Biodiversidad

La biodiversidad, además de su importancia ecológica, proporciona un activo socioeconómico y monetario a la nación.

La sociedad humana depende de los recursos biológicos, de su diversidad y de los ecosistemas que los sustentan para proporcionar bienes y servicios esenciales.Biodiversidad

Concepto de Biodiversidad

Se estima que existen en el mundo más de 50 millones de especies de plantas, animales y microorganismos. De éstas, alrededor de 1,4 millones de especies han sido identificadas hasta ahora.

Cada especie está adaptada para vivir en un ambiente específico, desde los picos de las montañas hasta la profundidad de los mares, desde los casquetes polares hasta las selvas tropicales y los desiertos.

Toda esta diversidad de vida está confinada a una capa de aproximadamente un kilómetro de espesor de la hidrosfera de la litosfera y la atmósfera que forman la biosfera.

Aunque el estudio del medio ambiente y la ecología es bastante antiguo, el término biodiversidad fue introducido por Walter Rosen en 1986.

Biodiversidad

La diversidad biológica o Biodiversidad se define como la variedad y variabilidad entre los organismos vivos y los complejos ecológicos en los que ocurren.

Se refiere a la variabilidad entre especies de plantas, animales y microorganismos; ecosistemas; ecosistemas incluyendo sistemas terrestres, aéreos, marinos y otros sistemas acuáticos y complejos ecológicos de los cuales forman parte. En términos más sencillos, la biodiversidad es el conjunto de diferentes formas de vida.

Refleja el número de organismos diferentes y sus frecuencias relativas en un sistema ecológico.

Incluye la organización de organismos a muchos niveles, desde ecosistemas completos hasta los componentes químicos que forman la base molecular de la herencia.

Así, la biodiversidad es la suma de todos los genes, variedades, especies, poblaciones en diferentes ecosistemas y su abundancia relativa.

Los científicos son conscientes del inmenso potencial de las diversas formas de vida que existen en la Tierra.

Las necesidades y servicios de nuestro planeta dependen principalmente de los recursos biológicos.

Los recursos biológicos no sólo nos proporcionan alimento, ropa, vivienda, combustible y medicinas, sino que también satisfacen otras necesidades.

Por lo tanto, el conocimiento de la biodiversidad es de inmensa utilidad para la planificación de medios de vida sostenibles y la conservación de los recursos naturales.

Importancia de la biodiversidad

La biodiversidad, además de su importancia ecológica, proporciona un activo socioeconómico y monetario a la nación.

La sociedad humana depende de los recursos biológicos, de su diversidad y de los ecosistemas que los sustentan para proporcionar bienes y servicios esenciales.

Los valores relacionados con la biodiversidad pueden agruparse en tres categorías, como se indica a continuación:

Uso productivo:

Se asigna a los productos que se recolectan comercialmente para su intercambio en los mercados formales y es, por lo tanto, el único valor de los recursos biológicos que se refiere al ingreso nacional.

La biodiversidad nos proporciona muchos productos, como combustible, madera, pescado, forraje, piel, frutas, cereales y medicinas. En 1994-95, los ingresos de la agricultura, la silvicultura y la pesca en la India eran de casi el 30%, es decir, 736.880 millones de rupias.

Uso consuntivo:

El valor de consumo está relacionado con los productos naturales que se consumen directamente, es decir, las mercancías que no entran en la circulación normal del comercio.

Por ejemplo, un número significativo de productos forestales no maderables, como el pasto escoba blando y la caña, están incluidos en esta categoría.

Uso indirecto:

El uso indirecto de la biodiversidad es de gran importancia porque este valor está relacionado principalmente con las funciones del ecosistema y tiene que ver con los sistemas de contabilidad nacionales. Pueden proporcionarnos beneficios indirectos como valores no consuntivos.

El mantenimiento del equilibrio ecológico, la conservación de los recursos naturales y la prevención de la erosión del suelo pueden considerarse ejemplos del uso indirecto de la biodiversidad.

Tipos de Biodiversidad

La biodiversidad es de tres tipos

  • 01.- Diversidad de especies
  • 02.- Diversidad genética
  • 03.- Diversidad ecológica

01. Diversidad de especies

Según los Conceptos de Especies Biológicas (BSC), las especies son una unidad básica de clasificación y se definen como un grupo de organismos similares que se cruzan entre sí y producen crías y comparten un linaje común.

