Camino de Santiago Turismo y Historia

Camino de Santiago

El Camino de Santiago es una gran red de antiguas rutas de peregrinación que se extienden por toda Europa y que se reúnen en la tumba de Santiago en Santiago de Compostela, en el noroeste de España.

Anualmente, cientos de miles de personas de diferentes orígenes caminan el Camino de Santiago solos o en grupos organizados.Camino de Santiago

Las personas que quieran tener tranquilidad se beneficiarán de un tour organizado o un tour autoguiado, mientras que muchos optarán por planear el camino por su cuenta.
Rutas

La ruta más popular (que se llena de gente a mediados del verano) es el Camino Francés, que se extiende a lo largo de 780 km desde St. Jean-Pied-du-Port cerca de Biarritz en Francia hasta Santiago.

Esta ruta es alimentada por tres grandes rutas francesas: la Voie de Tours, la Voie de Vezelay y la Voie du Puy.

A lo largo de su recorrido se une también el Camino Aragonés (alimentado por la Voie d’Arles que cruza los Pirineos por el puerto de Somport), el Camí de Sant Jaume de Montserrat cerca de Barcelona, la Ruta de Tunel de Irún, el Camino Primitivo de Bilbao y Oviedo, y el Camino de Levante de Valencia y Toledo.

Otras rutas españolas son el Camino Inglés desde Ferrol y A Coruña, la Vía de la Plata desde Sevilla y Salamanca, y el Camino Portugués desde Oporto.

Pequeños Arroyos

La red es similar a un sistema fluvial – pequeños arroyos se unen para hacer arroyos, y los arroyos se unen para hacer ríos, la mayoría de los cuales se unen para hacer el Camino Francés.

Durante la Edad Media, la gente salía por las puertas de su casa y se dirigía a Santiago, que era la forma en que la red crecía.

Hoy en día, el transporte aéreo barato ha dado a muchos la oportunidad de volar a su punto de partida, y a menudo de hacer diferentes secciones en años sucesivos. Algunas personas emprenden el Camino por razones espirituales.

Muchas otras encuentran razones espirituales a lo largo del Camino al encontrarse con otros peregrinos, asisten a misas de peregrinos en iglesias y monasterios y catedrales, y ven la gran infraestructura de los edificios que se han puesto a disposición de los peregrinos a lo largo de muchos siglos.

Caminando el Camino

Caminar por el Camino no es difícil – la mayoría de las etapas son bastante llanas en buenos senderos.

La principal dificultad es que pocos de nosotros hemos caminado continuamente durante 10, 20 o 30 días. Usted aprende más acerca de sus pies de lo que jamás hubiera pensado que fuera posible!

El propósito de este sitio web es darle información acerca de lo que realmente es caminar por uno de los Caminos, y elegir cuál sería el más agradable.

No asuma que usted necesita caminar el Camino Francés sólo porque todos los demás lo hacen – las otras rutas están mucho más vacías y tienen mucho que ofrecer.
Orígenes de la peregrinación

La historia del Camino de Santiago se remonta a principios del siglo IX (año 814), momento del descubrimiento de la tumba del apóstol evangélico de la Península Ibérica.

Desde este descubrimiento, Santiago de Compostela se convierte en un punto de peregrinación de todo el continente europeo.

El Camino se definía entonces por la red de rutas romanas que unían los puntos neurálgicos de la Península.

Galicia

El impresionante flujo humano que desde muy pronto se dirigió hacia Galicia hizo aparecer rápidamente multitud de hospitales, iglesias, monasterios, abadías y pueblos a lo largo de la ruta.

Durante el siglo XIV la peregrinación comenzó a decaer, hecho que trajeron las guerras, las epidemias y las catástrofes naturales.

La recuperación de la ruta se inicia a finales del siglo XIX, pero es en el último cuarto del siglo XX cuando se produce el auténtico resurgimiento contemporáneo de la peregrinación.

No cabe duda de que los componentes sociales, turísticos, culturales o deportivos han tenido una gran importancia en la revitalización de la jacobea, pero no podemos olvidar que la ruta ha ganado su prestigio gracias a su valor espiritual.

Historia de la Peregrinación a Santiago de Compostela

La historia de la peregrinación a Santiago de Compostela está entrelazada con la historia del cristianismo. Después de la resurrección de Jesús, Santiago se convirtió en el líder de la iglesia en Jerusalén. Según la tradición, también viajó a España para difundir la Buena Nueva, y luego regresó a Jerusalén donde fue martirizado.

