Alergias oftálmicas: ¿qué tratamientos?

Alergias oftálmicas

Las alergias oftálmicas son una causa frecuente de las visitas a los oftalmólogos. A menudo incapacitantes para el paciente, no deben tomarse a la ligera.

Existen formas severas, que pueden llevar a complicaciones locales. Explicaciones con el Dr. Serge Doan, oftalmólogo. 

Alergias oftálmicas
Foto Christina Morillo en Pexels

Definición: ¿Qué es una alergia ocular?

La alergia ocular es una inflamación del ojo causada por alérgenos como el polen, el moho, los ácaros del polvo (un componente del polvo doméstico) o el pelo de animales (gato, perro, caballo, etc.).

«En contacto con el alérgeno, las células alérgicas producen histamina, que causa picor, enrojecimiento e hinchazón«, explica el oftalmólogo Dr. Serge Doan. La alergia puede manifestarse, por lo tanto, como daño ocular, rinitis, asma, eccema, urticaria o alergia alimentaria«.

Las alergias oculares suelen presentarse en forma de conjuntivitis, que se suele asociar a la rinitis, es decir, a la rinoconjuntivitis. Cuando se relaciona con el polen de primavera, es la fiebre del heno.

«El eczema de los párpados es otra forma de alergia ocular. Se produce ya sea como parte de una alergia de contacto con el maquillaje, las joyas o las pomadas para los ojos, o en relación con un eccema más difuso en la dermatitis atópica«, añade el médico.

En muy raras ocasiones, la córnea (la portilla transparente del ojo) puede verse afectada durante una alergia ocular, lo que se denomina queratoconjuntivitis, una forma grave de alergia ocular. En este caso, la visión puede verse afectada. 

Síntomas

Los síntomas son variados. Los más comunes son picor (prurito), hormigueo, sensación de arena o ardor en los ojos, enrojecimiento de los ojos, lagrimeo, secreciones (impurezas) con los ojos pegados por la mañana o hinchazón de los párpados. Los dos ojos suelen estar afectados.

En caso de queratitis (dolor en los ojos), puede haber deslumbramiento por la luz y disminución de la visión.

Igualmente en rinitis asociada, la nariz corre, se bloquea, pica y estornuda.

En una alergia al polen, los síntomas se repiten cada año en la misma estación. Serán más crónicas en el caso de la alergia a los ácaros del polvo u otros alérgenos domésticos.

¿A quién consultar?

El diagnóstico de la conjuntivitis alérgica suele ser fácil. El farmacéutico o el médico generalista está acostumbrado a tratar formas no complicadas y no severas.

«Pero sólo el oftalmólogo puede diagnosticar y tratar una forma severa de queratitis», insiste el especialista.

Habrá que consultarle si un tratamiento inicial fracasa o si hay signos de queratitis (dolor, deslumbramiento en la luz, pérdida de la visión)«.

El alergólogo puede determinar qué alérgeno específico es responsable de la alergia ocular. También puede manejar otras alergias no relacionadas con los ojos y recetar desensibilización.

Tratamientos: ¿cómo tratar una alergia ocular?

El tratamiento de las alergias incluye medidas para evitarlas cuando sea posible.

Son el primer paso en el tratamiento para evitar el contacto con el alergeno y/o reducir la aparición de los síntomas. Es particularmente importante en el caso de la alergia a los ácaros del polvo.

Gotas para los ojos

Distinguimos las gotas oculares antihistamínicas de las gotas oculares antidegradantes. «Los colirios antihistamínicos representan el tratamiento de la crisis alérgica porque actúan rápidamente neutralizando el efecto de la histamina», asegura nuestra persona de contacto.

Teóricamente, las gotas para los ojos antidesregulación de los mastocitos tienen un efecto más bien preventivo porque tardan más tiempo en actuar.

Impiden la liberación de histamina de las células alérgicas y deben ser recetadas antes de que se produzca la alergia.

Sin embargo, en la práctica pueden ser eficaces para las alergias moderadas«. Algunas gotas para los ojos combinan un efecto antihistamínico y antidegradatorio.

Cabe señalar que las gotas oculares sin conservantes son preferibles para los alérgicos.

En algunas botellas se utilizan conservantes como el cloruro de benzalconio para evitar la contaminación microbiana. Pueden inducir una alergia ocular y tener un efecto tóxico en la superficie ocular.

La duración del tratamiento depende de la duración de los síntomas, pero estas gotas para los ojos se pueden tomar crónicamente si no contienen conservantes.

  • Los colirios antihistamínicos como allergodil®, Levophta® o Levofree® (sin conservantes) forman parte del arsenal terapéutico para la conjuntivitis alérgica.
  • Los antideslizantes de mastocitos, incluido el cromoglicato de sodio, se prescriben para la prevención de la conjuntivitis alérgica durante varias semanas o meses. Entre los más utilizados se encuentran opticron®, Naabak®, multicrom®, cromedil® y cromabak®.
  • A menudo se recetan gotas para los ojos que combinan las propiedades del antiH1 y gotas para los ojos antidegradantes como el zalerg (sin conservantes) o el monoketo.

Corticoides locales

«Las gotas oculares de corticoesteroides o las pomadas oftálmicas son muy eficaces en las alergias oculares, pero conllevan el riesgo de desarrollar una complicación en caso de abuso o diagnóstico erróneo.

Pueden provocar herpes, glaucoma o cataratas«, concluye nuestro especialista. Por eso se reservan para las formas graves y sólo pueden ser recetadas por un oftalmólogo por un período corto de tiempo.

Desensibilización

Todavía llamada inmunoterapia específica o vacunación contra la alergia, la desensibilización es el único tratamiento hasta la fecha que puede curar ciertas alergias como las relacionadas con los ácaros del polvo, el polen y los himenópteros.

Este método consiste en acostumbrar gradualmente el cuerpo al alérgeno en cuestión administrando dosis crecientes de una vacuna alergénica hasta alcanzar la dosis efectiva.

Los medicamentos antihistamínicos pueden ayudar a mejorar los síntomas alérgicos oftálmicos.

Medidas preventivas

Llevar gafas de sol para proteger los ojos, aplicar compresas frías y enjuagar los ojos con solución salina o inculcar lágrimas artificiales son gestos sencillos que pueden aliviar los primeros síntomas.

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