Cáncer de las encías : causas, síntomas, tratamientos

Cáncer de encías

El cáncer de las encías es causado con mayor frecuencia por el consumo excesivo de tabaco y alcohol. ¿Cuáles son los síntomas? ¿Cuándo debería considerar la cirugía de las encías? 

Cáncer de encías
Foto Gustavo Fring en Pexels

Definición: ¿qué es el cáncer de las encías?

El cáncer de las encías es uno de los cánceres de la cavidad oral, que incluye cánceres de labios, mejillas, lengua y paladar.

«En el 90% de los casos, el cáncer de la encía es un carcinoma epidermoide que se desarrolla a partir de la membrana mucosa, es decir, el tejido que cubre la encía» informa el Dr. Philippe Gorphe, cirujano ORL del departamento de cirugía oncológica de cabeza y cuello del Instituto Gustave Roussy.

El cáncer de las encías, como otros cánceres de la cavidad oral, afecta más a menudo a los hombres (75% de los casos de cáncer de las encías), pero la incidencia del cáncer de las encías está aumentando en las mujeres, como sucede con todos los cánceres de la cavidad oral.

La edad media para este cáncer es de 62 años, como para otros cánceres orales.

«La proporción de personas mayores es mayor para el cáncer de las encías que para otros cánceres de la cavidad oral.

Hasta el 30% de los pacientes son mayores de 70 años y las mujeres mayores de 70 años representan el 40% de los pacientes«.

La causa principal del cáncer de las encías es el tabaquismo.

Causas

«La primera causa del cáncer de las encías es el tabaco, la segunda causa es la potenciación del consumo conjunto de tabaco y alcohol«, explica el Dr. Philippe Gorphe. Estos factores de riesgo son comunes a la gran «familia» de cánceres del tracto aerodigestivo superior.

«Por último, la última causa del cáncer de las encías es una mezcla de factores que incluyen el envejecimiento de la membrana mucosa y varias predisposiciones genéticas» informa el cirujano ORL.

Síntomas: dolor, hemorragia, aflojamiento de los dientes…

«El primer síntoma del cáncer de las encías es un dolor permanente en las encías, un dolor al masticar y tragar«, informa el Dr. Philippe Gorphe. «Puede haber sangrado espontáneo de la encía.

La presencia de rastros de sangre en la almohada al despertar es un ejemplo típico», describe. Un tercer síntoma es el aflojamiento de los dientes. Los pacientes descubren entonces su tumor mirándose en el espejo«.

El tumor aparece como una lesión rojiza o blanquecina en las encías.

Diagnóstico

«El primer paso es un examen clínico por el médico tratante y un especialista en cáncer de cabeza y cuello. El examen de la cavidad oral nos permite ver el tumor» informa el Dr. Philippe Gorphe.

La confirmación del diagnóstico requiere una muestra, llamada biopsia, de la lesión con un análisis de su naturaleza. El contexto de la intoxicación etílica apunta fuertemente hacia la naturaleza cancerosa.

En este contexto, se realizará frecuentemente un examen más profundo, llamado panendoscopia del tracto aerodigestivo superior, para buscar la presencia de otras lesiones sugestivas de cáncer, que también se someterán a una biopsia.

«Si se confirma la naturaleza cancerosa, se realiza un examen de imágenes (tomografías y resonancias magnéticas) para evaluar la extensión de la enfermedad«, describe el especialista.

El tratamiento se ofrece en el 90-95% de los casos.

Tratamiento: cirugía, radioterapia…

«Si la enfermedad es susceptible de tratamiento curativo, lo que ocurre en el 90-95% de los casos, la secuencia clásica de tratamiento es la cirugía del tumor primario y de las zonas de los ganglios linfáticos, seguida de una radioterapia postoperatoria«, explica el cirujano ORL. La cirugía del tumor primario depende de la extensión local.

Lo más frecuente es que la goma de mascar se retire con un margen de seguridad a su alrededor. Normalmente se realiza una reconstrucción de la encía.

Si el hueso de la mandíbula está afectado, se puede realizar una mandibulectomía interruptiva (cortar la mandíbula) y luego se puede reconstruir la mandíbula«.

«Si el análisis del tumor no ha mostrado ningún factor de gravedad, el tratamiento quirúrgico puede no ir seguido de radioterapia. Además, si, por el contrario, hay factores de gravedad, la quimioterapia puede añadirse a la radioterapia» especifica el otorrino.

Prevención

La primera prevención del cáncer de las encías es el control de la adicción:

  • no se puede fumar,
  • reducir la bebida
  • ir al dentista y al médico con regularidad.

«Por último, no debemos dudar en hablar de los síntomas que se sienten sin demora, porque con demasiada frecuencia esta enfermedad se descubre todavía en una fase avanzada.

Sin embargo, cuando el diagnóstico se hace en una etapa temprana, la enfermedad puede ser removida superficialmente sin tocar el hueso«, informa el Dr. Philippe Gorphe.

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