Tras su muerte, sus seguidores habrían llevado su cuerpo a la costa, donde un barco los esperaba milagrosamente. El cuerpo de Santiago fue enterrado en una tumba en el noroeste de España, después de lo cual su ubicación cayó en el olvido durante siglos.

Alrededor del año 815, un ermitaño español llamado Pelayo tuvo una visión en la que vio una luz brillante brillando sobre un lugar en un bosque. El asunto fue investigado y se encontró una tumba de la época romana que contenía el cuerpo de Santiago.

El santuario

El obispo de un pueblo cercano, Theodomir, hizo construir una iglesia en el lugar de la tumba. Alrededor de este santuario creció la ciudad de Santiago de Compostela (aunque sus orígenes no son seguros, Compostela puede provenir del latín campus stellae, “campo de estrellas”).

El santuario comenzó a atraer a peregrinos, cuyo número fue aumentando constantemente hasta que en los siglos XI y XII, medio millón de peregrinos al año se dirigían a Santiago.

La peregrinación atrajo a los devotos de toda Europa por varias razones. En el año 1122 el Papa Calixto II concedió a la ciudad diversos privilegios, entre ellos la indulgencia a los que peregrinaron hasta aquí, con especial consideración a los que hicieron la peregrinación en un año en el que la fiesta de Santiago (25 de julio) era dominical.

El obispo español Diego Gelmírez también fue un firme defensor de la ciudad, iniciando un programa de construcción a gran escala que incluyó la construcción de su inmensa catedral románica, así como instalaciones para los numerosos peregrinos que se dirigían a Santiago.

Los reyes de las tierras vecinas de Aragón, Navarra y Castilla contribuyeron a la popularidad de la ruta construyendo puentes, hospitales y otros servicios de peregrinación, a menudo confiando la obra a los monjes de la orden francesa de Cluny.

El Camino Francés

Mientras que muchos caminos conducían a Santiago desde toda Europa, el más transitado fue el Camino Francés, que pasa por encima de los Pirineos antes de entrar en Galicia.

El Camino de Santiago era difícil, pero para muchos peregrinos ofrecía un viaje mucho más fácil que el viaje a Jerusalén o Roma.

Monumentos, iglesias, monasterios, pueblos y ciudades crecieron a lo largo de la red de caminos que conducen a Santiago, y la propia ciudad se benefició enormemente del crecimiento espiritual, económico y cultural estimulado por los millones de peregrinos.

El Camino de Santiago se convirtió en la primera gran vía de la Europa cristiana, un lugar de encuentro para gente de una gran variedad de orígenes y naciones. En el camino se mezclaron peregrinos de muchos países, desde Amsterdam y Gdansk hasta Lisboa y Zagreb.

Durante muchos siglos, la peregrinación atrajo tanto a los ricos como a los pobres. Una peregrinación era vista como una representación del viaje espiritual hacia Cristo, y las dificultades a lo largo del camino eran bienvenidas como pruebas de fe.

A medida que la peregrinación a Santiago de Compostela fue creciendo en popularidad, también lo hicieron las leyendas y tradiciones asociadas a ella.

Las Playas del Atlántico

La concha de vieira se convirtió en el símbolo de la peregrinación, en parte porque las conchas eran comunes en las playas del Atlántico, al oeste de Santiago.

Los viajeros llevaban una concha de vieira para proclamar su condición de peregrinos, y el motivo se incorporó en muchos de los edificios, pozos, iglesias y monumentos a lo largo de la ruta.

La concha también fue objeto de una leyenda que decía que cuando el cuerpo de Santiago estaba siendo devuelto a España, un caballero cayó de un acantilado en la orilla y se ahogó al pasar el cuerpo. Cuando el caballero milagrosamente se levantó vivo del agua, estaba cubierto de conchas de vieira.

En el siglo XVII, Sir Walter Raleigh inmortalizó la peregrinación con palabras que siguen siendo populares entre los peregrinos hasta el día de hoy:

  • Dame mi concha de vieira de silencio;
  • Mi bastón de fe para caminar;
  • Es mi receta de alegría, dieta inmortal;
  • Una botella de salvación;
  • Mi vestido de gloria, la verdadera medida de la esperanza
  • Y luego haré mi peregrinación.

La Ruta Larga

El Camino de Santiago es la ruta de larga distancia más sobrevalorada del mundo. Millones de personas han caminado por su camino, y la mayoría están entusiasmados con lo grande que es. Es hora de exponer las entrañas de El Camino de Santiago.