La diversidad de especies se refiere a la biodiversidad al nivel más básico y es la”variedad y abundancia de diferentes tipos de individuos de una especie en un área determinada”.

Incluye todas las especies de la Tierra, desde plantas como bacterias, virus, hongos, algas, briofitas, pteridofitas, gimnospermas, angiospermas y todas las especies de animales, incluyendo protozoos unicelulares, hasta mamíferos.

Algunas regiones mantienen poblaciones más diversas que otras. Las regiones ricas en nutrientes y con factores climáticos bien equilibrados, como la temperatura moderada, la luz adecuada y las precipitaciones adecuadas, muestran un alto grado de diversidad en sus formas de vida.

Las zonas tropicales albergan comunidades vegetales y animales más diversas que el desierto y las zonas polares, ya que, por ejemplo, el bosque tropical tiene una mayor diversidad de especies en comparación con las plantaciones madereras.

Las regiones ricas en diversidad de especies se denominan hotspots de biodiversidad.

2. Diversidad genética

La diversidad genética se refiere al rango de diversidad en los recursos genéticos de los organismos”. Cada miembro individual de una especie vegetal o animal difiere de otros individuos en su constitución genética.

Cada individuo tiene características específicas, lo que se debe a la composición genética o al código. Los genes presentes en los organismos pueden formar un número infinito de combinaciones que causan la variabilidad genética.

Así, encontramos que cada ser humano, que es representativo de la misma especie, es decir, Homo sapiens, es distinto de otro.

Del mismo modo, hay muchas variedades dentro de la misma especie, como el arroz, el trigo, las manzanas, los mangos, etc., que difieren entre sí en forma, tamaño, color de las flores y sabor de las frutas y semillas debido a las variaciones a nivel genético.

El término”reserva genética” se ha utilizado para indicar la diversidad genética de las diferentes especies.

Esto también incluye la diversidad de las especies silvestres, que a través de la mezcla en la naturaleza durante millones de años han dado lugar a nuevas variedades. Las variedades domesticadas de cultivos agrícolas y animales también han evolucionado a partir del acervo genético silvestre.

La variabilidad genética es esencial para una población reproductora sana, la reducción de la variabilidad genética entre los individuos reproductores conduce a la endogamia, que a su vez puede conducir a la extinción de especies.

En las últimas décadas, ha surgido una nueva ciencia llamada”biotecnología”. Manipula el material genético de diferentes especies a través de varias recombinaciones genéticas para desarrollar mejores variedades de cultivos y animales domésticos.

3. Diversidad ecológica/ecosistémica

Cada ecosistema está formado por organismos de muchas especies diferentes, que viven juntos en una región conectada por el flujo de energía y nutrientes. El Sol es la última fuente de energía para todos los ecosistemas.

La energía radiante del Sol es convertida en energía química por las plantas. Esta energía fluye a través de los diferentes sistemas cuando los animales se comen las plantas y luego son devorados, a su vez, por otros animales.

Los hongos y las bacterias derivan energía de los organismos muertos en descomposición, liberando nutrientes al suelo a medida que lo hacen.

Un ecosistema, por lo tanto, es un conjunto de componentes vivos, como microbios, plantas, animales, hongos, etc. y componentes no vivos, como el clima, la materia y la energía que están conectados por el flujo de energía.

Diversidad Ecológica

La diversidad ecológica se refiere a la”variabilidad entre las especies de plantas y animales que viven juntas y están conectadas por el flujo de energía y el ciclo de nutrientes en diferentes ecosistemas o complejos ecológicos”.

También incluye la variabilidad dentro de la misma especie y la variabilidad entre las diferentes especies de plantas, animales y microorganismos de un ecosistema.

Por lo tanto, pertenece a la riqueza de la flora, la fauna y los microorganismos de un ecosistema o comunidad biótica.

La riqueza de la biosfera en términos de formas de vida variadas se debe a las variaciones en los ecosistemas.

La tierra tiene una serie de ecosistemas como pastizales, bosques, desiertos semiáridos, zonas marinas, de agua dulce, humedales, pantanos, pantanos etc., cada uno de los cuales tiene sus propios conjuntos florales, faunísticos y microbianos.

