Los Animales en peligro de extinción 2019 : “amenazado” cuando hay pocos de ellos vivos.

¿Qué son los animales en peligro de extinción?

Los animales en peligro de extinción son animales que están en peligro de extinción. Esto significa que no habrá más de estos animales vivos en la tierra.

Un animal se considera en peligro o “amenazado” cuando hay muy pocos de ellos vivos.animales en peligro de extinción

Algunos animales están más amenazados que otros. Para mantener un registro de cuán en riesgo de extinción puede estar una especie, los científicos categorizan el nivel de riesgo con un nombre diferente. Desde el animal más amenazado hasta el menos amenazado son estos nombres:

1) en peligro crítico de extinción
2) en peligro
3) vulnerable

También hay algunos animales que sólo existen en cautiverio (por ejemplo, en un zoológico). Estos animales son llamados “extintos en la naturaleza”.

Los 10 animales en peligro de extinción en el mundo

¿Sabes lo que significa estar en peligro de extinción? Cada día hay más y más animales que están haciendo la lista de especies en peligro de extinción. Pero, aún hoy, mucha gente no sabe realmente lo que significa estar extinto, por qué sucede y qué animales están en esta lista roja. Según datos oficiales, alrededor de 5.000 especies están consideradas en peligro de extinción y estas cifras han empeorado de forma alarmante en los últimos diez años.

Por esta razón alarmante, aquí en AnimalWised hemos decidido explicar por qué y cuáles son los 10 animales en peligro de extinción en el mundo.

¿Qué es la extinción?
Por definición el concepto de extinción es muy simple, una especie en peligro de extinción es un animal que está a punto de desaparecer ya que son muy pocos los que habitan el planeta. El complejo aquí no radica en el término, sino en las razones y las consecuencias subsiguientes de este declive.

Desde un punto de vista científico, la extinción es un fenómeno natural que se ha producido desde el principio de los tiempos. Si bien es cierto que algunos animales se adaptan mejor que otros a los nuevos ecosistemas, esta competencia constante acaba por provocar la desaparición de especies animales y vegetales. Sin embargo, la responsabilidad e influencia que tenemos los seres humanos en estos procesos va en aumento. La supervivencia de cientos de especies se ha visto amenazada gracias a factores como: la drástica alteración del ecosistema, la caza excesiva, el tráfico ilegal, la destrucción de hábitats, el calentamiento global y muchos más. Y desafortunadamente, todo esto está ocurriendo y siendo controlado por el hombre.

Las consecuencias de la extinción animal son muy graves y, en muchos casos, causan daños irreversibles a la salud del planeta y de los seres humanos. En la naturaleza todo está conectado, cuando una especie se extingue, todo el ecosistema se altera. Por lo tanto, se pierde la biodiversidad, un elemento clave para la supervivencia de la vida en la Tierra.

Tigre
Este súper gato está prácticamente extinto. Ya hay cuatro especies diferentes de tigres que se han extinguido. Sólo quedan unas cinco subespecies de tigres, localizadas en Asia. En la actualidad hay menos de 3000 de estos tigres. El tigre es uno de los animales más amenazados del mundo, es tristemente cazado por su inestimable valor: piel, ojos, huesos e incluso órganos. La piel de un tigre puede venderse por hasta 50000 dólares en el mercado ilegal. La caza y la pérdida de hábitat son las principales causas de su desaparición.

Tortuga laúd
Catalogada como la tortuga más grande y fuerte del mundo, la tortuga laúd es capaz de nadar distancias increíblemente largas, desde los trópicos hasta la región subpolar. Este extenso viaje se realiza en busca de un nido y para proveer de alimento a sus crías. Desde los años 80, su población ha disminuido de 1.000.000 a 2.000.000 habitantes.

Las tortugas a menudo confunden el plástico que flota en el océano como alimento, causando la muerte. También están perdiendo la mayor parte de su hábitat debido al constante desarrollo de grandes hoteles en la costa, donde suelen anidar. La tortuga baula es una de las especies más amenazadas del mundo.

Salamandra gigante china
Este anfibio se ha convertido en un alimento increíblemente popular en China y debido a esto, casi no quedan ejemplares. La salamandra gigante china, conocida científicamente como Andrias Davidianus: puede alcanzar hasta 2 metros de largo. Es oficialmente el anfibio más grande del mundo. Este anfibio también está amenazado por los altos niveles de contaminación de su medio ambiente arbolado, del suroeste y del sur de China.

