Avi Arad el puede estar con Spider-Man, el Increíble Hulk y los Cuatro Fantásticos.

Biografía de Avi Arad

Avi Arad puede tener el trabajo más guay del mundo, teniendo en cuenta que puede estar con Spider-Man, el Increíble Hulk y los Cuatro Fantásticos.

Como director creativo (CCO) de Marvel Enterprises, Arad tiene experiencia en todas las áreas del negocio de los superhéroes, desde el desarrollo y la comercialización de juguetes hasta la publicación de cómics.Alone Again

También es presidente y director ejecutivo (CEO) de Marvel Studios, lo que significa que el trabajo de Arad es supervisar el proceso que lleva a los superhéroes de Marvel de la página del cómic a la pantalla grande.

Arad debería estar ocupado durante mucho tiempo, ya que Marvel tiene alrededor de 2.700 personajes esperando para irrumpir en la escena cinematográfica. Arad, como su mayor admirador, está encantado de ofrecer ayuda sobrehumana.

Escapada del cómic

Avi Arad nació en Polonia, pero poco después de su nacimiento sus padres se llevaron a su hijo pequeño a vivir a Israel. Era el año 1948, y muchas personas que vivían en Europa del Este buscaban una forma de mejorar sus vidas después de la devastación de la Segunda Guerra Mundial (1939-45).

Mientras crecía, la pasión de Arad era la lectura, y describió su pasatiempo favorito de la infancia en una entrevista con Scott Bowles en 2003 en el sitio web de USA Today. “En ese entonces no teníamos mucho”, explicó Arad. “Tal vez sólo quería escapar de esa vida y convertirla en algo más fantástico.” Como resultado, Arad devoró cómics como Superman y Spider-Man, que fueron traducidos al hebreo.

En 1965, cuando tenía diecisiete años, Arad se unió al ejército israelí, llamado Fuerzas de Defensa de Israel. A los ciudadanos israelíes se les exige que sirvan en su ejército, y la mayoría lo hacen voluntariamente porque sienten que tienen la obligación de proteger a su país.

En 1967 Arad fue herido y pasó los siguientes quince meses recuperándose en un hospital. Después de dejar el ejército, emigró a los Estados Unidos, donde asistió a la universidad en la Universidad de Hofstra en Nueva York. Pagó por su educación enseñando hebreo y trabajando como camionero.

“Creo que los cómics son una forma de literatura tan válida como cualquier otra.”

Después de graduarse de la universidad, Arad comenzó a trabajar en el negocio de los juguetes, una carrera a la que se dedicaría el resto de su vida.

Comenzó como diseñador de juguetes, creando productos para casi todas las principales empresas de juguetes de los Estados Unidos, incluyendo Hasbro, Mattell y Tyco. A lo largo de su carrera se estima que diseñó más de 150 juguetes y juegos.

A finales de la década de 1980 se unió permanentemente a Toy Biz, propiedad de su compatriota Isaac “Ike” Perlmutter (1945-).

En Toy Biz, Arad fue responsable de desarrollar juguetes memorables como My Pretty Ballerina, Magic Bottle Baby y Baby Wanna Talk. También creó una serie de figuras de acción X-Men que fueron engullidas por niños de todas las edades, aportando más de 30 millones de dólares para la compañía.

La historia de Marvel

En 1993 Toy Biz llegó a un acuerdo con Marvel Entertainment para fabricar juguetes basados en los personajes de los cómics de Marvel. A cambio, Marvel recibió una parte sustancial de Toy Biz. A partir de entonces, la historia de Avi Arad se vinculó con la historia de Marvel.

Marvel Comics fue fundada por el editor Martin Goodman (1908-1992). En 1939 Goodman comenzó a vender cómics a diez centavos el número.

Un cómic es una revista que consiste en una serie de paneles utilizados para contar una historia. Cada panel contiene una imagen de colores brillantes y, a menudo, algo de texto. Debido a que los cómics eran baratos de producir y las historias llenas de acción eran tan populares, especialmente entre los jóvenes, Goodman se convirtió en el padre de una industria muy exitosa.

