Barack Obama el primer afroamericano en ocupar el cargo de los Estados Unidos

Biografía Barack Obama

Barack Obama, su nombre completo  Barack Hussein Obama II, (nacido el 4 de agosto de 1961 en Honolulu, Hawaii, EE.UU.), 44º presidente de los Estados Unidos (2009-17) y el primer afroamericano en ocupar el cargo.

Antes de ganar la presidencia, Obama representó a Illinois en el Senado de Estados Unidos (2005-2008).Barack Obama

Fue el tercer afroamericano en ser elegido para ese organismo desde el final de la Reconstrucción (1877).

En 2009 recibió el Premio Nobel de la Paz «por sus extraordinarios esfuerzos para fortalecer la diplomacia internacional y la cooperación entre los pueblos».

Inicios

El padre de Obama, Barack Obama, Sr., era un cabrero adolescente en la Kenia rural, ganó una beca para estudiar en los Estados Unidos, y eventualmente se convirtió en un economista senior en el gobierno de Kenia.

La madre de Obama, S. Ann Dunham, creció en Kansas, Texas y el estado de Washington antes de que su familia se estableciera en Honolulu.

En 1960 ella y Barack Sr. se conocieron en una clase de ruso en la Universidad de Hawaii y se casaron menos de un año después.

Cuando Obama tenía dos años, Barack padre se fue a estudiar a la Universidad de Harvard; poco después, en 1964, Ann y Barack padre se divorciaron. (Obama vio a su padre sólo una vez más, durante una breve visita cuando Obama tenía 10 años).

Más tarde Ann se volvió a casar, esta vez con otro estudiante extranjero, Lolo Soetoro de Indonesia, con quien tuvo un segundo hijo, Maya.

Obama vivió durante varios años en Yakarta con su media hermana, su madre y su padrastro.

Mientras estuvo allí, Obama asistió tanto a una escuela administrada por el gobierno donde recibió alguna instrucción en el Islam como a una escuela privada católica donde participó en la educación cristiana.

Hawaii

Regresó a Hawaii en 1971 y vivió en un modesto apartamento, a veces con sus abuelos y a veces con su madre (ella permaneció por un tiempo en Indonesia, regresó a Hawaii, y luego se fue al extranjero de nuevo, en parte para trabajar en un doctorado, antes de divorciarse de Soetoro en 1980).

Durante un breve período, su madre recibió ayuda de los cupones de alimentos del gobierno, pero la familia vivía en su mayoría en la clase media.

En 1979 Obama se graduó de la Escuela Punahou, una academia preparatoria de élite en Honolulu.

Obama asistió al Occidental College en los suburbios de Los Ángeles durante dos años y luego fue transferido a la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, donde en 1983 obtuvo una licenciatura en ciencias políticas.

Influenciado por profesores que lo empujaron a tomar sus estudios más en serio, Obama experimentó un gran crecimiento intelectual durante la universidad y un par de años después.

Chicago

Después de servir por un par de años como escritor y editor para Business International Corp, una firma de investigación, publicación y consultoría en Manhattan, tomó una posición en 1985 como organizador comunitario en el Lejano Sur de Chicago, en gran parte empobrecido.

Regresó a la escuela tres años más tarde y se graduó magna cum laude en 1991 en la Facultad de Derecho de la Universidad de Harvard, donde fue el primer afroamericano en ocupar el cargo de presidente de la Harvard Law Review.

Cuando era asociado de verano en 1989 en el bufete de abogados de Sidley Austin en Chicago, Obama había conocido a la nativa de Chicago Michelle Robinson, una joven abogada del bufete. Los dos se casaron en 1992.

Las memorias, Dreams from My Father (Sueños de mi padre) (1995), es la historia de la búsqueda de Obama de su identidad birracial rastreando las vidas de su padre ya fallecido y de su familia extendida en Kenia.

Barack Obama dio una conferencia sobre derecho constitucional en la Universidad de Chicago y trabajó como abogado en temas de derechos civiles.