Elefante de Sumatra
El elefante de Sumatra está al borde de la extinción y está considerado como una de las especies más amenazadas de todo el reino animal. Debido a la deforestación y a la caza incontrolada, en los próximos veinte años, es posible que esta especie ya no exista. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) “aunque el elefante de Sumatra está protegido por la legislación indonesia, el 85% de su hábitat está fuera de las áreas protegidas”.

Los elefantes tienen sistemas familiares complejos y estrechos, muy similares a los de los seres humanos. Se trata de animales con un grado muy alto de inteligencia y sensibilidad. Actualmente se han encontrado menos de 2.000 elefantes de Sumatra, y este número está disminuyendo.

Vaquita
La vaquita es un cetáceo que vive en el Golfo de California y fue descubierto en 1958. Desafortunadamente, para 2016 quedan menos de 100 de estas especies. Es la especie más crítica dentro de las 129 especies de mamíferos marinos. Debido a su inminente extinción, se han establecido medidas de conservación, pero el uso indiscriminado de la pesca de arrastre no ha permitido avances reales de estas nuevas políticas. Este animal es enigmático y tímido y casi nunca sale a la superficie. Por lo tanto, a menudo son capturados por redes de pesca gigantes donde son atrapados y mezclados con otros peces.

Saola
El saola es un “Bambi” (bovino) con espectaculares pintas en la cara y cuernos muy largos. Es conocido como el “unicornio asiático” porque es muy raro y casi nunca visto. El saola vive en zonas aisladas entre Vietnam y Laos.

Este antílope vivía una vida tranquila y solitaria, hasta que fue descubierto y ahora es cazado ilegalmente. Sin embargo, está predominantemente amenazada por su constante pérdida de hábitat, causada por la tala de árboles. Al ser un animal muy raro y exótico, es también el más buscado y resulta ser uno de los animales más amenazados del mundo. Se estima que sólo quedan 500 saolas.

Oso Polar
Esta especie de oso polar ha sufrido mucho las consecuencias del cambio climático. Podemos decir que el oso polar se está derritiendo tristemente junto con su entorno. El Ártico y estos osos dependen del mantenimiento de los casquetes polares para vivir y alimentarse. Desde 2008, los osos polares fueron la primera especie de vertebrados incluida en la Ley de Especies en Peligro de los Estados Unidos.

El oso polar es un animal hermoso y fascinante. Entre muchas de sus características se encuentra el hecho de ser cazadores y nadadores naturales que pueden surfear sin parar durante más de una semana. Son invisibles para las cámaras infrarrojas, sólo sus narices, ojos y aliento son visibles para la cámara.

Ballena Franca del Atlántico Norte
La ballena franca del Atlántico Norte es la especie de ballena más amenazada del mundo. Estudios científicos y organizaciones de animales afirman que hay menos de 350 de estas ballenas viajando a lo largo de las costas del Atlántico. Aunque oficialmente es una especie protegida, su limitada población sigue estando amenazada por la pesca comercial. Estas ballenas se ahogan después de haber sido envueltas en redes y cuerdas por largos periodos de tiempo.

Estos gigantes marinos pueden alcanzar hasta 15 metros de largo y pesar hasta 40 toneladas. Su amenaza real comenzó en el siglo XIX con la caza indiscriminada, reduciendo su población en un 90%.

Mariposa Monarca
La mariposa monarca es especial entre todas las especies de mariposas porque son las únicas que realizan la famosa “migración de la monarca”. Esto es conocido en todo el mundo como una de las migraciones más amplias de todo el reino animal. Cada año, cuatro generaciones de cachorros de monarca vuelan juntos durante más de 4.000 millas desde Escocia hasta los bosques mexicanos donde pasan el invierno.

Durante los últimos veinte años la población de monarcas ha disminuido en un 90%. La planta de algas que les sirve de alimento y nido ha ido disminuyendo, destruida por el aumento de los cultivos agrícolas y el uso incontrolado de pesticidas químicos.

Águila real
Aunque hay varias especies de águilas, el águila real es la que viene a la mente cuando la gente pregunta: si podrías ser un pájaro, ¿cuál te gustaría ser? debido a su increíble popularidad.

Su hogar cubre casi todo el planeta Tierra, pero es comúnmente visto volando a través de los cielos de Japón, África, Norteamérica y Gran Bretaña. Lamentablemente, en Europa, debido a la reducción de su población, es mucho más difícil detectar estas águilas. El águila real ha visto su hábitat natural destruido por el desarrollo de la deforestación, por lo que forma parte de la lista de los 10 animales más amenazados del mundo.

