Alergia a la caseína de la leche: síntomas, ¿qué hacer?

Alergia a la caseína de la leche

La caseína es una proteína que se encuentra en la leche de vaca, cabra y oveja. Algunas personas son alérgicas a ella y experimentan vómitos, tos e incluso urticaria al consumir productos lácteos.

¿Cuáles son los síntomas de alerta en los adultos? ¿Y en los bebés? ¿Cuál es la prueba a realizar y cuáles son los tratamientos para aliviarla? 

caseína de la leche
Foto Adonyi Gábor en Pexels

Definición: ¿qué es la caseína?

Representando alrededor del 75-80% de las proteínas de la leche, la caseína es una de las principales proteínas de la leche de vaca, cabra u oveja.

En caso de alergia, el sistema inmunológico, que suele fabricar anticuerpos para protegerse, esta vez produce anticuerpos que se unen a la caseína e inducen reacciones excesivas en el organismo (tos, picor, edema, tos, dificultades respiratorias, molestias, trastornos digestivos) «La caseína no es la única fuente de alergia en la leche.

A menudo es la causa y suele ser la más grave, pero no necesariamente de forma exclusiva, ya que las proteínas del suero pueden causar el mismo tipo de síntomas.

Más que de una alergia a la caseína de la leche, hablamos de una alergia a las proteínas de la leche«, prefiere la Dra. Martine Morisset, alergóloga del CHU d’Angers.

¿En qué leches está presente?

La caseína está presente en todas las leches de animales, así como en la leche materna. «Pero todavía hay una diferencia entre la caseína que proviene de la leche materna y la caseína que proviene de la leche de vaca«, dice el alergólogo.

Es posible producir anticuerpos (IgE) que no reconozcan la caseína materna pero que sí reconocerán las proteínas de otras leches de mamíferos:

«Es importante saber que las caseínas de la leche de vaca, de oveja o de cabra están muy próximas y por lo tanto, si eres alérgico a una, lo más probable es que lo seas a las otras«, añade el especialista.

Cuidado, algunos productos contienen proteínas de la leche de vaca como ciertos jamones industriales o salmón reconstituidos con estas proteínas.

Síntomas en caso de alergia

Hay dos tipos de reacciones:

Alergia inmediata mediada por la IgE que provoca manifestaciones agudas: tos, urticaria, dolor abdominal, vómitos e incluso angioedema que a veces puede provocar un shock anafiláctico con pérdida de conciencia.

La alergia no mediada por la IgE, que se manifiesta varias horas después de la ingesta de leche. En teoría, estos tipos de alergias son menos severas. Causan síntomas gastrointestinales como reflujo gastroesofágico, diarrea crónica, hinchazón o dolor abdominal.

Un bebé que no aumenta de peso puede tener una alergia a la caseína.

Alergia a la leche en los bebés

En los bebés, esta alergia aparece frecuentemente al destete (cese de la lactancia), tan pronto como se dan los primeros biberones.

En algunas formas retardadas llamadas SEIPA, algunos bebés vomitan repetidamente de una a cuatro horas después de tomar el biberón.

«También se cree que se produce una alergia a la proteína de la leche cuando un bebé no aumenta de peso, tiene diarrea crónica, rectorrea (sangre en las heces) o tiene una dermatitis atópica grave (eccema)», enumera el alergólogo.

Alergia a la caseína en adultos

La mayoría de estas alergias se curan espontáneamente. «A la edad de 2 años, el 25%-30% todavía son alérgicos. El 0,5% seguirá siendo alérgico después de los 15 años«, explica el Dr. Morisset.

Las imágenes son a menudo idénticas a las del niño. «También hay otras formas digestivas que se dan tanto en los bebés como en los adultos, como la esofagitis -inflamación del esófago- que a veces se revela por alimentos que permanecen bloqueados en el esófago», continúa el especialista.

Diagnóstico

Se lleva a cabo cuestionando los síntomas clínicos y las pruebas cutáneas (pinchazo) con leche de vaca, cabra u oveja, así como un ensayo de IgE en la leche del mamífero en cuestión.

¿Qué hacer en caso de alergia?

En caso de alergia, debe consultar primero a un pediatra o a un médico generalista que le prescribirá un análisis de sangre para medir la IgE. En un segundo paso, se pueden hacer pruebas en el alergólogo: este especialista pondrá pequeñas gotas de leche en la piel del niño.

Si aparece una pequeña pápula roja que pica donde se depositó la gota de leche, la alergia es muy sospechosa. «En caso de alergia tardía, el alergólogo aplica una prueba que leerá después de 48 a 72 horas (prueba del parche con leche) para confirmar el diagnóstico.

Además, caso de alergia comprobada, se suspende el consumo de productos lácteos. En los bebés, la lactancia se reanuda o se sustituye por hidrolizados avanzados de proteína de leche de vaca o mezclas de aminoácidos o hidrolizados de proteína de arroz.

Estas fórmulas están perfectamente adaptadas para asegurar el crecimiento de un niño pequeño.

Luego seguiremos al niño, comprobaremos que le va bien con este sustituto, y en algún momento comprobaremos si las condiciones son propicias para la reintroducción de las proteínas de la leche de vaca.

Para ello, tomaremos una nueva muestra de sangre, haremos pruebas cutáneas, y si los marcadores como la proteína de la leche IgE (y no la IgG, que no tiene un valor científicamente probado) han disminuido, propondremos reintroducir la leche bajo supervisión médica«, dice el Dr. Klaus.

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