Cáncer de pulmón en mujeres

7 síntomas de alerta de cáncer de pulmón en mujeres

En 10 años, el cáncer de pulmón se ha convertido en la segunda causa de muerte por cáncer en las mujeres en el mundo, después del cáncer de mama.

Aunque la enfermedad suele progresar silenciosamente, ciertos signos deben llamar la atención. Toses, dolores… Revisión de los 7 síntomas de alerta en las mujerescon el Dr. Maurice Pérol, oncólogo. 

cáncer de pulmón
Foto Christina Morillo en Pexels

Existe un concepto erróneo común de que el cáncer de pulmón se produce principalmente en los hombres.

Incorrecto: Desde 2010, el cáncer de pulmón está aumentando bruscamente en las mujeres debido al aumento del tabaquismo y mata a 10.000 mujeres cada año, según el Instituto Nacional del Cáncer (InCa).

Es la segunda causa de muerte por cáncer en mujeres en Francia, después del cáncer de mama.

Conocer sus signos ayuda a diagnosticarlo más rápidamente y aumenta las posibilidades de recuperación.

¿Cuáles son los posibles síntomas en las mujeres? ¿Son diferentes a los de los hombres? ¿Duele el cáncer de pulmón? Responde con el Dr. Maurice Pérol, médico oncólogo especializado en cánceres torácicos del Centro Léon Bérard de Lyon.

¿Duele el cáncer de pulmón?

A menudo es la formación de metástasis en otros órganos lo que será sintomático y revelará la enfermedad.

«El pulmón es un órgano que tiene muy poca inervación para el dolor», explica el Dr. Pérol al principio.

Por lo tanto, un tumor puede desarrollarse en el pulmón, alcanzar 5 ó 6 cm, no doler y pasar desapercibido durante mucho tiempo» Por eso el cáncer de pulmón se descubre a menudo por casualidad en un examen de imágenes médicas realizado para buscar otra patología o se detecta en una etapa avanzada o metastásica.

«A menudo es la formación de metástasis en otros órganos lo que será sintomático y revelará la enfermedad«, explica nuestro entrevistador.

Por ejemplo, las metástasis en los huesos pueden causar dolor de huesos o roturas de huesos, las metástasis en el cerebro pueden provocar fuertes dolores de cabeza, parálisis en un lado del cuerpo o problemas de memoria…

¿Cuáles son los síntomas que sugieren cáncer de pulmón en las mujeres?

Al principio de la enfermedad, el tumor es demasiado pequeño y no causa ningún síntoma.

A medida que crece, el tumor suele provocar problemas respiratorios y una alteración de la salud general (fatiga inusual y persistente, pérdida de peso, pérdida de apetito…). Sin embargo, cuando persisten, ciertos síntomas pueden llamar la atención:

Una tos nocturna

Una tos que persiste e intensifica no está específicamente relacionada con el cáncer de pulmón, pero debería ser una advertencia.

Especialmente si es más fuerte por la noche o por la mañana, cuando se está tumbado, y si se acompaña de otros síntomas como dolor en el pecho o en el tórax, falta de aliento, sibilancias, escupir sangre o malestar general (náuseas, fatiga, pérdida de apetito…).

En este caso, debe consultar sin demora a su médico, que le realizará un examen clínico y podrá, si es necesario, remitirle a un especialista o prescribirle pruebas como una radiografía de tórax si se sospecha que hay cáncer.

Este examen puede ir seguido de una tomografía o una biopsia. 

Los fumadores suelen pensar que toser por la noche o por la mañana es normal. Sin embargo, este síntoma no es insignificante y debe ser controlado médicamente. Sólo un médico puede determinar la causa de su tos.

Escupir sangre

«El esputo sangriento o el esputo nunca es inofensivo«, advierte el oncólogo.

En el lenguaje médico, esto se llama hemoptisis. Este escupitajo de moco manchado de sangre debería alertarlo y llevarlo a ver a su médico rápidamente. Si se pasa por alto este síntoma, la enfermedad que lo causa puede progresar y empeorar.