La diversidad ecológica representa una intrincada red de diferentes especies presentes en los ecosistemas locales y la interacción dinámica entre ellos.

La diversidad ecológica es de gran importancia que se ha desarrollado y evolucionado a lo largo de millones de años a través de las interacciones entre las diversas especies dentro de un ecosistema.

Medición de la biodiversidad

Existen varias formas matemáticas de medir la biodiversidad, que calculan el número de especies en las diferentes regiones. La medida de la diversidad de especies también se conoce como riqueza de especies.

Estos son los siguientes:

Diversidad alfa

Esta es la diversidad de especies, es decir, el número de especies dentro de una comunidad. Esto depende de la interacción entre los factores bióticos y abióticos y también tiene en cuenta la inmigración procedente de otros lugares.

Diversidad beta

Es el cambio en la composición de la especie con referencia a los cambios en el medio ambiente.

Diversidad gamma

Esto se refiere a la diversidad general y se aplica a áreas más grandes en las que se mide tanto la diversidad alfa como la beta.
Valor de la biodiversidad:

La biodiversidad es el regalo más precioso de la naturaleza con el que la humanidad está bendecida. La singularidad de nuestro planeta Tierra se debe a la presencia de vida que se manifiesta a través de la diversidad de flora y fauna.

Como todos los organismos de un ecosistema están interrelacionados y son interdependientes, el valor de la biodiversidad en la vida de todos los organismos, incluidos los humanos, es enorme.

Además de su valor ecológico y ambiental, la biodiversidad tiene también importantes valores socioeconómicos.

El valor de la biodiversidad puede agruparse bajo los siguientes epígrafes:

Valor ambiental

El grupo diverso de organismos que se encuentran en un ambiente particular, junto con los factores físicos y biológicos que los afectan, constituyen un ecosistema. Los ecosistemas saludables son vitales para la vida.

El medio ambiente natural es responsable de la producción de oxígeno, el mantenimiento del ciclo del agua y otros ciclos biogeoquímicos.

Cuanto más rica sea una región en términos de biodiversidad, mejor serán los diferentes ciclos regulados.

Por ejemplo, los bosques regulan la cantidad de dióxido de carbono en el aire liberando oxígeno como subproducto durante la fotosíntesis, y controlan la lluvia y la erosión del suelo.

Como bien saben, la deforestación aumentaría aún más el dióxido de carbono en la atmósfera terrestre, lo que provocaría el efecto invernadero y el calentamiento global.

Esto causará daños irreparables a todos los organismos, incluida la humanidad. Los ecosistemas dependen de la salud y vitalidad de los organismos individuales que los componen. Como todos los organismos de un ecosistema son interdependientes, la eliminación de una sola especie puede impedir que el ecosistema funcione normalmente.

Valor de consumo

Se trata de productos naturales que se utilizan directamente para la alimentación, forraje, madera, leña, etc. Los seres humanos utilizan al menos 40.000 especies de plantas y animales a diario. Muchas personas en todo el mundo siguen dependiendo de las especies silvestres para la mayoría de sus necesidades, como alimentos, refugio y ropa.

La población tribal depende completamente de los bosques para sus necesidades diarias. Del mismo modo, los pescadores de las zonas costeras dependen de los recursos marinos.

La madera derivada de los bosques ha sido utilizada desde el nacimiento de la civilización como combustible.

Valor de uso productivo

Se asigna a los productos que se cosechan y comercializan comercialmente. Casi todos los cultivos agrícolas actuales se han originado a partir de variedades silvestres.

Los biotecnólogos utilizan continuamente las especies silvestres de plantas para desarrollar nuevas variedades más productivas y resistentes a las enfermedades.

La biodiversidad representa la población original a partir de la cual se están desarrollando nuevas variedades.

De igual manera, todos nuestros animales domésticos provienen de especies ancestrales de vida silvestre.

A través de técnicas científicas de cría se están desarrollando animales que proporcionan un mejor rendimiento de leche, carne, etc.

Los productos animales comúnmente utilizados por la sociedad moderna provienen de los avances realizados en los campos de la avicultura, la piscicultura, la silvicultura, la ganadería lechera, etc.

