Qué es un Animal Invertebrado? Cualquier animal que carece de columna vertebral

Animal Invertebrado

Invertebrado, cualquier animal que carece de columna vertebral, o columna vertebral, en contraste con los vertebrados cartilaginosos u óseos.

Más del 90 por ciento de todas las especies animales vivas son invertebrados. Su distribución mundial incluye animales tan diversos como estrellas de mar, erizos de mar, lombrices de tierra, esponjas, medusas, langostas, cangrejos, insectos, arañas, caracoles, almejas y calamares.Animal Invertebrado

Los invertebrados son especialmente importantes como plagas agrícolas, parásitos o agentes para la transmisión de infecciones parasitarias a humanos y otros vertebrados.

Los invertebrados sirven como alimento para los seres humanos y son elementos clave en las cadenas alimenticias que sostienen a las aves, los peces y muchas otras especies de vertebrados.

Aparte de la ausencia de columna vertebral, los invertebrados tienen poco en común. En efecto, se distribuyen entre más de 35 filas. Por el contrario, todos los vertebrados están contenidos en un solo filo, el Chordata. (Phylum Chordata también incluye las chorros de mar y algunos otros grupos de invertebrados.) Los invertebrados son generalmente animales de cuerpo blando que carecen de un esqueleto interno rígido para la fijación de los músculos, pero a menudo poseen un esqueleto externo duro (como en la mayoría de los moluscos, crustáceos e insectos) que también sirve para la protección del cuerpo.

¿Qué son los animales invertebrados?
A diferencia de los vertebrados óseos, los invertebrados son animales sin columna vertebral o columna vertebral. Los animales invertebrados son formas animales muy diversas que componen alrededor del 98% del reino animal. Normalmente, los animales invertebrados son animales de cuerpo blando que no tienen un esqueleto interno rígido y desarrollado, pero generalmente tienen un exoesqueleto duro. Sus duros exoesqueletos sirven como protección del cuerpo contra el medio ambiente. Algunos ejemplos de invertebrados son caracoles, esponjas, lombrices de tierra, calamares, estrellas de mar, insectos, mariposas, arañas y medusas.

Los invertebrados se caracterizan por su falta de vértebras, es decir, no tienen columna vertebral. No queremos decir esto como un desaire contra su carácter, pero los invertebrados a menudo no son vistos como animales vertebrados sofisticados. Esto no es cierto, por supuesto. Simplemente existen de una manera diferente y se adaptan a su entorno de forma diferente. Aunque tendemos a pensar en los vertebrados cuando hablamos de animales, la verdad es que los invertebrados constituyen la mayor parte del reino animal, alrededor del 95% de todas las especies animales.

Los animales invertebrados no son capaces de colonizar territorios o adaptarse a diferentes ambientes, a diferencia de los animales vertebrados. Ejemplos de invertebrados y su hábitat son las medusas que viven en el mar, las abejas que vuelan en el aire y las lombrices de tierra que viven bajo tierra.

Ningún invertebrado tendrá columna vertebral, pero puede tener un esqueleto, es decir, una estructura de soporte. Muchos insectos (como el saltamontes que se ve en la imagen de abajo) tienen exoesqueletos que incluso pueden desprenderse. Esto apoya y protege su cuerpo. Un ejemplo común de un invertebrado con un exoesqueleto es una cucaracha que es infame para los humanos por ser resistente. Sin embargo, hay invertebrados que tienen un endoesqueleto. Un pulpo tiene un endoesqueleto, aunque es muy blando y no está hecho de hueso como muchos vertebrados.

Como hay muchas más especies de invertebrados que vertebrados, sus grupos taxonómicos son muy amplios. Existen diferentes tipos de animales terrestres, como insectos y gusanos. Sin embargo, estos también son grupos muy amplios y hay muchos tipos diferentes de gusanos con varias estructuras corporales. Muchos animales marinos son invertebrados y no tienen mucha estructura corporal, como las medusas. Esto sin mencionar otras partes fascinantes de su estructura corporal, como los tentáculos y la sustancia parecida al limo que constituye la mayor parte de su cuerpo. Ya sea que el invertebrado viva en el océano o en el desierto, hay varios ejemplos que podemos ofrecer a continuación.

Ejemplos de animales invertebrados
Los invertebrados no son un taxón como lo son los vertebrados, sino un nombre genérico para todos los animales que no tienen columna vertebral o columna vertebral. Hay millones de especies de invertebrados, ya que hay más animales que no tienen columna vertebral que sí la tienen.

