Arthur Ashe el primer jugador en competir en el tenis al más alto nivel

Biografía de Arthur Ashe

Arthur Ashe fue el primer jugador afroamericano en competir en el deporte internacional del tenis al más alto nivel.

Después de retirarse anticipadamente de los deportes debido a una cirugía cardíaca, Ashe utilizó su perfil de deportista y su porte legendario para promover los derechos humanos, la educación y la salud pública.Arthur Ashe

Arthur Robert Ashe Jr. nació el 10 de julio de 1943 en Richmond, Virginia. Pasó la mayor parte de sus primeros años con su madre, Mattie Cordell Cunningham Ashe, quien le enseñó a leer a la edad de cinco años.

Murió al año siguiente de una enfermedad cardíaca. El padre de Ashe, Arthur Ashe padre, trabajó como cuidador en un parque llamado Brook Field en los suburbios del norte de Richmond.

El joven Arthur vivía en el terreno con cuatro canchas de tenis, una piscina y tres diamantes de béisbol. Esta fue la clave de su desarrollo como futuro atleta estrella. Su apodo inicial era “Skinny” o “Bones”, pero creció y llegó a medir dos metros y medio y medio con una complexión delgada.

Ashe comenzó a jugar al tenis a los seis años. Recibió instrucciones de R. Walter “Whirlwind” Johnson, un médico afroamericano de Lynchburg, Virginia, que abrió su casa en los veranos a las perspectivas del tenis, incluida la gran Althea Gibson (1927-).

Johnson usó métodos de estilo militar para enseñar habilidades de tenis y para enfatizar su código especial de deportividad, que incluía respeto, apariencia aguda y “no hacer trampas en ningún momento”.

Un tenista amateur

Ashe asistió a las Escuelas Públicas de la Ciudad de Richmond y recibió un diploma de la Escuela Secundaria Maggie L. Walker en 1961.

Después de su éxito como jugador junior en la Asociación Americana de Tenis (ATA), fue el primer joven afroamericano en recibir una clasificación nacional de la Asociación Americana de Tenis sobre césped (USLTA).

Cuando ganó el National Interscholastics en 1960, fue el primer título nacional de la USLTA que ganó un afroamericano en el Sur. La Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) le otorgó una beca completa.

En 1963, Ashe se convirtió en el primer jugador afroamericano en ganar el campeonato estadounidense de pista dura masculina, y en el primero en ser nombrado miembro de un equipo de la Copa Davis Junior de Estados Unidos (un torneo internacional masculino).

Se convirtió en el campeón de individuales y dobles de la National College Athletic Association (NCAA), lo que llevó a la UCLA al título de la NCAA en 1965.

Después de graduarse con una licenciatura en administración de empresas, Ashe sirvió en el ejército durante dos años, durante los cuales se le asignó tiempo para las competiciones de tenis. En 1968, Ashe creó un programa de tenis para el centro de las ciudades de Estados Unidos.

Este fue el comienzo del programa de hoy de la Asociación de Tenis de los Estados Unidos/Liga Nacional de Tenis Juvenil, con quinientos capítulos ejecutando programas para 150 mil niños.

Como tenista profesional

Dos acontecimientos cambiaron la vida de Ashe a finales de la década de 1960. La primera fue la protesta de los atletas afroamericanos en los Juegos Olímpicos de 1968 en Ciudad de México, México, en oposición a la separación basada en la raza, o apartheid, en la República de Sudáfrica.

El segundo evento fue en el tenis. Fue el campeón amateur de la USLTA y ganó el primer Campeonato Abierto de Tenis de los Estados Unidos en Forest Hills. La USLTA lo clasificó como el número uno (con Rod Laver).

Se convirtió en uno de los mejores ganadores de dinero después de convertirse en profesional en 1969. En 1972 ayudó a fundar la Asociación de Profesionales del Tenis (ATP).

En 1973 Ashe se convirtió en el primer afroamericano en llegar a la final del Abierto de Sudáfrica celebrada en Johannesburgo, Sudáfrica, y fue el ganador de dobles con el holandés Tom Okker.

Los negros sudafricanos le dieron a Ashe el nombre de “Sipho”, que significa “un regalo de Dios” en zulú. El año 1975 fue la mejor y más consistente temporada de Ashe.