Política y ascenso a la presidencia

En 1996 fue elegido para el Senado de Illinois, donde, más notablemente, ayudó a aprobar una legislación que endureció las regulaciones de financiamiento de campañas, expandió la atención médica a las familias pobres y reformó las leyes de justicia penal y bienestar social.

En 2004 fue elegido para el Senado de Estados Unidos, derrotando al republicano Alan Keyes en la primera contienda por el Senado de Estados Unidos, en la que los dos principales candidatos eran afroamericanos.

Durante su campaña para el Senado de Estados Unidos, Barack Obama obtuvo reconocimiento nacional al pronunciar el discurso principal en la Convención Nacional Demócrata en julio de 2004.

El discurso tejió una narrativa personal de la biografía de Barack Obama con el tema de que todos los estadounidenses están conectados en formas que trascienden las diferencias políticas, culturales y geográficas.

Best Sellers

El discurso levantó las oscuras memorias de Barack Obama en las listas de best-sellers y, después de asumir el cargo al año siguiente, Obama se convirtió rápidamente en una figura importante de su partido.

Un viaje para visitar la casa de su padre en Kenia en agosto de 2006 atrajo la atención de los medios de comunicación internacionales, y la estrella de Obama continuó ascendiendo.

Su segundo libro, The Audacity of Hope (La audacia de la esperanza) (2006), una polémica sobre su visión de los Estados Unidos, fue publicado semanas después, convirtiéndose instantáneamente en un éxito de ventas.

En febrero de 2007 anunció en el Old State Capitol en Springfield, Illinois, donde Abraham Lincoln había servido como legislador estatal, que buscaría la nominación presidencial del Partido Demócrata en 2008.

Victoria

El 3 de enero de 2008, Barack Obama obtuvo una sorprendente victoria en el primer gran concurso de nominación, el caucus de Iowa, sobre la senadora Hillary Clinton, quien fue la favorita abrumadora para ganar la nominación.

Cinco días más tarde, sin embargo, Barack Obama terminó en segundo lugar después de Clinton en las primarias de New Hampshire, y se produjo un hematoma, y a veces una amarga, raza primaria.

El 3 de junio, después de las primarias finales en Montana y Dakota del Sur, el número de delegados comprometidos con Obama superó el total necesario para reclamar la nominación demócrata.

El 27 de agosto, Barack Obama se convirtió en el primer afroestadounidense nominado para la presidencia por cualquiera de los dos partidos principales y luego desafió al senador republicano John McCain para el cargo más alto del país.

El Colapso

Pocas semanas antes del día de las elecciones, la campaña de Barack Obama se aprovechó del colapso económico que había resultado de la catastrófica quiebra de los bancos e instituciones financieras estadounidenses en septiembre.

Calificándola de resultado de las políticas republicanas de libre mercado de la administración de ocho años de George W. Bush.

Obama ganó las elecciones, obteniendo casi el 53 por ciento del voto popular y 365 votos electorales.

No sólo tenía todos los estados que John Kerry había ganado en las elecciones de 2004, sino que también capturó una serie de estados (por ejemplo, Colorado, Florida, Nevada, Ohio y Virginia) que los republicanos habían llevado a cabo en las dos elecciones presidenciales anteriores.

En la noche de las elecciones, decenas de miles de personas se reunieron en el Grant Park de Chicago para ver a Barack Obama reclamar la victoria.

Poco después de su victoria, Obama renunció al Senado. El 20 de enero de 2009, cientos de miles de personas acudieron a Washington, D.C., para presenciar el juramento de Obama como presidente.

El Premio Nobel de la Paz

En un esfuerzo por mejorar la imagen de Estados Unidos en el extranjero -que muchos creían que había sido muy dañada durante la administración Bush-, Obama tomó una serie de medidas que indicaban un cambio significativo en el tono.

Firmó una orden ejecutiva que prohibía técnicas de interrogatorio excesivas; ordenó el cierre del controvertido centro de detención militar de la Bahía de Guantánamo, Cuba, en el plazo de un año (un plazo que no se cumplió); propuso un «nuevo comienzo» para tensas relaciones con Rusia.

