Alfred Hitchcock Sus programas de televisión de suspenso ganaron popularidad

Biografía Sir Alfred Hitchcock

Sir Alfred Hitchcock, (nacido el 13 de agosto de 1899 en Londres, fallecido el 29 de abril de 1980 en Inglaterra, Bel Air, California, EE.UU.).

Director de cine estadounidense nacido en Inglaterra, cuyas películas y programas de televisión de suspenso ganaron una inmensa popularidad y aclamación de la crítica a lo largo de una larga y tremendamente productiva carrera.Alfred Hitchcock

Sus películas están marcadas por un macabro sentido del humor y una visión un tanto sombría de la condición humana.

Hitchcock creció en el East End de Londres, en un entorno que en su día fue perseguido por el famoso asesino en serie conocido como Jack el Destripador, del que se habló dos décadas más tarde, cuando aún era joven.

Aunque tenía dos hermanos, recordó su juventud como una solitaria, con un padre que era un disciplinario severo; se dice que una vez ordenó a Alfred que se presentara en la comisaría de policía local con una nota en la que decía que se había comportado mal.

Tras lo cual el sargento de turno (a petición del padre de Hitchcock) lo encerró durante unos minutos, tiempo suficiente para darle a Alfred un miedo a los espacios cerrados y una fuerte preocupación por el encarcelamiento injusto, lo cual figuraría en su trabajo posterior.

Cuando no estaba siendo disciplinado, fue mimado por una madre demasiado atenta, que usaba la comida como bálsamo, hasta el que más tarde trazaría su característico panza.

Hitchcock fue al St. Ignatius College antes de asistir a la London County Council School of Marine Engineering and Navigation en 1913-14. Trabajó en el departamento de ventas de W.T. Henley’s Telegraph Works Company hasta 1918, cuando se trasladó al departamento de publicidad. Cediendo a su lado artístico, Hitchcock se matriculó en la Universidad de Londres en 1916 para tomar clases de dibujo y diseño. Su instalación en ese campo en 1920 le ayudó a conseguir un lugar para diseñar las tarjetas de título (que requerían las películas mudas) para la compañía cinematográfica estadounidense Famous Players-Lasky, que había abierto una sucursal británica en Islington. Cuando Famous Players cerró su sucursal británica en 1922, se quedó en Islington. Trabajó en películas para productores independientes y llegó a asumir más responsabilidades, trabajando como director de arte, diseñador de producción, editor, asistente de dirección y escritor.

Primeras películas
La primera película de Hitchcock como director fue la comedia Mrs. Peabody (1922; también llamada Número 13), que no se completó por falta de fondos. Su primera película estrenada fue Always Tell Your Wife (1923), que codirigió con su estrella Seymour Hicks, pero no recibió crédito. El crédito en solitario no llegó hasta dentro de dos años, con el melodrama The Pleasure Garden (1925). Eso fue seguido por The Mountain Eagle (1926), un drama ambientado en las montañas de Kentucky. Pero era The Lodger: Una historia de la niebla londinense (1927) que tanto él como los estudiantes de cine considerarían como su primera obra “real”, y que se inspiraba mucho en su entorno juvenil. Adaptado de una novela popular de Marie Belloc Lowndes, la historia suspensiva presenta la estructura de muchas de las películas de Hitchcock por venir: un londinense (Ivor Novello) es acusado de ser un asesino similar a Jack el Destripador y le resulta casi imposible probar su inocencia. La película se convirtió en su primer éxito y también fue la primera película en la que hizo su aparición como camafeo.

En 1926 Hitchcock se casó con su montadora y supervisora de guión, Alma Reville. Al año siguiente hizo el melodrama Downhill, Easy Virtue (de una obra de Noel Coward), y el drama de boxeo The Ring, que fue un éxito de crítica. Las comedias The Farmer’s Wife and Champagne (ambas de 1928) fueron seguidas por el trágico romance (y éxito de taquilla) The Manxman (1929).

