Andrew Jackson el que destrozó dos veces la Casa Blanca

Biografía de Andrew Jackson

Andrew Jackson fue el séptimo presidente de los Estados Unidos. Es conocido por haber fundado el Partido Demócrata y por su apoyo a la libertad individual.

Andrew Jackson nació en 1767 en la región de Waxhaws, entre Carolina del Norte y Carolina del Sur.Andrew Jackson

Abogado y terrateniente, se convirtió en héroe de guerra nacional tras derrotar a los británicos en la batalla de Nueva Orleáns durante la guerra de 1812.

Jackson fue elegido séptimo presidente de los Estados Unidos en 1828. Conocido como el “presidente del pueblo”, Jackson destruyó el Segundo Banco de Estados Unidos, fundó el Partido Demócrata, apoyó la libertad individual e instituyó políticas que resultaron en la migración forzada de los indígenas estadounidenses. Murió el 8 de junio de 1845.

Presidencia

Después de una campaña de moretones, Andrew Jackson -con John C. Calhoun de Carolina del Sur como su compañero de fórmula vicepresidencial- ganó las elecciones presidenciales de 1828 por una aplastante victoria sobre Adams.

Con su elección, Jackson se convirtió en el primer presidente de la frontera y el primer director ejecutivo que residió fuera de Massachusetts o Virginia.

Jackson fue el primer presidente en invitar al público a asistir al baile de inauguración en la Casa Blanca, lo que rápidamente le dio popularidad.

La multitud que llegó era tan grande que los muebles y los platos estaban rotos mientras la gente se empujaba unos a otros para ver al presidente. El evento le ganó a Jackson el apodo de “King Mob”.

La casa de Andrew Jackson: El Hermitage

En 1798 Jackson adquirió una amplia plantación en el condado de Davidson, Tennessee (cerca de Nashville), llamada Hermitage. Al principio, nueve esclavos afroamericanos trabajaban en la plantación de algodón. Sin embargo, en el momento de la muerte de Jackson en 1845, aproximadamente 150 esclavos trabajaban en los campos del Hermitage.

La carrera militar, la guerra de 1812

Aunque carecía de experiencia militar, Andrew Jackson fue nombrado general mayor de la milicia de Tennessee en 1802.

Durante la guerra de 1812 dirigió a las tropas estadounidenses en una campaña de cinco meses contra los indios de Creek, aliados británicos, que habían masacrado a cientos de colonos en Fort Mims, en la actual Alabama.

La campaña culminó con la victoria de Jackson en la Batalla de Horseshoe Bend en marzo de 1814, que resultó en la muerte de unos 800 guerreros y la eventual adquisición por parte de Estados Unidos de 20 millones de acres de tierra en la actual Georgia y Alabama. Después de este éxito militar, el ejército estadounidense ascendió a Jackson a general de división.

Sin instrucciones específicas, Jackson dirigió sus fuerzas al territorio español de Florida y capturó el puesto de avanzada de Pensacola en noviembre de 1814, antes de perseguir a las tropas británicas a Nueva Orleáns.

Después de semanas de escaramuzas en diciembre de 1814, los dos bandos se enfrentaron el 8 de enero de 1815. Aunque superaba en número a casi dos a uno, Jackson llevó a 5.000 soldados a una inesperada victoria sobre los británicos en la Batalla de Nueva Orleáns, el último gran compromiso de la Guerra de 1812.

Apodo ‘Old Hickory’ (Nogal viejo)

Apodado un héroe nacional, Jackson recibió el agradecimiento del Congreso y una medalla de oro. También era popular entre sus tropas, que decían que Jackson era “tan duro como el viejo nogal” en el campo de batalla, lo que le valió a Jackson el apodo de “viejo nogal”.

Dado el mando de la división sur del Ejército, Jackson fue ordenado de nuevo al servicio durante la Primera Guerra Seminola a finales de 1817.

Quizás excediendo sus órdenes, invadió la Florida controlada por los españoles, capturó St. Mark’s y Pensacola una vez más, ejecutó a dos súbditos británicos por ayudar en secreto a los indios en la guerra y derrocó al gobernador del oeste de Florida, José Masot.

Tratado Adams-Onis

Sus acciones atrajeron una fuerte reprimenda diplomática de España, y muchos en el Congreso y en el gabinete del Presidente James Monroe pidieron su censura, pero el Secretario de Estado John Quincy Adams acudió a la defensa de Jackson.

España cedió Florida a Estados Unidos bajo el Tratado Adams-Onis de 1819, y Jackson ocupó el cargo de gobernador militar de Florida durante varios meses en 1821.

