Catalina la grande

Catalina la Grande (1729-1796) fue la monarca rusa con más años de servicio, reinando desde 1762 hasta su muerte en 1796. Presidió una revitalización de la fuerza rusa y la iluminación parcial de Rusia.

Nació Sophie Frederike August von Anhalt-Zerbst en Stettin, entonces parte de Prusia (ahora Polonia moderna).Catalina la Grande

En 1745, fue aceptada en la Iglesia ortodoxa rusa, cambió su nombre a Catherine y se casó con el gran duque Peter, nieto de Pedro el Grande y heredero del trono ruso.

Al principio, fue vista con sospecha en la corte rusa debido a sus raíces extranjeras, la falta de cultura rusa y las actitudes liberales.

La Cultura

Sin embargo, se lanzó a la cultura rusa y se hizo adepta a formar relaciones dentro de la corte rusa.

Con el tiempo, su nacimiento en el extranjero se volvió menos importante, ya que se la veía cada vez más capaz que su esposo, el Zar Pedro III, que era visto como débil, infantil e incompetente.

Había poco amor entre Catalina y su marido. Se dijo que Catherine pronto participó en varios asuntos amorosos con altos funcionarios de la corte rusa.

Catalina y Pedro tuvieron un hijo: Pablo, que luego sucedería a Catalina.

El Zar Pedro

Poco después de la ascensión al trono de sus maridos, el zar Pedro III, fue depuesto y Catherine se puso en su lugar. Pedro fue asesinado poco después; No se sabe si Catherine tuvo algún conocimiento o participación en su muerte.

“Seré un autócrata, ese es mi oficio; y el buen Señor me perdonará, eso es de él.

Una vez que Catherine ganó el trono, demostró ser una líder astuta, ampliando gradualmente la esfera de influencia de Rusia, expandiendo las fronteras de Rusia y continuando un proceso de occidentalización gradual, iniciado por Pedro el Grande.

Si su esposo era débil, Catherine nunca dudó de su posición y poder.

“El Soberano es absoluto; porque no hay otra Autoridad sino la que se centra en su Persona única, que puede actuar con un Vigor proporcional a la Extensión de un Dominio tan vasto”.

Durante su reinado, Rusia expandió sus territorios a Bielorrusia, Lituania, Crimea y Polonia.

Una relación clave para Catherine fue con Grigory Potemkin. Su relación era personal pero también muy importante políticamente.

El Lider

Potemkin era muy capaz desde una perspectiva militar y demostró ser un líder poderoso en la nueva Rusia del sur, ayudando a conquistar a la gente de Crimea.

Esto ayudó a fomentar a Rusia como una nueva superpotencia en el escenario europeo.

En sus primeros años, Catherine mantuvo actitudes notablemente liberales. Esto se ejemplifica mejor en el documento de la Comisión Legislativa de Nakaz o “instrucción” que contenía un modelo del gobierno ideal con respeto por los derechos individuales y la búsqueda de justicia.

Sin embargo, después del estallido de la guerra con el Imperio Otomano en 1768, el documento se dejó de lado y luego se ignoró.

Debido a la disminución de las condiciones económicas y al reclutamiento en el ejército ruso, las masas rusas sintieron una gran injusticia y no vieron ningún beneficio de la expansión de Rusia.

Las Rebeliones

Esto condujo a rebeliones, como la rebelión de Pugachev (1774-75) contra la nobleza y el sistema de servidumbre.

Con la ayuda de la nobleza, Catherine pudo sofocar la rebelión, pero esto endureció su postura contra la liberalización de la sociedad rusa. La nobleza recibió privilegios adicionales, fortaleciendo su poder sobre la población de siervos.

Catherine era conocida por su gran amor por la educación, el arte y la cultura. Leyó ampliamente e instituyó una de las primeras escuelas para mujeres. Ella se correspondió con algunas de las más grandes figuras literarias de la época, como Voltaire y Diderot.

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