A lo largo de los años, Marvel ha tenido altibajos, pero ha construido una base de fans de lectores de cómics que han sido ferozmente leales a sus personajes favoritos.

En la década de 1960, la compañía vendía cincuenta millones de libros de historietas al año, y superhéroes como el Increíble Hulk estaban en todas partes, apareciendo no sólo en los libros de historietas, sino también en camisetas, loncheras y dibujos animados de los sábados por la mañana.

A lo largo de los años Marvel también cambió de manos varias veces. En 1988 la empresa fue adquirida por el Grupo Andrews, que cambió su nombre a Marvel Entertainment y puso al cargo al gurú financiero Ronald Perelman (1943-).

Perelman tenía una amplia experiencia en negocios, pero ninguna en el negocio de los cómics. Expandió la empresa a otras áreas, como las tarjetas de comercio deportivo, y obtuvo préstamos que la empresa no pudo reembolsar.

Arad y Perlmutter intentaron avisar a Perelman de que estaba sentado en una mina de oro, y que los personajes de Marvel tenían el potencial de ser comercializados de muchas maneras. Perelman se negó a escuchar, y en 1996 Marvel se declaró en bancarrota y se dirigía al fracaso.

Después de una importante batalla judicial, Perelman perdió el control de la empresa. Después de que todo el polvo se asentó, Toy Biz se hizo cargo de Marvel en 1998, y Arad y Perlmutter estaban en el asiento del conductor. Cambiaron el nombre de la compañía a Marvel Enterprises y la dividieron en tres divisiones: juguetes, entretenimiento y licencias, y publicación de cómics.

Toy Biz diseña, desarrolla, comercializa y distribuye juguetes; Marvel Studios crea películas, videojuegos y programas de televisión con personajes de Marvel; y la división editorial se centra en el producto principal que Marvel siempre ha producido: libros de cómic.

La historia de Spidey

Spider-Man fue la creación del legendario escritor de cómics Stan Lee (1922-), que se unió a Marvel Comics cuando sólo tenía dieciséis años. A Lee a menudo se le atribuye el mérito de haber revolucionado la industria del cómic.

El personaje de Spider-Man apareció por primera vez en 1962 como parte de la serie de cómics “Amazing Fantasy”. Se hizo tan popular que la serie fue rebautizada como Amazing Spider-Man. En 1977, Spider-Man comenzó a protagonizar su propia tira cómica, que finalmente apareció en más de quinientos periódicos de todo el mundo.

Lee escribió y editó la tira, que aparecía siete días a la semana, mientras que Fred Kids dibujaba los paneles. A finales de la década de 1980, el hermano menor de Lee, Larry Lieber, se convirtió en el artista de Spider-Man.

La primera serie de televisión animada de Spider-Man fue lanzada por ABC en 1967 y duró dos temporadas. El primer programa de acción en vivo transmitido por CBS de 1977 a 1979.

Desde entonces, Spidey ha aparecido regularmente en la pantalla pequeña. Regresó en su propia serie de animación en 1981 y se le unieron varios superamigos, entre ellos el Increíble Hulk, en Spider-Man y His Amazing Friends, que salió al aire en NBC de 1982 a 1985. En los años 90 y 2000, Spider-Man protagonizó varias series de éxito que se emitieron en las principales cadenas, entre ellas MTV.

Con el estreno de la película de Spider-Man en 2002, se presentó a toda una nueva generación de fans al héroe de la telaraña.

También entra en acción con innumerables videojuegos, e incluso hay un paseo de Spider-Man en la Isla de los Súper Héroes de Marvel en el parque temático de Universal Studios en Orlando, Florida.

Parte de la popularidad de Spider-Man parece ser que Lee creó un superhéroe que también es muy humano. Peter Parker era un estudiante ordinario hasta que fue mordido por una araña radioactiva mientras asistía a una demostración científica.

