Barack Obama el primer afroamericano en ocupar el cargo de los Estados Unidos

Biografía Barack Obama

Barack Obama, su nombre completo  Barack Hussein Obama II, (nacido el 4 de agosto de 1961 en Honolulu, Hawaii, EE.UU.), 44º presidente de los Estados Unidos (2009-17) y el primer afroamericano en ocupar el cargo.

Antes de ganar la presidencia, Obama representó a Illinois en el Senado de Estados Unidos (2005-2008).Barack Obama

Fue el tercer afroamericano en ser elegido para ese organismo desde el final de la Reconstrucción (1877). En 2009 recibió el Premio Nobel de la Paz “por sus extraordinarios esfuerzos para fortalecer la diplomacia internacional y la cooperación entre los pueblos”.

Vida Temprana
El padre de Obama, Barack Obama, Sr., era un cabrero adolescente en la Kenia rural, ganó una beca para estudiar en los Estados Unidos, y eventualmente se convirtió en un economista senior en el gobierno de Kenia. La madre de Obama, S. Ann Dunham, creció en Kansas, Texas y el estado de Washington antes de que su familia se estableciera en Honolulu. En 1960 ella y Barack Sr. se conocieron en una clase de ruso en la Universidad de Hawaii y se casaron menos de un año después.

Cuando Obama tenía dos años, Barack padre se fue a estudiar a la Universidad de Harvard; poco después, en 1964, Ann y Barack padre se divorciaron. (Obama vio a su padre sólo una vez más, durante una breve visita cuando Obama tenía 10 años). Más tarde Ann se volvió a casar, esta vez con otro estudiante extranjero, Lolo Soetoro de Indonesia, con quien tuvo un segundo hijo, Maya. Obama vivió durante varios años en Yakarta con su media hermana, su madre y su padrastro. Mientras estuvo allí, Obama asistió tanto a una escuela administrada por el gobierno donde recibió alguna instrucción en el Islam como a una escuela privada católica donde participó en la educación cristiana.

Regresó a Hawaii en 1971 y vivió en un modesto apartamento, a veces con sus abuelos y a veces con su madre (ella permaneció por un tiempo en Indonesia, regresó a Hawaii, y luego se fue al extranjero de nuevo, en parte para trabajar en un doctorado, antes de divorciarse de Soetoro en 1980). Durante un breve período, su madre recibió ayuda de los cupones de alimentos del gobierno, pero la familia vivía en su mayoría en la clase media. En 1979 Obama se graduó de la Escuela Punahou, una academia preparatoria de élite en Honolulu.

Obama asistió al Occidental College en los suburbios de Los Ángeles durante dos años y luego fue transferido a la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, donde en 1983 obtuvo una licenciatura en ciencias políticas. Influenciado por profesores que lo empujaron a tomar sus estudios más en serio, Obama experimentó un gran crecimiento intelectual durante la universidad y un par de años después. Tuvo una vida bastante ascética y leyó obras de literatura y filosofía de William Shakespeare, Friedrich Nietzsche, Toni Morrison y otros. Después de servir por un par de años como escritor y editor para Business International Corp, una firma de investigación, publicación y consultoría en Manhattan, tomó una posición en 1985 como organizador comunitario en el Lejano Sur de Chicago, en gran parte empobrecido. Regresó a la escuela tres años más tarde y se graduó magna cum laude en 1991 en la Facultad de Derecho de la Universidad de Harvard, donde fue el primer afroamericano en ocupar el cargo de presidente de la Harvard Law Review. Cuando era asociado de verano en 1989 en el bufete de abogados de Sidley Austin en Chicago, Obama había conocido a la nativa de Chicago Michelle Robinson, una joven abogada del bufete. Los dos se casaron en 1992.

Después de recibir su título de abogado, Obama se mudó a Chicago y se convirtió en miembro activo del Partido Demócrata. Organizó el Proyecto Voto, una campaña que registró a decenas de miles de afroestadounidenses en las listas de votantes y a la que se atribuye el haber ayudado al demócrata Bill Clinton a ganar Illinois y a conquistar la presidencia en 1992. El esfuerzo también ayudó a que Carol Moseley Braun, una legisladora del estado de Illinois, fuera la primera mujer afroamericana elegida al Senado de Estados Unidos. Durante este período, Obama escribió su primer libro y lo vio publicado. Las memorias, Dreams from My Father (Sueños de mi padre) (1995), es la historia de la búsqueda de Obama de su identidad birracial rastreando las vidas de su padre ya fallecido y de su familia extendida en Kenia. Obama dio una conferencia sobre derecho constitucional en la Universidad de Chicago y trabajó como abogado en temas de derechos civiles.

