Alergia a la ambrosía: hasta cuándo, ¿qué hacer?

Alergia a la ambrosía

La ambrosía es una planta particularmente temida por las personas sensibles, alérgicas y asmáticas. Su polen es altamente alergénico, unos pocos granos por metro cúbico de aire son suficientes para desencadenar una alergia.

Alergia a la ambrosía
Foto pexels

¿Cuáles son los síntomas? ¿Cuándo están presentes los pólenes? ¿Qué se puede hacer al respecto? ¿Cuáles son los tratamientos? Respuestas con la Dra. Sophie Silcret-Grieu, alergóloga. 

Definición

La ambrosía artemisiifolia, la artemisa, comúnmente conocida como ambrosía, es un miembro de la familia de las Asteráceas.

«Su polen es altamente alergénico, particularmente agresivo y asmogénico», lo que causa y promueve el asma, dice la alergóloga Dra. Sophie Silcret-Grieu. «Sólo se necesitan 5 granos de polen por metro cúbico de aire para desencadenar la alergia.

Y sabemos que el polen de ambrosía se emite en grandes cantidades: una planta adulta puede liberar hasta 2.500 millones de granos de polen y puede haber, durante ciertos períodos de tiempo desfavorable (tiempo seco, calor, viento del sur), más de 100 veces esta tasa en el aire que inhalan los pacientes.

Entre el 6 y el 12% de la población expuesta es alérgica a la ambrosía» explica el Dr. Bruno Faure, especialista de esta planta para la asociación Stop Ambrosia.

Además, sus granos de polen son pequeños. Esto significa que son capaces de permanecer en la atmósfera más tiempo y pueden viajar mayores distancias porque son pequeños y ligeros. 

Las áreas más afectadas

En los últimos 20 años, esta planta, originaria de América del Norte, se ha difundido en Europa, en particular en Francia y más intensamente en el Valle del Ródano, donde la alergia a la ambrosía afecta al 20% de su población.

Las zonas más afectadas se encuentran en Rhône-Alpes, Drôme y Ardèche: Bourg de Péage, Bourg les Valence, Chabeuil, La Voulte, Loriol, Portes les Valence, Romans, Saint-Priest, Serrières, Valence, Vénissieux.

A la planta le gustan los terrenos baldíos, las laderas de las carreteras y los ferrocarriles, los cultivos, los huertos, y se extiende muy rápidamente.

Según su lugar de crecimiento, la ambrosía puede alcanzar entre 5 y 150 cm de altura; tiene un tallo rojizo y peludo, hojas pentáceas, flores verdes dispuestas en espigas con estambres amarillos.

Se considera una maleza invasora dañina para el medio ambiente, es necesario informar sobre ella y arrancarla (antes de que vaya a ser sembrada a mediados de agosto).

Pájaro carpintero alérgico

La planta germina a principios de abril. Las semillas se forman desde mediados de agosto hasta finales de octubre: es entonces cuando libera su polen, con un pico a mediados de agosto y hasta septiembre.

Síntomas

«Los síntomas son los de la rinitis alérgica estacional«, dice la Dra. Sophie Silcret-Grieu: congestión nasal, estornudos, secreción nasal y picazón.

Estos síntomas pueden ir acompañados de conjuntivitis alérgica estacional: ojos rojos que pican e hinchan, con una sensación de arena en los ojos.

En algunas personas muy sensibles, pequeños pólenes pueden penetrar en los tubos bronquiales y provocar ataques de asma: falta de aire, sibilancias bronquiales, tos persistente, a menudo por la noche, con riesgo de ataques de asma graves y edema.

La reacción alérgica es tanto más rápida cuanto más asmógeno es el alérgeno. Más raramente, pueden aparecer problemas de piel: urticaria, eczema, pero también fatiga intensa y dificultad para dormir.

Todas estas reacciones se ven agravadas por el viento (especialmente el viento del sur), pero mejoradas por la lluvia que hace que el polen caiga al suelo.

