Biografía de Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell, inventor estadounidense de origen escocés y profesor de sordos, es conocido por perfeccionar el teléfono para transmitir, o enviar, mensajes vocales utilizando electricidad.

El teléfono comenzó una nueva era en la tecnología de las comunicaciones.Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell nació el 3 de marzo de 1847 en Edimburgo, Escocia. Su padre, Alexander Melville Bell, era un experto en la mecánica de la voz y en la elocución (el arte de hablar en público).

Su abuelo, Alexander Bell, era profesor de elocución. La madre de Bell, Eliza, era sorda, pero se convirtió en una consumada pianista (además de pintora), y Bell se interesó por la música.

Eliza enseñó a Alexander, que estaba en el medio de tres hermanos, hasta los diez años de edad. Cuando era joven, aceptó el reto de un operador de molino y creó una máquina que eliminaba las cáscaras del grano. Más tarde lo llamaría su primer invento.

Después de estudiar en la Universidad de Edimburgo y en el University College de Londres, Inglaterra, Bell se convirtió en el asistente de su padre. Enseñó a los sordos a hablar adoptando el sistema de habla visible de su padre (ilustraciones de las posiciones de habla de los labios y la lengua).

En Londres estudió los experimentos de Hermann Ludwig von Helmholtz (1821-1894) con diapasones e imanes para producir sonidos complejos. En 1865 Bell hizo estudios científicos de la resonancia (vibración) de la boca mientras hablaba.

Los dos hermanos de Bell habían muerto de tuberculosis (una enfermedad mortal que ataca los pulmones). En 1870 sus padres, en busca de un clima más saludable, lo convencieron de que se mudara con ellos a Brantford, Ontario, Canadá.

En 1871 fue a Boston, Massachusetts, para enseñar en la Sarah Fuller’s School for the Deaf, la primera escuela de este tipo en el mundo. También fue tutor de estudiantes privados, incluyendo a Helen Keller (1880-1968).

Como profesor de voz y habla en la Universidad de Boston en 1873, inició convenciones para profesores de sordos. A lo largo de su vida continuó educando a los sordos, y fundó la American Association to Promote the Teaching of Speech to the Deaf.

Inventar el teléfono

De 1873 a 1876 Bell experimentó con muchos inventos, incluyendo un telégrafo de habla eléctrica (el teléfono).

Los fondos procedían de los padres de dos de sus alumnos. Uno de estos hombres, Gardiner Hubbard, tenía una hija sorda, Mabel, que más tarde se convirtió en la esposa de Bell.

Para ayudar a los niños sordos, Bell experimentó en el verano de 1874 con un oído humano y huesos unidos, imanes, vidrio ahumado y otras cosas. Él concibió la teoría del teléfono: que una corriente eléctrica puede ser hecha para cambiar su fuerza así como la presión del aire varía durante la producción de sonido.

Ese mismo año inventó un telégrafo que podía enviar varios mensajes a la vez a través de un solo cable, así como un receptor telefónico-telegráfico.

Bell aportó las ideas; Thomas Watson creó el equipo. Trabajando con cañas afinadas e imanes para hacer que un instrumento receptor y un transmisor trabajen juntos, transmitieron una nota musical el 2 de junio de 1875. El receptor del teléfono de Bell y el transmisor eran idénticos: un disco delgado frente a un electroimán (un imán creado por una corriente eléctrica).

El 14 de febrero de 1876, el abogado de Bell solicitó una patente, o un documento que garantizaba a una persona el derecho de hacer y vender una invención durante un número determinado de años. La hora exacta no fue registrada, pero ese mismo día Elisha Gray (1835-1901) presentó su caveat (intención de inventar) para un teléfono.

El 7 de marzo, la Oficina de Patentes de Estados Unidos concedió a Bell la patente para el “teléfono eléctrico parlante”. Fue la patente más valiosa jamás emitida. Abrió una nueva era en la tecnología de las comunicaciones.

Bell continuó sus experimentos para mejorar la calidad del teléfono. Por accidente, Bell envió la primera frase, “Watson, ven aquí; te quiero”, el 10 de marzo de 1876. La primera demostración pública tuvo lugar en la convención de la Academia Americana de Artes y Ciencias en Boston dos meses después.

La exhibición de Bell en la Exposición del Centenario de Filadelfia un mes después ganó más publicidad. El emperador Dom Pedro de Brasil (1825-1891) ordenó cien teléfonos para su país. El teléfono, al que sólo se le habían dado dieciocho palabras en el catálogo oficial de la exposición, se convirtió de repente en la atracción “estrella”.

Establecimiento de una industria

Las repetidas manifestaciones superaron las dudas del público. La primera conversación bidireccional al aire libre fue entre Boston y Cambridge, Massachusetts, por Bell y Watson el 9 de octubre de 1876.

En 1877 se instaló el primer teléfono en una casa particular; se entabló una conversación entre Boston y Nueva York utilizando líneas telegráficas; en mayo se creó la primera central telefónica (una máquina central utilizada para conectar diferentes líneas telefónicas).

Ideada por E. T. Holmes en Boston, que fue una alarma antirrobo que conectó cinco bancos; y en julio se formó la primera organización que convirtió el teléfono en una empresa comercial, la Bell Telephone Company. Ese año, durante su luna de miel, Bell introdujo el teléfono en Inglaterra y Francia.

La primera centralita comercial se estableció en New Haven, Connecticut, en 1878, el mismo año en que se organizó la Compañía de Teléfonos de Nueva Inglaterra de Bell.

