¿Qué es la candidiasis intestinal? Síntomas y riesgos

Candidiasis intestinal

SIFO es un acrónimo anglosajón que significa «Small Intestinal Fungal Overgrowth» o «Crecimiento excesivo de hongos en el intestino delgado».

Candidiasis intestinal
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La EIFS se define como un crecimiento excesivo y patológico de microorganismos fúngicos (hongos) en el intestino delgado asociado con síntomas gastrointestinales1. 

La microbiota humana está compuesta principalmente por bacterias (unas 1014 células) pero también por Archaea, virus, Eucariotas y hongos. En un individuo sano, los diferentes microorganismos cohabitan en un equilibrio dinámico entre ellos y con el huésped. En algunas situaciones, este equilibrio se ve perturbado. 

Los hongos representan una cuarta parte de las especies presentes en la microbiota, pero menos del 0,1% en número. La «micobiota humana», es decir, todos los hongos microscópicos que colonizan el cuerpo humano, comprende 150 géneros y 390 especies, de los cuales sólo 221 están presentes en el intestino. 

La composición del micobiote varía de un individuo a otro.

Los más comunes son los géneros Candida (en el 80% de las personas examinadas), Malassezia (en el 25% de las personas examinadas), Aspergillus (24%), Debaryomyces (21%), Penicillium (20%), Cladosporium (18%), Trichosporon (9%), Galactomyces (9%), Saccharomyces (6%) y Cryptococcus (4%).

El micobiote está involucrado en las funciones digestivas. También interactúa con las bacterias intestinales y el metabolismo del huésped. Parece ser muy sensible a las condiciones ambientales, especialmente a los alimentos.

Así, la Cándida está presente en casi todos los humanos en la mucosa gastrointestinal. Se estima que se encuentran en los intestinos del 96% de los recién nacidos2.

Candida albicans es la especie de Cándida más común asociada a la mucosa gastrointestinal, mientras que otras especies de Cándida como Candida tropicalis / guilliermondii / krusei, y Glabrata son menos comunes. 

Casi todas las infecciones fúngicas por Candida en los humanos son endógenas, es decir, su reservorio es el intestino.

La cándida se observa normalmente en forma de levadura, es decir, una forma libre y suspendida, también conocida como «planctónica«. Esta forma es comensal: vive en armonía con el huésped humano. Bajo ciertas condiciones, la Cándida es capaz de integrarse en biopelículas y causar daños a la mucosa digestiva

Algunas cándidas, como la Candida albicans, pueden cambiar de forma a una forma de micelio patógeno, siendo los micelios largos filamentos similares a los de los hongos del suelo.

En esta etapa, la Candida albicans puede atravesar la mucosa digestiva por «translocación», es decir, transcelularmente, pasar al torrente sanguíneo y colonizar todo el organismo. 

La candidiasis se convierte entonces en «sistémica» y es una enfermedad potencialmente grave. La cándida libera un gran número de toxinas, llamadas micotoxinas, que causan muchos de los síntomas.

En aras de la simplificación, aunque es reductor, el resto del artículo hablará indistintamente de EIFS o candidiasis intestinal.

Síntomas

Trastornos digestivos

El síndrome de inmunodeficiencia adquirida se manifiesta principalmente por trastornos digestivos como eructos, distensión abdominal, indigestión, sensación de desbordamiento del estómago, náuseas, diarrea y flatulencia.

Condiciones asociadas con frecuencia 

En el caso del EIFS, las condiciones asociadas frecuentemente son las siguientes:

  • …compulsiones dulces, antojos de comidas o bebidas dulces;
  • infecciones vaginales por levaduras para las mujeres;
  • intolerancias alimenticias;
  • aumento inexplicable de peso o incapacidad de perder peso a pesar de hacer dieta;
  • …fatiga severa;
  • ciertas condiciones gastrointestinales: úlceras gástricas, colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn4.

Candidiasis sistémica 

La candidiasis sistémica puede tener dos orígenes, con mecanismos muy diferentes. Puede ser una consecuencia del SIFO.

  • un origen exógeno: este tema no forma parte de este artículo. En este caso, es una enfermedad nosocomial (adquirida en el hospital) conocida y temida. Un catéter, una operación quirúrgica constituyen vías de contaminación fáciles entre el entorno externo y la sangre o los órganos. Esta forma de candidiasis afecta a las personas inmunocomprometidas, a las que están en tratamiento contra el cáncer, a las personas con VIH, a las que tienen diabetes complicada o a las que padecen otras afecciones. 
  • un origen endógeno, es decir, la contaminación de la sangre por el intestino delgado, que es una consecuencia del FISO5.

Esta afección, que antes sólo se describía en los hospitales en personas inmunodeprimidas, se encuentra cada vez más en la población general, con diversos grados de gravedad y síntomas.

