Ben Carson Secretario de Vivienda nombrado por Presidente Donald Trump.

Biografía de Ben Carson

El renombrado neurocirujano Ben Carson es el Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos, nombrado por el Presidente Donald Trump.

Ben Carson nació en Detroit, Michigan, el 18 de septiembre de 1951. Su madre, aunque ella misma carecía de educación, empujó a sus hijos a leer y a creer en sí mismos.Ben Carson

Carson pasó de ser un estudiante pobre a recibir honores académicos y eventualmente asistir a la escuela de medicina. Como médico, se convirtió en director de neurocirugía pediátrica del Johns Hopkins Hospital a los 33 años y se hizo famoso por su innovador trabajo en la separación de gemelos unidos. Se retiró de la medicina en 2013, y dos años más tarde entró en la política, en un intento por convertirse en el candidato republicano a la presidencia de Estados Unidos. Después de luchar en las elecciones primarias, Carson abandonó la carrera en marzo de 2016, y luego se convirtió en un firme partidario del candidato republicano y ex rival Donald Trump. Después de que Trump fue elegido presidente, nominó a Carson para ser el secretario del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano.

Antecedentes familiares y de nacimiento

Benjamin Solomon Carson nació en Detroit, Michigan, el 18 de septiembre de 1951, el segundo hijo de Sonya y Robert Solomon Carson. Su madre se crió en Tennessee en una familia muy numerosa y abandonó la escuela en el tercer grado. Con perspectivas limitadas en la vida, se casó con el ministro bautista y obrero de la fábrica Robert Carson cuando tenía 13 años. La pareja se mudó a Detroit y tuvo dos hijos. Pero Sonya finalmente descubrió que su marido era bígamo y tenía otra familia secreta. Después de que la pareja se divorció, Robert se mudó con su otra familia, dejando a Sonya y a sus hijos económicamente devastados.

Madre influyente

Ben tenía 8 años y Curtis, su hermano, tenía 10 cuando Sonya comenzó a criarlos como madre soltera, supuestamente mudándose a Boston para vivir con su hermana por un tiempo y eventualmente regresando a Detroit. La familia era muy pobre y para llegar a fin de mes, Sonya a veces trabajaba en dos o tres trabajos a la vez para mantener a sus hijos. La mayoría de los trabajos que tenía eran como trabajadora doméstica.

Como Carson detalló más tarde en su autobiografía, su madre era frugal con las finanzas de la familia, limpiando y remendando la ropa de la Beneficencia para poder vestir a los niños. La familia también iba a los agricultores locales y se ofrecía a recoger verduras a cambio de una parte del rendimiento. Sonya entonces se encargaría de preparar los productos para la comida de sus hijos. Sus acciones, y la forma en que manejaba a la familia, resultó ser una gran influencia para Ben y Curtis.

Sonya también les enseñó a sus hijos que todo es posible. Por su recuerdo muchos años después, Carson pensó en una carrera en medicina. Para recibir atención médica, su familia tendría que esperar durante horas para ser atendida por uno de los internos de los hospitales de Boston o Detroit. Carson observó el hospital mientras los médicos y las enfermeras hacían sus rutinas, soñando que algún día llamarían a un “Dr. Carson”.

El poder de la lectura

Tanto Carson como su hermano tuvieron dificultades en la escuela. Ben cayó al final de su clase y se convirtió en objeto de burla por parte de sus compañeros. Decidida a dar la vuelta a sus hijos, Sonya limitó su tiempo de televisión a unos pocos programas selectos y se negó a dejarlos salir a jugar afuera hasta que hubieran terminado sus tareas.

Les exigía que leyeran dos libros de la biblioteca a la semana y que le dieran informes escritos, aunque con su pobre educación, apenas podía leerlos. Al principio, Ben estaba resentido con el estricto régimen, pero después de varias semanas, comenzó a disfrutar de la lectura, descubriendo que podía ir a cualquier lugar, ser cualquiera y hacer cualquier cosa entre las portadas de un libro.

Ben comenzó a aprender a usar su imaginación y la encontró más agradable que ver la televisión. Esta atracción por la lectura pronto llevó a un fuerte deseo de aprender más. Carson leyó literatura sobre todo tipo de temas, viéndose a sí mismo como el personaje central de lo que estaba leyendo, aunque fuera un libro técnico o una enciclopedia.

