anne Boutemy, pediatra de la región de París.

¿Podemos poner una gota de miel en el pezón para calmar al bebé?

El bebé llora, se agita, sufre de cólicos y no sabes qué hacer para calmarlo? Esa no es razón para darle miel en el dedo o en el pezón.

Recuerda que la miel está absolutamente prohibida en la dieta del bebé antes de que cumpla un año. «Nunca debes darle miel a un bebé para calmarlo porque es el azúcar lo que tiene efecto, no la miel.

Más bien, deberíamos preguntarnos qué le está pasando, tratar de entender sus necesidades y encontrar una manera de tranquilizarlo. El azúcar es una molécula que actúa en el cerebro.

Cuando hacemos una resonancia magnética a un paciente que acaba de comer azúcar, vemos que se activan los mismos circuitos que cuando tomamos opiáceos.

El azúcar tiene efectos psicoactivos, por lo que es un hábito que, cuando comienza a una edad muy temprana, es muy malo y difícil de erradicar«, advierte el especialista. 

Le di miel al bebé por error, ¿qué puedo hacer?

Como la miel se puede encontrar en ciertas preparaciones, debe permanecer vigilante. «Si accidentalmente le has dado miel a tu bebé, no te asustes.

Vigile a su hijo y si presenta síntomas de botulismo, póngase en contacto con su médico que le indicará cómo proceder«, recomienda el pediatra.

Darle miel al bebé: ¿a partir de qué edad?

Más allá de la edad de un año, el sistema intestinal del niño está suficientemente desarrollado para eliminar la toxina botulínica responsable de la enfermedad. Por lo tanto, es seguro comenzar a darle a su bebé una probada de miel (a partir del 13º mes).

La miel proporciona muchos aminoácidos, vitaminas y minerales que promueven el crecimiento y mejoran el desarrollo muscular.

«Como la miel es muy rica en azúcar, recomiendo dar al bebé un poco, es decir, no más de una cucharadita al día.

Pero cuidado, en mi opinión, no es un alimento que deba formar parte de la rutina diaria de los niños antes de los tres años, al igual que otros productos dulces.

Por otro lado, la miel tiene insospechadas virtudes calmantes en las infecciones benignas de ORL que han sido científicamente probadas. Por lo tanto, puede utilizarse en este contexto«, señala la Dra. Anne Boutemy.

¿Por qué se prohíbe la miel antes de los 12 meses?

«La miel puede contener la toxina botulínica en dosis muy pequeñas que la flora intestinal de un niño o un adulto puede digerir sin ninguna dificultad.

Pero antes de los 12 meses de edad, el bebé no tiene esta madurez intestinal, lo que puede provocar un defecto en la digestión de la miel y causar signos de botulismo, aunque esto ocurre muy raramente«, explica la Dra. Anne Boutemy.

En realidad, esta patología es más bien la prerrogativa de personas muy ancianas que consumen latas caducadas».

Aunque los casos de botulismo son raros, las recomendaciones oficiales de la ANSES deben ser respetadas.

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