Benjamin Rush conocido por sus políticas durante la Revolución Americana

Biografía de Benjamin Rush

Benjamin Rush es más conocido por sus actividades políticas durante la Revolución Americana, incluyendo la firma de la Declaración de Independencia.

Benjamin Rush nació el 4 de enero de 1746, en las afueras de Filadelfia, Pensilvania. Rush estudió en la Universidad de Princeton y luego se graduó de médico en la Universidad de Edimburgo.Benjamin Rush

Posteriormente regresó a Filadelfia para comenzar su práctica médica y seguir publicando. Miembro del Congreso Continental y firmante de la Declaración de Independencia, Rush también fundó el Dickinson College, en Carlisle, Pennsylvania. Murió el 19 de abril de 1813.

Primeros años

Uno de los siete hijos, Benjamin Rush nació en Byberry Township, en las afueras de Filadelfia, el 4 de enero de 1746.

El padre de Rush murió cuando Rush tenía 6 años, y Rush pronto fue puesto bajo la tutela de su tío, el reverendo Samuel Finley. Finley sería más tarde presidente del College of New Jersey, que con el tiempo se convertiría en la Universidad de Princeton.

Con la intención de seguir una carrera como abogado, Rush asistió al College of New Jersey y recibió su licenciatura en 1760, cuando sólo tenía 14 años.

Sin embargo, al cambiar de camino rápidamente, se mudó a Filadelfia y comenzó a capacitarse como médico. Aquí estuvo bajo la influencia de las mentes más destacadas en el campo de la medicina, como John Redman y William Shippen Jr.

El influyente Dr. Rush

Redman vio el potencial de Rush y le instó a ir a Escocia, una colmena de conocimientos médicos en desarrollo, y Rush obtuvo su doctorado en medicina en la Universidad de Edimburgo.

Sus posteriores viajes por Europa llevaron a Benjamin Franklin a conocerlo, y los dos hombres seguirían siendo amigos para toda la vida.

En 1769, cuando Rush regresó a Filadelfia, abrió su consultorio médico y fue nombrado jefe de química en el departamento médico del Colegio de Filadelfia, convirtiéndose así en el primer profesor de química en Estados Unidos, a la temprana edad de 23 años.

Rush también se mantuvo ocupado fuera de la medicina, publicando un tratado sobre los males de la trata de esclavos y ayudando a organizar la primera sociedad antiesclavista de Estados Unidos, la Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery and the Relief of Free Negroes Unlawfully Held in Bondage.

Rush también participó activamente en la lucha de las colonias por la independencia y fue una gran influencia para Thomas Paine en la redacción de su texto clásico sobre la independencia de Estados Unidos, Common Sense.

La revolución y más allá

Rush pasó oficialmente a la historia de Estados Unidos como padre fundador cuando se convirtió en uno de los firmantes de la Declaración de Independencia, y llevó consigo sus conocimientos médicos durante la guerra como cirujano general del Departamento Medio del ejército.

Después de la guerra, Rush volvió a su práctica médica y enseñó en la Universidad de Pennsylvania.

En total, se dice que Rush enseñó a 3.000 estudiantes de medicina, médicos que luego establecieron la profesión médica en Estados Unidos. En 1783 también fundó la primera universidad en los Estados Unidos, Dickinson College, en Carlisle, Pennsylvania.

Rush también es conocido por sus esfuerzos para reformar la atención a los enfermos mentales, y se abstuvo de muchos “tratamientos” primitivos contemporáneos a favor de la observación y el estudio clínicos cuidadosos.

Este enfoque, junto con sus Medical Inquiries and Observations upon the Diseases of the Mind, el primer libro de texto sobre psiquiatría publicado en Estados Unidos, llevó a la Asociación Psiquiátrica Americana a llamar a Rush el “padre de la psiquiatría estadounidense”.

Rush y su esposa, Julia, tuvieron 13 hijos. Murió de fiebre tifoidea en Filadelfia el 19 de abril de 1813 y fue enterrado en el cementerio de Christ Church.

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