Alergia a la leche de vaca : síntomas, tratamientos, y en el bebé?

Alergia a la leche de vaca

La alergia a la leche de vaca es la alergia alimentaria más común en los bebés. Lo más frecuente es que desaparezca en la infancia. Síntomas, alimentos que contienen estas famosas proteínas, reintroducción de la leche…

Alergia a la leche de vaca
Foto Anna Shvets en Pexels

El punto con la Dra. Laure Couderc-Kohen, alergóloga y neumopediatra del Hospital Universitario de Rouen. 

Definición

«La alergia es una reacción anormal del sistema inmunológico a una proteína – el alergeno -, la proteína de la leche de vaca en el caso de la alergia a la leche» define la Dra. Laure Couderc-Kohen, alergóloga y neumopediatra del Hospital Universitario de Rouen.

La alergia a la leche no debe confundirse con la intolerancia a la leche.

«La intolerancia a la leche no integra el sistema inmunológico, a diferencia de la alergia.

Es una intolerancia al azúcar, la lactosa. Suele afectar a niños mayores. Entonces es suficiente darle al niño intolerante leches bajas en lactosa» especifica el alergólogo.

Síntomas

Los síntomas difieren según la forma de la alergia. «En caso de alergia inmediata, el bebé, después de un segundo biberón de leche en general, presentará urticaria a los pocos minutos de tomar la leche, a veces acompañada de edema (hinchazón), o incluso en formas graves de shock anafiláctico», dice el Dr. Couderc-Kohen.

Las formas más comunes de alergia retardada, que duran varios días, son más difíciles de diagnosticar.

Hay una forma digestiva y una forma cutánea. Si es una forma digestiva de alergia a la leche, el niño regurgita, vomita, tiene diarrea, tiene dificultad para ganar peso.

Si se trata de una forma de piel, el bebé tiene un eccema severo (dermatitis atópica), no sólo unos pocos parches de eccema«, dice. La evaluación de estas dos formas de alergia es diferente.

Principio y fin

«La alergia a la leche de vaca comienza en las primeras semanas o meses de vida. Normalmente desaparece alrededor de los 2 o 3 años de edad«, enseña el alergólogo.

En el caso de las alergias mediadas por la IgE, es decir, formas inmediatas con reacciones rápidas que pueden
ser graves, la reintroducción de la leche se realiza siempre en un entorno hospitalario.

Alimento que contiene proteína de la leche de vaca

La leche y los productos lácteos (yogures, quesos, etc.) contienen proteínas de la leche.

«Es importante leer las etiquetas de todos los alimentos cuando se diversifica la dieta porque muchos alimentos pueden contener proteínas de la leche, especialmente pasteles y preparaciones».

Advierte el Dr. Couderc-Kohen. Por otro lado, cuando se indican rastros de leche, los niños alérgicos a la leche pueden consumirlos. Son tolerados por más del 99% de ellos«, dice.

Evaluación de la alergia

No siempre se realiza una evaluación alergológica en los niños con una forma retardada de alergia a la proteína de la leche. «Las pruebas alergológicas suelen ser negativas en estas formas retardadas», informa el alergólogo.

En caso de sospecha de alergia a las proteínas de la leche en forma retardada, el médico prescribe una leche sin proteínas de la leche y se espera cuatro semanas para ver si hay una mejoría de los síntomas en la piel o en el tracto digestivo«, explica.

Por otra parte, si la alergia a la proteína de la leche es inmediata, lo que es más raro, se realizan con mayor frecuencia pruebas alergológicas.

«En estas formas inmediatas, la presencia de IgE en la leche puede ser efectivamente buscada», dice el alergólogo.

Se realizan dos tipos de pruebas: un análisis de sangre para determinar los anticuerpos específicos de la alergia a la proteína de la leche de vaca (IgE específica de la leche de vaca) y pruebas de punción.

«Estas pruebas cutáneas consisten en depositar una gota de leche en la piel con una aguja estandarizada y ver si aparece urticaria o hinchazón».

Describe el Dr. Couderc-Kohen. Las pruebas de la piel requieren leche y sólo pueden realizarse con agujas estandarizadas, así que en la oficina del alergólogo.

La IgE permite al alergólogo hacer un seguimiento de más precisa de la alergia durante la evolución y la reintroducción y son accesibles para el médico generalista no alérgico, informa. Estas dos pruebas se volverán a realizar cuando se reintroduzca la leche de vaca. «

Tratamiento

El tratamiento de la alergia a la leche de vaca se basa en la eliminación de las proteínas de la leche y el uso de hidrolizados de proteínas de la leche de vaca (proteínas de la leche en trozos muy pequeños), la leche en forma de aminoácidos o la leche de arroz (proteínas vegetales de la leche).

Prevención

«La alergia a la proteína de la leche de vaca se puede prevenir amamantando», dice el Dr. Couderc-Kohen.

La prevención de las alergias alimentarias en los lactantes también implica la introducción temprana de alimentos a partir de los 4 meses«, añade este especialista.

Reintroducción de la leche de vaca

Se intenta reintroducir la leche de vaca alrededor de 1 año de edad, en un entorno hospitalario cuando se trata de una forma de alergia inmediata.

«Incluso en el caso de una alergia retardada a la leche de vaca, se realiza un análisis de sangre para medir los anticuerpos IgE específicos porque los niños pueden pasar de una alergia retardada a una forma inmediata«, advierte el alergólogo.

Desde hace algunos años, se ha llevado a cabo una inducción de tolerancia en niños de 3 a 5 años que todavía son alérgicos a las proteínas de la leche, informa el Dr. Couderc-Kohen.

Este es introducir cada vez más pequeñas cantidades de leche cocida, a menudo en un pastel, bajo supervisión médica, para promover la tolerancia y la curación en los niños cuya alergia a la proteína de la leche de vaca no se cura a los tres años».

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