Política y ascenso a la presidencia
En 1996 fue elegido para el Senado de Illinois, donde, más notablemente, ayudó a aprobar una legislación que endureció las regulaciones de financiamiento de campañas, expandió la atención médica a las familias pobres y reformó las leyes de justicia penal y bienestar social. En 2004 fue elegido para el Senado de Estados Unidos, derrotando al republicano Alan Keyes en la primera contienda por el Senado de Estados Unidos, en la que los dos principales candidatos eran afroamericanos. Durante su campaña para el Senado de Estados Unidos, Obama obtuvo reconocimiento nacional al pronunciar el discurso principal en la Convención Nacional Demócrata en julio de 2004. El discurso tejió una narrativa personal de la biografía de Obama con el tema de que todos los estadounidenses están conectados en formas que trascienden las diferencias políticas, culturales y geográficas. El discurso levantó las oscuras memorias de Obama en las listas de best-sellers y, después de asumir el cargo al año siguiente, Obama se convirtió rápidamente en una figura importante de su partido. Un viaje para visitar la casa de su padre en Kenia en agosto de 2006 atrajo la atención de los medios de comunicación internacionales, y la estrella de Obama continuó ascendiendo. Su segundo libro, The Audacity of Hope (La audacia de la esperanza) (2006), una polémica sobre su visión de los Estados Unidos, fue publicado semanas después, convirtiéndose instantáneamente en un éxito de ventas. En febrero de 2007 anunció en el Old State Capitol en Springfield, Illinois, donde Abraham Lincoln había servido como legislador estatal, que buscaría la nominación presidencial del Partido Demócrata en 2008. (Para la cobertura de las elecciones de 2008, véase Elecciones Presidenciales de los Estados Unidos de 2008.)

El carisma personal de Obama, su conmovedora oratoria, y su promesa de campaña de traer un cambio al sistema político establecido resonaron en muchos demócratas, especialmente en los votantes jóvenes y minoritarios. El 3 de enero de 2008, Obama obtuvo una sorprendente victoria en el primer gran concurso de nominación, el caucus de Iowa, sobre la senadora Hillary Clinton, quien fue la favorita abrumadora para ganar la nominación. Cinco días más tarde, sin embargo, Obama terminó en segundo lugar después de Clinton en las primarias de New Hampshire, y se produjo un hematoma, y a veces una amarga, raza primaria. Obama ganó más de una docena de estados -incluyendo Illinois, su estado natal, y Missouri, un líder político tradicional- el Súper Martes 5 de febrero. Sin embargo, no hubo un candidato favorito para la nominación, ya que Clinton ganó muchos estados con una gran población, como California y Nueva York. Obama produjo una impresionante serie de victorias a finales de mes, ganando cómodamente las 11 primarias y asambleas electorales que siguieron inmediatamente al Súper Martes, lo que le dio una ventaja significativa en las promesas de delegados. Su impulso se ralentizó a principios de marzo, cuando Clinton obtuvo importantes victorias en Ohio y Texas. Aunque todavía mantiene su ventaja en los delegados, Obama perdió la clave de las primarias de Pensilvania el 22 de abril. Dos semanas más tarde perdió una contienda reñida en Indiana, pero ganó las primarias de Carolina del Norte por un amplio margen, ampliando su ventaja sobre Clinton. Inicialmente tenía una gran ventaja en los llamados superdelegados (los funcionarios del Partido Demócrata asignaron votos en la convención que no estaban afiliados con los resultados de las primarias estatales), pero, con Obama ganando más estados y delegados reales, muchos se alejaron de ella y se dirigieron a Obama. El 3 de junio, después de las primarias finales en Montana y Dakota del Sur, el número de delegados comprometidos con Obama superó el total necesario para reclamar la nominación demócrata.

