Biografia de Americo Vespucio

AMERICO VESPUCIO

Navegante italiano nacido en 1454 en Florencia, muerto en 1512 en Sevilla.

Nacionalidad: Italia
Nacido en..: Montefioralle (Italia) , 9 de marzo de 1454
Murió el 22 de febrero de 151
Americo Vespucio (o Améric Vespuce) era un comerciante, joyero y navegante de Florencia, Italia. 

Americo Vespucio
Foto Pixabay

Nota del Editor

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Inicios de los viajes

Fue el primero en formular la hipótesis de que la costa de América del Sur era un nuevo continente cuando todos los navegantes de la época, incluido Cristóbal Colón, pensaban que iban a desembarcar en Asia.

Fue a partir de su nombre de pila que se creó el nombre propio «América» por iniciativa de Martin Waldseemüller, un cartógrafo alemán con sede en Saint-Dié (Vosges).

Después de recibir una educación humanística, Amerigo Vespucci entró al servicio del banco de Laurent de Medici. 

A finales de 1491, de Médicis lo envió a Sevilla a una de sus compañías dirigidas por un armador llamado Giannotto Berardi.

Vespucio probablemente todavía estaba en la ciudad cuando Cristóbal Colón regresó de su primera expedición. 

Junto con Berardi, preparó las naves para el segundo y tercer viaje de Colón y se hizo cargo de los negocios de la compañía cuando Berardi murió a finales de 1495 o principios de 1496.

Se desconoce el número exacto de viajes que Vespucio hizo entre 1497 y 1504, pero una primera serie de cartas menciona cuatro viajes, mientras que una segunda sólo menciona dos.

El primer viaje documentado, entre mayo de 1499 y junio de 1500, reunió a cuatro barcos que habían salido de España bajo el mando de Alonso de Ojeda. Vespucio, cargado con un barco, salió de Ojeda después de llegar a la costa de la Guayana Francesa. 

Dirigiéndose al sur, parece haber descubierto la boca del Amazonas. En el camino de regreso, llegó a Trinidad y vio la desembocadura del río Orinoco antes de dirigirse a Haití. 

Vespucci piensa entonces que ha bordeado la costa de una península oriental de Asia. A su regreso a España, arma una nueva expedición con la esperanza de alcanzar el Océano Índico, la Bahía de Bengala y la isla de Taprobane (Ceilán). Pero el gobierno español rechazó su propuesta y, a finales de 1500, Vespucio se puso al servicio de Portugal.

Dejó Lisboa en mayo de 1501, comenzando su segundo viaje. Tras una escala en las Islas de Cabo Verde, la expedición navegó hacia el suroeste y llegó a la costa brasileña no lejos de Cabo Saint-Augustin.

La ruta que siguió en ese momento no está atestiguada, pero Vespucio afirma haber continuado hacia el sur. 

Hoy en día, todos recuerdan el descubrimiento de América por Cristóbal Colón. La historia nos ha enseñado que Colón desembarcó en octubre de 1492, creyendo que había descubierto las Indias. 

Pero le debemos la palabra América a otro hombre: Americo Vespucio. Para entenderlo, volvamos al curso de la historia…

Cristóbal Colón fue el primer navegante que cruzó el Atlántico y cuyos viajes fueron atestiguados por escritos y pruebas materiales. 

Entonces trabajaba al servicio de los Reyes Católicos de España. De vuelta de su primera expedición, que le hizo descubrir este nuevo continente, Cristóbal Colón fue recibido como un héroe.

Luego se le instruye para que vuelva a traer las especias y el oro. Sin embargo, el intento de colonizar la zona fracasó y el oro no llegó en cantidades suficientes para desarrollar el comercio. 

Por lo tanto, el famoso navegante se hizo impopular y se le quitaron sus privilegios. Murió en mayo de 1506, todavía convencido de que había descubierto Asia.

Americo Vespucio, que había trabajado en la preparación de los viajes de Colón y se apasionó por sus descubrimientos, dijo que la tierra en cuestión no podía ser un territorio de Asia y que era un «nuevo mundo». Así que planeó un nuevo viaje de exploración en 1499.

Se escriben varias cartas para describir sus descubrimientos sobre las costumbres locales, pero éstas siguen siendo discutidas por los historiadores. 

En 1507, se lanzó una reedición de la Cosmographia de Ptolomeo y se encargó al geógrafo Martin Waldseemüller que dibujara y grabara los mapas.

Recordó que el «nuevo mundo» había sido descrito por Vespucio y decidió llamar a estas nuevas tierras Américo o América, en su honor.

Al final, Colombia podría haber sido el nombre de todo un continente, si un experto en geografía no hubiera decidido devolver a César lo que le pertenece a César.

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