El senador Andrew Jackson

Las hazañas militares de Jackson lo convirtieron en una estrella política en ascenso, y en 1822 la Legislatura de Tennessee lo nominó para la presidencia de los Estados Unidos. Para aumentar sus credenciales, Jackson se postuló y ganó las elecciones al Senado de Estados Unidos al año siguiente.

En 1824, las facciones estatales se unieron en torno al “viejo Hickory”, y una convención de Pensilvania lo nominó para la presidencia de Estados Unidos. Aunque Jackson ganó el voto popular, ningún candidato obtuvo la mayoría del voto del Colegio Electoral, lo que llevó la elección a la Cámara de Representantes.

El presidente de la Cámara de Representantes, Henry Clay, quien había terminado cuarto en la votación electoral, prometió su apoyo al principal oponente de Jackson, John Quincy Adams, quien salió victorioso.

Al principio Jackson aceptó la derrota, pero cuando Adams nombró a Clay como secretario de Estado, sus partidarios lamentaron lo que consideraban un trato encubierto que se conoció como el “Negocio Corrupto”.

Logros
Nuevo partido político

La reacción negativa a la decisión de la Cámara de Representantes resultó en la renominación de Jackson para la presidencia en 1825, tres años antes de las próximas elecciones. También dividió al Partido Demócrata-Republicano en dos.

Los partidarios de base del “viejo Hickory” se llamaban a sí mismos demócratas y finalmente formarían el Partido Demócrata.

Los oponentes de Jackson lo apodaron “imbécil”, un apodo que al candidato le gustaba tanto que decidió usar el símbolo de un burro para representarse a sí mismo. Ese símbolo se convertiría más tarde en el emblema del nuevo Partido Demócrata.

El poder de veto de Jackson

Después de convertirse en presidente, Andrew Jackson no se sometió al Congreso en la formulación de políticas y fue el primer presidente en asumir el mando con su poder de veto.

Mientras que los presidentes anteriores sólo rechazaron proyectos de ley que consideraban inconstitucionales, Jackson sentó un nuevo precedente al ejercer el derecho de veto como cuestión de política.

Todavía molesto por los resultados de las elecciones de 1824, creía en dar el poder de elegir al presidente y al vicepresidente al pueblo estadounidense aboliendo el Colegio Electoral, lo que le valió el apodo de “presidente del pueblo”.

Al hacer campaña contra la corrupción, Jackson se convirtió en el primer presidente en reemplazar ampliamente a los titulares de cargos por sus partidarios, lo que se conoció como el “sistema del botín”.

Segundo Banco de los Estados Unidos

En su mayor hazaña como presidente, Jackson se involucró en una batalla con el Segundo Banco de los Estados Unidos, una corporación teóricamente privada que en realidad sirvió como un monopolio patrocinado por el gobierno.

Jackson veía al banco como una institución corrupta y elitista que manipulaba el papel moneda y ejercía demasiado poder sobre la economía.

Su oponente para la reelección en 1832, Henry Clay, creía que el banco fomentaba una economía fuerte.

Buscando hacer del banco un tema central de la campaña, Clay y sus partidarios aprobaron un proyecto de ley en el Congreso para volver a fundar la institución. En julio de 1832, Jackson vetó la nueva carta porque apoyaba “el avance de unos pocos a expensas de muchos”.

El público estadounidense apoyó las opiniones del presidente sobre el tema, y Jackson ganó su campaña de reelección de 1832 contra Clay con el 56 por ciento del voto popular y casi cinco veces más votos electorales.

Durante el segundo mandato de Jackson, los intentos de volver a fundar el banco fracasaron, y la institución fue clausurada en 1836.

El vicepresidente de Jackson: John C. Calhoun

Otro oponente político al que Jackson se enfrentó en 1832 fue un oponente poco probable: su propio vicepresidente.

Después de la aprobación de las tarifas federales en 1828 y 1832 que ellos creían favorecían a los fabricantes del Norte a su costa, los opositores en Carolina del Sur aprobaron una resolución declarando las medidas nulas y sin efecto en el estado e incluso amenazando con la secesión.

El Vicepresidente Calhoun apoyó el principio de la anulación junto con la noción de que los Estados podrían separarse de la Unión.

Aunque él creía que la tarifa era demasiado alta, Jackson amenazó con usar la fuerza para hacer cumplir la ley federal en Carolina del Sur.

Ya reemplazado por el neoyorquino Martin Van Buren, ex secretario de Estado de Jackson, con el billete de 1832, Calhoun protestó y se convirtió en el primer vicepresidente de la historia de Estados Unidos en renunciar a su cargo el 28 de diciembre de 1832.

En pocas semanas, se aprobó un compromiso que incluía una modesta reducción en la tarifa junto con una disposición que facultaba al presidente a utilizar las fuerzas armadas si fuera necesario para hacer cumplir las leyes federales.