La primera película hablada de Hitchcock fue el thriller Chantaje (1929). Uno de los mayores éxitos del año en Inglaterra, se convirtió en la primera película británica en hacer uso del sonido sincronizado sólo después de que la versión silenciosa terminada fuera postdoblada y parcialmente rodada. La actriz polaca Anny Ondra (que había protagonizado The Manxman) interpretó a una aspirante a modelo que apuñala a un artista cuando intenta agredirla. La investigación del asesinato está encabezada por el prometido de la modelo, pero ella está siendo chantajeada por el asesinato y tiene miedo de confiar en él. La secuencia más memorable de la película es una persecución a través del Museo Británico y a través de su techo, pero Hitchcock crea el ambiente de amenaza invasora en todas partes. Juno and the Paycock (1929) fue adaptada de la popular obra de Sean O’Casey, mientras que Elstree Calling (1930) fue una colección de sketches musicales y de comedia que Hitchcock codirigió con otros tres.

¡Asesinato! (1930) le brindó a Hitchcock otra oportunidad para explorar el suspense cinematográfico. Rodada simultáneamente en versión alemana (Mary, 1931), está protagonizada por Herbert Marshall como Sir John Menier, un caballero caballero y famoso actor que se convierte en detective aficionado para salvar de la horca a una actriz que ha sido condenada por asesinato. Aunque de tono ligero, la película se distingue por su dramático trabajo de cámara, su colorido escenario teatral y el uso pionero de la narración de voz en off. Ni The Skin Game (1931) ni Rich and Strange (1931; también llamado East of Shanghai), una extraña comedia, causó gran impacto en el momento de su lanzamiento, pero Number Seventeen (1932) ofreció un emocionante final de persecución. El musical Waltzes from Vienna (1934; también llamado Great Waltz de Strauss) fue la última incursión de Hitchcock en ese género.

Primeros lanzamientos internacionales: El hombre que sabía demasiado de Jamaica Inn
Hitchcock firmó con Gaumont-British en 1934, y su primera película para esa compañía, The Man Who Knew Too Much (1934), fue también su primer éxito internacional. Leslie Banks y Edna Best son los Lawrences, un matrimonio de vacaciones en Suiza con su hija Betty (Nova Pilbeam). Sin darse cuenta, se ven envueltos en un complot para asesinar a un diplomático cuando los conspiradores secuestran a Betty para asegurar el silencio de los Lawrence hasta que el letal Abbott (el actor alemán Peter Lorre en su primer papel de habla inglesa) lleve a cabo la acción. En sólo 75 minutos, culminando con el clásico final del Royal Albert Hall, Hitchcock se estableció como el nuevo maestro de lo siniestro.

Hitchcock construyó sobre esa base con The 39 Steps (1935), una adaptación del thriller de John Buchan. Robert Donat interpretó al arquetípico protagonista de Hitchcock: un inocente vacacionista involuntariamente involucrado en un elaborado plan ideado por un nido de espías. A la fuga, esposados a una joven (Madeleine Carroll) a la que acaba de conocer, son perseguidos mientras intentan descifrar el significado del misterioso título de la película. Este fue un ejemplo de un género virtualmente inventado por Hitchcock: el thriller romántico. Secret Agent (1936) ofrece a Carroll, John Gielgud y Lorre como agentes encubiertos de la inteligencia británica, recorriendo los Alpes suizos tras la pista de espías hostiles. Basada en Ashenden, de W. Somerset Maugham, la película subsume el juego romántico en favor del humor mordaz.

El sabotaje (1936) fue mucho menos juguetón, como cabría esperar de una adaptación de la novela de Joseph Conrad sobre el terrorismo, El agente secreto. Sylvia Sidney interpretó a Winnie Verloc, que está casado con un terrorista (Oscar Homolka) que le da a su hermano pequeño (Desmond Tester) una maleta cargada de bombas para que la entregue sin decirle su contenido; el muchacho se recupera mientras la entrega, y la maleta explota en una secuencia de intenso suspenso.

Young and Innocent (1937) era considerablemente más encantadora y aún así ofrecía mucho más en forma de suspense. Derrick de Marney protagonizó como un joven que (una vez más) ha sido injustamente acusado de asesinato; Pilbeam interpretó a la hija adolescente del policía local que decide ayudar al acusado, y rápidamente se enamoran.

