Chaga, el hongo de la inmunidad…

BENEFICIOS DE CHAGA

  • Fortalece el sistema inmunológico
  • Fuente de antioxidantes
  • Antiinflamatorio
  • Apoya el sistema digestivo
  • Potencialmente anticancerígeno
Chaga
Foto HoliHo en Pexels

¿Qué es chaga?

Chaga, también llamado políporo oblicuo, tiene el nombre científico de Inonotus obliquus.

Su nombre común viene del ruso «чага» que significa «hongo». La chaga pertenece al orden de las Hymenoechetaceae, que incluye unas cien especies de setas, algunas de las cuales son medicinales, como Phellinus linteus.

A primera vista, el chaga es un hongo poco atractivo. Parásito de los abedules en los que crece, toma el aspecto de madera carbonizada. Sin un pie, no tiene realmente una forma: sigue el movimiento y las irregularidades del tronco del árbol.

En los bosques, aparece como una masa marrón, redondeada, seca y dura que puede tener hasta 38 cm de ancho.

En verano y otoño, el chaga crece varios metros de altura, directamente sobre los troncos de los árboles vivos.

Se encuentra principalmente en los abedules, aunque también puede crecer en alisos, hayas y otras especies de madera dura. Para parasitarlos, nuestro hongo se aprovecha de las heridas no curadas. Luego se mete en la madera y se alimenta de los nutrientes del árbol.

El chaga es capaz de soportar condiciones climáticas extremas y en particular el frío (hasta -40°C). Por eso crece principalmente en Rusia, Canadá, Europa del Norte y las regiones frías de Corea y Estados Unidos.

Pero chaga no es sólo una curiosidad desde el punto de vista botánico. Debajo de su apariencia de madera quemada se encuentran excepcionales propiedades medicinales.

El hongo fue utilizado por los pueblos indígenas del norte de Europa y Rusia, como los Khanty, para tratar diversos problemas de salud.

Una vez molido e infundido, se usaba para mejorar la digestión, desintoxicar el cuerpo y apoyar la función del hígado y el sistema inmunológico. Incluso hoy en día, el chaga es una parte integral de la medicina tradicional rusa.

Sin embargo, gracias a las numerosas investigaciones y a los resultados obtenidos, su consumo se ha ido popularizando en el resto del mundo, donde se considera un hongo funcional.

Ofrecido como suplemento dietético, el chaga es conocido principalmente por su acción estimulante, antioxidante y antiinflamatoria.

También tiene beneficios para el sistema digestivo y podría ser un posible agente anticanceroso, como lo están demostrando cada vez más estudios.

Composición nutricional

  • Aminoácidos
  • Vitaminas: B1, B2, B3, B5, D, K
  • Minerales y oligoelementos: magnesio, potasio, manganeso, germanio, fósforo, silicio, cobre, plata, zinc, selenio…
  • Polisacáridos: beta-glucanos
  • Fenoles y polifenoles: ácido vainílico
  • Flavonoides
  • Alcaloides
  • Esteroles
  • Saponinas
  • Triterpenos: inotodiol, lanostrerol
  • Activos antioxidantes: superóxido dismutasa, pigmentos (melanina)
  • Activos anticancerígenos: Betulina, ácido betulínico
  • Ácidos orgánicos: ácido acético, ácido butírico, ácido oxálico
  • Fibras
  • Proteína
  • Taninos
  • Conferencias
  • Hidratos de carbono

Los beneficios del chaga


Fortalece el sistema inmunológico

Los diferentes componentes del chaga tienen un efecto beneficioso en el sistema inmunológico.

Este es particularmente el caso de los betaglucanos, polisacáridos que también están presentes en otros hongos medicinales como el shiitake (Lentinula Edodes).

Se sabe que estas largas moléculas de azúcar estimulan el sistema inmunológico promoviendo el desarrollo de leucocitos (o glóbulos blancos), incluyendo las células T, las células asesinas naturales del cuerpo.

Los beta-glucanos del chaga también activan la interleucina-6 (IL-6), una citoquina que promueve la producción de anticuerpos para detectar y neutralizar patógenos.

También contiene muchas vitaminas que fortalecen el sistema inmunológico.

En particular, es una excelente fuente de vitamina D (calciferol), que estimula las defensas y modula la respuesta inmunológica. Por último, el zinc, el cobre y el selenio son todos minerales y oligoelementos de chaga que contribuyen al buen funcionamiento de la inmunidad.

