Biografía de Muhammad Ali

Muhammad Ali (nacido Cassius Marcellus Clay, Jr. 17 de enero de 1942 – 3 de junio de 2016) fue un boxeador olímpico y campeón del mundo, que también tenía una personalidad única, basada en la confianza en sí mismo y en fuertes convicciones políticas y religiosas.

En 1999, Ali fue coronado “Deportista del siglo” por Sports Illustrated. Ganó el campeonato mundial de boxeo de peso pesado tres veces y ganó el campeonato de la Federación Norteamericana de Boxeo, así como una medalla de oro olímpica.muhammad ali

“No soy el mejor; Soy el doble más grande. No solo los golpeo, sino que elijo la ronda. “– Muhammad Ali

Ali nació en Louisville, Kentucky, en 1942. Fue nombrado en honor a su padre, Cassius Marcellus Clay, Sr., (quien recibió su nombre en honor al político y abolicionista del siglo XIX Cassius Clay).

Ali cambiaría su nombre más tarde después de unirse a la Nación del Islam. Posteriormente se convirtió al Islam sunita en 1975.

Carrera temprana en el boxeo

De pie a 6’3 “(1.91 m), Ali tenía un estilo muy poco ortodoxo para un boxeador de peso pesado. En lugar del estilo de boxeo normal de llevar las manos en alto para defender la cara, en cambio confió en sus pies rápidos y su capacidad para evitar un puñetazo.

En Louisville, el 29 de octubre de 1960, Cassius Clay ganó su primera pelea profesional. Ganó una decisión de seis asaltos sobre Tunney Hunsaker, quien era el jefe de policía de Fayetteville, Virginia Occidental.

1960

Desde 1960 hasta 1963, el joven luchador acumuló un récord de 19-0, con 15 nocauts. Derrotó a boxeadores como Tony Esperti, Jim Robinson, Donnie Fleeman, Alonzo Johnson, George Logan, Willi Besmanoff, Lamar Clark (que había ganado sus 40 combates anteriores por nocaut), Doug Jones y Henry Cooper.

Entre las victorias de Clay fueron contra Sonny Banks (quien lo derribó durante el combate), Alejandro Lavorante,

Clay ganó una disputada decisión de 10 asaltos sobre Doug Jones, quien, a pesar de ser más liviano que Clay, tambaleó a Clay tan pronto como comenzó la pelea con una mano derecha, y venció a Clay al golpe continuamente durante la pelea. La pelea fue nombrada “Pelea del año” en 1963.

La Gran Palea

La próxima pelea de Clay fue contra Henry Cooper, quien derribó a Clay con un gancho de izquierda cerca del final de la cuarta ronda. La pelea se detuvo en la quinta ronda debido a un corte profundo en la cara de Cooper.

A pesar de estas estrechas llamadas contra Doug Jones y Henry Cooper, se convirtió en el principal candidato para el título de Sonny Liston. A pesar del impresionante récord de Clay, no se esperaba que venciera al campeón.

La pelea se celebraría el 25 de febrero de 1964 en Miami, Florida. Durante el pesaje antes de la pelea, Ali frecuentemente se burlaba de Liston. Ali lo llamó “el gran oso feo”, y declaró que “flotaría como una mariposa y picaría como una abeja”. Ali estaba listo para bailar alrededor del anillo y dijo: “Tus manos no pueden golpear lo que tus ojos no puedo ver “.

Esta fue una acumulación típica para Ali, que disfrutaba cada vez más de jugar con la multitud y crear un zumbido antes de una pelea. Fueron buenas noticias para los promotores de peleas, quienes vieron un mayor interés en cualquier pelea que involucre al tímido Ali.

Guerra de Vietnam

En 1964, Ali no pasó la prueba de calificación de las Fuerzas Armadas porque sus habilidades de escritura y ortografía eran inadecuadas. Sin embargo, a principios de 1966, las pruebas se revisaron y Ali se reclasificó 1A.

Se negó a servir en el Ejército de los Estados Unidos durante la guerra de Vietnam como objetor de conciencia, porque “la guerra es contra las enseñanzas del Sagrado Corán”. No estoy tratando de esquivar el proyecto.

Se supone que no debemos participar en ninguna guerra a menos que sea declarado por Allah o El Mensajero. “No participamos en guerras cristianas o guerras de incrédulos”. Ali también dijo famoso:

“No tengo ninguna pelea con esos Vietcong” y “ningún Vietcong me ha llamado nigger”.