Carson diría más tarde que comenzó a ver sus perspectivas de manera diferente, que podría convertirse en el científico o médico con el que había soñado, y así, cultivó un enfoque académico. Un profesor de ciencias de quinto grado fue uno de los primeros en alentar el interés de Carson en el trabajo de laboratorio después de que fue el único estudiante capaz de identificar una muestra de roca de obsidiana traída a la escuela.

Al cabo de un año, Carson sorprendió a sus maestros y compañeros de clase con su mejora académica. Pudo recordar hechos y ejemplos de sus libros en casa y relacionarlos con lo que estaba aprendiendo en la escuela.

Aún así, hubo desafíos. Después de que Carson recibiera un certificado de logros en el octavo grado por estar entre los mejores de su clase, un maestro regañó abiertamente a sus compañeros blancos por dejar que un chico negro se les adelantara académicamente.

En la Southwestern High School en el centro de la ciudad de Detroit, los profesores de ciencias de Carson reconocieron sus habilidades intelectuales y le dieron más orientación. Otros educadores le ayudaron a mantenerse concentrado cuando las influencias externas lo desviaron de su rumbo.

Problemas de enojo

A pesar de sus éxitos académicos, Carson tenía un temperamento furioso que se tradujo en un comportamiento violento cuando era niño. En su autobiografía, declaró que una vez intentó golpear a su madre con un martillo porque ella no estaba de acuerdo con su elección de ropa (de hecho, su madre había dicho en un artículo de Detroit Free Press de 1988 que ella era la que blandía el martillo, con su otro hijo Curtis interviniendo en el argumento). En otro momento, afirmó haberle infligido una herida en la cabeza a un compañero de clase en una disputa en su casillero. En un incidente final, Ben dijo que casi apuñala a un amigo después de discutir sobre una selección de estaciones de radio.

Según Carson, lo único que evitó un suceso trágico fue la hoja del cuchillo que supuestamente se rompió en la hebilla del cinturón del amigo. Sin saber el alcance de la lesión de su amigo, Carson corrió a su casa y se encerró en el baño con una Biblia. Aterrorizado por sus propias acciones, comenzó a orar, pidiéndole a Dios que le ayudara a encontrar una manera de lidiar con su temperamento, encontrando la salvación en el Libro de Proverbios. Carson comenzó a darse cuenta de que gran parte de su ira provenía de ponerse constantemente en el centro de los acontecimientos que sucedían a su alrededor.

Creciente carrera quirúrgica

Carson se graduó con honores del suroeste, convirtiéndose también en comandante de alto rango en el programa ROTC de la escuela. Obtuvo una beca completa para Yale, recibiendo un título de B.A. en psicología en 1973.

Carson se inscribió en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan, eligiendo convertirse en neurocirujano. En 1975 se casó con Lacena “Candy” Rustin, a quien conoció en Yale. Carson obtuvo su título de médico y la joven pareja se mudó a Baltimore, Maryland, donde se convirtió en pasante de la Universidad Johns Hopkins en 1977. Su excelente coordinación ojo-mano y sus habilidades de razonamiento tridimensional lo convirtieron en un cirujano superior desde el principio. En 1982, era jefe de residentes de neurocirugía en Hopkins.

En 1983, Carson recibió una importante invitación. El Hospital Sir Charles Gairdner de Perth, Australia, necesitaba un neurocirujano e invitó a Carson a tomar el puesto. Resistente al principio a mudarse tan lejos de casa, finalmente aceptó la oferta. Resultó ser uno importante. En ese momento, Australia carecía de médicos con una formación altamente sofisticada en neurocirugía. Carson adquirió varios años de experiencia en el año que estuvo en el Gairdner Hospital y perfeccionó sus habilidades tremendamente.

Carson regresó a Johns Hopkins en 1984 y, para 1985, se convirtió en director de neurocirugía pediátrica a la edad de 33 años, en ese momento, el médico estadounidense más joven en ocupar ese cargo. En 1987, Carson atrajo la atención internacional al realizar una cirugía para separar a los gemelos craneopagos occipitales de 7 meses de edad en Alemania. Patrick y Benjamin Binder nacieron unidos en la cabeza. Sus padres se pusieron en contacto con Carson, que fue a Alemania para consultar con los médicos de la familia y de los niños. Debido a que los niños estaban unidos en la parte posterior de la cabeza, y debido a que tenían cerebros separados, sintió que la operación se podía realizar con éxito.

