Cáncer de ojo: tratamiento, causas, metástasis

Cáncer de ojo

El cáncer de ojo es una enfermedad rara que puede afectar tanto a niños como a adultos de diferentes maneras.

Cáncer de ojo
Foto Andrea Piacquadio en Pexels

A fin de comenzar el tratamiento temprano, es necesario ser consciente de reconocer los síntomas tan pronto como se presentan.

Una actualización con la profesora Nathalie Cassoux, jefa del departamento de oncología quirúrgica y jefa del departamento de oncología ocular del Instituto Curie. 

Definición

El cáncer de ojo – o más bien los cánceres de ojo, ya que hay varias formas – son todas enfermedades raras: 500 a 600 nuevos casos por año para los melanomas y 50 a 60 nuevos casos por año para el retinoblastoma.

En términos de cánceres oculares primarios, hay básicamente:

  • cánceres infantiles que son principalmente retinoblastoma.
  • Cánceres en adultos: el más común es el melanoma coroideo, que se desarrolla dentro del ojo.
  • Otros cánceres que se desarrollan en la superficie del ojo, es decir, en la conjuntiva o en los párpados, pueden ser tanto melanomas como carcinomas.

El ojo es también un órgano que puede recibir metástasis de otros cánceres o localizaciones de linfomas sistémicos, principalmente el linfoma ocular primario.

Causas

En los niños, el retinoblastoma está relacionado con una anormalidad constitucional del gen RB1, una mutación presente en todas sus células. Algunos casos son familiares pero la mayoría son los llamados casos «esporádicos».

«En los adultos, se desconocen las causas del melanoma coroideo», explica el profesor Cassoux.

Este tipo de cáncer no está vinculado a la radiación ultravioleta, a diferencia de los melanomas y los carcinomas de la conjuntiva», añade. Añadió: «No hay prevención excepto la detección temprana y un mejor conocimiento de los signos clínicos«.

Personas en riesgo

Se sabe que en general, el cáncer de ojos tiende a afectar a las personas rubias con ojos claros y piel clara que no se broncea.

Síntomas

El retinoblastoma en niños causa dos signos básicos:

Leucocoria, es decir, un brillo blanco o plateado en la pupila. «Los padres lo notan muy a menudo desde el principio porque observan mucho a su bebé. También se puede ver en las fotos tomadas con un smartphone sin el filtro de ojos rojos», explica el profesor Cassoux.

El problema es que a veces los médicos y oftalmólogos no ven este reflejo con la iluminación del consultorio: es, de hecho, intermitente al principio y luego permanente en una etapa posterior.

Un examen oftalmológico con el fondo de ojo dilatado debe hacerse tan pronto como los padres observen este reflejo».

El bizco. «Hay que retorcer el cuello ante la idea preconcebida de que el bizqueo del bebé es normal, insiste el Pr. Cassoux. No es normal.

Ambos ojos deben mirar en la misma dirección. Cualquier estrabismo en el bebé requiere un examen oftalmológico completo con dilatación del fondo. «

Si se detecta a tiempo, el cáncer de ojo del niño puede llevar a un tratamiento conservador para preservar el globo ocular. De hecho, ante un diagnóstico tardío de una enfermedad muy avanzada, puede ser necesario extirpar el ojo.

En los adultos, el melanoma coroideo se manifiesta muy a menudo por un destello brillante siempre en el mismo lugar. Este fosfeno debe conducir a un examen oftalmológico completo con una pupila dilatada en el fondo del ojo.

A medida que el melanoma evoluciona y el tumor crece, los síntomas se vuelven cada vez más problemáticos: visión borrosa, amputación del campo visual, disminución de la agudeza visual…

Diagnóstico

El diagnóstico requiere un examen oftalmológico completo y un fondo de ojo con las pupilas dilatadas.

Nunca se toma un hisopo a un niño porque, por un lado, existe el riesgo de que el retinoblastoma salga del ojo y, por otro, hay suficientes signos clínicos para hacer un diagnóstico definitivo.

Para el melanoma (en adultos): el oftalmólogo también realiza un examen clínico, un fondo de ojo con las pupilas dilatadas y una ecografía, que suelen ser suficientes para hacer el diagnóstico.

En algunos casos de melanoma, se realiza una biopsia para estratificar el cáncer y establecer el riesgo de metástasis a fin de adaptar la vigilancia en consecuencia.

Tratamiento: ¿Cómo se trata el cáncer de ojo?

El tratamiento del cáncer de ojo se basa en rayos ultra-preciso (protones). Este es un rayo que irradia con precisión milimétrica y no afecta al resto del tejido.

Hay dos centros especializados en terapia de protones en Francia. La braquiterapia (disco de yodo) también se puede utilizar, pero es más raro.

La ablación del ojo sólo se realiza en el caso de tumores grandes y muy avanzados.

Riesgos y tratamientos en caso de metástasis

El riesgo general de metástasis es del 30% a los 10 años. Este riesgo depende del tamaño del tumor en el momento del diagnóstico, así como del cambio de cromosomas en el tumor.

Por lo general, los pacientes no responden a la inmunoterapia o a la quimioterapia. Y la cirugía del hígado y la radiofrecuencia sólo se usan para prolongar la supervivencia.

Cáncer de ojos y metástasis en el hígado

Las metástasis hepáticas representan el 80% de las metástasis del cáncer de ojos. «No hay una red linfática en el ojo», explica el profesor Cassoux.

Las células tumorales van al torrente sanguíneo y, por alguna razón desconocida, tienen un tropismo en el hígado. Se detienen allí y se quedan dormidos para desarrollarse de 2 a 5 años después del diagnóstico inicial».

Pronóstico vital: ¿Es el cáncer de ojos mortal?

Hoy en día, el 100% de los casos de cáncer de ojo infantil en Francia pueden ser tratados.

En los adultos, una vez que se producen metástasis, es decir, en el 30% de los casos, el pronóstico es más difícil y el cáncer puede resultar mortal si no se trata adecuadamente.

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