Igualmente Ali se negó a responder cuando su nombre fue leído como Cassius Clay, afirmando, según lo instruyeron sus mentores de la Nación del Islam, que Clay era el nombre que el hombre blanco dio a sus antepasados ​​esclavos.

Soy Muhammad Ali

Cassius Clay es un nombre de esclavo. No lo elegí y no lo quiero. Soy Muhammad Ali, un nombre libre, significa amado por Dios, e insisto en que la gente lo use cuando la gente me habla y habla de mí “.

Al negarse a responder a este nombre, la vida personal de Ali se llenó de controversia. Ali fue esencialmente prohibido pelear en los Estados Unidos y obligado a aceptar combates en el extranjero durante la mayor parte de 1966.

1965

Desde su revancha con Liston en mayo de 1965, hasta su defensa final contra Zora Folley en marzo de 1967, defendió su título nueve veces. Pocos otros campeones de peso pesado en la historia han peleado tanto en tan poco tiempo.

Ali estaba programado para pelear contra el campeón de la AMB Ernie Terrell en una pelea de unificación en Toronto el 29 de marzo de 1966, pero Terrell se retiró y Ali ganó una decisión de 15 asaltos contra el oponente sustituto George Chuvalo.

Luego se fue a Inglaterra y derrotó a Henry Cooper y Brian London por paro en recortes. La siguiente defensa de Ali fue contra el zurdo alemán Karl Mildenberger, el primer alemán en luchar por el título desde Max Schmeling. En una de las peleas más duras de su vida, Ali detuvo a su oponente en la ronda 12.

Ali regresó a los Estados Unidos en noviembre de 1966 para luchar contra Cleveland “Big Cat” Williams en el Astrodome de Houston. Un año y medio antes de la pelea, un policía de Texas le había disparado en el estómago a quemarropa.

Como resultado, Williams entró en la pelea con la falta de un riñón, 10 pies de su intestino delgado y una pierna izquierda arrugada por el daño nervioso provocado por la bala. Ali venció a Williams en tres rondas.

Houston

El 6 de febrero de 1967, Ali regresó a un ring de boxeo de Houston para luchar contra Terrell en lo que se convirtió en una de las peleas más feas en el boxeo.

Terrell había enojado a Ali llamándolo Clay, y el campeón se comprometió a castigarlo por este insulto.

Durante la pelea, Ali siguió gritándole a su oponente: ” ¿Cómo me llamo, tío Tom? ¿Cómo me llamo?” “Terrell sufrió 15 rondas de castigo brutal, perdiendo 13 de 15 rondas en las tarjetas de puntuación de dos jueces, pero Ali no lo noqueó”.

Los analistas, incluidos varios que hablaron con ESPN en el especial “Ali Rap” del canal de deportes, especularon que la pelea solo continuó porque Ali optó por no terminarla y, en cambio, optó por castigar aún más a Terrell.

Después de la pelea, Tex Maule escribió: “Fue una maravillosa demostración de habilidad de boxeo y una demostración de crueldad bárbara”.

El servicio militar

Las acciones de Ali al rechazar el servicio militar y alinearse con la Nación del Islam lo convirtieron en un relámpago para la controversia, convirtiendo al ex campeón abierto pero popular en una de las figuras más reconocidas y controvertidas de esa era.

Apareciendo en mítines con el líder de la Nación del Islam, Elijah Muhammad, y declarando su lealtad a él en un momento en que Estados Unidos los veía con sospecha, por no decir hostilidad, hizo de Ali un blanco de indignación y sospecha.

Ali a veces parecía incluso provocar tales reacciones, con puntos de vista que dejaban de apoyar los derechos civiles para apoyar abiertamente el separatismo.

1967

Cerca del final de 1967, Ali fue despojado de su título por la comisión de boxeo profesional y no se le permitiría pelear profesionalmente por más de tres años. También fue condenado por negarse a ser inducido en el ejército y condenado a cinco años de prisión.

En el transcurso de esos años en el exilio, Ali luchó para apelar su convicción. Se mantuvo en el centro de la atención pública y se apoyó dando discursos principalmente en mítines en universidades que se oponían a la guerra de Vietnam.

“¿Por qué deberían pedirme que me ponga un uniforme y vaya a 10,000 millas de mi casa y arroje bombas y balas a las personas de color marrón mientras que las llamadas personas negras en Louisville son tratadas como perros?”

