Bessie Coleman la primera en obtener una licencia de piloto internacional.

Biografía de Bessie Coleman

Bessie Coleman fue la primera afroamericana en obtener una licencia de piloto internacional.

Deslumbró a las multitudes con sus acrobacias en los espectáculos aéreos y se negó a ser frenada por el racismo (una aversión o falta de respeto a una persona basada en su raza).Bessie Coleman

Bessie Coleman nació el 26 de enero de 1892, en una cabaña de una habitación y piso sucio en Atlanta, Texas, de George y Susan Coleman, los hijos analfabetos (incapaces de leer y escribir) de los esclavos.

Cuando Bessie tenía dos años, su padre, un jornalero, trasladó a su familia a Waxahachie, Texas, donde compró un cuarto de acre de tierra y construyó una casa de tres habitaciones en la que nacieron dos hijas más.

En 1901 George Coleman dejó a su familia. La madre de Bessie y sus dos hermanos mayores fueron a trabajar y Bessie se quedó a cargo de sus dos hermanas menores.

La educación para Coleman se limitaba a ocho grados en una escuela de una sola aula que cerraba cuando los estudiantes eran necesitados en los campos para ayudar a sus familias a cosechar algodón.

Coleman estableció fácilmente su posición como líder de la familia, leyendo en voz alta a sus hermanos y a su madre por la noche. A menudo aseguraba a su ambiciosa madre, que iba a ir a la iglesia, que tenía la intención de “llegar a algo”.

Después de terminar la escuela trabajó como lavandera y ahorró su sueldo hasta 1910 cuando se fue a Oklahoma para asistir a la Universidad de Langston. Se fue después de un año cuando se quedó sin dinero.

De vuelta en Waxahachie Coleman volvió a trabajar como lavandera hasta 1915, cuando se mudó a Chicago, Illinois, para vivir con su hermano mayor, Walter.

En pocos meses se convirtió en manicurista y se mudó a un lugar propio mientras continuaba buscando -y finalmente, en 1920, encontrando- una meta para su vida: convertirse en piloto.

Aprender a volar

Después de entablar amistad con varios líderes de la comunidad afroamericana del lado sur de Chicago, Coleman encontró un patrocinador en Robert Abbott (1868-1940), editor del semanario afroamericano más grande del país, el Chicago Defender.

No había aviadores (pilotos) afroamericanos en el área y, cuando ningún piloto blanco estaba dispuesto a enseñarle a volar, Coleman se dirigió a Abbott, quien le sugirió que fuera a Francia. Los franceses, insistió, no eran racistas y eran los líderes mundiales en aviación.

Coleman se fue a Francia a finales de 1920. Allí completó su entrenamiento de vuelo en la mejor escuela de Francia y recibió su licencia de la Fédération Aéronautique Internationale (F.A.I.; licencia de piloto internacional) el 15 de junio de 1921.

Viajó por Europa, adquiriendo más experiencia de vuelo para poder actuar en espectáculos aéreos.

Su misión

De vuelta en Nueva York en agosto de 1922, Coleman explicó a los periodistas los objetivos para el resto de su vida.

Ella sería una líder, dijo, en la introducción de la aviación a su raza. Fundaría una escuela para aviadores de cualquier raza y se presentaría ante el público en iglesias, escuelas y teatros para despertar el interés de los afroestadounidenses en la nueva y creciente tecnología de vuelo.

Inteligente, bella y bien hablada, Coleman a menudo exageraba sus ya notables logros en aras de una mejor publicidad y un público más amplio. Como resultado, la prensa afroamericana del país, principalmente los periódicos semanales, proclamó rápidamente su “Reina Bess”.

En 1923 Coleman compró un pequeño avión pero se estrelló de camino a su primer show aéreo programado en la Costa Oeste.

El avión fue destruido y Coleman sufrió heridas que la hospitalizaron durante tres meses. Regresando a Chicago para recuperarse, le tomó otros dieciocho meses encontrar patrocinadores financieros para una serie de espectáculos en Texas.

Sus vuelos y apariciones teatrales allí durante el verano de 1925 fueron muy exitosos, ganando lo suficiente para hacer un pago inicial en otro avión. Su nueva fama también le trajo trabajo estable. Por fin, le escribió a una de sus hermanas, que iba a poder ganar suficiente dinero para abrir su escuela a los volantes.
Un final trágico

Coleman dejó Orlando, Florida, en tren para dar una exhibición benéfica para la Jacksonville Negro Welfare League, programada para el 1 de mayo de 1926. Su piloto, William D. Wills, voló su avión hacia Orlando, pero tuvo que hacer tres aterrizajes forzosos porque el avión estaba muy desgastado y mal mantenido.

El 30 de abril de 1926, Wills piloteó el avión en un vuelo de prueba mientras Coleman se sentaba en la otra cabina para inspeccionar el área sobre la que iba a volar y saltar en paracaídas al día siguiente.

Su cinturón de seguridad estaba desabrochado porque tenía que inclinarse sobre el borde del avión mientras escogía los mejores lugares para su programa. A una altitud de 1.000 pies, el avión se sumergió, luego se volcó y echó a Coleman. Momentos después, Wills se estrelló. Ambos fueron asesinados.

Coleman tuvo tres servicios conmemorativos en Jacksonville, Orlando y Chicago, a los que asistieron miles de personas.

Fue enterrada en el Cementerio Lincoln de Chicago y poco a poco, a lo largo de los años posteriores a su muerte, fue reconocida por fin como una heroína de la primera aviación.

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