Bell Hooks Escritora, profesora y crítica social, uno de los académicos más exitosos

Biografía de Bell Hooks

Gloria Jean Watkins, más conocida por su seudónimo Bell Hooks. Escritora, profesora y crítica social, Bell Hooks es sin duda uno de los académicos más exitosos de finales del siglo XX. Sus libros abordan la función de la raza y el género en la cultura actual.

Nació en Gloria Jean Watkins el 25 de septiembre de 1952, Bell Hooks fue criada en Hopkinsville, Kentucky, un pequeño pueblo segregado (separado por raza) en la zona rural de Kentucky.Bell Hooks

Recordó su barrio como un “mundo donde la gente se contentaba con arreglárselas un poco, donde Baba, la madre de mamá, hacía jabón, cavaba gusanos de pesca, ponía trampas para conejos, hacía mantequilla y vino, cosía edredones y retorcía los cuellos de los pollos”.

Más tarde explicó cómo esta comunidad convirtió las dificultades creadas por el racismo (la idea de que una raza es superior a otra) en una fuente de fortaleza.

El vecindario donde creció le proporcionó a la joven Gloria su resistencia al racismo, pero también le proporcionó las experiencias negativas y positivas que darían forma a su feminismo (apoyo a la igualdad de derechos para las mujeres).

Gloria era una de seis hermanos: cinco hermanas y un hermanito. Su padre trabajaba como conserje, y su madre, Rosa Bell Oldham Watkins, trabajaba como criada en las casas de familias blancas.

Como estudiante en escuelas públicas segregadas, hooks fue enseñado por un grupo dedicado de maestros, en su mayoría mujeres negras solteras, que ayudaron a formar la autoestima (satisfacción consigo mismo) de los niños de color.

Pero a finales de la década de 1960 las escuelas de Kentucky se desegregaron. A los diez años, Hooks ya había empezado a escribir su propia poesía y pronto desarrolló una reputación por su habilidad para recitar poesía.

Aprendí a”responder”.

Aunque se suponía que Hooks se convertiría en una joven tranquila y de buen comportamiento, se convirtió en una mujer que “respondía”.

Esta acción, por la cual Hooks finalmente nombró un volumen de ensayos, en realidad se refiere al desarrollo de un fuerte sentido de identidad que permite a las mujeres negras hablar en contra del racismo y el sexismo.

Aunque los ganchos jóvenes continuaron escribiendo poesía -algunas de las cuales fueron publicadas- se ganó una reputación como escritora de ensayos críticos sobre sistemas de dominación.

Para poder hacer este trabajo, se dio cuenta de que necesitaba desarrollar una voz diferente, un nombre diferente. Primero usó su seudónimo (nombre falso) -el nombre de su bisabuela materna- para un pequeño libro de poemas.

Decidió no poner en mayúsculas sus nombres y apellidos en un intento de centrar la atención en su trabajo, en lugar de en su nombre.

Escribió su primer libro a los diecinueve años

Después de la escuela secundaria, Hooks aceptó una beca para la Universidad de Stanford, en California. A pesar de sus estudios a tiempo completo, comenzó Ain’t I a Woman a la edad de diecinueve años.

También aceptó un trabajo como telefonista. Encontrar tiempo para escribir era un desafío, pero Hooks descubrió que el trabajo le ofrecía algo que no tenía en la escuela en ese momento: una comunidad de mujeres negras de clase trabajadora.

La autora pasó por varios borradores del manuscrito durante los siguientes seis años antes de tener uno que la satisficiera. Fue en ese momento cuando la persona de Bell Hooks realmente rescató a Gloria Watkins.

Al principio, a Hooks le costó mucho trabajo publicar su trabajo, y finalmente fue dirigida a su futura editora, South End Press, mientras daba una charla en una librería feminista de San Francisco.

Una vez publicado en 1981, Ain’t I a Woman se convirtió en un libro central en las discusiones sobre racismo y sexismo. Once años después, Publishers Weekly la clasificó entre los “veinte libros femeninos más influyentes de los últimos veinte años”.

Una carrera en la educación superior

Aunque Ain’t I a Woman hizo de los ganchos de campana un nombre importante en el debate feminista, continuó su trabajo. Tras obtener un doctorado en literatura inglesa, comenzó su carrera docente.

Fue en su papel de maestra que Hooks sintió que estaba haciendo su trabajo más importante.

Sabía que para un pueblo al que se le negaba histórica y legalmente el derecho a la educación, la enseñanza era una de las formas más sustanciales de resistencia política que podía elegir.

Después de ocupar varios cargos en la Universidad de California en Santa Cruz, California, a principios de la década de 1980, hooks se fue a la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, cuando tuvo la oportunidad de enseñar en Estudios Afroamericanos.

En 1988 se incorporó a la facultad del Oberlin College, en Ohio, donde enseñaría en Estudios de la Mujer, un programa que ahora ofrecía la crítica del racismo que estaba ausente durante sus años de estudiante.

Tomando un puesto en el City College de Nueva York en 1995, Hooks se trasladó a la editorial Henry Holt y publicó Killing Rage: Ending Racism, un libro que pide un enfoque más proactivo (iniciativa) para resolver el problema del racismo en Estados Unidos.

Hooks vive en la ciudad de Nueva York y sigue siendo una figura importante en la lucha contra el racismo y el sexismo en Estados Unidos. Con el lanzamiento de la Comunión: The Female Search for Love en 2002, hooks tiene más de veinte libros a su nombre con más por venir.

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