Arteritis de los miembros inferiores: síntomas y tratamientos de esta enfermedad que afecta a las piernas

Arteritis de las extremidades inferiores

Los casos de arteritis de los miembros inferiores se cuentan cada año. Esta enfermedad causa una obstrucción de las arterias que irrigan los miembros inferiores.

Arteritis
Foto pixabay

Es causado principalmente por una acumulación de colesterol en las arterias. 

La arteritis de los miembros inferiores es una enfermedad cardiovascular. Se caracteriza por la obstrucción parcial o total de las arterias de los miembros inferiores.

Según el seguro médico, más de una de cada cinco personas mayores de 70 años están afectadas por esta patología.

También llamada enfermedad arterial oblitatoria de los miembros inferiores (AOMI), esta enfermedad reduce el suministro de sangre y oxígeno a los miembros: por lo tanto, los músculos ya no están oxigenados.

Arteritis de los miembros inferiores: ¿cuáles son las causas de esta enfermedad? 

La sangre del corazón fluye hacia los miembros inferiores a través de varias arterias como la aorta, la ilíaca, la femoral y la de los pedales. Varios factores pueden promover el desarrollo de la arteritis de los miembros inferiores:

  • tabaco
  • exceso de colesterol 
  • diabetes
  • la presión arterial alta
  • el sobrepeso y la obesidad 
  • La falta de actividad física y el estilo de vida sedentario. 
  • consumo excesivo de alcohol 
  • edad
  • el sexo masculino 
  • herencia

En el 90-95% de los casos, la enfermedad arterial obliterante de los miembros inferiores es causada por la aterosclerosis. La aterosclerosis puede causar una oclusión que bloquee las arterias o conducir a una estenosis que las estrecha.

La aterosclerosis es una acumulación de colesterol en las arterias.

Estos depósitos causan placas ateromatosas en el revestimiento interior de la arteria. Producen reacciones inflamatorias y pueden llevar a serias complicaciones como..:

  • Isquemia progresiva del tejido: las placas ateromatosas aumentan de volumen y reducen el diámetro de una arteria. Este fenómeno bloquea el flujo sanguíneo y los tejidos reciben menos oxígeno. 
  • Accidentes isquémicos: pueden ocurrir cuando la placa ateromatosa se rompe. Los fragmentos pueden entonces migrar a las arterias y obstruirlas. 
  • una trombosis arterial: un coágulo de sangre se forma y bloquea una arteria. 

Las arterias de varios órganos pueden verse afectadas por la aterosclerosis, incluyendo las arterias coronarias del corazón, las carótidas desde el cuello hasta el cerebro, la aorta abdominal, las arterias digestivas, renales y de los miembros inferiores.

¿Cómo se desarrolla la enfermedad arterial obliterante de los miembros inferiores? 

Cuando comienza a desarrollarse, la arteritis de los miembros inferiores es asintomática. No hay ninguna manifestación que indique su presencia. A menudo se identifica por el índice de presión sistólica.

Para esta prueba, se mide la presión sanguínea sistólica en las muñecas/brazos y tobillos. Si es inferior a 0,9, se declara la enfermedad arterial oblitatoria de los miembros inferiores. Esta patología cardiovascular puede evolucionar en cuatro etapas:

Etapa 1: la infraclínica 

No hay signos clínicos en el paciente afectado. Cuando se informa de una arteritis de los miembros inferiores, el tratamiento debe ser inmediato para evitar complicaciones graves.

Etapa 2: Claudicación intermitente 

Cuando el paciente camina, los primeros dolores en la pantorrilla comienzan a aparecer. Se ve obligado a detenerse para calmarlos. Si se bloquea la arteria ilíaca, aparece el dolor en las nalgas y las caderas.

Etapa 3: dolor en reposo 

Si no se trata la arteritis de los miembros inferiores, el paciente siente los genes dolorosos al acostarse o sentarse. A menudo se levantan durante la noche.

Etapa 4: Trastornos tróficos, ulceraciones y gangrena 

Esta última etapa es la más seria. La falta de suministro de sangre causa un fuerte dolor en un miembro o en una extremidad.

Se vuelve cada vez más pálido y frío, a veces con habilidades motoras disminuidas. Esto es una emergencia médica. Si la arteritis no se trata a tiempo, habrá que amputar la extremidad.

Arteritis de los miembros inferiores: ¿cómo se diagnostica? 

El tratamiento de la arteritis de los miembros inferiores debe ser rápido, ya que hay complicaciones graves.

Según la Federación Francesa de Cardiología, es necesario hacer un chequeo vascular completo para identificar las demás localizaciones de la aterosclerosis a nivel de las distintas arterias.

Para hacer el diagnóstico, el profesional de la salud realiza un ultrasonido Doppler arterial para detectar las arterias afectadas y el grado de daño. Al paciente también se le puede prescribir una prueba de esfuerzo, una exploración del miocardio y un angiograma coronario.

¿Cuáles son los tratamientos para la enfermedad arterial obliterativa de los miembros inferiores?

El tratamiento de la arteritis de los miembros inferiores se basa principalmente en un estilo de vida saludable y en el tratamiento de los factores de riesgo.

Por lo tanto, los profesionales de la salud recomiendan dejar de fumar, perder peso si es necesario, hacer actividad física con regularidad y llevar una dieta equilibrada. Para los pacientes que sufren de hipertensión, también se prescribe un tratamiento con medicamentos.

Cuando esto falla, se requiere un tratamiento quirúrgico para tratar la enfermedad arterial obliterante de los miembros inferiores. Un médico de intervención o un cirujano vascular puede realizar varias técnicas como :

  • Dilatación de la arteria con o sin un stent.
  • Un bypass en el muslo
  • Una simpatectomía lumbar

En algunos casos, estas intervenciones pueden no funcionar. Como último recurso, el especialista tendrá que amputar el miembro afectado para salvar la vida del paciente. 

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