Cáncer de piel: signos, detección, tratamiento

Cáncer de piel

El cáncer de piel pueden dividirse en varias categorías: los no melanomas (incluidos los carcinomas vasocelulares y de células escamosas) y los melanomas.

Estos últimos son más raros pero formidables. Síntomas, factores de riesgo, diagnóstico, tratamientos… Averigua todo con la dermatóloga Anne-Marie Provensal. 

Cáncer de piel
Foto Caleb George en Unsplash

Cáncer de melanoma

Cada año se diagnostican entre 80 y 90.000 nuevos casos de cáncer de piel, incluidos 7.000 nuevos casos de melanoma. El Instituto Nacional del Cáncer y el sindicato de dermatólogos observan el creciente aumento del número de cánceres de piel.

La incidencia del melanoma, la forma más grave de cáncer de piel, ha venido aumentando durante varios decenios y se ha duplicado cada 10 años desde 1945 en todos los países del mundo.

«Hay tres tipos principales de cáncer de piel«, comienza la Dra. Anne-Marie Provensal, dermatóloga y venereóloga del Centro de Cáncer Léon Bérard.

«La familia de los carcinomas no melanomas incluye dos de ellos: los carcinomas vasocelulares y los carcinomas de células escamosas. Estos dos tipos de cáncer de piel son los más comunes», dice.

El tercer tipo de cáncer es el melanoma, que es un tipo separado porque se desarrolla a partir de los melanocitos de la piel. Este cáncer es muy agresivo y grave.

Carcinoma vasocelular

Los carcinomas vasocelulares se desarrollan a partir de la epidermis. Son el más común de todos los cánceres de piel. Hay varias variantes: la forma superficial, la forma modular y la forma infiltrada.

Estos cánceres se desarrollan especialmente en personas que están expuestas a mucha luz solar y que tienen cierta edad.

«De hecho, antes de los 80 años, casi todo el mundo las tendrá, porque están ligadas a los rayos UV y por lo tanto se forman en las zonas expuestas al sol», explica el especialista.

Estos carcinomas se encuentran a menudo en la cara, los brazos, la espalda, etc., y se pueden encontrar en la cara, los brazos, la espalda, etc. Afortunadamente, son los más curables de todos los cánceres de piel. De hecho, evoluciona muy lentamente y nunca produce metástasis.

Carcinoma epidermoide o de células escamosas

«Los carcinomas de células escamosas (también llamados carcinomas de células escamosas) se desarrollan a partir de los queratinocitos (las células escamosas de la piel), y son más agresivos que los vasocelulares porque pueden propagarse», explica el especialista.

Están directamente relacionados con los rayos UV, pero afectan particularmente a las personas de pelo y piel claros.

A veces se desarrolla en las llamadas lesiones precancerosas, queratosis actínicas. También puede aparecer en cicatrices de quemaduras o heridas crónicas.

– Melanoma

El melanoma representa alrededor del 1% de los cánceres de piel, pero es un cáncer grave.

«Puede ocurrir a cualquier edad, pero es más probable que se desarrolle en personas que sufrieron quemaduras de sol cuando eran niños, antes de los ocho años», dice el especialista.

«Ha habido un resurgimiento de los melanomas debido al aumento de la exposición al sol, pero también debido al aumento de la esperanza de vida», dice.

En la mayoría de los casos, el melanoma se desarrolla gradualmente en una superficie de piel perfectamente sana, en forma de una pequeña mancha pigmentada.

Pero también puede desarrollarse, en alrededor del 15 al 20% de los casos, a partir de un simple lunar (nevus), que se transforma. «Los melanomas se clasifican según su grosor: a menos de 0,8 milímetros, son poco agresivos, de 1 a 2 milímetros son los intermedios, y a más de 2 milímetros, son los más agresivos», explica.

Causas y factores de riesgo

– La sobreexposición al sol

El papel de la exposición al sol en el desarrollo del cáncer de piel es ahora bien conocido. «Pero aunque la gran mayoría de los pacientes son conscientes de los efectos nocivos del sol, todavía no se respetan suficientemente las medidas preventivas», lamenta el dermatólogo.

Hoy en día, se sabe que 5 a 7 de cada 10 cánceres de piel están directamente relacionados con la sobreexposición a los rayos UV-A y UV-B – estos últimos conducen a mutaciones en los genes de las células, y los rayos UVA modifican las membranas y los núcleos celulares.

La exposición intermitente con alternancia de piel blanca en invierno y piel bronceada en verano crea un riesgo adicional.

– La sobreexposición al sol durante la infancia

La edad de aparición de las quemaduras solares desempeña un papel importante: las quemaduras solares en la infancia están asociadas al desarrollo de nevos pigmentarios, que pueden entonces causar un riesgo de melanoma.

– Cabinas UV

Numerosos estudios han puesto de relieve el aumento del riesgo de cáncer de piel cuando se utilizan lámparas de bronceado.

