Arthur Miller Mejor conocido por su obra La muerte

Biografía de Arthur Miller

Mejor conocido por su obra La muerte de un vendedor, dramaturgo, novelista y guionista estadounidense Arthur Miller es considerado uno de los principales dramaturgos del teatro estadounidense del siglo XX.

Arthur Miller nació el 17 de octubre de 1915 en la ciudad de Nueva York, el segundo de los tres hijos de Isidoro y Augusta Barnett Miller.Arthur Miller

Su padre había llegado a los Estados Unidos desde Austria-Hungría y dirigía un pequeño negocio de fabricación de abrigos. Su madre, nativa de Nueva York, había sido maestra en una escuela pública.

Miller era sólo un estudiante promedio. Le gustaba mucho más practicar deportes que hacer sus tareas escolares.

Sólo después de graduarse de la escuela secundaria en 1932 Miller pensó en convertirse en escritor, cuando leyó el libro del novelista ruso Fyodor Dostoyevsky (1821-1881) Los hermanos Karamazov.

Miller asistió al City College en Nueva York durante dos semanas, luego trabajó brevemente con su padre y en un almacén de autopartes para ganar dinero para asistir a la Universidad de Michigan.

Se inscribió allí dos años más tarde y continuó trabajando como lavaplatos y como editor nocturno en un periódico para ayudar a pagar sus gastos mientras estudiaba teatro. Se graduó en 1938, habiendo ganado varios premios de dramaturgia.

Miller regresó a la ciudad de Nueva York para una variedad de trabajos, incluyendo escribir para el Proyecto de Teatro Federal, un programa patrocinado por el gobierno que terminó antes de que su trabajo pudiera ser producido.

Debido a una vieja lesión de fútbol, fue rechazado para el servicio militar, pero fue contratado para recorrer los campamentos del ejército para recoger material para una película, The Story of G. I. Joe. Sus notas de estas giras fueron publicadas como Situation Normal (1944).

Ese mismo año se estrenó la producción en Broadway de su obra The Man Who Had All the Luck, que se cerró después de cuatro actuaciones. En 1945 apareció su novela Focus, un ataque contra el antisemitismo (el odio al pueblo judío).
Tres jugadas exitosas

La carrera de Miller floreció con la apertura de All My Sons en Broadway en 1947. La obra, una tragedia (un drama con un final triste), ganó tres premios y fascinó al público de todo el país.

Luego, Death of a Salesman (1949) le otorgó a Miller el Premio Pulitzer de teatro, fama internacional y un ingreso estimado de dos millones de dólares. Las palabras de su héroe, Willy Loman, han sido escuchadas en al menos diecisiete idiomas, así como en las pantallas de cine de todo el mundo.

En el momento de la tercera obra de Miller en Broadway, The Crucible (El crisol, 1953), el público estaba listo para aceptar su creencia de que “un drama poético arraigado en el habla y los modales estadounidenses” era la única manera de producir una tragedia fuera de la vida del hombre común.

La obra se ambientó en Salem, Massachusetts, en 1692, una época en la que muchas personas fueron acusadas de ser brujas y quemadas vivas.

La obra de Miller señaló cuán similares fueron esos eventos a las investigaciones del senador Joseph McCarthy (1909-1957) sobre las actividades antiestadounidenses a principios de la década de 1950, lo que condujo a salvajes acusaciones contra muchas figuras públicas.

Miller mismo fue llamado ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes en junio de 1956 y se le pidió que diera los nombres de los culpables. Dijo: “Mi conciencia no me permite usar el nombre de otra persona y traerle problemas”.

Fue condenado por desacato al Congreso (falta de respeto), pero la condena fue revocada en 1958.

Esfuerzos de éxito o fracaso

Dos de las obras de Miller en un solo acto, A View from the Bridge y A Memory of Two Mondays (1955), eran dramas sociales centrados en la vida interior de los trabajadores; ninguna de ellas tenía el poder de la Muerte de un Vendedor.

Tampoco lo hizo su guión cinematográfico, The Misfits (1961). Su siguiente obra, After the Fall (1964), se basó en su propia vida. Su segunda esposa, la actriz Marilyn Monroe (1926-1962), fue la modelo de uno de los personajes.

Incidente en Vichy (1965), una larga obra de teatro de un solo acto basada en una historia real ambientada en Francia durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45; cuando Alemania, Italia y Japón lucharon contra Francia, Gran Bretaña, la Unión Soviética y los Estados Unidos), examinó la naturaleza de la culpabilidad y la profundidad del odio humano.

En El precio (1968) Miller regresó al drama doméstico en su retrato de una lucha tensa e intensa entre dos hermanos, casi extraños el uno al otro, unidos por la muerte de su padre. Es Miller en la cúspide de sus poderes, consolidando su posición como uno de los principales dramaturgos estadounidenses.

Pero The Price resultó ser el último gran éxito de Miller en Broadway. Su siguiente trabajo, The Creation of the World and Other Business, fue una serie de sketches cómicos producidos por primera vez en Broadway en 1972.

Se cerró después de sólo veinte actuaciones. Todas las obras de Miller después de eso se estrenaron fuera de Nueva York. Miller escenificó el musical Up From Paradise (1974) en la Universidad de Michigan. Otra obra, The Archbishop’s Ceiling, fue presentada en 1977 en el Kennedy Center de Washington, D.C.

En la década de 1980 Miller produjo una serie de piezas cortas. El Reloj Americano se basó en la historia de la Gran Depresión de Studs Terkel (1912-) (una caída en el sistema de producción, distribución y uso de bienes y servicios del país que llevó a casi la mitad de los trabajadores industriales del país a perder sus empleos durante la década de 1930). Elegy for a Lady y Some Kind of Story fueron dos obras de un solo acto que se representaron juntas en 1982.

Miller’s Danger, Memory! se compone de las piezas cortas I Can’t Remember Anything y Clara. Todas estas obras posteriores han sido consideradas por la crítica como obras menores. A mediados de los 90, Miller adaptó El crisol para una versión cinematográfica protagonizada por Daniel Day-Lewis y Joan Allen.
Años posteriores

A pesar de la ausencia de éxitos importantes desde mediados de la década de 1960, Miller parece estar seguro de su reputación como una figura importante en el drama estadounidense.

Además de su Premio Pulitzer en 1949, sus galardones incluyen el Premio Nacional de la Asociación de Teatro, 1944; el Premio Antoinette Perry (Tony) (otorgado por sus logros en el teatro), 1947 y 1953; el Premio Emmy (otorgado por sus logros en la radiodifusión televisiva), 1967; el Premio George Foster Peabody, 1981;

John F. Kennedy Award for Lifetime Achievement, 1984; Dorothy and Lillian Gish Prize, 1999; National Book Foundation lifetime achievement award, 2001; New York City College Alumni Association medal for artistic devotion to New York, 2001; y Japan Art Association lifetime achievement award, 2001.

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