– Muhammad Ali – explicando por qué se negó a luchar en Vietnam

En 1970, a Ali se le permitió pelear nuevamente y, a fines de 1971, el Tribunal Supremo revocó su condena.

Las 5 mejores peleas de Muhammad Ali

El regreso de Muhammad Ali

En 1970, Ali finalmente pudo obtener una licencia de boxeo. Con la ayuda de un senador estatal, se le otorgó una licencia para boxear en Georgia porque era el único estado en Estados Unidos sin una comisión de boxeo.

En octubre de 1970, volvió a detener a Jerry Quarry en un corte después de tres rondas. Poco después de la pelea de la cantera, la Corte Suprema del estado de Nueva York dictaminó que a Ali se le negó injustamente una licencia de boxeo.

Una vez más capaz de pelear en Nueva York, peleó contra Oscar Bonavena en el Madison Square Garden en diciembre de 1970. Después de 14 rondas difíciles, Ali detuvo a Bonavena en el 15, preparando el camino para una pelea por el título contra Joe Frazier.

La lucha del siglo

Ali y Frazier se enfrentaron el 8 de marzo de 1971 en el Madison Square Garden. La pelea, conocida como “La lucha del siglo”, fue uno de los combates más esperados de todos los tiempos y sigue siendo uno de los más famosos.

Presentaba a dos luchadores hábiles e invictos, ambos con reclamos razonables de la corona de peso pesado.

La lucha estuvo a la altura de las exageraciones, y Frazier puntuó su victoria al derrotar a Ali con un fuerte gancho de izquierda en la ronda 15 y final y ganó por puntos.

Frank Sinatra, incapaz de obtener un asiento en primera fila, tomó fotos del partido para Life Magazine. El legendario anunciador de boxeo Don Dunphy y el actor y aficionado al boxeo Burt Lancaster convocaron la acción para la transmisión, que llegó a millones de personas.

La Pelea

Frazier finalmente ganó la pelea y retuvo el título con una decisión unánime, lo que le dio a Ali su primera derrota profesional. A pesar de un rendimiento impresionante, Ali puede haber estado sufriendo los efectos de la “oxidación del anillo” debido a su largo despido.

En 1973, después de una serie de victorias sobre la oposición de peso pesado superior en una campaña para forzar una revancha con Frazier, Ali dividió dos combates con Ken Norton (en la pelea que Ali perdió ante Norton, Ali sufrió una fractura de mandíbula).

Rumble en la jungla

En 1974, Ali ganó un partido con el campeón George Foreman. La lucha tuvo lugar en Zaire (Congo). Ali quería que la lucha estuviera allí para ayudar a dar un impulso económico a esta parte de África. La exageración antes del partido fue tan grande como siempre.

“Flota como una mariposa, pica como una abeja, sus manos no pueden golpear lo que sus ojos no pueden ver”.

– Muhammad Ali – antes de la pelea de 1974 contra George Foreman

Contra todo pronóstico, Ali ganó la revancha en la octava ronda. Ali había adoptado una estrategia de desgastar a Foreman a través de absorber los golpes en las cuerdas, una estrategia que luego se denominaría, una cuerda.

Esto le dio a Ali otra oportunidad en el título mundial contra Frazer.

“Será un asesino, un chiller y un thriller, cuando llegue el gorila a Manila”. – Ali antes de que Frazer pelee.

La pelea duró 14 asaltos, y Ali finalmente resultó victorioso en las pruebas del calor africano.

Muhammad Ali en retiro

A Ali se le diagnosticó la enfermedad de Parkinson a principios de la década de 1980, tras lo cual sus funciones motoras comenzaron a disminuir lentamente.

Aunque los médicos de Ali no estuvieron de acuerdo durante los años 80 y 90 acerca de si sus síntomas fueron causados ​​por el boxeo y si su condición fue degenerativa o no, a él finalmente se le diagnosticó el síndrome de Parkinson pugilístico.

A finales de 2005 se informó que la condición de Ali estaba empeorando notablemente. De acuerdo con el documental ‘When We Were Kings’, cuando le preguntaron a Ali si se arrepentía del boxeo debido a su discapacidad, respondió que si no boxeaba, seguiría siendo pintor en Louisville, Kentucky.

Hablando de su propia enfermedad de Parkinson, Ali comenta cómo le ha ayudado a ver la vida desde una perspectiva diferente.