Viajó a El Cairo en junio de 2009 para pronunciar un discurso histórico en el que se dirigió al mundo musulmán.

En gran medida como resultado de estos esfuerzos, Barack Obama recibió el Premio Nobel de la Paz 2009.

Sin embargo, algunos críticos de izquierda se quejaron de que en realidad había adoptado e incluso intensificado la mayor parte de las políticas de guerra y seguridad nacional de su predecesor.

De hecho, cuando Barack Obama aceptó el Premio Nobel en diciembre, dijo: «El mal existe en el mundo» y «habrá momentos en que las naciones -actuando individualmente o en conjunto- encontrarán que el uso de la fuerza no sólo es necesario sino que está moralmente justificado».

Reforma del sistema de salud

La reforma del sistema de salud, popular entre los estadounidenses durante las elecciones, se hizo menos popular a medida que los legisladores presentaban los cambios propuestos a sus electores en las reuniones de los ayuntamientos en el verano de 2009.

A veces desembocaban en partidos a gritos entre quienes tenían puntos de vista opuestos.

Fue en ese momento cuando el populista movimiento del Tea Party, compuesto por conservadores de mentalidad libertaria.

Surgió en oposición a las propuestas democráticas de atención de la salud, pero más generalmente en oposición a lo que ellos consideraban como impuestos excesivos y participación del gobierno en el sector privado.

Los republicanos en general se quejaron de que las propuestas demócratas constituían una «toma de control gubernamental» de la atención de la salud que resultaría demasiado costosa e hipotecaría el futuro de las generaciones venideras.

Su oposición a los planes demócratas era prácticamente paralela.

En muchos aspectos, el presidente dejó la iniciativa de la reforma del sistema de salud en manos de los líderes del Congreso.

Los demócratas de la Cámara de Representantes respondieron en noviembre de 2009 con la aprobación de un proyecto de ley que pedía una reforma radical.

Incluyendo la creación de una «opción pública», un programa gubernamental de menor costo que actuaría como competencia para las compañías de seguros privadas.

El Senado fue más deliberado en su consideración. Barack Obama pareció dejar que el senador demócrata conservador Max Baucus tomara la delantera en ese órgano al frente del «Grupo de los Seis», compuesto por tres senadores republicanos y tres demócratas.

El proyecto de ley fue aprobado por 219-212 (34 demócratas y todos los republicanos votaron en contra) y fue seguido por la aprobación de un segundo proyecto de ley que proponía «correcciones» para el proyecto de ley del Senado.

Proyectos de Ley

Los demócratas planearon emplear el procedimiento relativamente poco utilizado conocido como reconciliación, que requiere sólo una mayoría simple para su aprobación, a fin de lograr estas soluciones en el Senado.

Al hablar por televisión poco después de la votación en la Cámara de Representantes, Obama dijo al país: «Así es como se ve el cambio».

El 23 de marzo, Barack Obama firmó el proyecto de ley. Los esfuerzos del Senado Republicano para forzar otra votación en la Cámara de Representantes sobre el proyecto de ley de arreglos propuestos incluyeron la introducción de más de 40 enmiendas que fueron rechazadas por el partido.

El senado

Finalmente, el 25 de marzo, el Senado votó 56-43 para aprobar el proyecto de ley, el cual, debido a violaciones de procedimiento en algunos de sus idiomas.

Ademas, tuvo que ser devuelto a la Cámara de Representantes, donde fue aprobado de nuevo por una votación de 220-207.

El proyecto de ley hizo obligatorio el logro del seguro de salud para todos los ciudadanos, pero también pidió un aumento de impuestos para los estadounidenses más ricos, que en gran medida financiaría subsidios para el pago de primas para las familias que ganan menos de $88,000 por año.

Además, el proyecto de ley prometía un crédito fiscal a las pequeñas empresas que ofrecían cobertura a sus empleados.