Antes de entrar en El Camino, comencemos por reconocer sus muchos beneficios. A continuación, mencionaré algunas características que son buenas o malas, dependiendo de sus valores.

Luego, aprenderás lo que realmente es el de El Camino de Santiago. Compartiré algunas historias a lo largo del camino y terminaré con algunas recomendaciones.

Usted puede tomar una ducha y dormir en una cama todos los días por sólo $5/día.
Usted no necesita llevar ninguna comida porque tendrá acceso a comidas cocinadas en restaurantes cada pocas horas.

Agua Ilimitada

Ni siquiera necesitas llevar agua! Cruzas una tubería de agua cada 45 minutos. Tampoco necesitarás purificarla.

No es necesario que lleves tu basura contigo durante días, ya que pasarás un bote de basura cada 10 minutos.

Como resultado de todo esto, su mochila podría ser tan ligera como 1 kg (2.2 libras). Para comparar, mi mochila ultraligera en el CDT pesaba 3 kg. Sin embargo, muchos peregrinos prefieren cargar con todo tipo de lujos y terminan con mochilas pesadas de 10 kg (22 libras) o más.

No se necesita un mapa o habilidades de navegación porque la ruta está bien marcada.
El amplio sendero le permite caminar codo con codo con su(s) acompañante(s), lo que facilita la conversación.

Nunca tendrás que golpear a nadie.
Nunca tendrá que hacer autostop para reabastecerse.
Es llano, fácil de caminar casi en todas partes, con subidas y bajadas suaves ocasionales. Está clasificado para coches/bicicletas (lo que es aún más fácil que los senderos ecuestres).

4 rasgos buenos o malos, dependiendo de su perspectiva

Es extremadamente social. Hay un montón de gente interesante de todo el mundo para conocer y hablar. (Aquellos que prefieren la soledad se frustrarán.)
Cualquiera puede hacer todo el recorrido en bicicleta de montaña. (A algunos excursionistas no les gusta compartir el camino con los ciclistas.)

Caminarás a través de 5-20 aldeas rústicas por día. (Aquellos que prefieren la naturaleza salvaje se decepcionarán.)
La mayoría de los españoles no hablan bien el inglés.

Muchos peregrinos no hispanohablantes se quedaron atónitos y frustrados por el hecho de que, a pesar de atraer a peregrinos de todo el mundo, los lugareños apenas han hecho ningún esfuerzo por aprender el idioma internacional: Inglés.

(Usted, sin embargo, puede apreciar la oportunidad de practicar su español. El español es mi lengua materna, así que me alegró hablar en español.)

El Camino de Santiago 

Sólo el 1% de El Camino de Santiago es un camino de tierra estrecho (1 metro de ancho); el 99% es un camino (ya sea un camino de tierra, un camino de dos vías, un camino pavimentado con poco tráfico, o una carretera muy transitada).

Casi nunca es un sendero estrecho donde los peregrinos se ven obligados a caminar en una sola fila.

Aproximadamente la mitad del tiempo usted está en un camino pavimentado o en un camino de tierra justo al lado de un camino pavimentado.

Algunas de las carreteras pavimentadas tienen poco tráfico, pero otras están bastante transitadas.

Debido a que usted está en un camino pavimentado tan a menudo, al final del día sus pies pueden sentirse como si hubieran sido puestos a través de un ablandador de carne.

Aunque he caminado más de 65 km en un día en montañas escarpadas, me resultó más difícil hacer 65 km en un día en el llano Camino. Me dolían demasiado los pies por todas las carreteras pavimentadas.

Ilusiones

Aproximadamente el 95% de las veces, el tráfico de coches está al alcance de la mano.

El Camino a menudo da la ilusión de que los coches no están cerca porque a veces no se puede ver la carretera pavimentada cercana que puede tener un tráfico infrecuente.

Sin embargo, sólo hace falta un coche para recordar que sí hay una carretera en las cercanías.

Las comodidades distraen de cualquier misión espiritual que puedas tener.

Con un sinfín de bares, restaurantes, hoteles, máquinas expendedoras, grupos de turistas, no se está lejos del “mundo real”.

Esto derrota gran parte del propósito de vivir primitivamente en la búsqueda de un sentido o comprensión más profundos de la vida. Por otro lado, es bueno tener acceso fácil a los helados.

El paisaje es monótono. Es un sinfín de tierras de pastoreo por donde quiera que mires. Lejos en el horizonte, puedes vislumbrar algunas montañas reales.

Los lugares más fotogénicos son los pueblos y aldeas; como se puede ir en coche (o en bicicleta) a todos ellos, no hay necesidad práctica de caminar entre ellos.