El 4 de septiembre de 1987, después de meses de ensayos, Carson y un gran equipo de médicos, enfermeras y personal de apoyo unieron fuerzas para lo que sería un procedimiento de 22 horas. Parte del reto de la neurocirugía radical es prevenir hemorragias graves y traumas a los pacientes. En la operación, altamente compleja, Carson había aplicado un paro hipotérmico y circulatorio. Aunque los gemelos sufrieron algún daño cerebral y hemorragia postoperatoria, ambos sobrevivieron a la separación, lo que permitió que la cirugía de Carson fuera considerada por el sistema médico como el primer procedimiento exitoso de su tipo.

Separación de gemelos unidos

En 1994, Carson y su equipo viajaron a Sudáfrica para separar a los gemelos Makwaeba. La operación no tuvo éxito, ya que ambas niñas murieron por complicaciones de la cirugía. Carson estaba devastado, pero prometió seguir adelante, ya que sabía que tales procedimientos podrían tener éxito. En 1997, Carson y su equipo viajaron a Zambia, en Sudáfrica central, para separar a los niños pequeños Luka y Joseph Banda. Esta operación fue especialmente difícil porque los niños estaban unidos en la parte superior de la cabeza, mirando en direcciones opuestas, por lo que era la primera vez que se realizaba una cirugía de este tipo. Después de una operación de 28 horas, que fue apoyada por un mapeo en 3-D previamente realizado, ambos niños sobrevivieron y ninguno sufrió daño cerebral.

Con el tiempo, las operaciones de Ben Carson comenzaron a atraer la atención de los medios de comunicación. Al principio, lo que la gente veía era al cirujano de voz suave que explicaba los procedimientos complicados en términos sencillos. Pero con el tiempo, la propia historia de Carson se hizo pública: un joven con problemas que creció en el centro de la ciudad para convertirse en una familia pobre que finalmente tuvo éxito.

Pronto, Carson comenzó a viajar a escuelas, negocios y hospitales por todo el país contando su historia e impartiendo su filosofía de vida. De esta dedicación a la educación y a ayudar a los jóvenes, Carson y su esposa fundaron el Carson Scholars Fund en 1994. La fundación otorga becas a los estudiantes y promueve la lectura en los grados más jóvenes.

El mayor desafío médico

En 2003, Ben Carson se enfrentó a lo que quizás era su mayor reto: separar a los gemelos adultos unidos. Ladan y Laleh Bijani eran mujeres iraníes que se unieron a la cabeza. Durante 29 años, habían convivido literalmente de todas las maneras imaginables. Al igual que los gemelos normales, compartieron experiencias y puntos de vista, incluyendo la obtención de títulos en derecho, pero a medida que crecían y desarrollaban sus propias aspiraciones individuales, sabían que nunca podrían llevar una vida independiente a menos que se separaran. Como le dijeron a Carson en un momento dado:”Preferimos morir que pasar otro día juntos”.

Este tipo de procedimiento médico nunca se había intentado en adultos unidos debido a los resultados peligrosos. Para entonces, Carson había estado realizando cirugía cerebral durante casi 20 años y había realizado varias separaciones craneopágicas. Más tarde declaró que trató de convencer a las dos mujeres para que salieran de la cirugía, pero después de muchas discusiones con ellas y consultas con muchos otros médicos y cirujanos, accedió a continuar.

Carson y un equipo de más de 100 cirujanos, especialistas y asistentes viajaron a Singapur en el sudeste asiático. El 6 de julio de 2003, Carson y su equipo comenzaron la operación de casi 52 horas. De nuevo confiaron en una técnica de imagenología tridimensional que Carson había utilizado para preparar la operación de los gemelos Banda. Las imágenes computarizadas permitieron al equipo médico realizar una cirugía virtual antes de la operación. Durante el procedimiento, siguieron reconstrucciones digitales de los cerebros de los gemelos.

La cirugía reveló más dificultades fuera de la edad de las niñas; sus cerebros no sólo compartían una vena mayor sino que se habían fusionado. La separación se completó en la tarde del 8 de julio. Pero pronto se hizo evidente que las niñas se encontraban en una situación crítica y profunda.

A las 2:30 p.m., Ladan murió en la mesa de operaciones. Su hermana Laleh murió poco después. La pérdida fue devastadora para todos, especialmente para Carson, quien declaró que la valentía de las niñas para llevar a cabo la operación había contribuido a la neurocirugía en formas que vivirían mucho más allá de ellas.

