Algarrobo, las semillas con alto contenido de fibra: beneficios, dosis, riesgos

Algarroba BENEFICIOS DE LA CARACONA

  • Participa en la defensa de la organización
  • Alivia los trastornos digestivos
  • Ayuda a perder peso
  • Reduce los niveles de colesterol
  • Regula los niveles de azúcar en la sangre
Algarrobo
Foto pixabay

¿Qué es el algarrobo?

Cuando hablamos del algarrobo, nos referimos comúnmente al fruto del algarrobo ( Ceratonia siliqua ). Este árbol pertenece a la familia de las fabáceas o leguminosas (¡como las lentejas y el fenogreco!) que incluye muchos árboles nativos de las regiones tropicales o mediterráneas.

El algarrobo aprecia los climas cálidos y secos. Sin estas condiciones climáticas, no puede producir frutos. Por eso se dice que el algarrobo es un árbol «termófilo». El algarrobo crece principalmente alrededor del Mediterráneo (Portugal, España, Magreb…) y en Turquía.

La longevidad, el enorme tronco, la corteza áspera, las hojas gigantes y las vainas colgantes del algarrobo lo convierten en una verdadera curiosidad botánica.

Pero en la cocina y la medicina herbal, son sobre todo las semillas del algarrobo las que son de interés.

Después de la floración, el algarrobo produce largas vainas verdes , cada una con una docena de semillas.

Sin embargo, antes de la cosecha, las vainas no se cosechan hasta el verano siguiente, cuando están completamente maduras y han tomado un bonito color marrón.

Las vainas del algarrobo son el origen de su nombre científico. «Ceratonia » viene del griego «κεράτια» que significa «cuerno pequeño» en referencia a la forma curvada de las vainas. El término latino » siliqua » se refiere simplemente a una vaina.

Incluso hoy en día, el algarrobo se sigue utilizando de muchas maneras. Su madera es apreciada en la marquetería, sus semillas se utilizan en ciertos refrescos, para la producción de goma de mascar o confitería.

Las semillas de algarrobo son también un excelente sustituto del chocolate en las preparaciones dulces. Se utilizan para hacer harina de semillas de algarroba, que es naturalmente libre de gluten.

Hoy en día, España, Marruecos e Italia son los 3 principales productores de algarroba. Las semillas no sólo se venden a la industria alimentaria. Su contenido en fibra, proteínas, vitaminas y activos antioxidantes también los convierten en súper alimentos muy interesantes para la salud.

Composición nutricional

  • Azúcares: glucosa, sacarosa
  • Almidón
  • Fibras
  • Proteína
  • Vitaminas: A, B, B2, E, D2
  • Taninos: Ácido gálico
  • Activos antioxidantes: polifenoles, miricetina, quercetina
  • Pectina
  • Minerales y oligoelementos: potasio, magnesio, calcio, fósforo, sílice, hierro…

Los beneficios de la algarroba


Participa en las defensas

Las semillas de algarroba contienen una cantidad significativa de activos antioxidantes como los polifenoles. Estas moléculas orgánicas, presentes en muchas plantas, luchan eficazmente contra los radicales libres y limitan sus daños.

Las vitaminas del algarrobo también participan en las defensas del cuerpo.

La vitamina A, por ejemplo, apoya el funcionamiento del sistema inmunológico y retrasa el envejecimiento celular, al igual que la vitamina E. La vitamina B2 (o riboflavina) está involucrada en la producción de muchas enzimas y en la regeneración del glutatión, un poderoso antioxidante.

Por último, las semillas de algarroba también contienen hierro, que es un componente de las enzimas antioxidantes del cuerpo.

Este estudio de la Universidad de Bonn, realizado directamente en las vainas de algarrobo, muestra su alta concentración de polifenoles.


Alivia los trastornos digestivos

Las semillas de algarroba son una ayuda preciosa para aliviar los trastornos digestivos y gastrointestinales: digestión difícil, diarrea, estreñimiento, acidez, dolores de estómago, intestinos perezosos, irritaciones del colon…

Gracias a su alto contenido en fibra (40 g por 100 g), la algarroba contribuye al buen funcionamiento del tránsito intestinal. Es un excelente agente antidiarreico pero también un laxante natural que facilita la progresión de las heces en el colon. Como tal, pueden ser comparadas con las semillas de chía.

Las semillas también contienen pectina, una sustancia vegetal que protege las mucosas gástricas y las paredes intestinales. El algarrobo también ayuda a mejorar la flora intestinal gracias a su efecto prebiótico.

Este estudio de la Universidad Ibn Khaldun (Túnez) y la Universidad Abdelhamid Ibn Badis (Argelia), realizado directamente sobre cepas bacterianas, muestra cómo el algarrobo mejora la proliferación de la bacteria «amistosa» Lactobacillus fermentum presente en el aparato digestivo.


Reduce los niveles de colesterol

Numerosas investigaciones han confirmado el interés de la algarroba por reducir el nivel de «colesterol malo» (o colesterol LDL) y los triglicéridos en la sangre. Esta acción se debe a la presencia de polifenoles y fibras solubles.

Al mismo tiempo que aumentan el nivel de «colesterol bueno» (o colesterol HDL), los polifenoles de la algarroba luchan contra la oxidación del colesterol LDL. Esto evita la formación de placa en las arterias, que es responsable de la aterosclerosis.

La fibra soluble también ayuda a reducir los niveles de colesterol al limitar la absorción de carbohidratos y grasas.

