Biografía de Americo Vespucio

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Américo Vespucio, cuyo nombre en italiano es Amerigo Vespucci, es una figura destacada en la historia de los viajes de exploración durante la era de los descubrimientos geográficos. Aunque su biografía a menudo queda eclipsada por la de figuras más reconocidas como Cristóbal Colón, la contribución de Vespucci al conocimiento del Nuevo Mundo y su influencia en la denominación del continente americano son significativas.

Vespucci fue un cartógrafo y cosmógrafo habilidoso, y sus escritos detallados sobre sus exploraciones se hicieron populares en Europa. La publicación de sus cartas y descripciones contribuyó en gran medida a cambiar la percepción de la geografía mundial de la época.

Su legado más perdurable radica en el nombre que se le dio al continente americano en su honor, América. Aunque el mérito exacto de esta denominación es objeto de debate, su influencia en la cartografía y la nomenclatura geográfica es innegable. En esta introducción, exploraremos la vida y los logros de Américo Vespucio, un personaje que, a pesar de su relativa falta de reconocimiento, desempeñó un papel fundamental en la expansión del conocimiento sobre el Nuevo Mundo y la configuración del mundo tal como lo conocemos hoy.

Índice
  1. Biografía Américo Vespucio
  2. Américo Vespucio: El Explorador que Dio Nombre a América
  3. Inicios de los viajes
  4. Legado
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Biografía Américo Vespucio

Navegante italiano nacido en 1454 en Florencia, muerto en 1512 en Sevilla.

Nacido el 9 de marzo de 1454 en Florencia, Italia, Américo Vespucio se embarcó en una serie de viajes que lo llevaron a explorar las costas de lo que hoy son América del Sur y América Central. Sus viajes y observaciones geográficas llevaron a la conclusión de que las tierras descubiertas eran un continente separado de Asia, no parte de Asia como se creía inicialmente.

Nacionalidad: Italia
Nacido en..: Montefioralle (Italia) , 9 de marzo de 1454
Murió el 22 de febrero de 151
Americo Vespucio (o Améric Vespuce) era un comerciante, joyero y navegante de Florencia, Italia. 

Américo Vespucio: El Explorador que Dio Nombre a América

La contribución más influyente de Vespucio a la historia fue su serie de cartas y escritos detallados que describían sus viajes y observaciones. Estos escritos, ampliamente publicados en Europa, ayudaron a corregir las creencias erróneas sobre la geografía del Nuevo Mundo y contribuyeron a la comprensión de un nuevo continente. Sus relatos proporcionaron pruebas convincentes de la existencia de un continente desconocido hasta entonces.

En honor a la contribución de Vespucio, el geógrafo alemán Martin Waldseemüller propuso en 1507 denominar al continente recién descubierto "América," en referencia al nombre latino de Américo Vespucio. Este nombre se popularizó rápidamente y finalmente se adoptó para el continente en los mapas europeos.

Inicios de los viajes

Fue el primero en formular la hipótesis de que la costa de América del Sur era un nuevo continente cuando todos los navegantes de la época, incluido Cristóbal Colón, pensaban que iban a desembarcar en Asia.

Fue a partir de su nombre de pila que se creó el nombre propio "América" por iniciativa de Martin Waldseemüller, un cartógrafo alemán con sede en Saint-Dié (Vosges).

Después de recibir una educación humanística, Amerigo Vespucci entró al servicio del banco de Laurent de Medici. 

A finales de 1491, de Médicis lo envió a Sevilla a una de sus compañías dirigidas por un armador llamado Giannotto Berardi.

Vespucio probablemente todavía estaba en la ciudad cuando Cristóbal Colón regresó de su primera expedición. 

Junto con Berardi, preparó las naves para el segundo y tercer viaje de Colón y se hizo cargo de los negocios de la compañía cuando Berardi murió a finales de 1495 o principios de 1496.

Se desconoce el número exacto de viajes que Vespucio hizo entre 1497 y 1504, pero una primera serie de cartas menciona cuatro viajes, mientras que una segunda sólo menciona dos.