Es un imán para el cáncer de piel. Los árboles poco frecuentes significan que un sol brutal te está martilleando la mayor parte del día.

En verano, es difícil de tolerar.

Comercialismo poco amistoso. El Camino se ha convertido en un gran negocio, donde los lugareños son a veces poco amigables y parecen preocuparse sólo por conseguir su dinero.
Es una cacofonía de sonidos.

Camiones de 18 ruedas, motocicletas que se rompen los oídos, perros que ladran enojados, música que suena en los cafés, bocinas que tocan la bocina y teléfonos celulares. El Camino ataca tus tímpanos. Al menos, no había martillos de goma. Oh, espera. Yo también pasé por uno de esos.

Es difícil mear. Hay poca privacidad. Los coches y los peregrinos pasan constantemente por tu lado.

Después de las 3 p.m. la mayoría de los peregrinos se retiran a sus albergues (cabañas) y usted tendrá más privacidad para hacer sus negocios. Sin embargo, a las 7 p.m. un corredor logró atraparme con los pantalones bajados.

El pequeño y sucio secreto de El Camino de Santiago

Hoy en día, el Camino de Santiago es una peregrinación cristiana, pero el cristianismo no inventó la ruta.

De hecho, como muchos de los días festivos y rituales del cristianismo, la Iglesia usurpó y reempaquetó antiguas tradiciones paganas y las llamó cristianas (como lo hizo con la Navidad y la Pascua).

El Camino Santiago es otro ejemplo de esto. Es el pequeño y sucio secreto de El Camino.

Mucho antes de que Jesús naciera, los paganos caminaban por el norte de España en un ritual de renacimiento.

Terminaban en Fisterra (el fin del mundo), quemaban sus ropas y veían caer el sol en el mar infinito junto a La Costa de Morta (la Costa de la Muerte). Este ritual simbolizaba la muerte y el renacimiento de un peregrino.

Finalmente, los cristianos afirmaron haber traído los restos de Santiago a Santiago de Compostela.

Animaron a los cristianos a seguir el camino de peregrinación bien recorrido que los paganos habían creado, pero esta vez en nombre del cristianismo. Esta larga y rica historia de la peregrinación nos lleva a una pregunta obvia….

¿Por qué hay tantos caminos en El Camino de Santiago?

A pesar de que el sendero existe desde hace miles de años, ahora está cubierto en su mayor parte por asfalto. ¿Por qué los españoles no pudieron conservar el sendero original y rústico?

La razón es que aunque el Camino fue increíblemente popular durante la Edad Media, pasó de moda cuando la peste negra, los protestantes y el Renacimiento arruinaron la fiesta de peregrinación.

Cuando los españoles pavimentaron carreteras en el siglo XX, ampliaron y pavimentaron la mayoría de los caminos de tierra de El Camino Santiago. Pocos se quejaron ya que pocos hicieron la peregrinación a mediados del siglo XX.

Sin embargo, hace unos 20 años, El Camino comenzó a hacerse más popular, ya que el senderismo, en general, se hizo popular. Una vez que el libro de Paulo Coelho de Paulo Coelho, The Pilgrimage book, salió en 1987, El Camino se hizo muy popular y no ha parado desde entonces.

Esto explica por qué los coreanos fueron los primeros extranjeros en comprar los derechos para traducir y vender mi libro, Hike Your Own Hike.

Los Coreanos

Nunca entendí por qué miles de coreanos lo compraron. Ahora ya lo sé. Mi libro se basó en el fenómeno que creó el libro coreano de El Camino.

A pesar de todo este fervor por el senderismo, la mala noticia es que en 1987 España ya había pavimentado gran parte del Camino histórico porque el antiguo camino tomaba el camino más rápido y llano hacia Santiago, lo cual es deseable para el tráfico vehicular.

Le pregunté a Luis, un español que había hecho el camino cuatro veces, por qué España no hizo un nuevo camino de tierra hacia Santiago y evitó los caminos.

Dada la inmensa popularidad de El Camino, seguramente el gobierno español tiene suficiente dinero (y voluntarios) para asegurar servidumbres y construir un sendero primitivo y estrecho. Entonces, ¿por qué no lo ha hecho España?

Luis respondió simplemente: “Esto es España”.

Aunque su respuesta lo explica todo, no es una respuesta muy satisfactoria. No me queda claro cuál es el obstáculo principal para hacer un camino angosto que está lejos de las carreteras.