Este estudio de la Universidad Rey Abdulaziz (Arabia Saudita), realizado en ratas, muestra que la algarroba puede ser eficaz para reducir la hipercolesterolemia.

Otro estudio de la Universidad de Potsdam, realizado en pacientes con colesterol alto en la sangre, muestra que el consumo de algarrobas redujo sus niveles de colesterol LDL y de triglicéridos.


Regula los niveles de azúcar en la sangre

El algarrobo es interesante para los diabéticos porque tiene un efecto hipoglucémico .

Participa en el control y la reducción de los niveles de azúcar en la sangre, a pesar de su alto contenido de glucosa y sacarosa. De hecho, la gran cantidad de fibra soluble que contiene es suficiente para retardar la absorción de estos azúcares.

Sin embargo, hay que tener cuidado: tiende a aumentar la sensibilidad a la insulina y a interactuar con los medicamentos antidiabéticos. Si tiene diabetes, pida consejo a su médico antes de tomar algarroba.

En este estudio, realizado en adultos en la Universidad Agrícola de Atenas, los investigadores estudiaron los efectos de la algarroba en los niveles de azúcar en la sangre.


 Ayuda a perder peso

Gracias a su alto contenido en fibra y bajo contenido en grasa, la algarroba es un buen aliado cuando se quiere perder peso. Las fibras contenidas en las semillas son las llamadas fibras «solubles»: una vez en el estómago, se hinchan, se espesan y forman una especie de gel. Gracias a este proceso, la algarroba promueve una sensación de saciedad y actúa como un supresor natural del apetito.

Debido a su riqueza en nutrientes, el algarrobo también es interesante para evitar deficiencias durante una dieta. Por supuesto, al igual que el cacao, no debe consumirse en exceso porque es relativamente calórico (220 kcal por 100 g).

Todavía se necesitan estudios para evaluar la eficacia de la algarroba en la pérdida de peso.

¿Cómo se come el algarrobo?

Algarrobo en polvo o harina

En las tiendas orgánicas y especializadas o en Internet, se pueden encontrar fácilmente algarrobas en polvo o en harina. Se obtiene moliendo toda la vaina del algarrobo.  Esta es la forma más utilizada como sustituto del chocolate en las preparaciones dulces. También se utiliza en la fabricación de suplementos alimenticios en forma de cápsulas.

El polvo o la harina de algarroba se mezcla fácilmente en recetas de repostería o simplemente en bebidas (batidos, batidos de leche…).

El polvo de algarrobo puede reemplazar fácilmente al cacao en los pasteles y pasteles.

Harina de semillas de algarrobo o goma de garrofín

El chicle de garrofín, también conocido como goma de garrofín, no debe confundirse con la goma de garrofín. De hecho, como su nombre lo sugiere, la goma de garrofín se obtiene sólo después de que las semillas hayan sido aplastadas.

Es un espesante natural muy utilizado en la industria alimentaria (bajo el nombre de E410) porque contiene galactomanano, un azúcar complejo compuesto de almidón.

En la cocina, el chicle de algarrobo se usa para espesar salsas, sopas o para hacer helados caseros más cremosos. La harina de semillas de algarroba no contiene gluten por naturaleza.

Jarabe de algarrobo

El jarabe de algarrobo, o melaza de algarrobo, se obtiene de la pulpa de la vaina. Es una forma más difícil de encontrar que la harina o el chicle.

Este jarabe puede sustituir a la miel o al azúcar en las mezclas para pasteles, en las bebidas calientes y frías o en el pan.

Algarrobo y nopal

La combinación de algarroba y nopal se recomienda para acompañar la pérdida de peso. De hecho, el nopal, más conocido con el nombre de chumbera, es un supresor natural del apetito y un captador de grasa. También facilita la digestión gracias a su alto contenido en fibra.

Dosis de algarroba

No es realmente una dosis recomendada para tomar algarroba. Sin embargo, la dosis diaria no debe superar los 30 g para un adulto (o 15 g para un niño de 10 kg).

En cocina, el algarrobo se utiliza en las mismas proporciones que el cacao . Si lo toma como complemento alimenticio, respete siempre las dosis indicadas por el fabricante.

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Las cápsulas de algarrobo se toman mejor a la hora de comer o una hora antes como parte de una dieta de adelgazamiento, para promover la sensación de saciedad.

La cura de un mes puede ser interesante para reducir el colesterol malo.

En cápsulas : hasta 2 por día para cápsulas de 330 mg

En polvo : hasta 30 g por día, cada 2 horas

En jarabe : puede ser consumido durante todo el día

Contraindicaciones y efectos secundarios

El consumo de algarroba tiene ciertas contraindicaciones. Por lo tanto, no se recomienda para las siguientes personas:

  • Como medida de precaución, las mujeres embarazadas o lactantes deben evitar tomar algarrobas durante un largo período de tiempo.
  • Dado que la algarroba afecta a los niveles de azúcar en la sangre y a la resistencia a la insulina, las personas con diabetes deben consultar a su médico antes de tomarla.
  • Las personas con problemas renales deben evitar tomarlo porque afecta a los niveles de urea y creatinina.
  • No se debe tomar algarroba en casos de anemia grave o de deficiencia de micronutrientes.
  • No se recomienda para los lactantes y los niños de peso inferior al normal.

Los efectos secundarios después de tomar algarroba son pocos. Se han reportado sarpullidos poco frecuentes.

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