The Lady Vanishes (1938) es un hábil thriller que encuentra a una viajera (Margaret Lockwood) viajando en tren a través de Europa; se pregunta por la repentina y aparentemente inadvertida desaparición de otro compañero de viaje (Dame May Whitty), pero nadie más en el tren parece recordarla. Este fue el mayor éxito de Hitchcock, tanto en Inglaterra como en Estados Unidos, desde The 39 Steps, y su magistral síntesis de comedia y suspense inspiró al productor estadounidense David O. Selznick a firmar un contrato a largo plazo con Hitchcock. Antes de mudarse a Hollywood, sin embargo, Hitchcock hizo una última película en Inglaterra, el gótico Jamaica Inn (1939), de una novela popular de Daphne du Maurier; Charles Laughton interpretó a un escudero de campo que en secreto dirige una banda de piratas.
Los años de Hollywood: Rebecca llamará a M por asesinato
La pérdida de la industria cinematográfica británica fue la ganancia de Hollywood, como Rebecca (1940) dejó bien claro. La novela de Du Maurier Rebecca era una propiedad que Selznick había adquirido a un gran costo para seguir su producción de Lo que el viento se llevó (1939), y el potentado legó a Hitchcock un elenco lleno de estrellas: Laurence Olivier como Maxim de Winter, Joan Fontaine como su temblorosa novia y Judith Anderson como la amenazante Sra. Danvers. La película fue un gran éxito comercial y de crítica. Ganó el Oscar a la mejor película, y Hitchcock obtuvo su primera nominación al Oscar a mejor director.

El corresponsal extranjero (1940) protagonizó a Joel McCrea como reportero de un periódico que se involucra en asesinatos, nazis y un diplomático holandés secuestrado. La película está llena de impresionantes piezas de escenografía, como un asesinato entre una multitud de paraguas y un accidente aéreo climático.

La comedia chiflada Mr. and Mrs. Smith (1941) fue el primer cambio de ritmo de Hitchcock desde que llegó a Hollywood. La película protagonizada por Carole Lombard y Robert Montgomery como los peleadores del mismo nombre que descubren que su matrimonio es legalmente inválido. Fue un éxito de taquilla, pero fue la última comedia de Hitchcock sin elementos de suspenso.

Suspicion (1941) parecía prometer un regreso a la forma. Fontaine interpretó a Lina, la tímida esposa de Johnnie (Cary Grant), un canalla que podría estar tratando de matarla. Hitchcock tenía la intención de que la película terminara con el suicidio de Lina. Sin embargo, el suicidio fue desalentado bajo las restricciones del Código de Producción de Hollywood, que regulaba lo que se podía representar en las películas, y la película terminó con las sospechas de Lina sobre el carácter de Johnnie, que resultó ser totalmente infundado. La película tenía poco sentido sin una recompensa legítima, y Hitchcock admitió más tarde que no había jugado limpio con su público.

En Saboteur (Saboteador) (1942), Robert Cummings interpretó a un obrero patriótico acusado de asesinato y sabotaje, y Priscilla Lane interpretó a la mujer confiada que ayuda e incita a su vuelo a través del país. La película tiene su parte de momentos emocionantes, incluyendo un baile de caridad donde la pareja está atrapada en una multitud y el clímax en la cima de la Estatua de la Libertad.

La escalofriante Sombra de la duda (1943) fue una obra más oscura y psicológicamente compleja. Hitchcock elaboró el guión con Thornton Wilder. Joseph Cotten dio una de sus actuaciones más destacadas como el encantador y totalmente psicópata Tío Charlie, que se deja caer para visitar a sus parientes en la tranquila Santa Rosa después de asesinar a una mujer; Teresa Wright interpretó a su devota sobrina (también llamada Charlie), que lucha contra su creciente comprensión de que su querido tío es un asesino en serie misógino del que todo el país está aterrorizado.

El claustrofóbico bote salvavidas (1944) era una historia muy alegórica sobre ocho sobrevivientes de un barco torpedeado por un submarino alemán. El desafío de una película ambientada enteramente en un bote salvavidas atrajo a Hitchcock. La película alterna entre el suspenso y el debate filosófico; la historia fue escrita para la pantalla por John Steinbeck. Hitchcock recibió su segunda nominación al Oscar como mejor director.