Guerras en Irak y Afganistán

A pesar de todos los esfuerzos de Obama por acercarse a gran parte del mundo, George W. Bush-fue presidente en tiempos de guerra.

Con la continua mejora de la situación en Irak y la fecha límite para terminar las operaciones de combate de Estados Unidos en ese país.

En febrero de 2009 Barack Obama aumentó la presencia militar de Estados Unidos en Afganistán a 68.000 soldados.

A lo largo de su campaña presidencial argumentó que los esfuerzos militares de Estados Unidos deberían centrarse en Afganistán y no en Irak.

Con el resurgimiento de los talibanes en Afganistán, los militares pidieron que Barack Obama desplegara 40.000 soldados adicionales allí.

Después de sopesar cuidadosamente la situación durante tres meses, Obama decidió enviar 30.000 soldados adicionales, una decisión que fue criticada por muchos en su partido.

Revuelta en Oriente Medio

El año 2011 trajo una serie de cambios que sacudieron el mundo en Oriente Medio, donde los levantamientos políticos populares provocaron el fin abrupto de regímenes autoritarios de larga data en Túnez, Egipto  y manifestaciones y conflictos generalizados en otros países de la región.

La administración Barack Obama intentó articular cuidadosamente su apoyo a las aspiraciones democráticas de los manifestantes.

Equilibrando los compromisos del pasado con algunos de los regímenes amenazados con la defensa por parte de Estados Unidos de un gobierno libre y representativo.

Batallas presupuestarias

Las disputas partidistas se intensificaron cuando los miembros de ambos partidos se pusieron a trabajar durante el apasionado debate y las duras negociaciones sobre la aprobación del presupuesto federal para el resto del año fiscal 2010.

A partir de octubre de 2010, el Congreso aprobó una serie de medidas provisionales que mantuvieron al gobierno federal en funcionamiento mientras continuaban las negociaciones.

Con sólo unas horas antes del cierre del gobierno, las dos partes llegaron a un acuerdo sobre un presupuesto que incluía unos 38.000 millones de dólares en recortes de fondos.

Las elecciones de 2012

A principios de septiembre de 2012, en su convención nacional en Charlotte, Carolina del Norte, el Partido Demócrata nominó oficialmente a Barack Obama y Biden como sus candidatos para presidente y vicepresidente de Estados Unidos.

En el aniversario de los ataques del 11 de septiembre de 2001, la atención de Obama y la del mundo se dirigió a Banghāzī, Libia.

Donde un ataque contra el puesto diplomático de Estados Unidos causó la muerte del embajador Chris Stevens y de otros tres estadounidenses.

El islam

Inicialmente, se pensó que el ataque había sido una consecuencia espontánea de los disturbios que se produjeron fuera del puesto en respuesta a una película contra el islam que se había producido en los Estados Unidos.

En otros lugares se habían producido manifestaciones de enojo contra la película, sobre todo en la embajada de Estados Unidos en El Cairo.

En los días y semanas siguientes, sin embargo, se hizo cada vez más seguro que el asalto había sido un ataque terrorista premeditado.

Barack Obama prometió llegar al fondo del asunto, pero tanto él como la secretaria de Estado Hillary Clinton reconocieron su responsabilidad final en la situación.

El tema persistió como un punto de crítica a Barack Obama por parte de Romney y la derecha en general.

Obama mantuvo una ventaja significativa sobre Romney en septiembre en las encuestas de opinión nacionales.

En parte como resultado de un «rebote de la convención» y en parte debido a las percepciones negativas que algunos tenían de su contrincante republicano.

El debate sobre el control de armas

En el primer lugar de la agenda del presidente en 2013 estaba la introducción de la legislación sobre el control de armas de fuego.

Un tema que había vuelto a ocupar un lugar central tras un tiroteo masivo en la escuela Sandy Hook de Newtown, Connecticut.

El 14 de diciembre de 2012, que tuvo como resultado la muerte de 20 niños y 6 adultos. (El tirador también se suicidó y a su madre ese día.)

