Biografía de William Wilberforce

William Wilberforce (24 de agosto de 1759 – 29 de julio de 1833) fue uno de los grandes reformadores sociales de Gran Bretaña involucrados en campañas contra la esclavitud, la promoción de la educación, el cristianismo, la moral estricta y el bienestar animal.

Wilberforce vio la misión de su vida para acabar con la esclavitud y es recordado por su participación activa en lograr que el Parlamento proscriba la trata de esclavos.William Wilberforce

Murió en 1833, solo tres días después de que el Parlamento aprobara la Ley de abolición de la esclavitud de 1833, que prohibió la esclavitud en el Imperio Británico.

“Dios Todopoderoso ha puesto ante mí dos grandes objetos, la supresión del comercio de esclavos y la reforma de los modales (moralidad)”.- William Wilberforce

Vida temprana William Wilberforce

William Wilberforce nació en Hull, de una familia adinerada. A temprana edad, se mudó a Londres, donde vivía con algunos parientes inconformes.

Estos ideales puritanos atrajeron al joven William, y se vinculó estrechamente con sus parientes de Londres.

Sin embargo, a la edad de 12 años, su madre lo trajo de vuelta a Hull. Su madre estaba ansiosa por ver a William educado en la tradición tradicional de la Iglesia Anglicana y no le gustaba que su hijo tuviera una educación inconformista.

A la edad de 18 años, William fue a St John’s College, Universidad de Cambridge. Como estudiante, vivió una vida sin preocupaciones, su intensidad religiosa temprana había disminuido, y era un participante activo en la vida social de la Universidad.

Sin embargo, se distanció de algunos de los excesos sociales y de consumo de alcohol en los que participaron sus compañeros de estudios.

William no era el mejor estudiante (había ingresado en una herencia y sentía poca necesidad de trabajar muy duro).

Sin embargo, era muy querido; fue un excelente conversador con una voz agradable y una voz de cantante reconocida.

Los Amigos

Fue en Cambridge donde se hizo amigo de William Pitt, el más joven. William Pitt, un futuro primer ministro, seguiría siendo un buen amigo y sobre todo un partidario leal de William en su vida posterior. (excepto durante la guerra con Francia, cuando se enfrentaron a la política)

Cuando su tiempo en la universidad estaba llegando a su fin, William decidió postularse para el parlamento.

Gastando £ 8,000 pudo ganar el escaño en su nativo Hull, entrando al parlamento a la edad de 21 años. Decidió ser independiente, aunque se inclinaría por el elemento de reforma del partido tory.

Después de cuatro años en el Parlamento, William viajó a Europa con su hermana y su madre. Fue durante sus vacaciones europeas que el impulso religioso regresó a William.

Un factor clave fue leer juntos el libro evangélico, Ascenso y progreso de la religión en el alma . Esto lo animó a llevar una vida religiosa, como levantarse temprano para leer la Biblia; Perdió interés en los juegos de cartas y la bebida.

Se convirtió en un cristiano comprometido por el resto de su vida, y su religión influyó profundamente en su visión de la vida.

Al regresar a Inglaterra, habló con John Newton, uno de los principales eclesiásticos anglicanos de su época. Esto lo animó aún más a llevar una vida religiosa, pero también se lo alentó a permanecer en la política y trabajar por la reforma social.

Movimiento contra la esclavitud

Poco después de este período de “conversión” en 1786, se invitó a Wilberforce a tomar un papel activo en el movimiento abolicionista.

Las figuras principales de la campaña contra la esclavitud (como Thomas Clarkson) deseaban que Wilberforce fuera su figura representativa para aprobar una legislación en el Parlamento.

Aunque Wilberforce simpatizaba completamente con sus objetivos, inicialmente era escéptico acerca de sus propias habilidades. Sin embargo, después de la deliberación, decidió emprender la campaña.