La mordedura le dio poderes asombrosos, incluyendo súper fuerza, un sexto sentido de “araña” que le permitió detectar el peligro, y la habilidad de adherirse a paredes y techos. También fue capaz de tejer y fotografiar telarañas, gracias a un webhooter de su propio diseño. Parker ha usado sus poderes de araña contra villanos como Cyclone, Doc Ock y el Kingpin.

Sin embargo, a pesar de sus asombrosas habilidades, Parker es un tipo normal. Tiene una estatura promedio de 5 pies y 10 pulgadas, un peso promedio de 165 libras y un color de cabello (castaño) promedio.

También se preocupa por cosas cotidianas como el dinero, las novias y la caspa. Básicamente, debajo de la máscara, Spider-Man es un héroe con el que todo el mundo puede relacionarse. Y sigue siendo uno de los personajes de Marvel más conocidos y populares de todos los tiempos.

Maravilla revivida

Perlmutter, la mitad más conservadora del dúo, se convirtió en el hombre de los números que manejó la parte comercial de las cosas. Arad se convirtió en la fuerza creativa detrás de la compañía. Y según muchos, es Arad quien merece el crédito por el meteórico regreso de Marvel.

Desde 1998, las acciones de la compañía han aumentado un 136 por ciento y, como en su apogeo, Marvel domina la industria del cómic. ¿Por qué se le da todo el crédito a Arad? Según Dan Raviv, autor de Comic Wars, “La clave del éxito actual de Marvel es que Avi Arad ama a los héroes de Marvel. Conoce sus historias de arriba a abajo”.

Como director creativo de la compañía (CCO), Arad ha mantenido un estricto control sobre su banda de personajes de Marvel, lo que significa que se involucra en cada parte de la compañía.

Está involucrado con los productos de Toy Biz, desde el diseño hasta la fabricación y la comercialización; está trabajando con la división editorial para desarrollar cómics que atraigan a los niños más pequeños; y ha sido fundamental en el auge de las licencias de Marvel.

A través de la concesión de licencias, otras empresas pagan a Marvel para que utilice a sus personajes en la comercialización de sus productos. Por ejemplo, Activision paga a Marvel para que utilice Spider-Man en videojuegos como Mysterio’s Menace.

El mayor éxito de Arad se produjo cuando dio vida a sus amigos superhéroes en la televisión y en las películas.

Cuando se unió a Marvel a principios de la década de 1990, Arad encontró resistencia cuando decidió trasladar la compañía a la televisión y al cine. En ese momento, el mercado de los cómics era lento y parecía que a nadie le interesaba ver a los personajes de Marvel en una pantalla de cualquier tamaño.

Arad no pensaba lo mismo, y en 1992 produjo la serie de animación X-Men, que apareció en Fox Kids’ Network. Fue una jugada atrevida, ya que los X-Men tenían una gran afición, pero no era muy conocida por el público en general.

Arad, sin embargo, creía que la historia tenía un atractivo especial para los niños, ya que se centraba en las hazañas de un grupo de forasteros (conocidos como mutantes debido a sus poderes especiales) que son rechazados por la sociedad porque son diferentes.

Arad demostró que tenía un don especial para saber lo que les gusta a los niños. La serie se convirtió en uno de los programas de televisión mejor valorados de la cadena Fox y Arad produjo otras series de animación de Marvel, como Iron Man, Fantastic Four, Silver Surfer y X-Men: Evolution.

Se columpia en las salas de cine

A finales de la década de 1990, Arad tuvo que hacer frente a una dura venta cuando intentó entrar en el negocio del cine.

En el pasado, las películas basadas en Marvel habían sido esfuerzos de bajo presupuesto que se consideraban grandes bromas. Como resultado, los estudios de Hollywood no estaban abiertos a gastar millones de dólares en películas de cómics que nadie quería ver. Una vez más Arad demostró que

conocía a su público. En 1998 coprodujo Blade, la historia de un guerrero inmortal que lucha contra un submundo de vampiros empeñados en destruir a la raza humana.

