Cáncer de médula ósea: síntomas, etapas y esperanza de vida

Cáncer de médula ósea

En la médula ósea pueden desarrollarse varios tipos de cáncer, pero los principales son la leucemia, aguda o crónica, y el mieloma.

¿Cuáles son los síntomas? ¿Cómo espera que progresen? ¿Cómo se trata? Una actualización del manejo de esta enfermedad con la Dra. Sandra Malak, hematóloga del Instituto Curie de París. 

Cáncer de médula ósea
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Definición

Este cáncer se desarrolla en la médula ósea (no confundir con la médula espinal), una sustancia situada en el interior de los huesos. El papel de la médula ósea es producir diferentes células sanguíneas: glóbulos rojos y blancos y plaquetas.

Tipos de cáncer de médula ósea

La médula ósea puede ser afectada por diferentes tipos de cáncer. Los más comunes son el mieloma y la leucemia, aguda o crónica.

– Mieloma

El mieloma afecta sobre todo a las personas de 45 a 70 años de edad (el 3% de los pacientes son menores de 40 años), y con mayor frecuencia a los hombres.

Se caracteriza por la producción incontrolada de células inmunes llamadas células plasmáticas. Estas células enfermas invaden la médula ósea. En Francia se detectan unos 5.000 nuevos casos de mieloma cada año.

– Leucemia aguda

Se dice que la leucemia es aguda cuando progresa rápidamente. Se caracteriza por una producción anormalmente alta de glóbulos blancos anormales, es decir, los que todavía se están desarrollando.

Luego invaden la médula ósea y luego la sangre. Una vez en la circulación, pueden llegar a otros órganos. La leucemia aguda causa alrededor de 4.000 muertes al año en Francia, principalmente entre niños y ancianos. 

– Leucemia crónica

Se caracteriza por la invasión de glóbulos blancos maduros en la médula ósea. La enfermedad suele progresar lentamente. Cada año, se diagnostican cerca de 4500 nuevos casos en 2012.

Esta leucemia representa un poco más del 1% de todos los cánceres y el 30% de todas las leucemias.

Los hombres se ven más afectados que las mujeres y la edad media en el momento del diagnóstico es de 70 años. La tasa de supervivencia a 5 años es de más del 80%.

El diagrama del hueso

Causas

Todavía son poco conocidos. «Se están explorando varias vías: genéticas, ambientales, incluyendo la exposición a la radiación industrial química», explica la Dra. Sandra Malak, hematóloga del Instituto Curie de París.

También pueden ser el resultado de un tratamiento de quimioterapia o radioterapia».

Síntomas

Es en la médula ósea donde se producen las células sanguíneas, es decir, los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas. Cuando el cáncer llega a esta parte del cuerpo, se vuelve menos funcional.

Esto da lugar a una disminución del número de glóbulos rojos (lo que provoca anemia, que causa fatiga y palidez), una disminución del número de plaquetas (con riesgo de hemorragias) y una disminución del número de glóbulos blancos (lo que provoca un debilitamiento del sistema inmunológico, que aumenta el riesgo de infecciones).

También pueden producirse fuertes dolores de huesos con fracturas espontáneas, así como insuficiencia renal.

Diagnóstico

Para establecer el diagnóstico, su médico primero realiza un examen clínico y luego análisis de sangre.

«Si es necesario, complementará estas pruebas con un mielograma, que es una muestra de médula ósea y un análisis de su contenido», dice el Dr. Malak.

«Se está desarrollando un nuevo tratamiento de inmunoterapia»

Estadios

«Aparte de la leucemia aguda, que representa una amenaza real a corto plazo (unas pocas semanas o incluso días), otras enfermedades pueden adoptar formas diferentes, que van desde las enfermedades muy inactivas, que a veces sólo requieren una simple vigilancia, hasta una enfermedad declarada que requiere el inicio de un tratamiento específico», dice el Dr. Malak.

El tratamiento será entonces personalizado de acuerdo a la evolución del cáncer.

Tratamientos

El tratamiento del cáncer de médula ósea suele requerir quimioterapia o inmunoterapia. También se puede ofrecer una terapia dirigida, así como un trasplante de médula ósea.

«Un tratamiento completamente nuevo está actualmente en desarrollo: la inmunoterapia basada en las células CAR-T. Las células inmunes del paciente se modifican para inducirlas a matar las células equivocadas.

Actualmente, menos de 20 pacientes han sido tratados de esta manera en Francia», explica el Dr. Malak.

Un equipo médico multidisciplinario se reúne para discutir las opciones de tratamiento adaptadas a la situación de cada paciente.

La esperanza de vida

La leucemia crónica tiene un buen pronóstico: la supervivencia a 5 años es del 80%. Para el mieloma, es el 40% a los 5 años. 

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