Hitchcock viajó a Inglaterra en 1944 para realizar dos cortometrajes patrióticos para el Ministerio de Información británico en los que alababa a la Resistencia francesa, Bon voyage y Aventure malgache. Estaban destinadas a ser distribuidas en la Francia liberada y sus colonias, pero poco se las veía antes de su estreno en vídeo en 1994. Luego regresó a Hollywood para hacer Spellbound (1945). Un misterio psicológico (y psiquiátrico) adaptado por Ben Hecht a partir de una novela de Francis Beeding, protagonizada por Ingrid Bergman como analista que se enamora del nuevo director del asilo (Gregory Peck), a quien comienza a tratar después de darse cuenta de que sufre de amnesia aparentemente provocada por sentimientos de culpa por haber cometido un asesinato. La película también contiene lo que era una secuencia de sueño de Salvador Dalí de dos minutos, pero en realidad fue filmada por William Cameron Menzies después de que la secuencia que Hitchcock y Dalí habían planeado resultara demasiado compleja. Hitchcock estaba insatisfecho con la película, que resumió como “otra historia de persecución envuelta en pseudo-psicoanálisis”. Obtuvo su tercera nominación al Oscar como mejor director.

Notorious (1946) fue mucho más pulido. Escrito para la pantalla por Hecht, el complot de espionaje de los nazis en Río de Janeiro y una reserva oculta de uranio era secundario a la historia romántica. Alicia Huberman (Bergman), la hija disoluta de un espía nazi convicto, es reclutada por el espía estadounidense Devlin (Grant) para infiltrarse en una fortaleza nazi en Río seduciendo y casándose con el agente nazi Sebastián (Claude Rains). Devlin ama a Huberman apasionadamente, pero no interfiere cuando se le pide que se sacrifique en el altar del patriotismo; lo ama apasionadamente y se desespera por su insensibilidad.

El caso Paradine (1947) fue la última película de Hitchcock para Selznick. Un drama judicial ambientado en Inglaterra, protagonizado por Peck como un abogado casado cuya ética se ve comprometida cuando se enamora de un acusado (Alida Valli).

Hitchcock formó su propia compañía de producción, Transatlantic Pictures, que realizaría películas en Estados Unidos e Inglaterra. Su primera película fue también su primera película en color, Rope (1948), basada en el sensacional caso de asesinato de Leopold-Loeb de 1924. Jimmy Stewart protagonizó como el vanaglorioso protagonista, un ex profesor cuya peligrosa filosofía amoral ha inspirado a dos estudiantes (John Dall y Farley Granger) a estrangular a un amigo sólo para experimentar la emoción de la matanza; luego lanzan un cóctel para regodearse sobre su cadáver, que ha sido embutido en un maletero de pie a la vista de los invitados. Rope es más conocido por el audaz intento de Hitchcock de hacer que la imagen parezca como si hubiera sido tomada en una sola toma continua. (Una cámara de cine sólo podía contener 10 minutos de película, así que los 80 minutos de Rope son en realidad ocho tomas de 10 minutos, con los descansos hábilmente disfrazados.)

Bajo Capricornio (1949) fue una de las películas menos típicas y menos populares de Hitchcock en taquilla. Un melodrama ambientado en la Australia de 1830 (aunque rodado en Inglaterra), protagonizado por Bergman como una inglesa de alto nivel que viola los tabúes de la sociedad al fugarse con su novio (Cotten) y seguirlo a Australia después de ser condenado por el asesinato de su hermano. El fracaso de Under Capricornio terminó con Transatlantic Pictures.

Hitchcock firmó un contrato con Warner Brothers, y su primera película allí, el thriller cómico Stage Fright (1950), fue una de sus obras más ligeras. Marlene Dietrich interpretó a Charlotte Inwood, una actriz que pudo haber asesinado a su marido. Su joven amante Jonathan Cooper (Richard Todd) es acusado del crimen, y la estudiante de teatro Eve Gill (Jane Wyman) acepta un trabajo con Inwood con la esperanza de limpiar a Cooper, su ex novio. La escenografía teatral y la interpretación de Dietrich son algunos de los aspectos más destacados de esta película.