Estrenada por New Line Cinema, la película ganó tres veces más de lo que costó hacer. Los fans de los cómics elogiaron a Arad por permanecer fiel al personaje de Marvel, y los críticos lo consideraron una película de acción de alta calidad.

Como dijo Arad a Filmforce: “Después de eso, la gente escuchaba con mucha atención. Con mucho cuidado.”
En 2000 Arad finalmente abrió las puertas de la película Marvel cuando coprodujo X-Men para la gran pantalla.

La película ganó casi 300 millones de dólares en todo el mundo y contó con la participación de los respetados actores ingleses Sir Ian McKellan (1939-) y Patrick Stewart (1940-), así como de la actriz estadounidense Halle Berry (c. 1968-). También hizo una estrella de un entonces desconocido actor australiano llamado Hugh Jackman (1968-), que interpretó a un personaje llamado Wolverine.

Después de eso, parecía que Arad no podía hacer nada malo. En 2002, Spider-Man se introdujo en las salas de cine, batiendo récords de taquilla por el camino. Ganó más de 800 millones de dólares en todo el mundo y se convirtió en una de las diez películas de mayor taquilla de todos los tiempos.

El éxito de la primera película dio lugar a una secuela, Spider-Man 2, que se estrenó en 2004. Ambas películas fueron coproducidas con Sony Pictures, y ambas protagonizadas por el actor Tobey McGuire (1975-) como Peter Parker, alias Spider-Man.

Para Arad, llevar al héroe al cine era más que un negocio, era una pasión. Esa pasión provocó el lanzamiento de The Hulk and Daredevil en 2003. Y en 2004, llegó The Punisher , Spider-Man 2 , Man-Thing , y Blade 3: Trinity.

A mediados de 2004 ya había muchas otras películas en preparación, entre ellas Fantastic Four , Ghost Rider, y Elektra, que presenta a la ninja asesina presentada en Daredevil, interpretada por la actriz de televisión Jennifer Garner (1972-).

Un niño en el fondo

Algunas de las películas de Marvel lo hicieron mejor que otras. Por ejemplo, The Hulk no fue bien recibido ni por los fans ni por los críticos. Pero Arad cree en cada uno, y ve el potencial en todos ellos.

Además, hace creyentes a los demás. Ang Lee (1954-), quien dirigió The Hulk, le dijo a Bowles que antes de ver el guión sabía muy poco sobre el superhéroe verde. El director se dio cuenta, sin embargo, de que tenía que hacer un buen trabajo porque Arad “se preocupa tanto por sus personajes que te hace preocuparte tanto por ellos”.

Como presidente y director ejecutivo de Marvel Studios, Arad se ha convertido en una fuerza poderosa en la comunidad de Hollywood, y debido a su influencia los cómics han resurgido como una forma respetada de entretenimiento.

Pero no es el típico magnate de los negocios; es un anuncio ambulante y parlanchín para su empresa. En lugar de monótonos trajes y corbatas, Arad usa camisetas con personajes de Marvel y pone alfileres de superhéroe en las solapas de su chaqueta de cuero.

También es conocido por llevar un anillo de Spider-Man en el dedo meñique y viajar en su motocicleta Harley.

Es obvio que Arad es un hombre de negocios inteligente. Las siete películas de Marvel que ha coproducido desde 1998 han recaudado más de 2.000 millones de dólares, y en 2003 la revista Premier lo incluyó como el número cuarenta y cuatro en su “Power 100 List” anual. Pero al final, Arad tiene éxito porque ama lo que hace.

Puede que sea presidente de Marvel Studios, pero como le dijo a Bowles, mientras estaba sentado en su oficina repleto de figuras de acción y juguetes de caja de cereales, “Yo no me veo de esa manera. Realmente sólo soy un niño por dentro.”

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