El primer viaje documentado, entre mayo de 1499 y junio de 1500, reunió a cuatro barcos que habían salido de España bajo el mando de Alonso de Ojeda. Vespucio, cargado con un barco, salió de Ojeda después de llegar a la costa de la Guayana Francesa. 

Dirigiéndose al sur, parece haber descubierto la boca del Amazonas. En el camino de regreso, llegó a Trinidad y vio la desembocadura del río Orinoco antes de dirigirse a Haití. 

Vespucci piensa entonces que ha bordeado la costa de una península oriental de Asia. A su regreso a España, arma una nueva expedición con la esperanza de alcanzar el Océano Índico, la Bahía de Bengala y la isla de Taprobane (Ceilán). Pero el gobierno español rechazó su propuesta y, a finales de 1500, Vespucio se puso al servicio de Portugal.

Dejó Lisboa en mayo de 1501, comenzando su segundo viaje. Tras una escala en las Islas de Cabo Verde, la expedición navegó hacia el suroeste y llegó a la costa brasileña no lejos de Cabo Saint-Augustin.

La ruta que siguió en ese momento no está atestiguada, pero Vespucio afirma haber continuado hacia el sur. 

Hoy en día, todos recuerdan el descubrimiento de América por Cristóbal Colón. La historia nos ha enseñado que Colón desembarcó en octubre de 1492, creyendo que había descubierto las Indias. 

Pero le debemos la palabra América a otro hombre: Americo Vespucio. Para entenderlo, volvamos al curso de la historia...

Cristóbal Colón fue el primer navegante que cruzó el Atlántico y cuyos viajes fueron atestiguados por escritos y pruebas materiales. 

Entonces trabajaba al servicio de los Reyes Católicos de España. De vuelta de su primera expedición, que le hizo descubrir este nuevo continente, Cristóbal Colón fue recibido como un héroe.

Luego se le instruye para que vuelva a traer las especias y el oro. Sin embargo, el intento de colonizar la zona fracasó y el oro no llegó en cantidades suficientes para desarrollar el comercio. 

Por lo tanto, el famoso navegante se hizo impopular y se le quitaron sus privilegios. Murió en mayo de 1506, todavía convencido de que había descubierto Asia.

Americo Vespucio, que había trabajado en la preparación de los viajes de Colón y se apasionó por sus descubrimientos, dijo que la tierra en cuestión no podía ser un territorio de Asia y que era un "nuevo mundo". Así que planeó un nuevo viaje de exploración en 1499.

Se escriben varias cartas para describir sus descubrimientos sobre las costumbres locales, pero éstas siguen siendo discutidas por los historiadores. 

En 1507, se lanzó una reedición de la Cosmographia de Ptolomeo y se encargó al geógrafo Martin Waldseemüller que dibujara y grabara los mapas.

Recordó que el "nuevo mundo" había sido descrito por Vespucio y decidió llamar a estas nuevas tierras Américo o América, en su honor.

Al final, Colombia podría haber sido el nombre de todo un continente, si un experto en geografía no hubiera decidido devolver a César lo que le pertenece a César.

Legado

El legado de Américo Vespucio se encuentra en cada mapa del continente americano y en la toponimia de numerosos lugares en América del Sur y América Central que llevan su nombre. A pesar de las controversias en torno a la nomenclatura, la influencia de Vespucio en la cartografía y la comprensión de la geografía mundial es innegable. Su vida y sus logros son un testimonio perdurable de la exploración y el descubrimiento en la era de los viajes de exploración.

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Fidel Vázquez

Mi formación en Informática y más de 30 años de experiencia en sistemas WEB, SEO, SEM, OSINT y Servicios de Inteligencia para la Extracción y Análisis de Datos, he dedicado mi carrera al mundo digital. Mi convicción inquebrantable es que la paciencia y la dedicación son la clave para alcanzar objetivos significativos en esta vida.

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