La respuesta puede ser sorprendentemente simple: la mayoría de los peregrinos pueden preferirlo tal como es. Obviamente, a mucha gente le gusta caminar, de lo contrario, El Camino Santiago no sería el sendero de larga distancia más popular del mundo.

Recomendaciones

No vayas en verano. Primero, es el período más concurrido. Los albergues suelen estar llenos y la gente se pone de mal humor.

Segundo, el verano en España es brutalmente caluroso. Vaya durante cualquier otra estación, incluso el invierno, que ve poca nieve en la mayor parte de El Camino.

A menos que te guste caminar por la carretera, anda en bicicleta por El Camino de Santiago.

Los ciclistas de montaña pueden recorrer exactamente el mismo camino que los caminantes. La mayoría dice que usted sólo va dos veces más rápido en una bicicleta, debido a las partes embarradas, subidas y superficies irregulares que le ralentizan.

Sin embargo, un ciclista de montaña decente debe ser capaz de ir tres veces más rápido que un caminante. Los ciclistas típicos recorren de 40 a 80 km por día (la mayoría de los caminantes recorren de 20 a 40 km).

Los 10 Días

Un buen ciclista de montaña puede hacer 100 km al día, lo que le permite ir de Francia a Santiago de Compostela en menos de 10 días.

También es posible usar una bicicleta de carretera durante todo el camino porque casi siempre hay un camino pavimentado paralelo a El Camino. Los ciclistas de ruta rápida pueden recorrer 150 km por día, lo que le permite hacer todo el Camino en menos de una semana.

Sin embargo, no recomiendo esto porque andar en bicicleta por carreteras estrechas y pavimentadas con tráfico de coches es peligroso. En su lugar, tome una bicicleta de montaña y quédese en El Camino.

Caminar por una ruta similar a la que tomé yo. Empieza en Hendaya, Francia. Siga el Camino del Norte hasta llegar al norte de Los Picos de Europa, y luego suba (hacia el sur) a ese parque nacional.

Una vez en el centro de Los Picos de Europa, diríjase hacia el oeste cruzando la región de Asturias, conectando muchos de los caminos existentes.

Continúe hasta que cruce el Camino Primitivo (otro sendero designado hacia Santiago), o hasta que llegue a Ponferrara o Lugo, en cuyo punto se reincorporará a El Camino Francés. Desde allí, únete a la manada hasta Santiago.

Esta es la mejor ruta para mochileros que uno puede tomar porque se enfoca en el paisaje, la soledad, la naturaleza salvaje y las montañas. Es ciertamente el camino más difícil hacia Santiago, pero vale la pena.

El Camino

Considere la posibilidad de hacer senderismo en El Camino del Norte. Como he mencionado antes, El Camino Francés es sólo un camino hacia Santiago.

La ruta norte corre cerca de la costa, ofreciendo vistas al mar y a las montañas, que son más agradables que las vistas de El Camino Frances.

Tendrás más terreno de arriba abajo, pero vale la pena por las vistas y la variada geografía. Además, la Ruta del Norte es menos popular que el Camino Francés, por lo que disfrutará de menos competencia por las instalaciones.

Sin embargo, no hay muchos albergues, así que en verano se pueden llenar rápidamente, así que prepárate para acampar si vas durante el verano.

Aunque no está tan bien señalizado como El Camino Francés, está bastante bien señalizado, así que no tendrás que inventar alguna ruta por Asturias..

Tiene aproximadamente la misma cantidad de caminos que el Camino Frances. Para aquellos que quieren un Camino menos concurrido, pero que aún así quieren probar la experiencia, esta puede ser la mejor manera de ir.

Camine por los Pirineos en su lugar. Olvídate de El Camino. Haz los Pirineos. Es mucho más desafiante, pero mucho más gratificante.

Las Mejores Fotos

Muchos tienen visiones románticas de El Camino que no son realistas. Los medios de comunicación no ayudan: un folleto sobre El Camino con 50 fotos mostraba fotos de la civilización (por ejemplo, pueblos, iglesias, puentes) aproximadamente el 80% del tiempo! Sólo 10 de las fotos mostraban El Camino mismo, y ninguna mostraba El Camino en un camino pavimentado.

Las fotos en los sitios web también enfatizan las estructuras hechas por el hombre y no la naturaleza, ocultando la mayor parte de la realidad cotidiana de El Camino.

Esperemos que hayas aprendido sobre el lado del Camino de Santiago del que pocos hablan. Si decides hacer El Camino de Santiago, al menos sabrás en lo que te estás metiendo.

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