Rinocerontes
Tres de las cinco especies de la familia de los rinocerontes se encuentran entre las más amenazadas del mundo: el Rinoceronte Negro, el Rinoceronte de Java y el Rinoceronte de Sumatra. El Javan Rhino es el más amenazado de extinción, con una población total de sólo 60 individuos que sobreviven en un Parque Nacional en Java, Indonesia. El rinoceronte de Sumatra está en peligro crítico de extinción. Se ha estimado que hoy en día existen menos de 100 en estado silvestre. El Rinoceronte Negro está clasificado por la UICN como En Peligro Crítico con tres subespecies declaradas extintas en 2011.

Pangolín
A pesar de su apariencia dura, estos pequeños mamíferos de construcción guerrera están perdiendo la batalla contra los cazadores furtivos y la pérdida de hábitat. Las ocho especies de pangolín están amenazadas, desde Vulnerables hasta En Peligro Crítico de Extinción. Son el animal más traficado del mundo, cazado por sus balanzas, que pueden venderse en el mercado negro por hasta 3.000 dólares por kilogramo.

¿Cuáles son algunos de los animales más amenazados?

Estos son animales que están clasificados como En Peligro Crítico de Extinción. Aquí hay sólo una muestra de la lista:

Rinoceronte negro – Sólo quedan unos pocos rinocerontes negros. La mayoría vive en África Occidental. En su mayoría están amenazados debido a que los cazadores los matan por sus cuernos.

Lobo Rojo – El lobo rojo vivió originalmente en el sureste de los Estados Unidos. Sólo quedan unos pocos cientos, la mayoría de ellos viviendo en cautiverio.

Otros incluyen el tigre siberiano, la pantera de Florida, el gorila de montaña, el cóndor de California y el ibis gigante.

Algunos animales “en peligro” incluyen la nutria marina, la tortuga boba, el panda gigante, la ballena azul, el albatros y el leopardo de las nieves.

Algunos animales “vulnerables” incluyen el león, el guepardo, el hipopótamo, el dingo, el oso polar, la ballena jorobada y los macarrones y los pingüinos reales.

¿Cómo se protegen los animales en peligro?

Muchos países de todo el mundo tienen leyes que protegen a las especies en peligro de extinción. A menudo es un delito matar o herir a un animal en peligro o protegido. En los Estados Unidos hay una serie de leyes que protegen a los animales en peligro de extinción. Estas leyes forman parte de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, que fue firmada por el Presidente Nixon en 1973. Estas leyes ayudan a proteger a los animales y su hábitat. También incluyen programas para ayudar a los animales a recuperarse llamados Planes de Recuperación. Las principales agencias que hacen cumplir las leyes y ayudan a proteger a los animales son el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

En todo el mundo también hay reservas de vida silvestre o de naturaleza. Estas reservas son grandes áreas de tierra donde los animales y su hábitat están protegidos. El desarrollo es muy limitado o se impide por completo en las tierras. La caza también es limitada o ilegal. Los animales en peligro crítico a menudo son protegidos manteniendo algunos de ellos en cautiverio y criándolos en cautiverio. Esto ayuda a los científicos a mantener viva a la especie y también les ayuda a estudiar a los animales.

Los científicos también estudian a los animales en estado salvaje para entender qué es lo que puede estar afectando a su población. Con buena ciencia, los científicos pueden ayudar a una especie de animal a sobrevivir a la extinción.

Seis especies amenazadas en México

Águila real

Es el símbolo nacional del país, sin embargo, el águila real está a punto de extinguirse en México.

Una de las rapaces o aves rapaces más grandes del mundo, la envergadura del águila real puede alcanzar longitudes superiores a los dos metros. Sólo el Águila Calva y el California Greater lo superan en tamaño en Norteamérica.

Con su potente pico en forma de anzuelo y sus garras largas y afiladas, a veces puede capturar presas de un tamaño sorprendente por su tamaño, incluyendo grullas, ungulados silvestres y ganado doméstico, aunque la mayoría de las veces tiende a alimentarse de pequeños mamíferos como conejos, liebres, ardillas terrestres y perros de la pradera, así como de reptiles y aves de tamaño pequeño a mediano.

Principalmente un ave solitaria, el águila real se aparea para reproducirse, construyendo nidos hechos de ramas secas en acantilados y escarpaduras. La hembra típicamente pone dos huevos que son incubados tanto por el macho como por la hembra. Por lo general, sólo sobrevive una de las crías.