Algunos invertebrados tienen conchas, parte de sus exoesqueletos. Otros tienen un esqueleto lleno de líquido, es decir, un esqueleto hidrostático. Algunos de ellos tienen piernas, mientras que otros no. Entre las filas de invertebrados más conocidas se encuentran las siguientes (hemos incluido ejemplos de animales invertebrados para que se haga una idea):

Anélidos: Gusanos anillados o segmentados, incluyendo lombrices de tierra y sanguijuelas.
Artrópodos: Animales con un cuerpo segmentado, apéndices y un exoesqueleto, incluyendo arácnidos como escorpiones y arañas, crustáceos como cangrejos, langostas y camarones, e insectos como hormigas, abejas, escarabajos, mariposas, grillos, libélulas, moscas, saltamontes, mosquitos, polillas, mantis religiosas e insectos palo.
Cnidarios: animales acuáticos formados por una sustancia fluida, incluidos los corales, las medusas y las anémonas de mar.
Equinodermos: Animales marinos espinosos, radiales, incluyendo pepinos de mar, erizos de mar y estrellas de mar.
Moluscos: Terrestres y acuáticos, incluyen bivalvos como mejillones y ostras, cefalópodos como sepias, calamares y pulpos y gasterópodos como babosas y caracoles.
Porifora: Animales de textura gelatinosa con cuerpos porosos por los que puede circular el agua. Ejemplos de animales invertebrados de esta categoría son las esponjas submarinas.

Fila de invertebrados
El término invertebrado fue acuñado por Jean-Baptiste Lamarck, quien dividió a estos animales en dos grupos, el Insecta y el Vermes. Hoy en día, los invertebrados se clasifican en unos 30 filas.

Todas las filas de animales son invertebrados, con la excepción de que sólo dos de los tres subfilos de Phylum Chordata son invertebrados: Urocordata y Cephalochordata. Estos dos, más todos los otros invertebrados conocidos, tienen sólo un grupo de genes Hox, mientras que los vertebrados han duplicado su grupo original más de una vez. El subfilo más grande de Cordata es Vertebrata.

El número exacto de filas de invertebrados varía según el esquema taxonómico. Por ejemplo, algunos taxónomos reconocen un filo Endoprocta (o Ectoprocta) que existe independientemente del filo Bryozoa, pero otros colocan ambos en el único filo Bryozoa (Colancecco et al. 2001). Algunos esquemas taxonómicos reconocen Phylum Echiura (gusanos de cuchara) y Phylum Pogonophora (gusanos de barba), mientras que otros taxónomos les asignan el rango de clase, con Class Echiura y Class Pogoonophora parte del Plylum Annelida. La siguiente es una amplia lista de filas de invertebrados:

Filo Placozoa (Placozoa)
Phylum Porifera (esponjas)
Phylum Cnidaria (coral, medusas, anémonas)
Filo Ctenóforo (jaleas en peine)
Filo Platyhelminthes (gusanos planos)
Phylum Gnathostomulida (gusanos de la mandíbula)
Filo Mesozoa (mesozoa)
Filo Nemertina (o Filo Rhynchocoela) (gusanos de la probóscide)
Filo Gastrotricha (gástricos)
Filo Rotifera (rotíferos)
Phylum Nematoda (lombrices redondas)
Phylum Nematomorpha (gusanos de crin)
Filo Kinorhyncha (dragones de barro, gusanos de corona espinosa)
Filo Acanthocephala (acantocefalia, lombrices de cabeza espinosa)
Phylum Loricifera (cabezales de cepillos)
Filo Cycliophora (pandora, cycliophorans)
Phylum Entoprocta (gusanos caliciformes o esteras marinas)
Phylum Bryozoa o Phylum Ectoprocta (o Endoprocta) (animales musgosos o briozoos)
Filo Phoronida (gusanos de herradura)
Phylum Brachiopoda (braquípodos, conchas de lámpara)
Phylum Mollusca (moluscos: babosas, caracoles, calamares)
Filo Priapulida (gusanos priapulidos)
Phylum Sipuncula (gusanos del maní)
Filo Annelida (gusanos segmentados: lombrices de tierra, gusanos de trapo)
Filo Echiura (o Clase Echiura de Annelida) (gusanos de cuchara)
Phylum Pogonophora (o clase Pogonophora de Annelida) (gusanos de barba)
Phylum Tardigrada (osos de agua)
Phylum Onychophora (gusanos de terciopelo)
Phylum Arthropoda (insectos, arañas, cangrejos, etc.)
Phylum Echinodermata (estrellas de mar, erizos)
Phylum Chaetognatha (gusanos de flecha)
Filo Hemichordata (gusanos de la bellota)
Phylum Chordata (vertebrados e invertebrados, etc.)
Subfilo Urocordatos
Subfilo Cephalochordata

¿Cómo se clasifican los animales?
Debido al gran número de especies animales vertebradas e invertebradas, es prácticamente imposible hacer una lista exhaustiva que abarque a todos los animales. Sin embargo, es fácil diferenciarlas a grandes rasgos y clasificarlas dependiendo de si tienen columna vertebral o no.

Hay muchas maneras diferentes de clasificar a los animales. Una de ellas es su morfología y anatomía – vertebrado o invertebrado – pero los animales también se clasifican según su dieta. Quédate con nosotros para descubrir:

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