Fue el primer y único jugador afroamericano en ganar el título individual masculino en Wimbledon, derrotando al campeón defensor, Jimmy Connors. Ashe fue clasificado como el número uno del mundo y fue nombrado Jugador del Año de la ATP.

En 1977 Ashe se casó con Jeanne Moutoussamy, fotógrafa profesional y artista gráfica. La pareja tenía una hija, la cámara Elizabeth.

Ashe casi derrota a John McEnroe (1959-) en la final de Masters en Nueva York en enero de 1979, y fue semifinalista en Wimbledon ese verano antes de un ataque al corazón poco después de que el torneo terminara su carrera. Después de la cirugía de corazón, Ashe anunció su retiro del tenis de competición.

Como modelo a seguir a nivel internacional

Después de retirarse de la competición, Ashe sirvió como capitán del equipo de la Copa Davis de Estados Unidos y lo condujo a victorias consecutivas (1981-82).

Ashe recibió la atención de los medios de comunicación por sus campañas en la Copa Davis, sus protestas contra el apartheid en Sudáfrica y su llamamiento para que se eleven los estándares educativos de todos los atletas. Pero pasó la mayor parte de su tiempo tratando con el “mundo real” a través de la oratoria, la enseñanza, la escritura, los negocios y el servicio público.

Ashe ayudó a desarrollar: el programa ABC Cities, que combina tenis y estudios académicos; la Safe Passage Foundation para niños pobres, que incluye entrenamiento en tenis; la Athletes Career Connection; la Black Tennis & Sports Foundation, para ayudar a atletas de minorías; y 15-Love, un programa de abuso de sustancias.

Después de la cirugía del corazón en 1983, Ashe se convirtió en presidente de la campaña nacional de la American Heart Association y en el único miembro no médico del National Heart, Lung, and Blood Advisory Council.

A finales de la década de 1970 se convirtió en asesor de Aetna Life & Casualty Company. Fue nombrado miembro de la junta directiva en 1982. Representó las preocupaciones de las minorías y, más tarde, las causas de los enfermos.

Ashe fue elegido para el Salón de la Fama de los Deportes de UCLA, el Salón de la Fama de los Deportes de Virginia y el Salón de la Fama de la Asociación de Tenis del Este. Se convirtió en la primera persona nombrada en el Salón de la Fama de la Asociación de Tenis Profesional de Estados Unidos.

Gastó seis años y $300,000 de su propio dinero para escribir A Hard Road to Glory: A History of the African-American Athlete, una obra en tres volúmenes publicada en 1988. Ashe ganó un premio Emmy por escribir una versión televisiva de su trabajo.

También trabajó como locutor en partidos de tenis, consultor deportivo en clínicas de tenis y columnista para el Washington Post.

Años posteriores

Después de una cirugía cerebral en 1988, se descubrió que Ashe había sido infectada con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), el virus que causa el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA, una enfermedad mortal que ataca el sistema inmunológico del cuerpo).

Los médicos rastrearon la infección hasta una transfusión de sangre que recibió después de su segunda operación de corazón en 1983. Después de hacer pública la noticia en 1992, Ashe estableció la Fundación Arthur Ashe para la Derrota del SIDA para proporcionar tratamiento a los pacientes de SIDA y promover la investigación sobre el SIDA en todo el mundo.

Se unió al tenis profesional para ayudar a recaudar fondos y aumentar la conciencia pública sobre la enfermedad. Se dirigió a la Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU) en el Día Mundial del SIDA, el 1 de diciembre de 1992.

Arthur Ashe murió el 6 de febrero de 1993 en la ciudad de Nueva York. Mientras el cuerpo de Ashe yacía en el estado en la mansión del gobernador en Virginia, los dolientes rindieron sus respetos en un servicio conmemorativo celebrado en la ciudad de Nueva York y en el funeral en el Ashe Athletic Center en Richmond.

En 1996, la ciudad natal de Ashe, Richmond, anunció planes para erigir una estatua en su honor. Al año siguiente, un nuevo estadio en el Centro Nacional de Tenis en Flushing Meadows, Nueva York, fue bautizado con su nombre.

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