El águila real se encuentra en Asia y Europa y principalmente en la parte occidental de Norteamérica. Era común en México, pero en los últimos años se ha convertido en un espectáculo poco común.

Su desaparición se ha atribuido a la destrucción de su hábitat y a la eliminación de sus presas naturales. La actividad humana, en forma de caza, captura y venta comercial, también ha contribuido a su declive.

Pronatura ha presionado para la protección legal de esta ave que forma parte de la bandera de México y ha lanzado proyectos de conservación en su hábitat natural, como el Parque Nacional Cumbres de Monterrey y la Reserva de la Biosfera Cuatro Ciénegas.

Ballena gris

Pachico Mayoral, un pescador mexicano de Baja California, dice ser la primera persona en tener un encuentro amistoso con una ballena gris.

Hasta entonces este enorme cetáceo -un adulto puede alcanzar una longitud de 16 metros y pesar 36 toneladas- era conocido como el pez diablo por su comportamiento agresivo cuando era cazado.

El principal grupo de ballenas grises se encuentra en el Pacífico nororiental. Cada año, una manada de 25.000 ballenas se pone en marcha en lo que se cree que es la migración más larga en el reino animal – 12.500 millas – entre sus zonas de alimentación en los mares de Bering y Chukchi frente a Alaska y su territorio de reproducción en las aguas más cálidas de las lagunas de Baja California. Durante su vida útil, se estima que una ballena gris del Pacífico Oriental viajará el equivalente a un viaje de regreso a la luna.

En el Pacífico Occidental, entre Corea y la península de Kamchatka, en Rusia, se puede encontrar una manada más pequeña de unas 300 ballenas grises.

La caza excesiva en el siglo XIX llevó a la ballena gris al borde de la extinción, pero la protección exigida por la Comisión Ballenera Internacional en 1946 y la declaración del gobierno mexicano de Laguna San Ignacio en 1972 como refugio de la ballena gris significa que es una de las pocas historias de éxito.

Pronatura y la fundación azteca han recaudado casi $4 millones con los que esperan garantizar la protección de 20,000 hectáreas del hábitat de la ballena gris en Baja California y asegurar su supervivencia en los años venideros.

Jaguar

Puede estar en la cima de la cadena alimenticia, pero esto no garantiza la supervivencia del jaguar en México. El gato más grande del hemisferio occidental (su rival más cercano es el puma), el jaguar se puede encontrar en cualquier lugar desde el sur de los Estados Unidos hasta el norte de Argentina. En México, se encuentra principalmente en los bosques tropicales de Chiapas y la península de Yucatán.

Con su pelaje amarillo leonado salpicado de manchas negras en forma de roseta para camuflarse, el jaguar se asemeja a la mayoría de los leopardos de África, aunque tiene una constitución más robusta que lo hace experto en trepar a los árboles, acechar a través de la maleza y nadar.

La lista de presas del jaguar es larga: puede cazar cualquier cosa, desde coatíes de nariz blanca hasta mamíferos más grandes como los ciervos. Su anatomía única — tiene una cabeza inusualmente grande y dientes poderosos en comparación con otros felinos grandes — le da una mordida anormalmente poderosa, lo que significa que puede enfrentarse a reptiles blindados como caimanes, cocodrilos y tortugas, mientras que a menudo muerde a través del cráneo de un animal para infligir un golpe mortal en el cerebro.

Desempeña un papel esencial en el mantenimiento de un ecosistema equilibrado mediante la caza de especies que, de ser demasiado abundantes, pondrían en peligro el medio ambiente local.

El jaguar es un símbolo importante en la cultura local mexicana. Los mayas creían que era un mensajero entre los vivos y los muertos y los reyes mayas a menudo incorporaban el jaguar a su nombre, mientras que un grupo de élite de guerreros aztecas eran conocidos como “Caballeros del Jaguar”.

En México, el jaguar es una especie amenazada. Su disminución se debe principalmente a la destrucción de su hábitat natural. Por ejemplo, en la Reserva de la Biosfera Ría Lagartos, en el norte del estado de Yucatán, Pronatura informa que sólo queda el 20 por ciento de la cubierta forestal original, y que el resto ha sido limpiado para la ganadería.

El desarrollo turístico también juega su papel; la Reserva Natural El Ocotal, donde las cámaras colocadas en el bosque han capturado imágenes de seis jaguares y pumas individuales, está cerca de la capital turística de México, Cancún.

