Amelia Earhart la mujer piloto más conocida del mundo

Biografía de Amelia Earhart

La aviadora estadounidense Amelia Earhart sigue siendo la mujer piloto más conocida del mundo, incluso mucho después de su misteriosa desaparición durante un vuelo alrededor del mundo en 1937.

Amelia Mary Earhart nació el 24 de julio de 1897, hija de Edwin y Amy Otis Earhart. Hasta los doce años vivió con sus ricos abuelos maternos, Alfred y Amelia Harres Otis, en Atcheson, Kansas, donde asistió a una escuela privada. Amelia Earhart

Sus veranos los pasó en Kansas City, Missouri, donde su padre-abogado trabajó para el Rock Island Railroad.

En 1909 Amelia y su hermana menor, Muriel, se fueron a vivir con sus padres a Des Moines, Iowa, donde el ferrocarril había trasladado a su padre.

Mientras estaba en Des Moines, Earhart vio su primer avión mientras visitaba una feria estatal.

Debido a que habían pasado sólo unos pocos años desde que los hermanos Wright (Wilbur, 1867-1912; Orville, 1871-1948) hicieron su primer vuelo en Kitty Hawk, Carolina del Norte, el joven Earhart no quedó demasiado impresionado con lo que vio en la feria.

Antes de terminar la escuela secundaria, Amelia también asistió a escuelas en St. Paul, Minnesota, y Springfield, Illinois.

Mientras tanto, su padre luchaba una batalla perdida contra el alcoholismo. Su fracaso y la humillación que le causó a ella fueron la raíz de la antipatía de toda la vida de Amelia por el alcohol y el deseo de seguridad financiera.

Amy Earhart dejó a Edwin en Springfield en 1914, llevando a sus hijas con ella a vivir con amigos en Chicago, Illinois, donde Amelia se graduó de la Escuela Hyde Park en 1915. El anuario la describía como “A.E.-la chica de marrón (su color favorito) que camina sola”.
Inspirado por la guerra

Un año después, después de que Amy Earhart recibiera una herencia del patrimonio de su madre, envió a Amelia a la escuela Ogontz en Filadelfia, una exclusiva escuela secundaria y universidad.

Durante las vacaciones de Navidad de su segundo año allí, Amelia fue a Toronto, Canadá, donde Muriel asistía a una escuela privada.

En Toronto, Amelia vio a su primer amputado (una persona a la que le quitaron uno o más miembros), regresando herida de la Primera Guerra Mundial (1914-1918; una guerra en la que Alemania y Austria lucharon contra las fuerzas europeas y americanas).

Inmediatamente se negó a regresar a Ogontz y se convirtió en enfermera voluntaria en un hospital para veteranos, donde trabajó hasta después del armisticio (tregua) de 1918. La experiencia la convirtió en una pacifista de toda la vida (persona opuesta a la guerra).

De Toronto Earhart se fue a vivir con su madre y su hermana en Northampton, Massachusetts, donde su hermana asistía al Smith College.

En el otoño de 1919 ingresó a la Universidad de Columbia, pero se fue al cabo de un año para reunirse con sus padres, que habían vuelto a estar juntos y vivían en Los Ángeles, California.

Primeros espectáculos aéreos

En el invierno de 1920 Earhart vio su primer espectáculo aéreo y dio su primer paseo en avión. “Tan pronto como dejamos el suelo,” dijo ella,”Sabía que tenía que volar.”

Tomó clases en el aeródromo de Bert Kinner en Long Beach Boulevard en Los Ángeles de una mujer, Neta Snooks. El 15 de diciembre de 1921, Amelia recibió su licencia de la Asociación Nacional de Aeronáutica (NAA).

Trabajando a tiempo parcial como archivista, asistente de oficina, fotógrafa y camionera, y con algo de ayuda de su madre, Earhart finalmente compró su propio avión. Sin embargo, no podía ganar lo suficiente para continuar con su costoso pasatiempo.