El 27 de agosto, Obama se convirtió en el primer afroestadounidense nominado para la presidencia por cualquiera de los dos partidos principales y luego desafió al senador republicano John McCain para el cargo más alto del país. McCain criticó a Obama, que sigue siendo senador en su primer mandato, por ser demasiado inexperto para el trabajo. Para contrarrestar, Obama eligió a Joe Biden, un veterano senador de Delaware que tenía un largo currículum de experiencia en política exterior, para que fuera su compañero de fórmula en la vicepresidencia. Obama y McCain hicieron una competencia feroz y costosa. Obama, aún reforzado por una fiebre de apoyo popular, evitó el financiamiento federal de su campaña y recaudó cientos de millones de dólares, gran parte de los cuales provenían de pequeñas donaciones y de un número récord de donantes a través de Internet. La ventaja de Obama en la recaudación de fondos le ayudó a comprar cantidades masivas de publicidad televisiva y a organizar organizaciones de base profundas en estados clave en el campo de batalla y en estados que habían votado por los republicanos en ciclos presidenciales anteriores.

Los dos candidatos ofrecieron a los votantes una dura elección ideológica. Obama pidió una rápida retirada de la mayoría de las fuerzas de combate de Irak y una reestructuración de la política fiscal que traería más alivio a los votantes de clase baja y media, mientras que McCain dijo que Estados Unidos debe esperar la victoria total en Irak y acusó a Obama de que la retórica era larga en elocuencia pero corta en sustancia. Pocas semanas antes del día de las elecciones, la campaña de Obama se aprovechó del colapso económico que había resultado de la catastrófica quiebra de los bancos e instituciones financieras estadounidenses en septiembre, calificándola de resultado de las políticas republicanas de libre mercado de la administración de ocho años de George W. Bush.

Obama ganó las elecciones, obteniendo casi el 53 por ciento del voto popular y 365 votos electorales. No sólo tenía todos los estados que John Kerry había ganado en las elecciones de 2004, sino que también capturó una serie de estados (por ejemplo, Colorado, Florida, Nevada, Ohio y Virginia) que los republicanos habían llevado a cabo en las dos elecciones presidenciales anteriores. En la noche de las elecciones, decenas de miles de personas se reunieron en el Grant Park de Chicago para ver a Obama reclamar la victoria. Poco después de su victoria, Obama renunció al Senado. El 20 de enero de 2009, cientos de miles de personas acudieron a Washington, D.C., para presenciar el juramento de Obama como presidente.

Presidencia
El Premio Nobel de la Paz y el partidismo
En un esfuerzo por mejorar la imagen de Estados Unidos en el extranjero -que muchos creían que había sido muy dañada durante la administración Bush-, Obama tomó una serie de medidas que indicaban un cambio significativo en el tono. Firmó una orden ejecutiva que prohibía técnicas de interrogatorio excesivas; ordenó el cierre del controvertido centro de detención militar de la Bahía de Guantánamo, Cuba, en el plazo de un año (un plazo que no se cumplió); propuso un “nuevo comienzo” para tensas relaciones con Rusia; y viajó a El Cairo en junio de 2009 para pronunciar un discurso histórico en el que se dirigió al mundo musulmán. En gran medida como resultado de estos esfuerzos, Obama recibió el Premio Nobel de la Paz 2009. Sin embargo, algunos críticos de izquierda se quejaron de que en realidad había adoptado e incluso intensificado la mayor parte de las políticas de guerra y seguridad nacional de su predecesor. De hecho, cuando Obama aceptó el Premio Nobel en diciembre, dijo: “El mal existe en el mundo” y “habrá momentos en que las naciones -actuando individualmente o en conjunto- encontrarán que el uso de la fuerza no sólo es necesario sino que está moralmente justificado”. A pesar de esa dura conversación, hubo otros que criticaron a Obama por emitir sólo una leve condena de la represión del gobierno iraní contra los disidentes prodemocráticos tras las disputadas elecciones de junio de 2009. Además, el manejo de la seguridad nacional por parte de la administración Obama fue cuestionado por algunos cuando un terrorista nigeriano entrenado en Yemen se vio frustrado en un intento de bombardear un avión con destino a Detroit el día de Navidad de 2009.