«Hoy sabemos que las cabinas de rayos UV son cancerígenas, incluso está escrito en la entrada de los centros de bronceado», explica el dermatólogo.

Por lo tanto, se desaconseja enérgicamente el uso de cabinas de bronceado. Incluso está prohibido para los menores de 18 años, cuya piel es particularmente frágil.

Además de este efecto cancerígeno, el bronceado bajo lámparas no tiene el mismo efecto protector que el bronceado natural: es más superficial y no va acompañado de un engrosamiento de la piel.

– Predisposición familiar

Aproximadamente el 10% de los melanomas malignos ocurren en una familia cuyos miembros han tenido 2 melanomas en 3 generaciones.

Por ello, los miembros de una familia ya afectada por un melanoma deben estar muy atentos al sol y hacer que su piel sea vigilada sistemáticamente.

– Número de lunares

«La presencia de muchos lunares, 50 o más, es un factor de riesgo importante», reconoce el profesional.

«Pero cada extraño lunar, por ejemplo, grande, irregular y de color marrón ligeramente rosado, es algo a lo que hay que prestar atención», añade.

– Drogas

«Las personas que se han sometido a mucha radioterapia o a exámenes de radiación corren generalmente un mayor riesgo», dice Anne-Marie Provensal.

«Además de esto, algunos medicamentos podrían promover el carcinoma en casos raros, depende del médico informar al paciente de este riesgo», añade.

Tipos de piel

El Fototipo es una categorización de los tipos de piel con respecto a su sensibilidad a la radiación ultravioleta. Proporciona una estimación del riesgo asociado a la exposición al sol según el tipo de piel, y una evaluación de la importancia de la protección necesaria. Cuanto más bajo es el fototipo, más debe protegerse el sujeto del sol.

Por lo tanto, las personas de piel clara tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel cuando se exponen al sol debido a su relativa falta de pigmentación.

Se han identificado seis fototipos que definen seis tipos de piel y colores de pelo.

Fototipo 1: piel muy clara y blanca, ojos azules o verdes, pelo rubio o rojo y pecas que aparecen muy rápidamente con la exposición. Se quema fácilmente, nunca se broncea.

2: Piel muy clara, puede estar bronceada, pelo rubio o castaño claro, pecas que aparecen al sol. Se quema fácilmente, apenas se broncea.

3: piel media, poca o ninguna peca, pelo rubio o castaño. Quema moderadamente, se broncea gradualmente.

4: piel oscura, sin pecas, pelo castaño o marrón. Apenas se quema, siempre se broncea bien.

5. Piel marrón oscura, pigmentada naturalmente, pelo y ojos negros. Raramente se quema, y se broncea mucho.

6: Piel negra, pelo y ojos negros, no se quema.

Diagnóstico

«Cuando tienes lesiones inusuales, un lunar que ha cambiado, picazón o placa rosada en tu cara, debes hablar con tu médico de cabecera», aconseja el dermatólogo.

«Puede ver si es una señal, y en caso de duda, redirigirte a un dermatólogo». Hay que estar particularmente atento en las personas sensibles (fenotipo 1 o más de 50 lunares).

¿Puedes morir de cáncer de piel?

«El cáncer de piel se cura bien en algunos casos: si no es un melanoma, si se detecta a tiempo y si no hace metástasis», dice el especialista. Es raro que los cánceres de piel desarrollen metástasis.

Pero esto puede suceder con los melanomas o, en casos aún más raros, con el carcinoma de células escamosas. Afortunadamente, los nuevos tratamientos están aumentando la supervivencia en el cáncer metastásico.

¿Qué tratamientos?

«La cirugía es el primer tratamiento de referencia para el cáncer de piel», dice el profesional. A veces, cuando el tumor es superficial o la operación impone un riesgo demasiado grande, se pueden aplicar tratamientos con medicamentos.

Según el caso, también se puede prescribir la radioterapia cuando no es posible la cirugía.

«Cuando el cáncer se vuelve metastásico, entonces se deben utilizar tratamientos como la terapia dirigida o la inmunoterapia», añade.

Prevención

Lo primero que hay que hacer es utilizar cremas protectoras: una protección solar eficaz es esencial para reducir la penetración de los rayos UV en la piel. Preferiblemente, el índice de protección solar debe ser superior a 30. No olvide volver a aplicarse la crema solar cada dos horas y seguir protegiéndose incluso cuando esté bronceado.

También deberías comprobar la fecha de caducidad, ya que una crema protectora usada el año anterior ya no tiene la misma protección.

Para los niños, es esencial hacerles llevar ropa: Gafas de sombrero de camiseta, antes de los 8 años. Además, es necesario evitar la exposición entre las 12 del mediodía y las 5 de la tarde», recuerda el especialista.

Por último, cualquier cambio persistente en la piel debe llevar a una consulta, porque cuanto antes se trate el cáncer, mejor se curará.

Una herida que no cicatriza, un grano o costra que persiste y cambia debe llevar a una consulta con un dermatólogo.

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