Andrew Carnegie El Industrial y Filántropo Estadounidense

Biografía de Andrew Carnegie

Andrew Carnegie, el industrial y filántropo estadounidense de origen escocés Andrew Carnegie fue el líder de la industria siderúrgica estadounidense de 1873 a 1901.

Donó grandes sumas de su fortuna a instituciones educativas, culturales y científicas.
La juventud y la hombría temprana.Andrew Carnegie

Andrew Carnegie nació el 25 de noviembre de 1835 en Dunfermline, Escocia, hijo de William Carnegie, un tejedor, y Margaret Morrison Carnegie.

La invención de las máquinas de tejer reemplazó el trabajo que hacía el padre de Carnegie, y finalmente la familia se vio forzada a la pobreza.

En 1848 la familia dejó Escocia y se estableció en Allegheny City, Pennsylvania. El padre de Carnegie encontró trabajo en una fábrica de algodón, pero pronto renunció para regresar a su casa en telar manual, haciendo ropa de cama y tratando de venderla de puerta en puerta.

Carnegie también trabajaba en la fábrica de algodón, pero después de la muerte de su padre en 1855, su fuerte deseo de ayudar a cuidar de la familia lo empujó a educarse. Se convirtió en un ávido lector, un espectador de teatro y un amante de la música.

Carnegie se convirtió en mensajero de la oficina de telégrafos de Pittsburgh. Más tarde se convirtió en operador de telégrafos.

Thomas A. Scott, superintendente de la división oeste del Ferrocarril de Pennsylvania, hizo al Carnegie de dieciocho años su secretario.

Carnegie pronto ganó suficiente salario para comprarle una casa a su madre. Durante la Guerra Civil (1861-65), cuando Scott fue nombrado secretario asistente de guerra a cargo del transporte, Carnegie ayudó a organizar el sistema telegráfico militar.

Pero pronto regresó a Pittsburgh para tomar el antiguo trabajo de Scott en el ferrocarril.
Un futuro en acero

Entre 1865 y 1870 Carnegie hizo dinero a través de inversiones en varios pequeños molinos de hierro y fábricas.

También viajó por toda Inglaterra, vendiendo los bonos de pequeñas compañías ferroviarias y de puentes de los Estados Unidos.

Carnegie comenzó a ver que el acero iba a reemplazar al hierro para la fabricación de rieles, formas estructurales, tuberías y alambres. En 1873 organizó una empresa de ferrocarriles de acero. El primer horno de acero en Braddock, Pennsylvania, comenzó a laminar rieles en 1874.

Carnegie continuó construyendo recortando precios, expulsando a sus competidores, sacudiendo a los socios débiles y devolviendo las ganancias a la empresa. Nunca se hizo público (vendió acciones de su empresa para recaudar dinero).

En cambio, obtuvo capital (dinero) de las ganancias -y, cuando fue necesario, de los bancos locales- y siguió creciendo, fabricando sólo acero pesado. En 1878, la empresa estaba valorada en 1,25 millones de dólares.

En la década de 1880, las compras de Carnegie incluían una participación mayoritaria en la Compañía H. C. Frick, que tenía vastas tierras de carbón y más de mil hornos en Connellsville, Pensilvania, y los molinos Homestead en las afueras de Pittsburgh, Pensilvania. Frick se convirtió en su socio y eventualmente en presidente de la Compañía Carnegie.

Carnegie se había mudado a la ciudad de Nueva York en 1867 para estar cerca de los centros de comercialización de productos de acero; Frick se quedó en Pittsburgh como gerente general.

Hicieron un buen equipo. Entre bastidores, Carnegie planificó nuevos proyectos, controles de costos y la mejora de las plantas; Frick era el director de trabajo que vigilaba los programas de producción en masa que ayudaban a mantener los precios bajos.

Carnegie pasaba su tiempo libre viajando. También escribió varios libros, entre ellos Triumphant Democracy (Democracia triunfante) (1886), que señalaba las ventajas de la vida estadounidense sobre las sociedades desiguales de Gran Bretaña y otros países europeos.

Para Carnegie, el acceso a la educación fue la clave para la estabilidad política y los logros industriales de Estados Unidos. En 1889 publicó un artículo, “Wealth” (Riqueza), en el que afirmaba su creencia de que los hombres ricos tenían el deber de utilizar su dinero para mejorar el bienestar de la comunidad.