Este estudio de la Universidad Nacional de Jeju en Corea del Sur, realizado en peces, muestra que la suplementación con chaga mejora el sistema inmunológico y confiere una mejor resistencia a las enfermedades.


Fuente de antioxidantes

Chaga tiene una poderosa acción contra los radicales libres. Y con razón: ¡está compuesto por un 25% de ingredientes activos antioxidantes! Entre ellos hay pigmentos como la melanina.

La melanina, que es responsable del color del carbón del chaga, es una macromolécula presente de forma natural en el cuerpo humano.

Si bien se sabe que principalmente protege nuestra piel de los rayos UV, la melanina también está involucrada en la lucha contra los radicales libres. En particular, previene el daño al ADN de las células.

Su acción antioxidante también se debe a la presencia de una enzima: la superóxido dismutasa.

Componente esencial del mecanismo de eliminación de los radicales libres, tiene una actividad de búsqueda y ayuda a luchar contra el envejecimiento del cuerpo.

Esta enzima antioxidante también está presente en el reishi (Ganoderma lucidum), un hongo medicinal chino.

El índice ORAC (Capacidad de Absorción de Radicales de Oxígeno), que define la capacidad antioxidante de los alimentos, situó a chaga en el primer lugar de la lista con 345.858 μmol TE/100 g (micromol de equivalente de Trolox por 100 g de alimento, siendo el Trolox un antioxidante de referencia).

Este estudio de la Universidad Nacional de Seúl, realizado en líneas celulares de queratinocitos humanos, muestra la capacidad de atrapamiento del chaga y su eficacia para proteger a las células del estrés oxidativo.


Antiinflamatorios

Chaga es también un poderoso antiinflamatorio natural. Es particularmente útil para aliviar las enfermedades articulares relacionadas con la inflamación, como la artritis y la artrosis.

Esta acción se debe principalmente a su contenido de interleucina-6 (IL-6).

Además de fortalecer el sistema inmunológico, esta citoquina controla y modula la respuesta inflamatoria. También inhibe la expresión de la iNOS (óxido nítrico sintasa) y la COX-2 (ciclooxigenasa), reduciendo así la actividad de los mediadores químicos de la inflamación.

Las vitaminas y minerales del chaga también contribuyen a la reducción de la inflamación. La vitamina K, por ejemplo, ayuda a reducir los marcadores inflamatorios. El magnesio, por otro lado, es un aliado contra la inflamación crónica.

Este estudio de la Universidad Kyung-Hee de Seúl, realizado en ratas, muestra las propiedades anti-inflamatorias y anti-nociceptivas (sensibilidad al dolor) del chaga.


Apoya el sistema digestivo

Chaga es un hongo conocido por sus beneficios en el sistema digestivo.

Su contenido de fibra y sus propiedades antiinflamatorias apoyan su buen funcionamiento.

Reduce la inflamación del intestino en casos de colitis ulcerosa o úlceras gástricas. También previene problemas de digestión, gastritis, estreñimiento, etc…

También es beneficioso para el hígado y la vesícula biliar. En particular, promueve la producción de bilis, que es esencial para la digestión de los alimentos, y protege el hígado de la oxidación de los lípidos. Finalmente, los beta-glucanos estimulan las bacterias buenas en los intestinos, actuando así como prebióticos.

Este estudio realizado por diferentes universidades coreanas en ratas muestra la actividad hepatoprotectora del extracto de chaga.


Potencialmente contra el cáncer

Chaga está siendo estudiado cada vez más como un potencial agente anticancerígeno. De hecho, contiene ingredientes activos reconocidos por su acción sobre las células enfermas.

Al parasitar los abedules, el chaga se alimenta de nutrientes de los árboles como la betulina y el ácido betulínico. Presentes en la savia del abedul, estas sustancias naturales son citotóxicas, es decir, tóxicas para las células cancerosas.

Además, los betaglucanos que contiene pueden ayudar a retardar el crecimiento del cáncer y a prevenir su propagación.

Este estudio, realizado por diferentes universidades coreanas en ratones, muestra cómo el chaga inhibe el crecimiento de tumores. 

Otro estudio del Instituto de Medicina Agrícola de Polonia, realizado in vitro, también demostró los efectos anticancerígenos del chaga.

Chaga tiene la capacidad de fortalecer el sistema inmunológico…

¿Cómo consumir chaga?

Chaga en tabletas

Es la forma más fácil de encontrar en las tiendas de productos orgánicos y especializados o en Internet.