Strangers on a Train (1951) fue un apasionante thriller basado en una novela de Patricia Highsmith. El tenista profesional de tenis infelizmente casado Guy Haines (Granger) tiene la mala fortuna de estar un día en un tren con el encantador psicópata Bruno Antony (Robert Walker). Bruno sugiere que él y Guy “intercambien” asesinatos, para que ninguno de ellos pueda ser rastreado hasta el crimen. Guy sigue el ejemplo de Bruno y se ríe de la propuesta, sin soñar que Bruno demostrará su buena fe estrangulando a la esposa de Guy y exigiéndole que complete el trato matando al padre de Bruno. Las bases homoeróticas y la actuación de Walker contribuyen al gran atractivo de la película.

El humor mordaz de Stranger no aparece en I Confesse (1953), en el que Montgomery Clift interpretó a un sacerdote en Quebec (donde el cuadro fue filmado en gran parte) que está siendo chantajeado por un asesino cuya confesión, que el sacerdote no puede revelar, le protege de la exposición. Dial M for Murder (1954) era mucho más comercial. Originalmente rodada en 3-D hacia el final de esa manía efímera, la película es una adaptación de una obra de teatro de Frederick Knott que mantuvo los límites del piso londinense presentado en el escenario. Grace Kelly actuó como una esposa rica extraviada cuyo esposo celoso (Ray Milland) primero trata de matarla y luego intenta incriminarla por apuñalar a su posible asesino en defensa propia.

Los años supremos: Ventana trasera hacia el norte por el noroeste
Al trasladarse a Paramount, Hitchcock entró en su tercera fase de brillo sostenido, una con una madurez temática y un dominio de la técnica que hace que incluso los grandes períodos de 1934-38 y 1940-46 sean casi pálidos en comparación. En Rear Window (1954) Jeff, un fotógrafo de prensa en silla de ruedas (Stewart), pasa sus días inválidos mirando por las ventanas de los muchos apartamentos que hay al otro lado del patio de su casa. Él y su novia Lisa (Kelly) sospechan que en uno de esos apartamentos un hombre ha asesinado a su esposa. La ventana trasera, al igual que la cuerda y el bote salvavidas, fue otro desafío técnico para Hitchcock. Aunque Jeff y la cámara nunca salieron de su apartamento, la historia requirió la construcción de un gigantesco patio. El subtexto de invadir la privacidad de otros implica a los cinéfilos como un grupo de voyeurs fácilmente seducidos. Hitchcock fue nominado de nuevo al Oscar como mejor director.

Kelly también apareció en To Catch a Thief (1955), un thriller romántico rodado en la Riviera Francesa, en el que fue emparejada con el debonair Cary Grant, quien interpretó a un antiguo ladrón de joyas que pudo haber regresado a sus antiguas costumbres. Hitchcock se arrepintió de esta producción, ya que fue en el lugar donde Kelly conoció al príncipe Rainiero de Mónaco, que la alejaría del cine, y a él, para siempre.

Si Thief era ligero, The Trouble with Harry (1955) era francamente irreverente. Una comedia negra sobre los problemas de un pueblo de Vermont con un cadáver que no permanecerá enterrado, tenía las virtudes de las divertidas actuaciones de Edmund Gwenn y (en su debut en la pantalla) Shirley MacLaine, pero la película atrajo poco negocio de taquilla.

Hitchcock fue atraído a la televisión con la promesa de una audiencia mucho mayor. Sus divertidas presentaciones para Alfred Hitchcock Presents (1955-62; más tarde The Alfred Hitchcock Hour, 1962-65) lo convirtieron gradual pero inexorablemente en el director más conocido de Estados Unidos, tal vez incluso del mundo. Todavía se concentraba en el cine, pero aprobaba los guiones y los directores que se utilizarían; también dirigía 20 episodios.

Hitchcock volvió a trabajar seriamente con The Man Who Knew Too Much (1956), un remake de gran presupuesto de su humilde thriller de 1934. Protagonizada por Stewart y Doris Day como los padres cuyo hijo es secuestrado cuando el padre accidentalmente adquiere información sobre un asesinato. La película avanzó la carrera de Day como cantante, por cierto, con la canción “Que Sera, Sera”, que alcanzó un lugar destacado en las listas de éxitos del pop.

