¿Angina de pecho ? síntomas, causas y tratamiento

Angina: ¿qué es?

La angina de pecho es una infección de la garganta, y más específicamente de las amígdalas. Puede extenderse a toda la faringe. La angina es causada por un virus – este es el caso más común – o por una bacteria y se caracteriza por un severo dolor de garganta.

angina de pecho
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En caso de angina de pecho, se puede sentir comezón y dolor al tragar. También puede hacer que las amígdalas se enrojezcan e inflamen y causar fiebre, dolores de cabeza, dificultad para hablar, etc…

Cuando las amígdalas se enrojecen, se llama amigdalitis roja. También hay amígdalas blancas donde las amígdalas están cubiertas con un depósito blanco.

La angina de pecho es particularmente común en los niños y es viral en alrededor del 80% de los casos.

Cuando es de origen bacteriano, es causado por un estreptococo (con mayor frecuencia el estreptococo A o SGA, hemolítico del grupo A β streptococcus) y puede tener complicaciones graves como fiebre reumática o inflamación de los riñones.

Este tipo de angina de pecho estreptocócica debe tratarse con antibióticos, en particular para limitar el riesgo de sufrir una complicación.

La faringitis estreptocócica vírica desaparece en unos pocos días y, por lo general, no es grave y no tiene consecuencias.

Causa(s)

La angina de pecho está relacionada con problemas circulatorios en las arterias coronarias que suministran al corazón. 

La principal causa de estos trastornos de la irrigación coronaria es la arteriosclerosis (engrosamiento o endurecimiento de estas arterias). 

Los esfuerzos que favorecen la aparición de la angina de pecho pueden ser:

  • Caminar sobre un terreno irregular o en una colina; –
  • Luchar contra el frío;
  • El período post-prandial (después de la comida) y por lo tanto de la digestión;

Factores que favorecen la angina de pecho

Los factores de riesgo de la angina de pecho son:

  • El sobrepeso o la obesidad;
  • La presión arterial alta;
  • El tabaquismo;
  • Alcoholismo;
  • Diabetes;
  • Sedentarismo (inactividad física);
  • Antecedentes familiares de ataques cardíacos;
  • Exceso de colesterol y triglicéridos (ácidos grasos);
  • Edad (a los 45 años en los hombres; a los 55 años en las mujeres) 

Prevalencia

La angina es una enfermedad muy común. Se estima que cada año se diagnostican 9 millones de anginas en varios países.

Aunque puede afectar a todas las edades, la angina de pecho afecta especialmente a los niños, sobre todo a los de 5 a 15 años.

Síntomas de la angina de pecho

  • Dolor de garganta
  • Dificultad para tragar
  • Amígdalas hinchadas y rojas
  • Depósitos blanquecinos o amarillentos en las amígdalas
  • Los ganglios en la garganta o en el área de la mandíbula
  • Dolores de cabeza
  • Escalofríos
  • Pérdida de apetito
  • Fiebre
  • Voz ronca
  • El mal aliento
  • Curvas
  • Dolores de estómago
  • Malestar respiratorio

Complicaciones de la angina de pecho

La angina viral suele curarse en pocos días sin complicaciones. Pero cuando es de origen bacteriano, la angina puede tener consecuencias importantes como..:

  • un absceso faríngeo, es decir, pus en la parte posterior de las amígdalas.
  • una infección de oído
  • sinusitis  
  • fiebre reumática, que es un trastorno inflamatorio que afecta al corazón, las articulaciones y otros tejidos.
  • glomerulonefritis, un trastorno inflamatorio que afecta al riñón.

Estas complicaciones pueden requerir a veces la hospitalización. De ahí la importancia de tratarlo.

Diagnóstico de la angina de pecho

El diagnóstico de la angina de pecho se hace rápidamente mediante un simple examen clínico. El médico examina detenidamente las amígdalas y la faringe.

Diferenciar entre la angina viral y la bacteriana es más complicado. Los síntomas son los mismos, pero no la causa. Signos como la ausencia de fiebre o la aparición gradual de la enfermedad inclinan la balanza a favor de un origen viral.

Por el contrario, la aparición repentina o el dolor de garganta intenso y la ausencia de tos sugieren un origen bacteriano.

La angina bacteriana y la angina viral, aunque tienen los mismos síntomas, no requieren el mismo tratamiento.

Por ejemplo, los antibióticos sólo se prescribirán para la angina de pecho bacteriana.

El médico debe ser capaz de diferenciar con certeza entre los dos tipos de angina y, por lo tanto, conocer el origen de la enfermedad.

Por eso, si la duda persiste después del examen clínico, se utiliza una prueba de detección rápida (RDT) para la angina estreptocócica.

Para realizar esta prueba, el médico frota una especie de bastoncillo de algodón sobre las amígdalas del paciente y luego lo coloca en una solución.

Después de unos minutos, la prueba revelará si hay o no alguna bacteria en la garganta. También se puede enviar una muestra a un laboratorio para su posterior análisis.

En los niños menores de tres años de edad, el RDT no se utiliza porque la angina de pecho por gas es extremadamente rara y las complicaciones como la fiebre reumática (RAA) no se ven en los niños de este grupo de edad.

Consejo de prevención

A fin de prevenir el desarrollo de la angina de pecho, deben limitarse los factores de riesgo cardiovascular:

  • Controlar o evitar el desarrollo de la obesidad y/o corregir un sobrepeso ya establecido (reduciendo los azúcares y las grasas);
  • Adoptar una dieta que evite el desarrollo de la arteriosclerosis (dieta mediterránea);
  • Realizar una actividad física regular (caminar, nadar, yoga, etc.);
  • Tratar de controlar y limitar el insomnio y la ansiedad; –
  • Dejar de fumar o evitar los lugares donde se fuma;
  • Dejar de consumir alcohol de forma abusiva; –
  • La hipertensión o la diabetes;
  • Tratar un nivel anormal de lípidos en la sangre (dislipidemia).

A partir de los 40 años de edad, es aconsejable realizar un examen cardiológico al reanudar una actividad deportiva después de un largo período de inactividad. 

La opinión de nuestro médico

«La angina es una condición muy común, especialmente en niños y adolescentes. La mayoría de las anginas de pecho son virales y se curan sin ningún tratamiento especial.

Sin embargo, la angina bacteriana es más grave y debe ser tratada con antibióticos. Como es difícil distinguirlos, es mejor consultar a su médico.

Si su hijo tiene fiebre y un dolor de garganta que persiste, consulte a su médico y hágalo rápidamente si tiene dificultad para respirar o tragar, o si babea de forma inusual, lo que puede indicar dificultad para tragar.

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