Cáncer de páncreas: síntomas, pronóstico, ¿puede ser curado?

Cáncer de páncreas

Agresivo y difícil de detectar en una etapa temprana, el cáncer de páncreas afecta tanto a hombres como a mujeres.

Cáncer de páncreas
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¿Cuáles son sus signos? ¿Cómo se diagnostica y es curable? Opiniones del Dr. Jérôme Loriau, jefe del departamento de cirugía digestiva del grupo hospitalario de París Saint-Joseph. 

Definición y función del páncreas

El páncreas es un órgano del sistema digestivo. Oculto en el abdomen, se encuentra detrás del estómago, justo delante de las vértebras.

El papel del páncreas es, por un lado, regular el nivel de glucosa en la sangre y, por otro, producir enzimas que permitan la digestión de los alimentos.

Los tumores pueden localizarse en la cabeza del páncreas pero también más a la parte izquierda del páncreas, llamada cola. Son la consecuencia del desarrollo anárquico de las células pancreáticas.

Síntomas

El cáncer de páncreas es un cáncer agresivo. A menudo se diagnostica tarde porque puede progresar mucho antes de causar síntomas.

Si sus signos de aparición no son específicos, ciertas manifestaciones deben alertarle e incitarle a consultar a un médico. El dolor persistente en el estómago y en la espalda, por ejemplo, son síntomas que deben tomarse en serio.

La ictericia, el picor o los problemas digestivos graves son también signos que no deben pasarse por alto.

La pérdida de apetito, la pérdida repentina e inexplicable de peso, la fatiga, las náuseas, la distensión abdominal o la fiebre son todos ellos signos que deben hacer que se consulte a un médico.

Factores de riesgo: edad, obesidad, tabaco, alcohol…

En la actualidad, se han identificado varios factores de riesgo.

El tabaco, el consumo excesivo de alcohol, el sobrepeso y la inactividad son factores que promueven el desarrollo del cáncer de páncreas.

«La inflamación crónica, como en el caso de la pancreatitis crónica relacionada con el alcohol, es a menudo un caldo de cultivo para el cáncer«, dice el Dr. Jérome Loriau, jefe del departamento de cirugía digestiva del grupo hospitalario Paris Saint-Joseph.

En algunos casos, la aparición de este cáncer es el resultado de una predisposición genética causada por una mutación en un gen.

Causas

El número de pacientes que sufren de cáncer de páncreas sigue aumentando. En 2011, aproximadamente 9.000 personas lo estaban sufriendo. La enfermedad afecta tanto a hombres como a mujeres y se suele diagnosticar después de los 50 años.

«Para 2030, el cáncer de páncreas podría ser la segunda causa de muerte por cáncer en Europa.

En 30 años, el número de casos se ha duplicado en los hombres y triplicado en las mujeres«, advierte el Dr. Jérôme Loriau.

Los científicos también están tratando actualmente de establecer si existe un vínculo entre ciertos factores ambientales, como los plaguicidas, y este cáncer.

Proyección

La aparición de los síntomas mencionados anteriormente debería hacer que consultara a un médico. Sobre la base de esta cita médica, el médico puede entonces decidir si es apropiado o no prescribir pruebas adicionales.

Después de la entrevista clínica, la tomografía computarizada es un examen clave para detectar la presencia de un tumor.

También se puede utilizar la resonancia magnética (RM), la ecoendoscopia y, a veces, la opacificación retrógrada endoscópica de los conductos del páncreas (cPRe).

La ecoendoscopia permite tomar biopsias del páncreas y así confirmar el diagnóstico si es necesario.

Tratamientos: quimioterapia, ablación, radioterapia…

Se puede ofrecer cirugía (extirpación del tumor, si se limita al páncreas y sin metástasis), quimioterapia (antes de la cirugía, y para tratar el tumor avanzado y/o inoperable), radioterapia y/o quimiorradioterapia.

Esta decisión se toma colectivamente durante una comisión (Reunión de Concertación Pluridisciplinaria) de varios profesionales. También se puede prescribir un tratamiento sintomático, analgésico o de morfina para aliviar el dolor.

Tasas de supervivencia y recuperación

Este tipo de cáncer a menudo evoluciona silenciosamente y su descubrimiento es tardío en la mayoría de los casos.

Las posibilidades de supervivencia a los 5 años varían desde el 5% para los cánceres no operables, hasta el 30% cuando el tumor puede ser operado en el momento del descubrimiento.

Circulan numerosas cifras, pero deben ser tomadas con precaución.

De hecho, estos promedios incluyen todos los cánceres de páncreas (diferentes estadios, posibilidades de tratamiento, otras enfermedades, etc.).

Siendo cada situación particular, es absolutamente esencial que estas cuestiones se discutan con el equipo especializado a cargo del tratamiento.

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