Barack Obama pidió al Congreso que promulgara legislación que instituyera la verificación universal de antecedentes para la compra de armas.

Igualmente, prohibiera la venta de armas de asalto y revistas de alta capacidad (más de 10 rondas), proporcionara mayor protección en las escuelas y pusiera un enfoque renovado en el tratamiento de las enfermedades mentales.

Aunque algunos republicanos (cuyo partido generalmente se opone a la legislación) votaron a favor de la medida, algunos demócratas (cuyo partido generalmente apoyaba la legislación) votaron en contra.

Igualmente, ésta fracasó (54-46), al igual que todas las demás enmiendas propuestas, lo que provocó el retiro del proyecto de ley.

Mientras la NRA y otros partidarios de los derechos de armas celebraban, Obama dijo que el retiro del proyecto de ley marcaba «un día bastante vergonzoso para Washington».

Después de la presidencia

Habiendo elegido convertirse en el primer presidente desde Woodrow Wilson en permanecer en la capital después del final de su mandato.

Barack Obama compró una casa de nueve habitaciones en el barrio de Kalorama con la intención de quedarse durante dos años para que su hija menor, Sasha, pudiera terminar la escuela secundaria en Washington.

Aunque en su conferencia de prensa final indicó que no tenía la intención de involucrarse activamente en la política.

65 Millones

Describió varios acontecimientos que podrían revertir esa decisión, incluyendo «la discriminación sistemática que se está ratificando de alguna manera».

La creación de obstáculos para votar, y los esfuerzos para silenciar a la prensa o a la disidencia.

El ex presidente y la ex primera dama recibieron un adelanto conjunto de 65 millones de dólares del Grupo Crown Publishing de Penguin Random House para sus respectivas memorias.

Barack Obama también comenzó a realizar discursos de alto sueldo, incluyendo direcciones a firmas financieras de Wall Street, lo que le valió hasta 400.000 dólares en una salida, así como críticas de algunos rincones por su aceptación de tarifas extravagantes.

Los partidarios respondieron que esas altas cuotas contribuyeron a que Barack Obama pudiera donar unos 2 millones de dólares a programas de capacitación laboral para residentes de bajos ingresos en el área de Chicago.

La fundación

Jackson Park, en el lado sur de Chicago, fue elegido por la Fundación Obama (fundada en enero de 2014) como sede del Centro Presidencial de Obama.

Concebido como un motor económico para el lado sur, ubicado en un parque y dedicado a informar e inspirar a los futuros líderes.

El centro fue diseñado para incluir una biblioteca, un museo, instalaciones deportivas y un foro para reuniones públicas.

También se planeó que sirviera como sede de la Fundación Obama y de la Alianza de Guardianes de Mi Hermano, la organización que Obama fundó en 2014 para brindar oportunidades a niños y jóvenes de color.

El Comité Nacional

El ex presidente también indicó su apoyo al Comité Nacional Demócrata de Delimitación de Distritos.

Una organización dirigida por el ex fiscal general Eric Holder que se centraba en la ejecución de una estrategia integral de delimitación de distritos para contrarrestar lo que veía como los abusos de los gerrymandering republicanos.

Aun cuando la administración Trump puso en marcha una sucesión de iniciativas políticas aparentemente dirigidas a erradicar los logros de Barack Obama en los ámbitos de la atención de la salud.

El cambio climático, la inmigración y la regulación financiera, Obama honró en su mayor parte la tradición no escrita de que los ex presidentes se abstuvieran de criticar las acciones de su sucesor.

En ocasiones, sin embargo, Obama se opuso a algunas de las políticas de Trump y a la dirección en la que Trump estaba llevando al país.

En particular, Obama criticó las decisiones de Trump de retirarse del Acuerdo de París sobre cambio climático y del acuerdo de 2015 con Irán sobre desarrollo nuclear, así como la orden de Trump de poner fin al programa de Acción Diferida para las Llegadas de Niños.

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