Después de gozar de una popularidad creciente a principios de su mandato, Obama se convirtió en el blanco de una creciente crítica, en gran medida debido al lento ritmo de la recuperación económica y a las altas tasas de desempleo, pero también debido a la oposición generalizada a los esfuerzos demócratas por reformar la póliza de seguro de salud, el tema central de la campaña presidencial de Obama. Obama había asumido el cargo prometiendo poner fin a las disputas partidistas y al estancamiento legislativo, pero, tras el fracaso en obtener una verdadera cooperación bipartidista, los demócratas en el Congreso, según los republicanos, se habían conformado con gobernar sin una participación republicana sustantiva. Los republicanos, por otro lado, según los demócratas, se habían convertido en el “Partido del No”, buscando obstruir las iniciativas legislativas demócratas sin ofrecer propuestas alternativas reales. Fue en este ambiente altamente polarizado que Obama y los demócratas intentaron promulgar la reforma del seguro de salud.

Aprobación de la reforma del sistema de salud
La reforma del sistema de salud, popular entre los estadounidenses durante las elecciones, se hizo menos popular a medida que los legisladores presentaban los cambios propuestos a sus electores en las reuniones de los ayuntamientos en el verano de 2009, que a veces desembocaban en partidos a gritos entre quienes tenían puntos de vista opuestos. Fue en ese momento cuando el populista movimiento del Tea Party, compuesto por conservadores de mentalidad libertaria, surgió en oposición a las propuestas democráticas de atención de la salud, pero más generalmente en oposición a lo que ellos consideraban como impuestos excesivos y participación del gobierno en el sector privado. Los republicanos en general se quejaron de que las propuestas demócratas constituían una “toma de control gubernamental” de la atención de la salud que resultaría demasiado costosa e hipotecaría el futuro de las generaciones venideras. Su oposición a los planes demócratas era prácticamente paralela.

En muchos aspectos, el presidente dejó la iniciativa de la reforma del sistema de salud en manos de los líderes del Congreso. Los demócratas de la Cámara de Representantes respondieron en noviembre de 2009 con la aprobación de un proyecto de ley que pedía una reforma radical, incluyendo la creación de una “opción pública”, un programa gubernamental de menor costo que actuaría como competencia para las compañías de seguros privadas. El Senado fue más deliberado en su consideración. Obama pareció dejar que el senador demócrata conservador Max Baucus tomara la delantera en ese órgano al frente del “Grupo de los Seis”, compuesto por tres senadores republicanos y tres demócratas. El proyecto de ley resultante, que fue aprobado por el Senado -con la lealtad de los 58 demócratas más los independientes Bernie Sanders de Vermont y Joe Lieberman de Connecticut-, apenas sobrevivió a un intento de filibusterismo por parte de los republicanos -probado para proporcionar muchos menos cambios que su homólogo de la Cámara de Representantes, sobre todo dejando fuera la opción pública. Antes de que se pudiera llegar a un acuerdo sobre los dos proyectos de ley, el triunfo del republicano Scott Brown en una elección especial para el escaño que antes ocupaba el senador Ted Kennedy destruyó la mayoría a prueba de filibusterismo de los demócratas. Muchos demócratas creían que esto significaba que tendrían que empezar de nuevo, como los republicanos habían estado exigiendo.

Obama y otros líderes demócratas, especialmente la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, pensaron de otra manera y continuaron presionando para que se aprobara. Obama pasó a la ofensiva, hábilmente moderando una cumbre de republicanos y demócratas transmitida a nivel nacional en la que se debatieron los pros y los contras de las propuestas demócratas. También llevó su caso fuera de la circunvalación, discurso tras discurso, enfatizando el mensaje de que el cuidado de la salud era un derecho y no un privilegio y agudizando cada vez más sus críticas a la industria de los seguros. En marzo de 2010, en un intento de ganar el apoyo de los demócratas en la Cámara de Representantes que se oponían a la legislación porque sentían que debilitaría las limitaciones a la financiación del aborto, Obama prometió firmar una orden ejecutiva que garantizara que no lo haría. Con ese grupo crucial a bordo, Pelosi trajo con confianza el proyecto de ley del Senado a la Cámara de Representantes para una votación especial el domingo 21 de marzo por la noche. El proyecto de ley fue aprobado por 219-212 (34 demócratas y todos los republicanos votaron en contra) y fue seguido por la aprobación de un segundo proyecto de ley que proponía “correcciones” para el proyecto de ley del Senado. Los demócratas planearon emplear el procedimiento relativamente poco utilizado conocido como reconciliación, que requiere sólo una mayoría simple para su aprobación, a fin de lograr estas soluciones en el Senado. Al hablar por televisión poco después de la votación en la Cámara de Representantes, Obama dijo al país: “Así es como se ve el cambio”.

