Cáncer de próstata: causas, tratamientos, primeros síntomas

Cáncer de próstata

El cáncer de próstata es el cáncer más común, tanto en hombres como en la población general. Los signos tempranos, las causas, el diagnóstico y el tratamiento… Iluminación de Pierre-Olivier Bosset, cirujano urológico. 

Cáncer de próstata
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Definición: ubicación y función de la próstata

La próstata es una glándula del sistema reproductivo masculino que desempeña un papel hormonal y en la producción de esperma. El desarrollo del cáncer de próstata corresponde a la transformación de las células de la próstata.

Inicialmente saludables, se multiplican de manera anárquica hasta formar un tumor maligno.

En el 95% de los casos, los cánceres son en la forma histológica de adenocarcinoma, que se desarrolla a partir de las células que componen el tejido de revestimiento de la próstata.

Si el cáncer se localiza inicialmente en la glándula prostática, el tumor puede crecer e invadir otras partes del cuerpo.

La evolución de este paciente es a menudo lenta. Como con todos los cánceres, hay varias etapas de evolución. La evolución del cáncer puede ser local o distante dependiendo del momento del diagnóstico.

El cáncer de próstata puede pasar de la etapa 1 a la 4 dependiendo de su grado de extensión.

Cáncer de próstata en cifras

Además, el cáncer de próstata es el cáncer más común. En 2015, se diagnosticaron 50.430 nuevos casos (cifras de InVs). Con 8.512 muertes en 2015, es la tercera muerte por cáncer más común en los hombres.

Más de 5 de cada 10 cánceres de próstata están vinculados a una predisposición hereditaria. La edad media del cáncer de próstata es de unos 60-70 años, pero algunos hombres se ven afectados a una edad más temprana.

Desde 2000 se ha observado una disminución de la mortalidad por cáncer de próstata. La mejora de la gestión explica en gran medida las razones de esta disminución. 

Síntomas

Este cáncer a veces nunca se descubre durante la vida del paciente. Por lo tanto, sólo en una etapa más avanzada de la evolución aparecen los primeros síntomas.

En la mayoría de los casos, se trata principalmente de síntomas urinarios que afectan a la micción (la acción de orinar): 

  • urgencia de orinar,
  • excesiva frecuencia de micción,
  • dolor urinario, 
  • hematuria,
  • retención urinaria aguda,
  • disuria.

Pruebas de detección y de PSA: recomendaciones sobre la edad y la frecuencia

Dado que la edad es un importante factor de riesgo, los hombres mayores de 60 años están sujetos a una mayor vigilancia médica.

El DRE es el método más efectivo para detectar la presencia de un bulto en la próstata. Regularmente o en caso de duda, el médico también recomienda un análisis de sangre para los niveles de antígeno prostático específico (PSA), el principal reflejo de la función de la glándula prostática.

«En el interrogatorio también hay que buscar otros factores de riesgo de cáncer de próstata: antecedentes familiares (historia de cáncer de próstata) y orígenes étnicos (DOM-TOM, africano)«, explica el Dr. Pierre-Olivier Bosset, cirujano urológico. 

Pruebas y diagnóstico

Las biopsias de próstata se utilizan para diagnosticar el cáncer de próstata. Si los resultados son positivos, se realizará un chequeo más completo para determinar la naturaleza del cáncer, su etapa de evolución y su extensión. 

El DRE es el paso inicial en la búsqueda del cáncer de próstata. A los hombres mayores de 50 años se les aconseja que su médico tratante les haga un DRE anual para detectar la enfermedad en su etapa más temprana. 

La biopsia se lleva a cabo bajo control de ultrasonido, ver resonancia magnética guiada.

Tratamientos: Tratamiento del cáncer de próstata

El tratamiento propuesto, de acuerdo con el paciente, se basa en la opinión dada en una reunión de consulta multidisciplinaria (RCP).

La cirugía, la radioterapia, la braquiterapia, combinada o no con la terapia hormonal y posiblemente la quimioterapia se consideran según la etapa del tumor.

La decisión sobre la elección del tratamiento se toma durante una reunión de consulta multidisciplinaria llamada RCP.  

Radioterapia externa

La radioterapia externa destruye las células tumorales irradiando la próstata con una fuente de radiación situada fuera del paciente.

Braquiterapia

La braquiterapia se utiliza para cánceres localizados de bajo riesgo.

Este tratamiento tiene la ventaja de ser de baja toxicidad para los órganos cercanos a la próstata, lo que requiere una estancia hospitalaria más corta (alrededor de uno o dos días) y menos complicaciones (trastornos urinarios e impotencia).   

Hormonoterapia

Consiste en bloquear las hormonas «masculinas» responsables del desarrollo del tumor.

Las modalidades de la terapia hormonal son variables. Este tratamiento es particularmente adecuado para hombres mayores y hombres con cáncer extensivo con metástasis.

Es el tratamiento estándar para el cáncer de próstata con afectación de los ganglios linfáticos pélvicos y cáncer de próstata metastásico. La terapia hormonal puede ofrecerse sola o con radioterapia externa dependiendo de la etapa del cáncer de próstata.   

Quimioterapia

La quimioterapia se refiere a ciertos casos de cáncer resistente a las hormonas o de cáncer de próstata multi-metastásico.

Prostatectomía

La prostatectomía implica la extirpación quirúrgica de la próstata y de las vesículas seminales. «Los posibles enfoques son la laparoscopia abierta o la laparoscopia asistida por robot.

La preservación de las tiras de erección se discute según el estado del cáncer de próstata pero también según la función sexual del paciente antes de la cirugía«, explica el Dr. Brosset.

Prevención: Evitar el cáncer de próstata

Es posible actuar sobre ciertos factores de riesgo. De hecho, se recomienda..:

  • …controlar su estilo de vida,
  • Practicar un mínimo de actividad física varias veces a la semana,
  • Limite su consumo de carne y productos demasiado ricos en calcio,
  • Evite los alimentos que provoquen una alta ingesta de calorías.
  • respetar una dieta rica en legumbres, licopeno (tomate) y vitamina E.

Sin embargo, «el impacto de estas recomendaciones sigue siendo difícil de verificar hoy en día«, dice el Dr. Brosset.

Pronóstico: ¿Se puede curar?

El PSA se vuelve casi indetectable una vez que el tratamiento se ha iniciado con éxito. La supervisión del tratamiento se basa en el examen clínico y en repetidas pruebas de PSA. Un aumento en los niveles de PSA puede indicar una recurrencia del cáncer o reflejar un tratamiento ineficaz.

En este caso, se decide entonces un tratamiento apropiado. En todos los casos, cuanto antes se detecte la enfermedad, mayores serán las posibilidades de curación.

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