“Si estar vivo con los sufrimientos de mis semejantes es ser un fanático, soy uno de los fanáticos más incurables que jamás se haya permitido estar en libertad”.- William Wilberforce

Wilberforce

Un ejemplo de un cartel que fue efectivo para resaltar las condiciones de los esclavos en los barcos.

Tras el éxito de las campañas públicas del Comité para la Abolición del Comercio de Esclavos para crear conciencia sobre las condiciones de los esclavos, se alentó a William Wilberforce a que intentara aprobar un proyecto de ley en el año de 1789.

En 1789, Wilberforce habló en la Cámara de los Comunes argumentando que la esclavitud era una cuestión de gran injusticia y contraria a los principios de la dignidad humana. Habló apasionadamente sobre el tema.

“No quiero acusar a nadie, sino a avergonzarme, en común, de hecho, con todo el parlamento de Gran Bretaña, por haber sufrido este horrible comercio que debe llevarse a cabo bajo su autoridad.

Culpables

Todos somos culpables, debemos todos declararnos culpables, y no exculparnos a nosotros mismos echando la culpa a los demás … ”

Si bien hubo un apoyo considerable dentro del Parlamento, los anti abolicionistas estaban bien organizados y lograron superar la votación del proyecto de ley por 163 votos contra 88.

Después de pasar un año creando conciencia sobre el tema, Wilberforce intentó el año siguiente nuevamente.

Sin embargo, los anti-abolicionistas volvieron a estar bien organizados y pudieron deslizarse en una táctica dilatoria, postergando la abolición indefinidamente.

Tras el estallido de la guerra con Francia en 1793, el ánimo cambió contra la causa de la abolición del comercio de esclavos. Cualquier petición para su abolición fue acusada a menudo de ser sediciosa.

La Invasión

El país se volvió muy conservador debido a la amenaza de invasión; En el clima de miedo, había poco interés en la emancipación de los esclavos.

Sin embargo, en la primera parte del siglo XIX, el clima volvió a ser favorable y, tras la muerte de William Pitt, en 1806, Wilberforce intentó una vez más.

Sin embargo, primero intentaron un truco inteligente para hacer ilegal que los propietarios de esclavos participen en el comercio de esclavos con las colonias francesas.

Era un proyecto de ley no diseñado para hacer ilegal el comercio de esclavos; se esperaba simplemente socavar su negocio, debilitando así la posición de los armadores.

Fue sugerido por un abogado marítimo, James Stephen. El proyecto de ley hizo ilegal que los barcos ayudaran al comercio de esclavos franceses; Fue aprobada y efectivamente terminó el 75% del comercio de esclavos.

Ley de comercio de esclavos 1807

En 1807, tanto los Señores como los Comunes finalmente aprobaron la Ley de comercio de esclavos; Wilberforce pudo obtener un margen inesperadamente grande de 283 votos contra 16.

Ley de abolición de la esclavitud

Este acto sólo hizo ilegal el comercio de esclavos. Muchos esclavos en el Imperio Británico todavía no eran libres.

Por lo tanto, en el período restante de su vida, William Wilberforce hizo campaña por los derechos de los esclavos en África y otras partes del mundo.

Justo unos pocos días antes de su muerte, Wilberforce escuchó la noticia de que el 26 de julio de 1833, la Ley de Abolición de la Esclavitud había pasado efectivamente después de su tercera lectura: el acto prohibía la esclavitud en la mayor parte del Imperio Británico. India sería liberada de la esclavitud una década después.

Otras campañas sociales

A pesar de que está mejor asociado con el comercio de esclavos, William Wilberforce también hizo campaña por otros problemas sociales como la reforma penitenciaria, la educación, el trabajo misionero en India y asuntos de salud pública. Sin embargo, no apoyó los sindicatos, ni apoyó los derechos de las mujeres.

Vida personal de William Wilberforce

La vida personal de William estaba dominada por su sensibilidad religiosa. Se casó tarde en la vida con la devota Barbara Ann Spooner. En diez años tuvieron seis hijos.

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