Los grandes beneficios del zinc

Zinc – Origen, Beneficios, Virtudes, Dosis

El zinc es un oligoelemento metálico que juega un papel decisivo en casi 200 reacciones enzimáticas en nuestro cuerpo

beneficios del zinc
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En particular, es esencial para el metabolismo de los nutrientes (proteínas, carbohidratos y lípidos) y participa en la síntesis del ADN. Descubramos las múltiples virtudes del zinc…

Origen

Los estudios científicos sobre este oligoelemento son bastante recientes, y durante mucho tiempo se creyó que no tenía importancia para la salud. 

Al parecer, los primeros estudios realizados en animales datan de 1920, y luego se realizaron estudios más avanzados en 1960 para aislarlo y sintetizarlo.

A continuación se destacaron sus funciones, muy importantes para la salud humana. El organismo contiene pocos rastros de zinc (2,5 g en todo el cuerpo solamente).

Sin embargo, es el segundo metal más abundante en el cuerpo después del hierro. Se encuentra principalmente en los músculos (60 a 65%), en los huesos (20%) y en menor medida en la piel y el hígado.

Fuentes de alimentación

Los alimentos más ricos en zinc son de origen animal (mariscos, despojos, carne y queso) y también son los mejor asimilados. 

A esto le siguen las semillas oleaginosas, los productos de grano no refinados, los huevos y las legumbres. 

El cuerpo generalmente absorbe entre el 15% y el 40% del zinc de los alimentos. Las ostras (25 a 39 mg/100 g) están en la parte superior de la lista de alimentos ricos en zinc. 

Luego vienen el germen de trigo (16,7 mg/100 g), el hígado de ternera (13,2 mg/100 g), la carne de vacuno cocida (10,5 mg/100 g), el pan de centeno (10 mg/100 g), el maroille (9 mg/100 g).

El morbier (7 mg/100 g), shiitake seco (7,7 mg/100 g), semillas de calabaza (7,4 mg/100 g), cacao en polvo sin endulzar (6,9 mg/100 g), pacanas (4,7 mg/100 g), legumbres (2-3 mg/100 g) y huevos (1,3 mg/100 g).

Beneficios y virtudes

Los beneficios del zinc son múltiples para el buen funcionamiento del cuerpo. En particular, permite..:

  • Estimular el sistema inmunológico aumentando la síntesis de los linfocitos T
  • Intervenir en las funciones reproductivas y neurológicas
  • Aumentar la síntesis de hormonas (especialmente la testosterona)
  • Lucha contra el envejecimiento prematuro de las células gracias a su fuerte acción antioxidante
  • Ayudan a regular los niveles de azúcar en la sangre a través de su acción sobre la insulina
  • Cura bien después de las lesiones de la piel, por lo que es esencial para la calidad de la piel

En la suplementación de la dieta, el zinc tiene muchos usos. Contribuye a..:

Reducir los síntomas del resfriado. Algunos estudios sugieren que si se toma dentro de las 24 horas de la aparición de los primeros síntomas, puede reducir la gravedad y la duración del resfriado. 

Tomado como una cura al comienzo del invierno, puede reducir el riesgo de contraer un resfriado.

Prevención de la aparición de enfermedades cardiovasculares: según varios estudios experimentales, el zinc puede reducir el riesgo de aterosclerosis. 

Las personas que consumen naturalmente mayores cantidades de zinc tendrían un riesgo 43% menor de morir de enfermedades cardiovasculares. 

Un mejor control de los niveles de azúcar en la sangre en los casos de prediabetes: 30 mg de sulfato de zinc por día mejoraría los niveles de azúcar en la sangre en ayunas y podría prevenir la aparición de una verdadera diabetes. 

Mejorar el acné: Según un estudio reciente, la baja ingesta de zinc se asocia con un acné más grave. 

El zinc ayudaría así a reducir la inflamación de la piel y a reducir las lesiones. Otro estudio realizado en más de 300 personas mostró una reducción del 75% en las lesiones de acné en uno de cada tres pacientes después de un tratamiento de 3 meses con 30 mg de zinc por día por vía oral. 

El zinc también puede utilizarse en la aplicación cutánea. 

Estimular la fertilidad masculina: su acción antioxidante es responsable de ello. Se ha demostrado que el estrés oxidativo está en gran medida implicado en los problemas de fertilidad.

Así pues, una deficiencia de zinc podría ser responsable de una reducción de la espermatogénesis.