Estos síntomas pueden incluir los siguientes, además de los mencionados anteriormente:

  • fatiga severa o astenia;
  • depresión, ansiedad
  • una niebla cerebral, dificultad para concentrarse;
  • dolor de las articulaciones;
  • una inmunodeficiencia;
  • Candidiasis de la boca*, comúnmente llamada «muguet», que también puede extenderse a la orofaringe y al esófago;
  • hongos en las uñas, es decir, en las uñas de los pies o de las manos*,
  • hongos en la piel o el cabello*,
  • de daños en el sistema neuroendocrino,
  • daños en varios órganos: riñones, hígado, pulmones, etc.
  • Fiebre relacionada con una infección masiva de la sangre con Cándida o Candidaemia. Esta condición es seria y puede ser fatal. Se encuentra principalmente en los hospitales en personas extremadamente frágiles.

*Los síntomas que sólo afectan a la boca, la orofaringe, el esófago, la piel o las uñas pueden estar relacionados con una infección superficial. 

Las micosis vaginales y digestivas tienen el intestino como reservorio en la mayoría de los casos.

Por último, el SIFO (sobrecrecimiento de hongos en el intestino delgado) y el SIBO (sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado) pueden coexistir, a veces con síntomas similares6.

Prevalencia

En todo el mundo se desconoce la prevalencia de la OFIS. El 96% de los recién nacidos son portadores de Candida en el intestino7.

El 25% de las personas que sufren de «Síndrome de Intestino Irritable» (IBS) pueden tener EIFS.

En Francia, la prevalencia del Síndrome de Intestino Irritable es de alrededor del 10% de la población8 , es decir, más de 6 millones de franceses, lo que, tomando el porcentaje del 25%, llevaría el número de casos de SII a alrededor de 1,5 millones de personas. Esta cifra es bastante indicativa y merecería una mayor investigación.

Causas médicas

Inmunodepresión o fragilidad inmunológica

La candidiasis intestinal es común en personas inmunocomprometidas: personas hospitalizadas en unidades de cuidados intensivos, personas con patologías graves y crónicas, personas en terapia de antibióticos a largo plazo, personas con SIDA.

También se describen en los niños desnutridos9.

Prematuridad en los bebés 

La prematuridad asociada con el bajo peso al nacer expone a los recién nacidos a las infecciones por cándida

La diabetes de tipo 1 y 2

Las personas con diabetes son más propensas a la candidiasis intestinal.

Ciertas enfermedades endocrinas

El hipotiroidismo, la enfermedad de Addison, enfermedades en las que la producción hormonal está poco regulada, son factores predisponentes para las infecciones por cándida.

El uso de ciertas drogas

Se sabe que el uso de antibióticos promueve la candidiasis. De hecho, las levaduras y las bacterias compiten por el espacio en el intestino delgado. Después de la terapia antibiótica que diezma las bacterias, el espacio queda libre para los microorganismos fúngicos.

Los corticoides son medicamentos antiinflamatorios que actúan inhibiendo la respuesta inmunológica, lo que explicaría el desarrollo de la Cándida: una inmunidad inhibida supone que el sistema inmunológico deja en paz a la Cándida. 

El uso prolongado de los inhibidores de la bomba de protones ha sido identificado como un factor causal.

Los tratamientos contra el cáncer, la quimioterapia y la radioterapia, también promueven la candidiasis. 

Por último, la píldora anticonceptiva también sería un factor contribuyente.

Dismotilidad del intestino delgado

Como en el SIBO (Small Intestinal Bacterial Overgrowth), la motilidad del intestino delgado se ve alterada en el caso del SIFO. El vaciado periódico del intestino delgado no se realiza adecuadamente, y la levadura se asienta.

La tierra causa

Una dieta rica en carbohidratos fermentables

Los microorganismos fúngicos se alimentan de los alimentos fermentables que proporciona el bolo alimenticio. Por lo tanto, pueden fermentar:

  • azúcares simples, con una molécula de azúcar, llamados monosacáridos, como la fructosa, contenidos en el azúcar de mesa, el jarabe de glucosa-fructosa (muy presente en los productos elaborados), la miel, las frutas ; 
  • 2 moléculas de azúcar llamadas disacáridos, como la lactosa, el azúcar de la leche contenida en la leche, el yogur, los quesos de baja fermentación.
  • azúcares que contienen un pequeño número de moléculas llamadas oligosacáridos (Fructo-oligosacáridos y Galacto-oligosacáridos), contenidos en cereales como el trigo, la cebada, el centeno, las legumbres (guisantes, lentejas, garbanzos, judías blancas y rojas, cacahuetes) ciertas verduras (puerros, ajos, cebollas, chalotas, remolachas, etc.).
  • polioles (manitol, maltitol, xilitol, sorbitol) contenidos en ciertas frutas (manzanas, peras, mangos, etc.) y verduras (setas, coliflor) y en dulces y chicles.