El 23 de marzo, Obama firmó el proyecto de ley. Los esfuerzos del Senado Republicano para forzar otra votación en la Cámara de Representantes sobre el proyecto de ley de arreglos propuestos incluyeron la introducción de más de 40 enmiendas que fueron rechazadas por el partido. Finalmente, el 25 de marzo, el Senado votó 56-43 para aprobar el proyecto de ley, el cual, debido a violaciones de procedimiento en algunos de sus idiomas, tuvo que ser devuelto a la Cámara de Representantes, donde fue aprobado de nuevo por una votación de 220-207. Ningún republicano en ninguna de las dos cámaras votó a favor del proyecto de ley.

La legislación, una vez que todos sus elementos hayan entrado en vigor en los próximos cuatro años, prohibirá la denegación de cobertura sobre la base de afecciones preexistentes y extenderá la atención médica a unos 30 millones de estadounidenses que antes no tenían seguro. El proyecto de ley hizo obligatorio el logro del seguro de salud para todos los ciudadanos, pero también pidió un aumento de impuestos para los estadounidenses más ricos, que en gran medida financiaría subsidios para el pago de primas para las familias que ganan menos de $88,000 por año. Además, el proyecto de ley prometía un crédito fiscal a las pequeñas empresas que ofrecían cobertura a sus empleados. En algunos rincones, el proyecto de ley fue considerado como una “toma de control gubernamental” inconstitucional de una industria que representa una sexta parte de la economía, y en otros fue aclamado como una legislación tan monumental como la que había surgido del movimiento de derechos civiles.

Desafíos económicos
En respuesta a la crisis económica que había surgido en 2008 y que impulsó el rescate de la industria financiera con hasta 700.000 millones de dólares en fondos gubernamentales (véase la Ley de Estabilización Económica de Emergencia de 2008), Obama -con la ayuda de grandes mayorías demócratas tanto en el Senado como en la Cámara de Representantes- impulsó en el Congreso un paquete de estímulo de 787.000 millones de dólares. Para el tercer trimestre de 2009, el plan había logrado invertir la dramática caída del PIB, lo que resultó en un crecimiento positivo del 2,2 por ciento anual. Sin embargo, el desempleo también había aumentado, del 7,2 por ciento cuando Obama asumió el cargo a cerca del 10 por ciento. Y los republicanos se quejaron de que el paquete de estímulo costaba demasiado, habiendo aumentado el déficit federal a 1,42 billones de dólares. Sin embargo, parecía que la economía estadounidense se estaba recuperando, aunque lentamente. El presidente podría señalar con orgullo el dramático cambio de rumbo de General Motors: en junio de 2009 GM había caído en bancarrota, necesitando un rescate del gobierno por valor de 60.000 millones de dólares y la adquisición de alrededor de tres quintas partes de sus acciones, pero en mayo de 2010 el fabricante de automóviles, empleando un nuevo plan de negocios, había mostrado sus primeras ganancias en tres años. Obama esperaba con interés el “Verano de la Recuperación”, anticipando la recompensa de la masiva inversión federal en programas de mejora de la infraestructura destinados a crear puestos de trabajo y estimular la economía. Pero a medida que avanzaba el verano de 2010, las perspectivas de la economía parecían reducirse a medida que el desempleo se estancaba (en parte debido a la desaparición de los empleos temporales vinculados al censo decenal). Algunos economistas temían que se acercaba una segunda recesión, mientras que otros argumentaban que el paquete de estímulo había sido insuficiente.