The bleak The Wrong Man (1956) se basó en la historia kafkiana pero verdadera (y difundida a nivel nacional) del músico de Queens Manny Balestrero (Henry Fonda), quien fue arrestado injustamente en 1953 por robar a una compañía de seguros y tuvo grandes dificultades para probar su inocencia. Rodada en muchos de los locales de la ciudad de Nueva York donde se desarrolló el caso, la película tiene un enfoque respetuoso y cuasidocumental.

Considerada por muchos como su obra maestra y por algunos como la más grande de todas las películas, Vértigo (1958) fue una exploración desafiante, a veces oscura y dolorosa de la identidad, la fantasía y la compulsión. Stewart actuó como Scottie, un ex policía de San Francisco que se ha retirado anticipadamente debido a su miedo a las alturas. Un amigo rico le pide que siga de cerca a su esposa Madeleine (Kim Novak), que ha sido propensa a tomar misteriosas licencias. Pero Scottie está detectando pronto metamorfosis en una especie de voyeurismo, ya que su observación de Madeleine se convierte en amor, luego en obsesión y finalmente en agonía. Vértigo es una valiente dramatización de los temas más cercanos a Hitchcock. No logró atraer al público contemporáneo y fue casi totalmente pasado por alto en las nominaciones a los Premios de la Academia; incluso la escalofriante puntuación de Bernard Herrmann fue pasada por alto.

Hitchcock se retiró del desnudo trauma de Vértigo para hacer del entretenido North by Northwest (1959), un thriller romántico que recuerda a The 39 Steps and Saboteur. Grant es el consumado protagonista de Hitchcock, el publicista neoyorquino Roger Thornhill, quien es confundido con George Kaplan, un agente del gobierno que se ha convertido en el blanco de un grupo muy persistente de espías internacionales. Pero Thornhill/Kaplan demuestra ser muy ingenioso, incluso con la grave desventaja de no saber nunca ni remotamente lo que está sucediendo.

Psicosis y los años 60
Tras el éxito comercial de North by Northwest, Hitchcock realizó su película más impactante, Psycho (1960). Los críticos no sabían qué hacer con él; los aficionados al cine, por el contrario, lo deseaban de inmediato. Al principio parece que la bella Marion Crane (Janet Leigh) es la protagonista, pero Hitchcock resuelve su peligro a medio camino de la película matándola en la famosa escena de la ducha, dejando a la audiencia sola con la locura de Norman Bates (Anthony Perkins). Los efectos a largo plazo de Psycho tanto en la gramática del cine como en la confianza implícita entre el público y el director -que Hitchcock ya había comprometido para siempre con esta impactante trama- fueron enormes. También lo fueron los ingresos de taquilla de la película: la controversia contribuyó a que se convirtiera en la segunda película más taquillera del año. Hitchcock recibió su nominación final al Oscar al mejor director por Psycho.

Cuando Hitchcock hizo The Birds (1963) para Universal (que estrenaría sus últimas seis películas), los medios de comunicación ya habían sido entrenados para responder a todas sus señales. Hubo portadas en revistas nacionales e innumerables reportajes que ensalzaban el último descubrimiento rubio de Hitchcock, el modelo Tippi Hedren. La historia en sí misma -millones de aves se instalan y finalmente atacan a los residentes de una pequeña ciudad de la costa de California- se basó en una novela de Daphne du Maurier; el guionista Evan Hunter la amplió considerablemente para incorporar todo tipo de juegos de azar freudianos entre la mariposa social Melanie Daniels (Hedren); el abogado Mitch Brenner (Rod Taylor), su interés romántico; la maestra Annie Hayworth (Suzanne Pleshette), su antiguo interés romántico; y la helada Lydia Brenner (Jessica Tandy), la madre posesiva de Taylor. The Birds se desarrolla con una lógica onírica en la que las aves son un castigo para Daniels.