Deficiencia de zinc: síntomas y riesgos

La deficiencia de zinc afecta principalmente a las personas que viven en los países en desarrollo. 

No obstante, puede producirse una deficiencia en cualquier persona cuya ingesta diaria de este micronutriente no se cumpla.
Esta ingesta debería ser..:

  • 8 a 9 mg por día en mujeres adolescentes y adultas,
  • 11 a 12 mg en mujeres embarazadas o lactantes,
  • de 11 mg en adolescentes y hombres adultos.

Los vegetarianos deben tener especial cuidado, en primer lugar porque la carne, los mariscos y el pescado se encuentran entre los principales alimentos que contienen zinc y, en segundo lugar, porque el zinc de origen vegetal es menos absorbido por el cuerpo.

La falta de zinc también puede explicarse por una interacción de drogas, una dieta desequilibrada o, con demasiada frecuencia, una dieta consistente en platos industriales salados o dulces.

Teniendo en cuenta los múltiples papeles del zinc en el cuerpo, una deficiencia puede manifestarse a través de numerosos síntomas (cutáneos, neurológicos, inmunológicos…). Puede ser revelado en particular por..:

  • piel más seca, problemas de acné,
  • uñas quebradizas, manchadas y estriadas,
  • más pérdida de cabello de lo normal,
  • falta de apetito y problemas digestivos,
  • fatiga,
  • más difícil la concentración visual,

Dosificación

La ingesta diaria recomendada es de unos 11 mg para los hombres y 8 mg para las mujeres

Dado que los alimentos de origen animal son más ricos en zinc, y su zinc es mejor absorbido por el cuerpo, los vegetarianos o veganos tienen un requerimiento mayor de 3 a 4 mg/día. Se estima que alrededor del 10% de la población carece de una ingesta diaria de zinc.

En forma de cura, las cantidades recomendadas varían según el uso: para prevenir resfriados, bastan entre 80 y 100 mg de zinc diarios, para reforzar la inmunidad, regular los niveles de azúcar en la sangre o tratar el acné 30 mg/día.

Para una acción óptima, se recomienda tomar el zinc por la mañana con el estómago vacío.

Efectos secundarios y contraindicaciones

En dosis muy altas, el zinc puede causar problemas digestivos, náuseas e incluso vómitos. 

Dado que el hierro impide la absorción del zinc, no es aconsejable seguir el suplemento de hierro al mismo tiempo que el de zinc.

También es preferible tomar el tratamiento de zinc fuera de las comidas para evitar que el hierro de la comida interfiera con la ingesta de zinc.

El zinc también debe evitarse en caso de infección bacteriana, ya que puede promover el crecimiento de bacterias.

Por último, es preferible dejar pasar 2 horas entre la toma de zinc y la toma de antibióticos, antiácidos o tetraciclinas para evitar cualquier interacción.

Vayamos más lejos… nuevos descubrimientos científicos…

Un gran estudio realizado en 3600 pacientes durante más de 6 años estudió los efectos de varios antioxidantes en la evolución de la DMAE (Degeneración Macular Relacionada con la Edad).

Los resultados mostraron que la administración simultánea de suplementos de vitamina C (500 mg), vitamina E (400 UI), betacaroteno (25 mil UI) y zinc (80 mg) redujo significativamente el riesgo de desarrollar DMAE y mejoró la agudeza visual

Este estudio, realizado por el Instituto Nacional del Ojo, muestra que el zinc por sí solo tendría aproximadamente el mismo efecto en la DMAE, pero no tendría ningún efecto en la agudeza visual.

Los autores del estudio concluyen que el zinc puede retardar la progresión de la DMAE existente pero no impide su aparición.

¿Cuándo tomar el zinc?

Los suplementos de zinc pueden ser útiles en casos de acné. En general, este oligoelemento puede dar una respuesta a los problemas de la piel, las uñas y el cabello

Además, aconsejamos a la asociación zinc y selenio para luchar contra el envejecimiento de la piel. La suplementación con zinc es a veces necesaria para las mujeres embarazadas, cuyas necesidades aumentan durante el embarazo, y puede ser útil para los vegetarianos. 

El hierro dificulta la absorción del zinc, por lo que se deben evitar los suplementos que combinen hierro con zinc. 

Finalmente, como último consejo, debes saber que la absorción de zinc es mayor en ayunas que durante una comida.

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