Debido a su dedicación incansable a los niños y a sus muchos avances médicos, Carson ha recibido una legión de títulos de doctorado honoris causa y ha sido miembro de los consejos de administración de numerosas empresas y centros educativos.

Elogios y Libros

En 2002, Carson se vio obligado a reducir su ritmo vertiginoso después de desarrollar cáncer de próstata. Él tomó un papel activo en su propio caso, revisando los rayos X y consultando con el equipo de cirujanos que lo operaron. Carson se recuperó completamente de la operación libre de cáncer. El roce con la muerte le hizo ajustar su vida para pasar más tiempo con su esposa y sus tres hijos, Murray, Benjamin Jr. y Rhoeyce.

Después de su recuperación, Carson mantuvo una apretada agenda, llevando a cabo operaciones y hablando con varios grupos en todo el país. También ha escrito varios libros, incluyendo la autobiografía popular Gifted Hands (1990). Otros títulos, como Think Big (1992), The Big Picture (1999) y Take the Risk (2007), tratan de sus filosofías personales sobre el aprendizaje, el éxito, el trabajo duro y la fe religiosa.

En 2000, la Biblioteca del Congreso seleccionó a Carson como una de sus”Leyendas Vivas”. Al año siguiente, la CNN y la revista Time nombraron a Carson como uno de los 20 principales médicos y científicos del país. En 2006, recibió la Medalla Spingarn, el más alto honor otorgado por la NAACP. En febrero de 2008, el presidente George W. Bush le otorgó a Carson la Medalla Lincoln del Teatro Ford y la Medalla Presidencial de la Libertad. Y en 2009, el actor Cuba Gooding Jr. representó a Carson en la producción televisiva de TNT Gifted Hands.

Carrera presidencial

En años recientes, Carson se ha enfocado más en la política que en la práctica de la medicina y eventualmente se ha convertido en un republicano conservador y franco. En 2012, publicó America the Beautiful: Redescubriendo lo que hizo grande a esta nación. En febrero de 2013, Carson atrajo la atención por su discurso en el Desayuno Nacional de Oración. Criticó al presidente Barack Obama por sus posiciones en materia de impuestos y salud. Al mes siguiente anunció que se retiraba oficialmente de su carrera de cirujano. Ese octubre, fue contratado por Fox News en octubre de 2013 para trabajar como colaborador. Luego, en mayo de 2014, Carson publicó su número 1 del New York Times, el bestseller One Nation: Lo que todos podemos hacer para salvar el futuro de América. [Lea nuestra entrevista con Ben Carson.]

El 4 de mayo de 2015, Carson lanzó su candidatura oficial para la nominación presidencial republicana en un evento en Detroit. “No soy un político”, dijo Carson. “No quiero ser político porque los políticos hacen lo que es políticamente conveniente. Quiero hacer lo correcto”. Con un campo repleto de candidatos, Carson fue uno de los diez mejores candidatos que participaron en un debate presidencial de Fox News a principios de agosto.

Durante los meses siguientes, Carson subió de rango para convertirse en uno de los principales contendientes entre los nominados contra su rival, Donald Trump, y fue visto como uno de los favoritos entre los evangélicos. (Carson es un Adventista del Séptimo Día.) En octubre, también publicó otro libro, Una Unión Más Perfecta.

Después de que Carson comenzó su campaña presidencial, varias fuentes de noticias cuestionaron las declaraciones que había hecho sobre sus antecedentes en Gifted Hands. Después de haber afirmado en el libro que se le concedió una beca completa para la admisión en West Point, la revista de noticias Politico informó que Carson nunca había aplicado a la academia militar, lo que su equipo confirmó. También ha habido preguntas sobre la exactitud de sus declaraciones sobre ser un joven violento, con CNN llevando a cabo una investigación sobre los días de escuela de Carson y la vida en su antiguo vecindario.

Durante la Campaña y el Fin del Camino

A pesar del impulso inicial, la campaña de Ben Carson nunca atrajo la atención de los votantes. La participación en sus mítines fue entusiasta, pero pequeña en comparación con los demás contendientes principales. Sobrevivió al desgaste gradual de los candidatos durante el otoño y el año nuevo, y a las noticias erróneas de que se retiraba de la campaña. Pero su pobre actuación durante el Súper Martes 1 de marzo de 2016, casi selló su destino.