Cuando Grace Kelly se negó a salir de su retiro para tomar el papel, Hedren protagonizó a Marnie (1964) como una mentirosa compulsiva que sufría de cleptomanía. Su apuesto empleador (Sean Connery) se siente atraído por ella y quiere ayudarla a descubrir las raíces de sus dificultades emocionales -incluyendo el miedo al sexo, las tormentas eléctricas y el color rojo- y así se casa con ella, sin darse cuenta de lo gravemente traumatizada que está. Marnie resultó ser una película divisiva, ya que algunos la vieron como una sorprendente destilación de las obsesiones de Hitchcock, mientras que otros la consideraron como un mero catálogo fetichista de esas obsesiones que no está respaldado por una historia interesante.

Las siguientes dos películas de Hitchcock, los thrillers de la Guerra Fría Torn Curtain (1966) y Topaz (1969), no tuvieron éxito comercial ni crítico.

Producciones Finales
Parecía que los poderes de Hitchcock habían disminuido, pero regresaron en Frenzy (1972), la primera película que hizo en Inglaterra desde Stage Fright. Jon Finch interpretó el papel sagrado del hombre acusado erróneamente de asesinato, y Barry Foster interpretó al sádico “asesino sexual” que se deleita en su libertad mientras que el hombre equivocado está siendo perseguido por Scotland Yard. Hitchcock estaba frenético por los grandes presupuestos, las estrellas y la atención de los medios de comunicación que, en opinión de algunos, lo habían combinado para hacerlo perezoso y engreído.

Hitchcock hizo Family Plot (1976) como su canto del cisne. Guionizado por Ernest Lehman en la vena cómica de The Trouble with Harry, Family Plot siguió a una colorida y entrañable colección de fraudes psíquicos, ladrones de joyas y ladrones de joyas.

Reputación y temas generales
Hitchcock ha sido llamado por algunos el más grande de todos los directores, el más hábil y el más admirado, y se ha argumentado que era todo esto. Sus muchos clásicos son ampliamente reconocidos -incluyendo The 39 Steps, The Lady Vanishes, Rebecca, Shadow of a Doubt, Notorious, Strangers on a Train, Rear Window, Vertigo, North by Northwest, Psycho, y The Birds- y en estas películas el genio de Hitchcock como cineasta y como narrador es abundantemente evidente.

Las películas de Hitchcock suelen centrarse en el asesinato o el espionaje, con engaños, identidades erróneas y secuencias de persecución que complican y animan las tramas. Toques irónicos de humor y ocasionales intrusiones de lo macabro completan esta mezcla de elementos cinematográficos. En las películas de Hitchcock predominan tres temas principales. El más común es el del hombre inocente que es erróneamente sospechado o acusado de un crimen y que luego debe rastrear al verdadero perpetrador para limpiarse (por ejemplo, The Lodger y North by Northwest). El segundo tema es el de la mujer culpable que enreda a un protagonista masculino y termina destruyéndolo o siendo salvada por él (por ejemplo, Vértigo y Marnie). El tercer tema es el del asesino (frecuentemente psicópata) cuya identidad se establece durante la elaboración de la trama (por ejemplo, Shadow of a Doubt y Psycho).

El mayor regalo de Hitchcock fue su dominio de los medios técnicos para construir y mantener el suspense. Para ello utilizó innovadores puntos de vista y movimientos de cámara, técnicas de edición elaboradas y una música de banda sonora eficaz, a menudo suministrada en sus mejores películas por Bernard Herrmann. Tenía una sólida comprensión de la psicología humana, como se manifiesta tanto en su tratamiento creíble de la vida cotidiana como en las situaciones tensas y de pesadilla que se encuentran en sus películas más escalofriantes. Su habilidad para evocar de manera convincente la amenaza humana, el subterfugio y el miedo le dio a sus thrillers psicológicos un gran impacto mientras mantenía su sutileza y credibilidad. También fue un maestro de algo que llamó el “MacGuffin”, es decir, el uso de un objeto o una persona que, con fines narrativos, mantiene la trama en movimiento a pesar de que esa cosa o esa persona no sea realmente central en la historia. (Los ejemplos incluyen los pasos titulares en Los 39 pasos de Hitchcock y el microfilm en North by Northwest.)

Entre los honores que recibió Hitchcock se encuentran el Premio Irving G. Thalberg de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas (1968) y el Premio Life Achievement del American Film Institute (1979). Hitchcock fue nombrado caballero en 1980.

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