Sin embargo, Obama logró otra importante victoria legislativa en julio, cuando el Congreso aprobó (60-39 en el Senado y 237-192 en la Cámara) la regulación financiera más radical desde el New Deal. Entre otros estatutos, el proyecto de ley estableció una oficina de protección al consumidor financiero dentro de la Reserva Federal, autorizó al gobierno a tomar el control y cerrar grandes empresas financieras en problemas, creó un consejo de reguladores federales para monitorear el sistema financiero y sometió a la supervisión del gobierno a los instrumentos financieros derivados, los complejos instrumentos financieros que fueron en parte responsables de la crisis financiera.

Derrame de petróleo en aguas profundas Horizon
Sin embargo, la primavera y el verano de 2010 se recordarán más por un derrame de petróleo masivo que se prolongó durante meses en el Golfo de México, el derrame de petróleo marino más grande de la historia (véase el derrame de petróleo de Deepwater Horizon de 2010). El desastre comenzó con una explosión e incendio que mató a 11 trabajadores y provocó el colapso y hundimiento el 22 de abril de la plataforma de perforación Deepwater Horizon a unas 40 millas (60 km) de la costa de Luisiana. El derrame de petróleo resultante puso en peligro la vida marina, ensució las playas y puso fin a la pesca en una zona enorme. Los esfuerzos de la administración Obama para abordar el derrame fueron criticados por algunos como ineficaces, ya que la mayoría de los estadounidenses se sintieron impotentes ante los esfuerzos en curso, en gran medida inútiles, de BP, el propietario del pozo, para detener el derrame. Irónicamente, en un cambio de política unas semanas antes del derrame, el presidente había propuesto poner fin a una prohibición de larga data de la exploración petrolera en alta mar desde el norte de Delaware hasta Florida central, así como en algunos otros lugares. Sin embargo, a raíz del derrame, el Departamento del Interior instituyó una moratoria de seis meses para las nuevas perforaciones en aguas profundas, que incluía el cese de las operaciones en más de 30 pozos exploratorios existentes. Antes de que el derrame de petróleo de Deepwater Horizon fuera finalmente contenido y el pozo tapado en julio de 2010, se estimó que unos 4,9 millones de barriles de petróleo habían sido liberados en el agua.

Guerras en Irak y Afganistán
A pesar de todos los esfuerzos de Obama por acercarse a gran parte del mundo, George W. Bush-fue presidente en tiempos de guerra. Con la continua mejora de la situación en Irak y la fecha límite para terminar las operaciones de combate de Estados Unidos en ese país, en febrero de 2009 Obama aumentó la presencia militar de Estados Unidos en Afganistán a 68.000 soldados. A lo largo de su campaña presidencial argumentó que los esfuerzos militares de Estados Unidos deberían centrarse en Afganistán y no en Irak y, con el resurgimiento de los talibanes en Afganistán, los militares pidieron que Obama desplegara 40.000 soldados adicionales allí. Después de sopesar cuidadosamente la situación durante tres meses, Obama decidió enviar 30.000 soldados adicionales, una decisión que fue criticada por muchos en su partido.

Revuelta en Oriente Medio
El año 2011 trajo una serie de cambios que sacudieron el mundo en Oriente Medio, donde los levantamientos políticos populares provocaron el fin abrupto de regímenes autoritarios de larga data en Túnez (ver Revolución Jazmín) y Egipto (ver Levantamiento de Egipto de 2011) y manifestaciones y conflictos generalizados en otros países de la región. La administración Obama intentó articular cuidadosamente su apoyo a las aspiraciones democráticas de los manifestantes, equilibrando los compromisos del pasado con algunos de los regímenes amenazados con la defensa por parte de Estados Unidos de un gobierno libre y representativo. Además, Obama intentó asumir un papel de liderazgo mundial sin intervenir directamente en los asuntos de otros países.

En Libia, donde la revuelta política contra el gobierno de cuatro décadas de Muammar al Gadafi se transformó efectivamente en una guerra civil (ver Revuelta Libia de 2011), Obama sintió que la intervención de Estados Unidos era necesaria para prevenir un desastre humanitario, ya que Gadafi aprovechó su abrumadora ventaja militar en un brutal intento de borrar la oposición. El 19 de marzo, fuerzas estadounidenses y europeas con aviones de guerra y misiles de crucero comenzaron a atacar objetivos en Libia en un esfuerzo por desactivar la fuerza aérea y los sistemas de defensa aérea de Libia. Después de asumir inicialmente un papel de liderazgo en estas operaciones, la administración Obama cedió el mando a la Organización del Tratado del Atlántico Norte el 27 de marzo.

