Cáncer de estómago: síntomas, pruebas, pronóstico

Cáncer de estómago

hay más de 6500 nuevos casos de cáncer de estómago cada año, casi el 66% de los cuales son en hombres. Se desarrolla principalmente a partir de los 65 años.

Cáncer de estómago
Foto Jonathan Borba en Pexels

¿Qué signos deben alertar? ¿Cuándo hay que consultar a un médico? ¿Qué pruebas diagnostican el cáncer de estómago? Respuestas. 

Definición

El cáncer de estómago se caracteriza en 9 de cada 10 casos por un adenocarcinoma, es decir, un cáncer que se desarrolla a partir de las células glandulares del revestimiento del estómago.

Se manifiesta por síntomas comunes como náuseas, vómitos o dolor de estómago,

Causas

En la actualidad se han identificado varios factores de riesgo como la gastritis crónica debida a una infección por la bacteria Helicobacter pylori, el tabaquismo, el alcoholismo, el consumo excesivo de sal, las dietas bajas en productos frescos, los antecedentes familiares de cáncer de estómago y la predisposición genética (enfermedad de Biermer, enfermedad de Ménétrier…).

Signos de cáncer de estómago

El dolor gástrico, el reflujo gastroesofágico, las náuseas y los vómitos repetidos son signos de advertencia. Pero en general, los síntomas del cáncer de estómago no son específicos de esta enfermedad.

La fatiga crónica, la pérdida de apetito y la pérdida de peso son comunes en las etapas avanzadas.

Más raramente, una hemorragia digestiva puede indicar un cáncer de estómago. La dificultad para tragar alimentos sólidos, especialmente carne, puede ser un signo de enfermedad estomacal.

El cáncer de estómago puede descubrirse durante un chequeo de anemia porque el tumor puede causar un micro sangrado crónico que pasa desapercibido.

Diagnóstico

Normalmente se diagnostica tarde, por medio de un examen endoscópico, una gastroscopia. 

Toma un poco de sangre. Cuando se menciona el cáncer de estómago, primero se hace un análisis de sangre. Esto nos permite ver la presencia de anemia debido a hemorragias crónicas, un aumento en la tasa de sedimentación, lo que indica la presencia de un síndrome inflamatorio.

Gastroscopia. La gastroscopia permite determinar la extensión del tumor maligno, pero también realizar una biopsia para determinar el tipo de cáncer que tiene el paciente.

Ultrasonido, tomografía computarizada. Un ultrasonido y/o una tomografía computarizada del abdomen completa el diagnóstico especificando la extensión del tumor, es decir, si hay adenopatías (metástasis en los ganglios linfáticos) y metástasis que afecten a órganos distantes.

Esta evaluación de extensión puede ser complementada por otros exámenes dependiendo de los síntomas que sugieran otro lugar.

Tratamiento y pronóstico

El tratamiento del cáncer de estómago dependerá de su tipo, etapa, el estado general del paciente y la ubicación del tumor.

Cirugía. En todos los casos, se prefiere el uso de la cirugía siempre que sea posible. Este tratamiento de referencia consiste en la realización de una gastrectomía parcial o total para extirpar el tumor.

Se elimina la zona afectada por el cáncer y se restablece la continuidad del tracto digestivo mediante una técnica llamada anastomosis. La operación suele ir seguida de quimioterapia y, más raramente, de radioterapia.

Quimioterapia, radioterapia. La quimioterapia también puede ofrecerse como complemento de la cirugía o cuando la cirugía está contraindicada, mientras que la radioterapia es menos común.

Es necesario vigilar de cerca después del tratamiento debido al riesgo de recurrencia.

Si el cáncer de estómago se diagnostica a tiempo, el pronóstico es favorable con una supervivencia de 5 años del 50-80%. Sin embargo, si se diagnostica tarde, el pronóstico empeora y la esperanza de vida disminuye.

Prevención

Se sabe que varios factores de riesgo están relacionados con el cáncer de estómago, en particular una dieta demasiado alta en sal, pescado y carnes ahumadas.

La reducción del consumo de estos productos y el fomento del consumo de frutas y verduras es parte de la prevención del cáncer de estómago. Dejar de fumar es obviamente esencial, así como detener el consumo de bebidas alcohólicas.

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