El 2 de marzo de 2016, Ben Carson anunció que no veía ningún camino a seguir en su campaña y decidió no asistir al debate republicano del 3 de marzo, en su ciudad natal de Detroit. A la tarde siguiente, en la CPAC (Conferencia de Acción Política Conservadora), habló ante una multitud entusiasta sobre sus valores y los temas que le parecían importantes en la campaña actual. Agradeció a su personal de campaña y a los voluntarios, especialmente a Branden Joplin, un miembro del personal de Iowa que murió en un accidente automovilístico durante las asambleas electorales de Iowa. Luego dijo:”Me voy de la campaña”. Hubo un suave gemido de la multitud, y luego una ovación de pie.

Más tarde, cuando se le preguntó adónde enviaría a sus partidarios, contó la historia de alguien que dijo que no votaría si Carson no se postulaba. Carson, describió esto como preocupante, sugiriendo que no votar en absoluto era dar su voto a la otra parte. Alentó a sus partidarios a actuar con responsabilidad, cumplir con su deber cívico y votar. No apoyó a otro candidato en ese momento, pero más tarde apoyó a Donald Trump.

Ben Carson también dio algunos consejos a los candidatos restantes, recordándoles que no eran enemigos entre sí y que sus comentarios negativos sólo ayudaban a los demócratas. Imploró a los candidatos que quedaban: “¿No podemos detenernos? Carson declaró que continuaría trabajando con el Partido Republicano para traer otras voces al partido y alentar una gama más amplia de ideas.

A medida que la campaña continuaba, Carson se convirtió en uno de los partidarios más leales de Trump, luchando por él en todo el país antes de las elecciones. El 8 de noviembre de 2016, Trump fue elegido el 45º presidente de los Estados Unidos, ganando la mayoría de los votos del colegio electoral. En medio de los informes de que Trump nombró a Carson para un puesto en el gabinete de su administración, el amigo y gerente de negocios de Carson, Armstrong Williams, le dijo a la prensa: “El Dr. Carson siente que no tiene experiencia en el gobierno, nunca ha dirigido una agencia federal. Lo último que querría hacer es tomar una posición que pudiera paralizar la presidencia”.

Secretario del HUD

El 5 de diciembre de 2016, Trump anunció que nominaría a Carson como secretario del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD). “Ben Carson tiene una mente brillante y es un apasionado del fortalecimiento de las comunidades y las familias dentro de esas comunidades”, dijo Trump en una declaración.

A pesar de las preocupaciones de los opositores demócratas por la falta de experiencia de Carson en el campo de la vivienda, el Comité de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos del Senado aprobó unánimemente la nominación de Carson el 24 de enero de 2017. El Senado confirmó su nominación en una votación de 58-41 el 2 de marzo de 2017.

El primer año de Carson en el cargo pasó desapercibido. Sin embargo, a finales de febrero de 2018, se informó de que un ex director administrativo había presentado una queja ante una agencia federal de denuncia de irregularidades por su tratamiento en el HUD. La ex oficial alegó que había sido degradada por negarse a asignar fondos para una costosa remodelación de la oficina de Carson, incluyendo un juego de comedor de $31,000, y describió un ambiente en el que los oficiales de alto nivel le ordenaron que eludiera las reglas o las rompiera por completo. Carson también fue criticado por invitar a su hijo Ben Jr. a las reuniones del departamento, lo cual fue visto como un conflicto de intereses.

Una semana después, The New York Times reveló un panorama más amplio de los problemas que aquejan al HUD, incluyendo la incapacidad de Carson para influir en el presidente y evitar importantes recortes presupuestarios. Además, la falta de experiencia de la secretaria amenazó con torpedear su proyecto de mascotas, una serie de centros diseñados para proporcionar a las familias de bajos ingresos un acceso integral a la educación, capacitación laboral y servicios de salud.

“Hay más complejidades aquí que en la cirugía cerebral”, dijo Carson. “Hacer este trabajo va a ser un proceso muy complicado.”

Llamado a comparecer ante el subcomité de Asignaciones de la Cámara en marzo para discutir el presupuesto del HUD, Carson en su lugar pasó gran parte del tiempo explicando el juego de comedor de $31,000. Dijo que se había “destituido” a sí mismo de la toma de decisiones en ese caso, dejándolo en manos de su esposa, aunque los correos electrónicos recientemente publicados en virtud de una solicitud de la Ley de Libertad de Información demostraron que él había participado en la compra.

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