En 1924 los padres de Earhart se separaron de nuevo. Amelia vendió su avión y compró un coche en el que llevó a su madre a Boston, donde su hermana estaba enseñando en la escuela.

Poco después, Earhart se volvió a inscribir en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, pero le faltó el dinero para continuar por más de un año. Regresó a Boston, donde se convirtió en trabajadora social, se unió a la NAA y continuó volando en su tiempo libre.

Cruza el Atlántico

En 1928 Earhart aceptó la oferta de unirse a la tripulación de un vuelo a través del Atlántico. El vuelo fue el esquema de George Palmer Putnam, editor de WE, el libro de Charles Lindbergh (1902-1974) sobre cómo se convirtió en la primera persona que cruzó el Atlántico solo en 1927.

Putnam la eligió para su “Lady Lindy” por su experiencia de vuelo, su educación y su aspecto de dama. Junto con el piloto Wilmer Stultz y el mecánico Louis Gordon, cruzó el Atlántico (de Terranova a Gales) el 18 y 19 de junio de 1928.

Aunque nunca tocó los controles (después se describió a sí misma como poco más que un “saco de patatas”), Earhart se hizo famosa en todo el mundo como “la primera mujer en volar el Atlántico”.

A partir de ese momento, Putnam se convirtió en el manager de Earhart y, en 1931, en su marido.

Él arregló todos sus compromisos de vuelo, muchos de los cuales fueron seguidos por difíciles giras de conferencias a través del país (en un momento dado, veintinueve conferencias en treinta y un días), organizadas para obtener la máxima publicidad.

Earhart se molestó con los informes de que ella era en gran medida una figura de marioneta creada por su marido publicista y que era algo menos que una aviadora competente (piloto).

Para demostrar sus habilidades como aviadora, piloteó un pequeño Lockheed Electra monomotor desde Terranova, Canadá, hasta Irlanda. Luego, el 20 y 21 de mayo de 1932, y cinco años después de Lindbergh, Earhart se convirtió en la primera mujer que cruzó el Atlántico en solitario.

Durante los cinco años que le quedaban de vida, Earhart actuó como una incansable defensora de la aviación comercial y de los derechos de la mujer.

Los numerosos récords de vuelo que estableció incluyen: un récord de altitud en un autogiro (una aeronave temprana, en 1931); la primera persona en volar un autogiro a través de los Estados Unidos y de regreso.

El más rápido vuelo transcontinental sin escalas (de continente a continente) de una mujer (1932); rompiendo su propio récord de velocidad transcontinental (1933); la primera persona en volar sola a través del Pacífico de Hawaii a California (1935).

La primera persona en volar en solitario de Los Ángeles a México (1935); batiendo el récord de velocidad para un vuelo sin escalas de Los Ángeles a la Ciudad de México a Newark, Nueva Jersey.

Estableciendo el récord de velocidad para el cruce este-oeste más rápido de Oakland, California, a Honolulu, Hawaii (1937). También coleccionó numerosos premios y honores de todo el mundo.

Vuelo final

El 2 de julio de 1937, veintidós días antes de cumplir cuarenta años y habiendo completado ya 22.000 millas de un intento de dar la vuelta al mundo, Earhart y su navegante, Fred Noonan, desaparecieron sobre el Pacífico en algún lugar entre Lae, Nueva Guinea y Howland Island (una isla en el Océano Pacífico central).

La búsqueda más grande jamás realizada por la Marina de los Estados Unidos de un solo avión perdido que no fue avistado ni por el avión ni por la tripulación. Las búsquedas posteriores desde entonces han sido igualmente infructuosas.

En 1992 una expedición encontró ciertos objetos (un zapato y una placa de metal) en el pequeño atolón (isla) de Nikumaroro al sur de Howland, que podrían haber sido dejados por Earhart y Noonan.

En 1997, otra piloto, Linda Finch, recreó el último vuelo de Earhart en un homenaje mundial titulado “World Flight 97”.

El evento tuvo lugar en lo que habría sido el centenario de Earhart. Finch completó con éxito su viaje, la misma ruta que Earhart habría recorrido por todo el mundo.

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