Incluso los combustibles fósiles como el carbón y el petróleo son productos de la biodiversidad del pasado geológico.

La mayoría de las drogas y medicamentos utilizados en la actualidad se extraen de diferentes partes de la planta. Las drogas comúnmente usadas derivadas de plantas

Valor Social

El estilo de vida de los pueblos antiguos estaba estrechamente ligado a su entorno. La vida de los pueblos indígenas en muchas partes del mundo sigue girando en torno a los bosques y el medio ambiente, incluso en los tiempos modernos.

Muchos de ellos siguen viviendo en los bosques y satisfacen sus necesidades diarias de su entorno.

Debido a la modernización, sus hábitats están siendo invadidos y su propia supervivencia está en juego.

Es irónico que las sociedades, cuya vida entera está intrínsecamente asociada a los bosques, no sean capaces de utilizar los recursos naturales para su sustento.

La biodiversidad en diferentes partes del mundo ha sido preservada en gran medida por las sociedades tradicionales.

Dado que los pueblos indígenas siempre protegen los bosques para su propio beneficio, el Gobierno debería formular planes para involucrar a esas personas en la protección del medio ambiente.

En la antigüedad, especialmente en la India, el medio ambiente en su totalidad, es decir, la flora, la fauna, etc., era muy apreciado. Árboles como Peepal, Banyan y Tulsi siguen siendo venerados.

Las damas que ofrecen agua a Tulsi diariamente se consideran buenas y hay festivales en los que las damas atan hilos sagrados alrededor de los árboles de Peepal y Banyan y oran por el bienestar de sus familias.

De igual manera, ciertos animales y pájaros fueron representados como vehículos de los dioses y fueron debidamente respetados.

Así, las diferentes facetas de la biodiversidad estaban estrechamente vinculadas a los valores sociales de muchas regiones.

Valores éticos y morales

Se basa en el principio de”vivir y dejar que otros vivan”. La moral y la ética nos enseñan a preservar todas las formas de vida y a no dañar a ningún organismo innecesariamente.

Algunas personas disfrutan de la caza de animales. La gente también a veces degrada y contamina el medio ambiente por sus acciones poco éticas.

A través de una educación y una concienciación adecuadas, se debe elevar la conciencia de la población contra estas prácticas.

Puede que no estemos obteniendo beneficios directos de muchas plantas y animales, pero ¿deberían verse perjudicados por ello? Cada especie tiene su propia utilidad en el mundo de la biodiversidad y tiene todo el derecho a vivir.

Valor estético

La belleza de nuestro planeta se debe a la biodiversidad, que de otro modo se habría asemejado a otros planetas estériles que salpican el universo.

La diversidad biológica contribuye a la calidad de vida y proporciona algunos de los aspectos más bellos de nuestra existencia.

La biodiversidad es responsable de la belleza de un paisaje. Los seres humanos también se sienten atraídos por las regiones biológicamente ricas y a nadie le gusta vivir o visitar un lugar estéril. La gente va a lugares lejanos para disfrutar de la naturaleza y la vida salvaje.

Este tipo de turismo se conoce como ecoturismo, que se ha convertido en una importante fuente de ingresos en muchos países.

El ecoturismo incluye la visita a santuarios de vida silvestre, parques nacionales, arrecifes de coral, islas exóticas, safaris y trekking en las zonas montañosas y boscosas. En algunos países como Nepal, Bután, Kenia, Ruanda, el ecoturismo se ha convertido en la principal fuente de ingresos en divisas.

En muchas sociedades, la diversidad de la flora y la fauna se ha convertido en parte de las tradiciones y la cultura de la región y se ha añadido a los valores estéticos del lugar.

Por ejemplo, en la India, la riqueza de la flora y la fauna está representada en muchas pinturas; los animales están representados como vehículos de los dioses; las danzas y los festivales están intrincadamente asociados con la naturaleza.

Valor opcional

Esto se refiere al valor de la biodiversidad que aún se desconoce, pero que necesita ser explorado para futuras posibilidades y usos.

Los científicos han descubierto y nombrado alrededor de 1,75 millones de especies, lo que es de suma importancia. Debemos preservar toda la biodiversidad del mundo que pueda ser utilizada por las generaciones futuras.

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