Carnegie permaneció soltero hasta que su madre murió en 1886. Un año después se casó con Louise Whitfield.

Tuvieron un hijo juntos. La pareja comenzó a pasar seis meses al año en Escocia, aunque Carnegie vigilaba la evolución de los negocios y los problemas.
Pruebas de la década de 1890

La ausencia de Carnegie de los Estados Unidos fue un factor en la huelga del molino de Homestead de 1892.

Después de adquirir Homestead, Carnegie había invertido en nuevas plantas y equipos, aumentado la producción y automatizado muchas de las operaciones de la fábrica, lo que redujo el número de trabajadores que se necesitaban.

Estos trabajadores pertenecían a un sindicato, la Asociación Amalgamada de Trabajadores del Hierro y del Acero, con la que la Compañía Carnegie había establecido acuerdos salariales y laborales por tres años.

Carnegie creía que los trabajadores tenían derecho a negociar con la gerencia a través de sus sindicatos.

También reconoce el derecho de huelga, siempre que la acción se lleve a cabo pacíficamente. Consideraba las huelgas como una prueba de fuerza, con una discusión pacífica para resolver el conflicto.

En las conversaciones sobre contratos durante 1892, Frick quiso bajar el salario mínimo debido a la necesidad de menos trabajadores. El sindicato no aceptó esto y organizó una huelga.

Carnegie estaba en Escocia, pero había instruido a Frick que si se producía una huelga la planta debía ser cerrada. Frick decidió aplastar al sindicato contratando a gente de la Agencia Pinkerton como trabajadores de reemplazo y tratando de abrir las propiedades de la compañía por la fuerza.

Dos barcazas que transportaban a trescientos Pinkerton subieron por el río Monongahela y fueron atacadas a tiros desde la orilla. Los Pinkerton devolvieron el fuego, pero finalmente se rindieron.

Cinco delanteros y tres Pinkerton murieron, y hubo muchos heridos. Los huelguistas habían ganado; la propiedad de la compañía permaneció cerrada.

Cinco días después, el gobernador de Pensilvania envió soldados para restaurar el orden y abrir la planta. Los soldados fueron finalmente retirados, y dos meses después el sindicato canceló la huelga. Carnegie fue criticado por su falta de acción.

En la década de 1890, Carnegie también comenzó a enfrentarse a una competencia más dura por parte de compañías más grandes y nuevas que estaban interesadas en precios controlados y en compartir el mercado.

Las empresas a las que había vendido durante años amenazaron con reducir sus compras a menos que accediera a cooperar.

Estas amenazas le hicieron decidir defenderse. Se negó a firmar acuerdos con otras empresas. Además, decidió invadir sus territorios fabricando productos similares y expandiendo sus actividades de venta en Occidente.

Eventualmente, sin embargo, decidió vender su compañía a la recién formada U.S. Steel Corporation en 1901 por casi 500 millones de dólares. La parte personal de Carnegie era de 225 millones de dólares.

La filantropía de Carnegie

Al jubilarse, Carnegie comenzó a crear fondos fiduciarios “para el mejoramiento de la humanidad”. Construyó unas tres mil bibliotecas públicas en todo el mundo de habla inglesa.

En 1895 se inauguró el Carnegie Institute de Pittsburgh, que alberga una galería de arte, un museo de historia natural y un music hall. También construyó un grupo de escuelas técnicas que conforman la actual Universidad Carnegie Mellon.

La Institución Carnegie de Washington fue creada para fomentar la investigación en las ciencias naturales y físicas.

El Carnegie Hall fue construido en la ciudad de Nueva York. La Fundación para el Avance de la Enseñanza fue creada para proporcionar pensiones a los profesores universitarios. Carnegie también estableció el Endowment for International Peace para buscar el fin de la guerra.

En total, las donaciones de Carnegie ascendieron a $350 millones. La continuación de sus amplios intereses fue puesta a cargo de la Carnegie Corporation, con una donación de $125 millones. Carnegie murió el 11 de agosto de 1919 en su casa de verano cerca de Lenox, Massachusetts.

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