“Tal vez mi Parkinson es la manera de Dios de recordarme lo que es importante. Me ralentizó y me hizo escuchar en lugar de hablar. En realidad, la gente ahora me presta más atención porque no hablo tanto ”.

“Siempre me ha gustado perseguir a las chicas. El Parkinson detiene todo eso. Ahora podría tener la oportunidad de ir al cielo “.

Muhammad Ali, BBC

A pesar de la discapacidad, seguía siendo una figura pública amada y activa. Recientemente fue votado en Forbes Celebrity 100 llegando al número 13 detrás de Donald Trump.

En 1985, se desempeñó como árbitro invitado en el evento inaugural de WrestleMania. En 1987, fue seleccionado por la Fundación del Bicentenario de California para la Constitución de los Estados Unidos para personificar la vitalidad de la Constitución y la Declaración de Derechos de los Estados Unidos en diversas actividades de alto perfil.

Ali montó en una carroza en el Torneo de las Rosas de 1988, lanzando la conmemoración del 200 aniversario de la Constitución de los Estados Unidos.

También publicó una historia oral, Muhammad Ali: su vida y tiempos con Thomas Hauser, en 1991.

Ali recibió un premio Spirit of America que lo calificó como el estadounidense más reconocido del mundo. En 1996, tuvo el honor de encender la llama en los Juegos Olímpicos de Verano de 1996 en Atlanta, Georgia.

El Premio

En 1999, Ali recibió un premio especial de la BBC en su ceremonia anual del Premio a la Personalidad del Año de la BBC, que fue el Premio a la Personalidad del Siglo del Deporte de la BBC.

Su hija Laila Ali también se convirtió en boxeadora en 1999, a pesar de los comentarios anteriores de su padre contra el boxeo femenino en 1978: “Las mujeres no están hechas para ser golpeadas en el pecho y se enfrentan así … el cuerpo no está hecho para ser golpeado aquí” su pecho]. Recibir un golpe en el pecho … duro … y todo eso “.

El 13 de septiembre de 1999, Ali fue nombrado “Atleta de Kentucky del siglo” por el Kentucky Athletic Hall of Fame en ceremonias en Galt House East.

En 2001, se hizo una película biográfica, titulada Ali, con Will Smith protagonizada como Ali.

Las críticas 

La película recibió críticas mixtas, con los aspectos positivos generalmente atribuidos a la actuación, ya que Smith y el actor secundario Jon Voight obtuvieron nominaciones a los premios de la Academia.

Antes de hacer la película de Ali, Will Smith había rechazado continuamente el papel de Ali hasta que Muhammad Ali solicitó personalmente que aceptara el papel. Según Smith, lo primero que Ali dijo sobre el tema a Smith fue: “No eres lo suficientemente bonita para interpretarme”.

Recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en una ceremonia en la Casa Blanca el 9 de noviembre de 2005 y la prestigiosa “Medalla de la paz Otto Hahn en oro” de la Asociación de las Naciones Unidas de Alemania (DGVN) en Berlín por su trabajo con el movimiento de derechos civiles de EE. UU. y las Naciones Unidas (17 de diciembre de 2005).

El 19 de noviembre de 2005 (19 aniversario de boda de Ali), se inauguró el Muhammad Ali Center sin fines de lucro por $ 60 millones en el centro de Louisville, Kentucky.

Además de exhibir sus recuerdos del boxeo, el centro se enfoca en temas centrales de paz, responsabilidad social, respeto y crecimiento personal.

Según el sitio web del Centro Muhammad Ali en 2012,

“Desde que se retiró del boxeo, Ali se ha dedicado a los esfuerzos humanitarios en todo el mundo.

Él es un devoto musulmán sunita, y viaja por todo el mundo, prestando su nombre y presencia al hambre y el alivio de la pobreza, apoyando los esfuerzos de educación de todo tipo, promoviendo la adopción y animando a las personas a respetarse y entenderse mejor entre sí.

Se estima que ha ayudado a proporcionar más de 22 millones de comidas para alimentar a los hambrientos. Ali viaja, en promedio, más de 200 días al año “.

Muhammad Ali murió el 3 de junio de 2016 a causa de una enfermedad respiratoria, una enfermedad que se complicó con la enfermedad de Parkinson.

“¿Alguna vez tendrán otro luchador que escriba poemas, predice rondas, golpee a todo el mundo, haga que la gente se ría, que la gente llore y que sea tan alta y tan bonita como yo?”

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