Las cápsulas contienen chaga que se seca y luego se muele en polvo. Tienen la ventaja de ser insípidos, especialmente porque el chaga tiene un sabor a hongo muy pronunciado.

Elija preferentemente cápsulas que sean 100% naturales y/o certificadas como orgánicas y suficientemente tituladas en polisacáridos beta-glucanos (30% mínimo).

Polvo de Chaga

El polvo de Chaga no es más que polvo de hongos secos. Es una forma natural siempre y cuando sea chaga silvestre secada a baja temperatura para preservar sus cualidades nutricionales.

El polvo de Chaga se consume en infusión, con canela por ejemplo.

El polvo puede ser consumido como infusión o decocción (tenga cuidado de no hervirlo), ser diluido en una bebida (agua caliente, leche, batido, té con leche…) o incorporado en preparaciones dulces o saladas (sopas, postres…).

Chaga en tintura madre

La tintura madre, obtenida por extracción hidroalcohólica, tiene la ventaja de preservar la integridad de los nutrientes en el chaga. Aunque está altamente concentrado en ingredientes activos, también contiene una gran cantidad de alcohol.

Por lo tanto, esta forma de suplemento dietético no es adecuada para las mujeres embarazadas, los niños o las personas que padecen ciertas patologías.

La tintura madre chaga se diluye simplemente en agua o jugo de fruta. Sin embargo, tiene un sabor fuerte que puede no ser del agrado de todos. Para suavizar su sabor amaderado, puedes añadir miel o jarabe de arce.

Chaga fresco

Si es más difícil de encontrar, algunas tiendas especializadas o tiendas en línea ofrecen chaga fresco, normalmente cortado en trozos.

El hongo sólo se cosecha en invierno y se mantiene en un lugar fresco. El chaga fresco puede ser preparado como una infusión o decocción.

Chaga y setas medicinales chinas

Chaga combina bien con otros hongos medicinales como el reishi, maitakes, agaricus blazei o shiitake. Esta sinergia de hongos, muy rica en beta-glucanos, tiene una poderosa acción sobre el sistema inmunológico.

Algunos fabricantes también ofrecen suplementos alimenticios que combinan el chaga con la vitamina C, a menudo a partir de la acerola, para facilitar la asimilación de las moléculas activas del hongo.

Consumo sostenible: dar preferencia al chaga orgánico

Al igual que con el shiitake, los cordyceps u otros hongos medicinales, le aconsejamos que elija el chaga orgánico certificado

Este hongo tiene la ventaja de que no se alimenta de los nutrientes del suelo sino de los del árbol que parasita. Así, absorbe menos contaminantes del suelo (residuos de pesticidas, metales pesados, etc.).

Sin embargo, el chaga puede someterse fácilmente a tratamientos químicos (pesticidas, insecticidas…). Si el suplemento no está certificado como orgánico, también puede contener conservantes y aditivos.

La dosis de chaga La dosis recomendada oscila entre 500 y 2000 mg de chaga por día. Debe ser tomado varias veces durante el día.

El Chaga puede ser tomado diariamente o como una cura de 2 semanas para apoyar el sistema inmunológico, prevenir dolencias o aliviar la inflamación.

En tabletas: hasta 4 por día para cápsulas de 300 mg.

En polvo: hasta 3 g por día (aprox. 1 cucharadita) en 250 ml de agua.

En tintura madre: 20 gotas, de 1 a 3 veces al día.

Contraindicaciones y efectos secundarios

Chaga tiene ciertas contraindicaciones y no se recomienda para las siguientes personas:

  • Como medida de precaución, los niños pequeños y las mujeres embarazadas o lactantes deben evitar tomarlas.
  • Debido a que puede contener trazas de abedul, no se recomienda a las personas que son alérgicas a este árbol.
  • Tiene algunas interacciones de drogas. Por lo tanto, no se recomienda para las personas que toman anticoagulantes, hipoglucémicos e inmunosupresores. 
  • Debido a que el chaga afecta a los niveles de insulina, las personas con diabetes de tipo 1 o hipoglucemia deben evitar su uso.
  • No se recomienda tomar chaga antes de la cirugía o en caso de trastornos de la coagulación.

Chaga tiene pocos efectos secundarios. Sin embargo, en dosis elevadas, puede ser tóxico para los riñones y puede promover el desarrollo de cálculos renales debido a su contenido de oxalato.

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