Se evitó una crisis, pero la batalla por los derechos de los estados prefiguró la Guerra Civil tres décadas más tarde.

Durante el segundo mandato de Jackson, fue el blanco del primer intento de asesinato presidencial en la historia de Estados Unidos.

El 30 de enero de 1835, cuando salía de la ceremonia conmemorativa de un congresista en el Capitolio de Estados Unidos, el pintor de casas trastornado Richard Lawrence emergió de entre la multitud y apuntó al presidente con una pistola de oro de un solo disparo.

Cuando el arma no pudo disparar, Lawrence sacó una segunda pistola, que también falló. El enfurecido Jackson acusó al tirador y lo martilleó con su bastón mientras los transeúntes sometieron al intento de asesinato.

El inglés Lawrence, que creía que era un heredero del trono británico y que debía una enorme cantidad de dinero al gobierno de Estados Unidos, fue declarado inocente por demencia y confinado a instituciones por el resto de su vida.

Decisiones controvertidas
El rastro de las lágrimas

A pesar de su popularidad y éxito, la presidencia de Jackson no estuvo exenta de controversias. Un aspecto particularmente preocupante fue su trato con los nativos americanos.

Firmó y aplicó la Ley de expulsión de los indios de 1830, que le dio la facultad de concertar tratados con las tribus que dieron lugar a su desplazamiento a territorio al oeste del río Mississippi a cambio de sus tierras ancestrales.

Jackson también se mantuvo al margen mientras Georgia violaba un tratado federal y se apoderó de nueve millones de acres dentro del estado que habían sido garantizados a la tribu cherokee.

Aunque la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó en dos casos que Georgia no tenía autoridad sobre las tierras tribales, Jackson se negó a hacer cumplir las decisiones. Como resultado, el presidente llegó a un acuerdo en el que los cherokees desocuparían sus tierras a cambio de territorio al oeste de Arkansas.

El acuerdo fue el resultado de la presidencia de Jackson en el Sendero de las Lágrimas, la reubicación forzada hacia el oeste de unos 15.000 indígenas cherokees que se cobraron la vida de aproximadamente 4.000 personas que murieron de hambre, exposición y enfermedad.

Dred Scott Decisión

Jackson también nominó a su partidario Roger Taney a la Corte Suprema de los Estados Unidos. El Senado rechazó la nominación inicial en 1835, pero cuando el presidente John Marshall murió, Jackson volvió a nominar a Taney, quien fue aprobado al año siguiente.

La Jueza Taney fue más conocida por la infame decisión de Dred Scott, que declaró que los afroestadounidenses no eran ciudadanos de los Estados Unidos y que, por lo tanto, carecían de capacidad legal para presentar una demanda.

También declaró que el gobierno federal no podía prohibir la esclavitud en los territorios de Estados Unidos. En su carrera como juez de la Corte Suprema, Taney juraría en Abraham Lincoln como presidente.

Mientras los partidarios de Jackson formaban el Partido Demócrata, sus oponentes también se unieron en un nuevo partido político, unidos en su antipatía hacia el presidente y sus políticas.

Adoptando el mismo nombre que los antimonárquicos en Inglaterra, el Partido Whig se formó durante el segundo mandato de Jackson para protestar contra lo que consideraba la política autocrática del “Rey Andrés I”.

El partido Whig no logró ganar las elecciones presidenciales de 1836, que fueron capturadas por Martin Van Buren. Jackson, sin embargo, dejó a su sucesor con una economía lista para el cráter.

El”viejo Hickory” creía que el papel moneda no beneficiaba al hombre común y que permitía a los especuladores comprar grandes extensiones de tierra y elevar artificialmente los precios.

Después de haber sufrido una pérdida financiera por la devaluación de las notas en papel, Jackson emitió la Circular de Especies en julio de 1836, que exigía el pago en oro o plata por las tierras públicas.

Los bancos, sin embargo, no pudieron satisfacer la demanda. Comenzaron a fracasar, y el pánico de 1837 devastó la economía durante el curso de la presidencia de Van Buren.

La esposa de Andrew Jackson

Cuando Andrew Jackson llegó a Nashville en 1788, conoció a Rachel Donelson Robards, quien, en ese momento, estaba infelizmente casada pero separada del Capitán Lewis Robards.

Rachel y Andrew se casaron antes de que su divorcio se completara oficialmente – un hecho que más tarde salió a la luz durante la campaña presidencial de Jackson de 1828. Aunque la pareja se había vuelto a casar legalmente en 1794, la prensa acusó a Rachel Jackson de bigamia.