La tos con sangre no siempre es un signo de enfermedad grave y puede ocultar una simple bronquitis, pero es importante tener en cuenta que también puede ser un signo de cáncer de pulmón u otra enfermedad de las vías respiratorias (embolia pulmonar, neumonía…).

Sólo los exámenes (un examen clínico seguido de una radiografía de los pulmones y un análisis de sangre) ayudarán a guiar el diagnóstico. 

→ La tos con sangre cuando se fuma debe llevar a una atención médica inmediata.

Dolores en el pecho

«Cuando el tumor es grande y llega a la pleura, puede causar dolor en el pecho que se intensifica al toser o respirar profundamente«, dice el Dr. Pérol. La pleura es una membrana unida al pulmón que está muy inervada y puede causar un dolor severo cuando es atacada.

Dificultad para respirar

En ausencia de problemas cardíacos comprobados, la falta de aliento, la inusual falta de aliento o las sibilancias pueden sugerir un cáncer de pulmón.

Si estos síntomas respiratorios, que son bastante comunes y no son específicos del cáncer de pulmón, persisten, especialmente si usted fuma o ha fumado (aunque haya dejado de fumar hace muchos años), consulte a su médico de inmediato.

Dificultad para tragar

Más raramente, el cáncer de pulmón puede causar dificultad para tragar (médicamente llamado disfagia). Esto sucede cuando el tumor comprime el esófago.

Este trastorno de la deglución se asocia a veces con el «mal manejo de los alimentos», que consiste en que los alimentos o los líquidos ingeridos pasan por las vías respiratorias (la tráquea) en lugar de ir al tracto digestivo.

La edad media de inicio es de entre 60 y 65 años para las mujeres, pero un poco más tarde para los hombres, 67 años en promedio.

Parálisis en un solo lado del cuerpo.

A medida que el tumor crece y hace metástasis en otros órganos, pueden producirse otras manifestaciones físicas. Los síntomas son diferentes dependiendo del órgano involucrado.

Por ejemplo, las metástasis en el cerebro pueden provocar fuertes dolores de cabeza, náuseas y vómitos, convulsiones, confusión mental, alteraciones del equilibrio, la memoria y el habla y, a veces, hemiplejía: parálisis de una o más partes del cuerpo de un solo lado, que puede ser total o parcial.

El primer paso es consultar a un neurólogo para hacer un diagnóstico y considerar el tratamiento apropiado.

El diagnóstico es primero clínico y luego se completa con otras pruebas para determinar la causa de la hemiplejía (accidente cerebrovascular, tumor, etc.).

Dolor de espalda

La gran mayoría de los cánceres pueden extenderse a los huesos. Este es el caso del cáncer de pulmón, que cuando hace metástasis en los huesos, puede provocar dolor en los huesos, especialmente en la columna vertebral, las costillas, los brazos y las piernas.

Una vez que las células tumorales se asientan en el hueso, «mordisquean» el hueso, lo que también puede causar colapso vertebral o fracturas de hueso.

Estos síntomas deberían ser una advertencia y llevarle a ver a su médico. Su doctor primero evaluará sus síntomas, le preguntará acerca de su historial médico y factores de riesgo, y le realizará un examen físico.

Luego, se realizarán pruebas adicionales, como un escáner óseo o una tomografía por emisión de positrones (TEP), para comprobar la presencia de posibles metástasis en los huesos. 

¿Síntomas idénticos en mujeres y hombres?

«Los síntomas del cáncer de pulmón son idénticos en hombres y mujeres. Sin embargo, la edad media de inicio es de entre 60 y 65 años en las mujeres, pero un poco más tarde en los hombres (67 años en promedio).

Otra diferencia entre hombres y mujeres es que se cree que un cierto tipo de cáncer de pulmón es más común en las mujeres que en los hombres: se trata de un cáncer debido a una alteración genética llamada «mutación» (y por lo tanto no relacionado con la exposición al tabaco).

Aún no se sabe por qué este cáncer afecta más a las mujeres que a los hombres«, concluye el oncólogo. Cabe señalar que el cáncer debido a una alteración genética causa los mismos síntomas que el cáncer relacionado con el tabaco.

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