Pronatura estima que si las condiciones actuales persisten, el jaguar podría extinguirse en el noreste de Yucatán en un plazo de 30 a 40 años.

Perro de la pradera mexicano

Estrechamente relacionado con las ardillas, ardillas y marmotas, el perro de la pradera mexicana es un mamífero madriguero que se encuentra en el noreste de México.

Su nombre se debe a su vocación distintiva – una mezcla de ladridos y y yips – que se cree que es uno de los lenguajes más sofisticados en el mundo animal.

El perro de la pradera mexicana se alimenta de las hierbas y pastos de las llanuras del noreste de México y vive en “pueblos” – colonias excavadas de hasta 50 individuos que son gobernados por un solo macho alfa.

Clasificado como especie en peligro de extinción desde 1970, el perro de la pradera ocupa actualmente menos del dos por ciento de su territorio anterior y ahora sólo se puede encontrar en el sur de Coahuila y el norte de San Luis Potosí, un área de menos de 500 millas cuadradas.

Aunque es vulnerable a la caza de coyotes, gatos monteses, tejones y halcones, su mayor amenaza es la pérdida de hábitat debido a la expansión agrícola. Los granjeros mexicanos han visto a menudo al perro de la pradera como una plaga y a menudo ha sido cazado o envenenado.

Pronatura México lucha por la protección legal de “Los Llanos de Tokio”, un área de pastizales en Nuevo León, San Luis Potosí y Coahuila y ha firmado un acuerdo de conservación con propietarios privados y ejidatarios (colectivos de agricultores) para proteger 42.000 hectáreas de tierra.

Mariposa Monarca

Cada año, entre diciembre y marzo, estas mariposas de color naranja y negro, del tamaño de una mano humana adulta, se congregan en números de hasta 250 millones en un bosque de pinos y oyamel en Michoacán, en el centro de México.

Migran aproximadamente 3,000 millas desde la frontera entre el noreste de los Estados Unidos y Canadá y su recolección para reproducirse en México es considerada una de las vistas más extraordinarias del mundo natural.

Durante su ciclo de vida, que puede ser de hasta 20 semanas, la mariposa monarca atraviesa lo que se conoce como una metamorfosis completa, que consta de cuatro etapas. De los huevos puestos por la hembra, nace una oruga. La oruga se come su propia caja de huevos y se alimenta de algas mientras almacena energía en forma de grasa y nutrientes.

Luego hace girar una almohadilla de seda y cuelga de una hoja o ramita mientras muda. Dentro de su exoesqueleto verde, se producen cambios hormonales que convierten a la oruga en una mariposa. Después de dos semanas emerge una mariposa madura.

Pero en los últimos 20 años la cubierta forestal en su hábitat de reproducción ha disminuido en un 40 por ciento. La tala ilegal, el aumento de los casos de incendios forestales y los altos niveles de pobreza en la región, que ejercen presión sobre los recursos naturales, han contribuido a una situación en la que Pronatura cree que el bosque puede desaparecer completamente en 20 años.

Pronatura y la organización sin fines de lucro Fundación Nacional para la Conservación del Hábitat de la Mariposa Monarca han lanzado proyectos para promover programas de desarrollo sostenible que ayuden a mejorar la calidad de vida de los habitantes de la comunidad “El Chapulín” y reducir la presión directa sobre los recursos naturales. También esperan reforestar 30.000 hectáreas de la reserva de la Mariposa Monarca con árboles de oyamel.

Vaquita

La elusiva vaquita o cochito es uno de los cetáceos más pequeños y amenazados del mundo.

El único mamífero marino endémico en México, esta marsopa sólo puede ser encontrada en un área pequeña en el Alto Golfo de California y el delta del Río Colorado.

La vaquita puede crecer hasta 1,5 metros y se parece mucho a la marsopa de puerto en cuanto a su esperanza de vida y hábitos de cría. Se alimenta de pequeños peces y calamares.

Hace sólo 50 años la vaquita era desconocida para la ciencia y sin embargo ahora está clasificada como “en peligro crítico de extinción” por la Unión Mundial para la Naturaleza.

La vaquita es difícil de monitorear porque a menudo se zambulle cuando oye que se acercan barcos a motor, pero las estimaciones generosas sitúan su población en 600 personas. Sin embargo, un estudio reciente puso el número tan bajo como 150. Con un estimado de 39 a 54 muertes cada año como resultado de las capturas incidentales, parece ser sólo cuestión de tiempo antes de que la vaquita desaparezca por completo.

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