Batallas presupuestarias
Las disputas partidistas se intensificaron cuando los miembros de ambos partidos se pusieron a trabajar durante el apasionado debate y las duras negociaciones sobre la aprobación del presupuesto federal para el resto del año fiscal 2010. A partir de octubre de 2010, el Congreso aprobó una serie de medidas provisionales que mantuvieron al gobierno federal en funcionamiento mientras continuaban las negociaciones. A medida que se acercaba el 8 de abril de 2011, fecha límite de financiamiento para otro de estos presupuestos parciales, la nueva mayoría republicana en la Cámara amenazó con votar en contra de más financiamiento a corto plazo, forzando el cierre del gobierno federal si no se aprobaban recortes presupuestarios profundos. La administración y el Senado controlado por los demócratas, aunque reconocieron la necesidad de reducciones presupuestarias, se mantuvieron firmes en su defensa de una serie de programas de derechos que los republicanos buscaban reducir o eliminar. Con sólo unas horas antes del cierre del gobierno, las dos partes llegaron a un acuerdo sobre un presupuesto que incluía unos 38.000 millones de dólares en recortes de fondos.

Las elecciones de 2012
A principios de septiembre de 2012, en su convención nacional en Charlotte, Carolina del Norte, el Partido Demócrata nominó oficialmente a Obama y Biden como sus candidatos para presidente y vicepresidente de Estados Unidos. En el aniversario de los ataques del 11 de septiembre de 2001, la atención de Obama y la del mundo se dirigió a Banghāzī, Libia, donde un ataque contra el puesto diplomático de Estados Unidos causó la muerte del embajador Chris Stevens y de otros tres estadounidenses. Inicialmente, se pensó que el ataque había sido una consecuencia espontánea de los disturbios que se produjeron fuera del puesto en respuesta a una película contra el islam que se había producido en los Estados Unidos. En otros lugares se habían producido manifestaciones de enojo contra la película, sobre todo en la embajada de Estados Unidos en El Cairo. En los días y semanas siguientes, sin embargo, se hizo cada vez más seguro que el asalto había sido un ataque terrorista premeditado. Obama prometió llegar al fondo del asunto, pero tanto él como la secretaria de Estado Hillary Clinton reconocieron su responsabilidad final en la situación. El tema persistió como un punto de crítica a Obama por parte de Romney y la derecha en general.

Obama mantuvo una ventaja significativa sobre Romney en septiembre en las encuestas de opinión nacionales, en parte como resultado de un “rebote de la convención” y en parte debido a las percepciones negativas que algunos tenían de su contrincante republicano. Esas percepciones se profundizaron con la publicación de material filmado en secreto en un evento privado de recaudación de fondos en el que Romney dijo: “Hay un 47 por ciento de las personas que votarán por el presidente sin importar lo que pase… que creen que son víctimas” y a quienes nunca podría convencer de que “deben asumir la responsabilidad personal y cuidar de sus vidas”. En las acaloradas secuelas, Romney se mantuvo firme en sus comentarios, aunque dijo que no habían sido “elegantemente expresados”.