Charles Scribner mejoró los cuadros eléctricos, con más de quinientos inventos. Thomas Cornish, un electricista de Filadelfia, tenía una centralita para ocho clientes y publicó una guía telefónica de una página en 1878.

Cuestionamiento de la patente de Bell

Otros inventores habían estado trabajando entre 1867 y 1873. La profesora Elisha Gray (del Oberlin College de Ohio) inventó un “relé telegráfico automático autoajustable”, lo instaló en hoteles y fabricó impresoras telegráficas.

También intentó perfeccionar un teléfono con voz a partir de su telégrafo de corriente múltiple. La Gray and Batton Manufacturing Company de Chicago se convirtió en Western Electric Company.

Otro competidor fue el profesor Amos E. Dolbear, quien insistió en que el teléfono de Bell era sólo una mejora con respecto a un invento de 1860 de Johann Reis, un alemán que había experimentado con orejas de cerdo y podría haber hecho un teléfono. El propio instrumento de Dolbear podía transmitir tonos pero no calidad de voz.

En 1879, Western Union, con su American Speaking Telephone Company, ignoró las patentes de Bell y contrató a Thomas Edison (1847-1931), junto con Dolbear y Gray, como inventores y mejoradores.

Más tarde, ese mismo año, Bell y Western Union formaron una empresa conjunta, en la que esta última obtuvo el 20 por ciento por el suministro de cables, equipos y similares.

Theodore Vail, organizador de Bell Telephone Company, combinó seis compañías en 1881. El transmisor moderno nació principalmente de la obra de Emile Berliner y Edison en 1877 y Francis Blake en 1878. El transmisor de Blake fue vendido más tarde a Bell.

Las reclamaciones de otros inventores fueron impugnadas. Daniel Drawbaugh, que era de Pensilvania rural y tenía poca educación formal, casi ganó una batalla legal con Bell en 1884, pero fue derrotado por un voto de cuatro a tres en la Corte Suprema (el tribunal más alto de los Estados Unidos).

Esta demanda fue la más emocionante en una demanda por patentes telefónicas. En total, la Compañía Bell estuvo involucrada en 587 demandas, de las cuales cinco fueron a la Corte Suprema.

Bell ganó todos los casos. El argumento de la defensa de Bell era que ningún competidor había afirmado ser original hasta diecisiete meses después de la patente de Bell.

Además, en la Exposición de Filadelfia de 1876, importantes especialistas en electricidad, especialmente Lord Kelvin (1824-1907), la principal autoridad mundial, habían declarado que el invento de Bell era “nuevo”. Profesores, científicos e investigadores defendieron a Bell, señalando su estudio de toda la vida del oído y sus libros y conferencias sobre la mecánica del habla.

La Compañía Bell

La Compañía Bell construyó la primera línea de larga distancia en 1884, conectando Boston y Nueva York. Bell y otros organizaron The American Telephone and Telegraph Company en 1885 para operar otras líneas de larga distancia. Para 1889 había 11.000 millas de cables subterráneos en la ciudad de Nueva York.

El Laboratorio de Volta fue fundado por Bell en Washington, D.C., con Francia otorgando el Premio Volta (alrededor de 10.000 dólares) por su invento. En el laboratorio, Bell y sus asociados trabajaron en varios proyectos durante la década de 1880, entre los que se incluyen las mejoras en el fotófono, la balanza de inducción, el audiómetro y el fonógrafo.

El fototeléfono transmitía la voz a través de la luz. La balanza de inducción (sonda eléctrica) situada en el cuerpo. El audiómetro, utilizado para evaluar la audición de una persona, indicaba el interés continuo de Bell por la sordera.

Se produjo el primer disco fonógrafo de éxito. La Columbia Gramophone Company hizo rentables los discos fonógrafos de Bell. Con los beneficios, Bell estableció una organización en Washington para estudiar la sordera.

Los intereses posteriores de Bell

Bell también estuvo involucrado en otras actividades que le tomaron mucho tiempo. La revista Science (más tarde la publicación oficial de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia) fue fundada en 1880 gracias a los esfuerzos de Bell. Hizo muchos discursos y publicó muchos artículos.

Como presidente de la National Geographic Society de 1896 a 1904, contribuyó al éxito de la sociedad y sus publicaciones. En 1898 se convirtió en miembro de la junta directiva del Smithsonian Institution.

También se dedicó a la cría de ovejas, a la hidrodinámica (estudio de las fuerzas de los fluidos, como el agua) y a proyectos relacionados con la aviación, o al desarrollo y diseño de aviones.

La aviación fue el principal interés de Bell después de 1895. Ayudó al físico y astrónomo Samuel Langley (1834-1906), quien experimentó con máquinas voladoras más pesadas que el aire.

Inventó una cometa especial (1903); y fundó la Aerial Experiment Association (Asociación de Experimentos Aéreos) (1907), que reúne al aviador e inventor Glenn Curtiss (1878-1930), Francis Baldwin y otros. Curtiss proporcionó el motor para la cometa de Bell en 1907.

Bell murió en Baddeck, Nueva Escocia, Canadá, el 2 de agosto de 1922. Su contribución al mundo moderno y sus tecnologías fue enorme.

Te Puede Interesar:

Hugh Jackman Biografía | Vida y Carrera

Fidel Castro Biografía | Vida y Carrera

Andrea Pirlo Biografía | Vida y Carrera

Club del Real Betis Historia y Cronología

Comentarios
¿Te ha sido de utilidad el artículo?
[Votos: 2 Promedio: 5]