Las reacciones alérgicas son más severas en el exterior que en el interior y cuanto más alto es el recuento de polen, más reacciones alérgicas se producen.

«En Hungría, donde casi todo el país está invadido, el 60% de la población es alérgica a la ambrosía«, informa la asociación Stop Ambrosia.

El polen se emite principalmente en medio de la noche, dispersado por el viento.

Período: ¿Cuánto tiempo duran los pólenes de ambrosía?

El polen se observa en las dos primeras semanas de agosto y continúa hasta finales de septiembre, a veces hasta las primeras semanas de octubre.

Las reacciones alérgicas y el gen respiratorio en personas sensibles están inmediata y directamente relacionadas con la cantidad de polen presente en el aire.

El polen se emite principalmente en medio de la noche, dispersado por el viento. La lluvia, por otro lado, tiende a presionar los granos de polen al suelo.

¿Qué hacer?

Enfrentando los síntomas

«Los pacientes con asma y alergias al polen de ambrosía, así como a otros alérgenos, deben, más que nunca, continuar su tratamiento en profundidad», dice el alergólogo.

Sobre todo, no deben interrumpir el tratamiento básico»: los inhaladores, pero también los antihistamínicos orales, que limitan la liberación de histamina en el cuerpo.

«Se les aconseja que estén alerta a su reacción alérgica y que consulten a un médico que pueda aumentar el tratamiento«, si es necesario.

Cuidado con las alergias cruzadas

La alergia cruzada es una reacción a una sustancia cuando la persona está sensibilizada a otra sustancia químicamente relacionada. «Sorprenden las alergias cruzadas al polen y a las frutas, como el polen de abedul, que causa alergias cruzadas a las frutas de hueso y de pepita.

Las personas alérgicas al polen de ambrosía tienen posibles alergias cruzadas al melón, debido a su proteína común«, dice el Dr. Silcret-Grieu, pero también al plátano y a la sandía. Sin embargo, «la proteína involucrada se destruye cuando la fruta se cocina».

Tratamientos

Existen tratamientos médicos eficaces. Durante la temporada, los alergólogos prescriben antihistamínicos, corticoides locales, broncodilatadores, o como medida preventiva: desensibilización específica, que debe iniciarse unos meses antes de la temporada.

Una de las características de la ambrosía es que con mucha frecuencia requiere dosis de tratamiento más altas que otros alérgenos (polen de primavera, por ejemplo) o una combinación de ambos tipos de tratamiento (desensibilización y tratamientos con drogas), según el Dr. Faure.

¿Aceites esenciales para esta alergia?

En general, los aceites esenciales no se recomiendan a los alérgicos y a los asmáticos.

Los alergólogos temen sus usos, por su «riesgo de generar alergias» especifica el Dr. Silcret-Grieu, mientras que «ciertos aceites esenciales pueden ser interesantes» admite el doctor.

Sin embargo, es necesario ser asesorado por un especialista en aromaterapia.

Françoise Couic-Marinier, doctora en farmacia y formadora en aromaterapia, recomienda «respirar una mezcla de AE de estragón y manzanilla romana». En caso de crisis: poner una gota de AE de manzanilla romana bajo la lengua con un poco de miel y limpiar los ojos con un hidrolato de aciano antialérgico y calmante». 

¿Otros tratamientos naturales?

Françoise Couic-Marinier, experta en aceites esenciales tiene «Un producto «milagroso» existe en la prevención: el alergeno del Laboratorio Gilbert, un producto muy suave que crea una barrera natural en la nariz para detener la introducción de pólenes y su inhalación.

«Además, durante los períodos de alta circulación de polen, es aconsejable «lavarse el pelo después de salir, ventilar en casa temprano por la mañana o tarde por la noche, y enjuagar la nariz, con solución salina fisiológica por ejemplo», dice el alergólogo.

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