Vida Temprana

Andrew Jackson nació el 15 de marzo de 1767, de Andrew y Elizabeth Hutchinson Jackson, colonos escoceses-irlandeses que emigraron de Irlanda en 1765. Aunque se presume que el lugar de nacimiento de Jackson fue en una de las casas de sus tíos en la remota región de Waxhaws, que se extiende entre Carolina del Norte y Carolina del Sur, se desconoce la ubicación exacta, ya que todavía no se ha inspeccionado la frontera exacta.

El nacimiento de Jackson se produjo sólo tres semanas después de la repentina muerte de su padre a la edad de 29 años. Jackson creció en la pobreza en la selva de Waxhaws y recibió una educación errática en los años anteriores a la Guerra de la Independencia en las Carolinas.

Después de que su hermano mayor Hugh muriera en la batalla de Stono Ferry en 1779, el futuro presidente se unió a una milicia local a la edad de 13 años y sirvió como mensajero patriota.

Capturado por los británicos junto con su hermano Robert en 1781, Jackson quedó con una cicatriz permanente de su encarcelamiento después de que un oficial británico le cortara la mano izquierda y le cortara la cara con una espada porque el joven se negó a pulir las botas del casaca roja. Mientras estaban en cautiverio, los hermanos contrajeron la viruela, de la cual Robert no se recuperaría.

Huérfano a los 14 años

Pocos días después de que las autoridades británicas liberaran a los hermanos en un intercambio de prisioneros organizado por su madre, Robert murió. Poco después de la muerte de su hermano, la madre de Jackson murió de cólera mientras ella cuidaba a soldados enfermos y heridos.

A la edad de 14 años, Jackson quedó huérfano, y la muerte de sus familiares durante la Guerra de la Independencia llevó a una antipatía de por vida de los británicos. Criado por sus tíos, Jackson comenzó a estudiar leyes en Salisbury, Carolina del Norte, a finales de su adolescencia.

Fue admitido en el Colegio de Abogados en 1787, y poco después, Jackson, de 21 años de edad, fue nombrado fiscal en el distrito oeste de Carolina del Norte, un área que ahora forma parte de Tennessee.

En 1796, Jackson fue miembro de la convención que estableció la Constitución de Tennessee y fue elegido primer representante de Tennessee en la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

Fue elegido para el Senado de los Estados Unidos al año siguiente, pero renunció después de servir sólo ocho meses. En 1798, Jackson fue nombrado juez de circuito en la corte superior de Tennessee, sirviendo en esa posición hasta 1804.

Duelo de Andrew Jackson

La voluntad de Jackson de enfrentarse a sus muchos atacantes y a los de su esposa le valió la reputación de ser un hombre pendenciero. Durante un incidente en 1806, Jackson incluso desafió a un acusador, Charles Dickinson, a un duelo.

A pesar de haber sido herido en el pecho por el disparo de su oponente, Jackson se mantuvo firme y disparó una bala que hirió de muerte a Dickinson. El”viejo Hickory” llevaba la bala de esa pelea -junto con la de un duelo posterior- en el pecho el resto de su vida.

Los Jacksons nunca tuvieron hijos biológicos, pero adoptaron a tres hijos, incluyendo un par de niños huérfanos nativos americanos que Jackson encontró durante la Guerra de Creek: Theodore, quien murió a principios de 1814, y Lyncoya, quien fue encontrado en los brazos de su madre muerta en un campo de batalla. La pareja también adoptó a Andrew Jackson Jr. hijo del hermano de Rachel, Severn Donelson.

El 22 de diciembre de 1828, dos meses antes de la toma de posesión de Jackson, Rachel murió de un ataque al corazón, que el presidente electo culpó al estrés causado por la desagradable campaña. Fue enterrada dos días después, en Nochebuena.

Muerte

Después de completar su segundo mandato en la Casa Blanca, Jackson regresó al Hermitage, donde murió el 8 de junio de 1845, a la edad de 78 años.

La causa de la muerte fue el envenenamiento por plomo causado por las dos balas que habían permanecido en su pecho durante varios años. Fue enterrado en el jardín de la plantación junto a su amada Rachel.

Jackson sigue siendo ampliamente considerado como uno de los presidentes estadounidenses más influyentes de la historia, así como uno de los más agresivos y controvertidos. Su ardiente apoyo a la libertad individual promovió el cambio político y gubernamental, incluyendo muchas políticas nacionales prominentes y duraderas.

Jackson y el presidente Trump

Jackson fue uno de los predecesores favoritos del 45º presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien colgó un retrato del viejo Hickory en la Casa Blanca.

Irónicamente, ese retrato se ganó una posición prominente detrás de Trump durante un evento en noviembre de 2017 para honrar a los Navajo Code Talkers – Nativos Americanos que ayudaron a los Marines de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial transmitiendo mensajes encriptados a través de su lengua materna.

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