El debate sobre el control de armas y el secuestro
En el primer lugar de la agenda del presidente en 2013 estaba la introducción de la legislación sobre el control de armas de fuego, un tema que había vuelto a ocupar un lugar central tras un tiroteo masivo en la escuela Sandy Hook de Newtown, Connecticut, el 14 de diciembre de 2012, que tuvo como resultado la muerte de 20 niños y 6 adultos. (El tirador también se suicidó y a su madre ese día.) Obama pidió al Congreso que promulgara legislación que instituyera la verificación universal de antecedentes para la compra de armas, prohibiera la venta de armas de asalto y revistas de alta capacidad (más de 10 rondas), proporcionara mayor protección en las escuelas y pusiera un enfoque renovado en el tratamiento de las enfermedades mentales. También llevó el tema al público, defendiendo apasionadamente la legislación en una serie de eventos de campaña al mismo tiempo que los partidarios de los derechos de las armas (más notablemente la National Rifle Association[NRA]) se oponían vehementementemente a sus propuestas. A pesar de que las encuestas mostraron un apoyo público abrumador a la verificación de antecedentes universales, un proyecto de ley que se centraba en una medida que habría ampliado en gran medida la verificación de antecedentes no recibió suficiente apoyo cuando fue considerado por el Senado en abril de 2013. Conscientes de la amenaza del filibusterismo, ambas partes habían acordado que se necesitaría una mayoría de 60 votos para que el proyecto de ley o cualquier enmienda al mismo (incluida la prohibición de las armas de asalto y las revistas de gran capacidad) se sometiera a una votación formal sobre su aprobación. Aunque algunos republicanos (cuyo partido generalmente se opone a la legislación) votaron a favor de la medida, algunos demócratas (cuyo partido generalmente apoyaba la legislación) votaron en contra, y ésta fracasó (54-46), al igual que todas las demás enmiendas propuestas, lo que provocó el retiro del proyecto de ley. Mientras la NRA y otros partidarios de los derechos de armas celebraban, Obama dijo que el retiro del proyecto de ley marcaba “un día bastante vergonzoso para Washington”.

La vida después de la presidencia
Habiendo elegido convertirse en el primer presidente desde Woodrow Wilson en permanecer en la capital después del final de su mandato, Obama compró una casa de nueve habitaciones en el barrio de Kalorama con la intención de quedarse durante dos años para que su hija menor, Sasha, pudiera terminar la escuela secundaria en Washington. Aunque en su conferencia de prensa final indicó que no tenía la intención de involucrarse activamente en la política, describió varios acontecimientos que podrían revertir esa decisión, incluyendo “la discriminación sistemática que se está ratificando de alguna manera”, la creación de obstáculos para votar, y los esfuerzos para silenciar a la prensa o a la disidencia.

El ex presidente y la ex primera dama recibieron un adelanto conjunto de 65 millones de dólares del Grupo Crown Publishing de Penguin Random House para sus respectivas memorias. Obama también comenzó a realizar discursos de alto sueldo, incluyendo direcciones a firmas financieras de Wall Street, lo que le valió hasta 400.000 dólares en una salida, así como críticas de algunos rincones por su aceptación de tarifas extravagantes. Los partidarios respondieron que esas altas cuotas contribuyeron a que Obama pudiera donar unos 2 millones de dólares a programas de capacitación laboral para residentes de bajos ingresos en el área de Chicago.

Jackson Park, en el lado sur de Chicago, fue elegido por la Fundación Obama (fundada en enero de 2014) como sede del Centro Presidencial de Obama. Concebido como un motor económico para el lado sur, ubicado en un parque y dedicado a informar e inspirar a los futuros líderes, el centro fue diseñado para incluir una biblioteca, un museo, instalaciones deportivas y un foro para reuniones públicas. También se planeó que sirviera como sede de la Fundación Obama y de la Alianza de Guardianes de Mi Hermano, la organización que Obama fundó en 2014 para brindar oportunidades a niños y jóvenes de color. El ex presidente también indicó su apoyo al Comité Nacional Demócrata de Delimitación de Distritos, una organización dirigida por el ex fiscal general Eric Holder que se centraba en la ejecución de una estrategia integral de delimitación de distritos para contrarrestar lo que veía como los abusos de los gerrymandering republicanos.

Aun cuando la administración Trump puso en marcha una sucesión de iniciativas políticas aparentemente dirigidas a erradicar los logros de Obama en los ámbitos de la atención de la salud, el cambio climático, la inmigración y la regulación financiera, Obama honró en su mayor parte la tradición no escrita de que los ex presidentes se abstuvieran de criticar las acciones de su sucesor. En ocasiones, sin embargo, Obama se opuso a algunas de las políticas de Trump y a la dirección en la que Trump estaba llevando al país. En particular, Obama criticó las decisiones de Trump de retirarse del Acuerdo de París sobre cambio climático y del acuerdo de 2015 con Irán sobre desarrollo nuclear, así como la orden de Trump de poner fin al programa de Acción Diferida para las Llegadas de Niños.

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