Beneficios del potasio

Los beneficios del potasio para la salud, Caracterizado por el símbolo químico K, el potasio es un mineral esencial para el funcionamiento de nuestro cuerpo.

beneficios del Potasio
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Indisociable del sodio, con el que interactúa con intercambios esenciales para la supervivencia de las células, el potasio asume diversas funciones que lo hacen indispensable: mantenimiento del sistema cardíaco, equilibrio de la actividad nerviosa… 

¿Para qué se usa realmente? ¿Dónde se encuentra? ¿Cuáles son las consecuencias de una deficiencia o sobredosis de potasio? Te damos todas las respuestas.

¿Para qué es el potasio?

El potasio se concentra principalmente en el agua de la célula, a diferencia del sodio, que se distribuye más ampliamente en el agua extracelular en la que se disuelven los nutrientes y donde se producen múltiples reacciones químicas. 

Por esta razón, el sodio y el potasio están intrínsecamente ligados, ya que son los intercambios entre estos dos minerales los que gobiernan la hidratación de las células, aunque cada uno tiene funciones específicas. 

Por ejemplo, el potasio desempeña un papel importante en la contracción cardíaca y muscular. 

También participa en la transmisión de los impulsos nerviosos, en la secreción de ácido gástrico y en la regulación renal de los iones de sodio y cloro.

¿Qué alimentos son ricos en potasio?

El cuerpo humano contiene entre 100 y 150 g de potasio, la gran mayoría del cual está contenido en los músculos. El suministro de potasio proviene de la dieta humana, ya que el cuerpo no lo sintetiza en absoluto. 

Este mineral se encuentra en muchas frutas y verduras: aguacates, plátanos, cítricos, patatas, guisantes, ensaladas, tomates, brócoli, espinacas. 

Los productos lácteos también son una fuente importante de potasio, al igual que los cereales integrales, los pescados grasos y los frutos secos.

¿Cuáles son las ingestas recomendadas?

La ingesta de potasio recomendada en la dieta es de unos 4 a 5 g diarios para los adultos, en comparación con 3,5 a 4 g diarios para los niños mayores de 4 años. 

Sin embargo, las necesidades de potasio fluctúan ligeramente según las regiones climáticas, los grupos étnicos, los hábitos alimentarios y/o el estilo de vida. 

Si bien el consumo diario de potasio debería ser, en teoría, mucho más elevado que el de sodio, en la práctica no es así, especialmente en los países industrializados, donde la población consume alimentos demasiado salados. 

Este desequilibrio alimentario es un factor de riesgo para el desarrollo de enfermedades cardiovasculares.

¿Qué implica una deficiencia de potasio?

Los desequilibrios en la alimentación pueden provocar una deficiencia de potasio. Los trastornos renales, las enfermedades inflamatorias, las patologías digestivas, el sudor excesivo, una dieta rica en proteínas o el uso excesivo de laxantes también pueden conducir a este tipo de situación. 

En algunos casos, es necesario complementar esta deficiencia para prevenir el desarrollo de trastornos conexos que pueden ser más o menos graves:

  • …problemas digestivos: vómitos, náuseas..;
  • Trastornos motores: calambres, dolores, dolores musculares, reumatismo, parálisis..;
  • trastornos del ritmo cardíaco;
  • la presión arterial alta ;
  • astenia;
  • depresión…

A largo plazo, esa deficiencia puede provocar daños en los nervios y el corazón que pueden llevar a la muerte.

¿Qué hay de una sobredosis?

Cuando un individuo tiene un nivel de potasio demasiado alto en la sangre, se llama hiperpotasemia.

A título informativo, el nivel de potasio en la sangre debería ser normalmente de unos 0,2 g/l de sangre. 

Esta patología suele ser secundaria a otras condiciones: hemorragia intestinal, trastornos renales, infección. 

La sobredosis de potasio suele manifestarse en forma de vómitos y problemas cardíacos. La hiperpotasemia debe ser controlada médicamente ya que su resultado puede ser letal.

¿Cuál es el papel del potasio?

Cuando se combina con el sodio, el potasio tiene muchas acciones en el cuerpo. Su acción tiene lugar en el interior de las células nerviosas y musculares, así como en la sangre. 

El potasio permite la contracción de los músculos, especialmente del corazón. Sin embargo, actúa sobre todos los músculos.

El potasio actúa dentro de las células, en asociación con el sodio, que actúa fuera de las células. 

Esta acción envía transmisiones nerviosas a los músculos, que pueden contraerse. Por lo tanto, el potasio es esencial para la salud cardiovascular. 

También juega un papel en las proteínas y los carbohidratos.

El nivel de potasio, llamado kalemia, debe estar equilibrado para asegurar el buen funcionamiento del corazón, los músculos y los riñones. Un nivel normal suele estar entre 3,5 y 5 milimoles por litro. 

El exceso de potasio se denomina hipercalemia y la falta de potasio se denomina hipocaliemia. Un desequilibrio en el potasio puede provocar trastornos más o menos graves.

¿Cuáles son los riesgos de la deficiencia de potasio?

La hipocaliemia, o la deficiencia de potasio, puede tener consecuencias dramáticas para la salud:

  • Problemas de corazón
  • Hormigueo en las extremidades
  • Trastornos del estado de ánimo
  • Calambres musculares
  • Estreñimiento
  • Orinar con mucha frecuencia.

¿Cuáles son las fuentes dietéticas de potasio?

Las mejores fuentes dietéticas de potasio son:

  • Bananas
  • Patatas y boniatos
  • Polvo de chocolate sin azucarar
  • Pasta y puré de tomate
  • Legumbres
  • Higos, dátiles, pasas y albaricoques secos
  • Soja
  • Perejil
  • 70% de chocolate negro.

1. Reducir el consumo de sodio y aumentar el de potasio ayudará a reducir la presión arterial al permitir que los vasos sanguíneos se contraigan normalmente. 

2. Al bajar la presión sanguínea, el potasio también reduce el riesgo de sufrir un derrame cerebral.

3. Mantiene el equilibrio ácido-base en el cuerpo dentro de las células. Esto significa que la acidez en nuestro cuerpo no tiene nada que ver con el sabor ácido de la comida. 

4. Por la misma razón, estabiliza el pH de la sangre para que sea lo más normal posible. 

5. Ayuda a mantener la hidratación de las células del cuerpo.

6. Está involucrado en la transmisión de los impulsos nerviosos. Se asegura de que la corriente fluya correctamente, eventualmente.

7. Desempeña un papel importante en varias reacciones enzimáticas, incluida la síntesis de proteínas y el metabolismo de macronutrientes como los carbohidratos y las grasas.

8. Debido a su papel en el sistema nervioso, es esencial para la contracción de los músculos, incluyendo el músculo cardíaco. 

9. Ayuda a disminuir la excreción urinaria de calcio. Un buen activo para prevenir la osteoporosis.

10. En las personas sanas, el potasio está involucrado en el buen funcionamiento de los riñones. Sin embargo, en los casos de insuficiencia renal, la ingesta de potasio debe limitarse.

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