Benjamin Banneker afroamericano y astrónomo aficionado

Biografía de Benjamin Banneker

Desde 1792 hasta 1797, Benjamin Banneker, un matemático afroamericano y astrónomo aficionado, calculó efemérides (tablas de la ubicación de estrellas y planetas) para almanaques que fueron ampliamente distribuidos e influyentes.

Gracias a estas obras, Banneker se convirtió en uno de los afroamericanos más famosos de la historia de Estados Unidos. Benjamin Banneker

El 9 de noviembre de 1731, Benjamin Banneker nació en el condado de Baltimore, Maryland. Era hijo de un esclavo africano llamado Robert, que había comprado su propia libertad, y de Mary Banneky, que era hija de una inglesa y una esclava africana libre.

Benjamin creció en la granja de su padre con tres hermanas. Después de aprender a leer de su madre y su abuela, Benjamin leyó la Biblia a su familia por la noche.

Asistió a una escuela cercana del país cuáquero durante varias temporadas, pero este fue el alcance de su educación formal. Más tarde aprendió por sí mismo literatura, historia y matemáticas, y le gustaba leer.

Cuando se convirtió en adulto, Banneker heredó la granja que le dejaron sus abuelos. Expandió la ya exitosa granja, donde cultivaba tabaco.

En 1761, a la edad de treinta años, Banneker construyó un llamativo reloj de madera sin haber visto nunca antes un reloj (aunque había examinado un reloj de bolsillo).

Tallaba con esmero las ruedas dentadas y los engranajes del reloj en madera curada. El reloj funcionó con éxito hasta el momento de su muerte.
Interés por la astronomía

A la edad de cincuenta y ocho años, Banneker se interesó por la astronomía (el estudio del universo) gracias a la influencia de un vecino, George Ellicott, quien le prestó varios libros sobre el tema, así como un telescopio e instrumentos de dibujo (herramientas utilizadas en astronomía).

Sin más orientación o asistencia, Banneker aprendió por sí mismo la ciencia de la astronomía.

Hizo proyecciones para eclipses solares (del Sol) y lunares (de la Luna) y calculó efemérides para un almanaque. En 1791, Banneker no pudo vender sus observaciones, pero estos rechazos no detuvieron sus estudios.

En febrero de 1791, el comandante Andrew Ellicott (1754-1820), un agrimensor estadounidense (uno que traza nuevos terrenos para el desarrollo), fue nombrado para inspeccionar la plaza de 10 millas del Territorio Federal en busca de una nueva capital nacional.

Banneker trabajó en el campo durante varios meses como asistente científico de Ellicott. Después de que se establecieron las líneas de base y los límites y Banneker regresó a casa, preparó una efemérides para el año siguiente, que se publicó en Baltimore en Pennsylvania, Delaware, Maryland y Virginia Almanack and Ephemeris, de Benjamin Banneker, para el Año de Nuestro Señor, 1792; Ser Bissextil, o Año de Saltos, y el Decimosexto Año de la Independencia Americana.

Los cálculos de Banneker darían las posiciones de los planetas y estrellas para cada día del año, y sus almanaques fueron publicados cada año desde 1792 hasta 1797.

Comunicaciones con Thomas Jefferson

Banneker envió una copia de sus cálculos a Thomas Jefferson (1743-1826), entonces secretario de Estado, con una carta criticando a Jefferson por sus puntos de vista sobre la esclavitud e instando a la abolición (el fin) de la esclavitud del pueblo afroamericano.

Él comparó tal esclavitud con la esclavitud de las colonias americanas por parte de la corona británica. Jefferson reconoció la carta de Banneker y la envió al Marqués de Condorcet, el secretario de la Academia de Ciencias de París.

El intercambio de cartas entre Banneker y Jefferson se publicó como un folleto separado, y se le dio amplia publicidad en el momento en que se publicó el primer almanaque.

Las dos cartas fueron reimpresas en el almanaque de Banneker de 1793, que también incluía “Un Plan para una Oficina de Paz”, que fue obra del Dr. Benjamin Rush (1745-1813).

Las sociedades abolicionistas de Maryland y Pensilvania fueron muy útiles para la publicación de los almanaques de Banneker, que se distribuyeron ampliamente como ejemplo del trabajo de un afroamericano y para demostrar la igualdad de capacidades mentales de las razas.

El último número conocido de los almanaques de Banneker apareció en el año 1797, debido a la disminución del interés en el movimiento contra la esclavitud. Sin embargo, preparó efemérides para cada año hasta 1804.

También publicó un tratado (un escrito formal) sobre las abejas y calculó el ciclo de la langosta de diecisiete años.

Banneker nunca se casó. Murió el 9 de octubre de 1806 y fue enterrado en el cementerio familiar cerca de su casa.

Entre los recuerdos que se conservaron de su vida estaban su libro común y la revista manuscrita en la que había ingresado cálculos astronómicos y anotaciones personales.

Los escritores que describieron sus logros como los del primer científico afroamericano han mantenido viva la memoria de Banneker. Estudios recientes han demostrado el estatus de Banneker como un matemático y astrónomo aficionado extremadamente capaz.

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