Por lo tanto, una dieta rica en carbohidratos promoverá el SIBO. Y la dieta moderna es particularmente rica en carbohidratos fermentables.

Estrés

El estrés actúa desfavorablemente de diferentes maneras.

Reduce el flujo de sangre al intestino: el intestino, que está menos oxigenado, funciona y se repara menos bien. Las células se contraen, lo que aumenta las lesiones existentes.

Reduce la producción de ácido clorhídrico en el estómago, que ya no destruye tan eficazmente las bacterias y los hongos en el tracto alimentario.

Modifica la motilidad intestinal, al actuar sobre el nervio vago y provoca la llegada al intestino de alimentos insuficientemente digeridos, lo que promoverá brotes de bacterias y hongos.

Afecta al crecimiento de bacterias beneficiosas, Lactobacilos y Bifidobacterias y promueve el desarrollo de bacterias y levaduras patógenas. De hecho, disminuye la producción de moco protector que impide la adhesión de microorganismos patógenos. 

Además, disminuye la inmunidad intestinal (disminución de las inmunoglobulinas de tipo IgA). 

Diagnóstico 

Hay diferentes métodos para diagnosticar el EIFS: 

  • La prueba de saliva es un método empírico. Consiste en escupir en un vaso lleno de agua clara con el estómago vacío por la mañana y observar el comportamiento de la saliva. Si fluye en filamentos, probablemente indica la presencia de un biofilm. Esta prueba da una indicación pero no es 100% confiable. De hecho, el biofilm puede ser fúngico, o bacteriano, o mixto.
  • El análisis de las heces después del coprocultivo de las heces es una prueba utilizada por muchos laboratorios de análisis médicos, pero no es fiable. De hecho, la Cándida está normalmente presente en la mayoría de los individuos.
  • El fecalograma es un análisis de heces más preciso que el anterior, que cuantifica las poblaciones relativas de bacterias y hongos. Pero tampoco es 100% confiable. 
  • La prueba de orina para la detección de ácidos orgánicos o «MOU» para Metabolitos Orgánicos Urinarios. El principio es la determinación de los productos de degradación del azúcar por la Cándida, como el tartarato, en la orina de la segunda mañana. Esta prueba es realizada por ciertos laboratorios (Eurofins, Barbier, etc.) y es representativa de la candidiasis crónica.
  • El análisis de sangre para detectar anticuerpos anticandidatos (IgA, IgM o IgE o los tres) es una prueba que realizan habitualmente muchos laboratorios médicos y caracteriza la candidiasis sistémica. 
Una prueba positiva significa que los filamentos del micelio de la cándida han cruzado la barrera intestinal y han hecho que el sistema inmunológico reaccione, lo que ha dado lugar a la detección de anticuerpos.

La fiabilidad de la prueba no es del 100%. De hecho, una persona sana puede tener una prueba positiva. Una persona inmunocomprometida puede estar infectada y producir pocos anticuerpos. Esta prueba cuesta unos 20 euros y no es reembolsada por la seguridad social. 

  • Diagnóstico diferencial con respecto a SIBO en presencia de signos evocadores. El diagnóstico de SIBO se hace mediante mediciones de gas respiratorio.
  • El cuestionario de Crook (1984) que examina los síntomas y la historia del paciente.
  • La aspiración endoscópica y el análisis del líquido yeyunal (el yeyuno es la parte media del intestino delgado) es la prueba más fiable y para algunos autores, la única. Desafortunadamente, esta prueba es invasiva.

Medicamentos

Los tratamientos médicos comunes son agentes antimicóticos que pertenecen a dos clases diferentes:

  • polietilenos: nistatina y anfotericina B
  • azoles: fluconazol, itraconazol, voriconazol

Lamentablemente, en los últimos años se ha observado un número cada vez mayor de casos de resistencia a esos tratamientos19.

La cándida asociada a las biopelículas parece ser más resistente que las que se encuentran en forma de levadura20.

Además de los medicamentos, también hay muchos tratamientos naturales para la candidiasis intestinal.

Enfoques y tratamientos naturales para la candidiasis intestinal

La dieta, un tratamiento natural, es la primera de estas medidas para reducir la infección relacionada con la candidiasis intestinal. La micronutrición, el uso de probióticos, la fitoterapia, la micoterapia y el cuidado de la higiene completan el enfoque dietético.

Si es necesario, se tiene en cuenta la gestión del estrés, el ejercicio y el sueño.

Alimentos

Se pueden probar varios enfoques alimentarios. Todos están destinados a reducir los azúcares de los que se alimentan los microorganismos fúngicos.

El régimen anticandidato

Es una dieta muy restrictiva, que consiste en evitar los alimentos que contienen carbohidratos que pueden ser utilizados como alimento por la Cándida (glucosa, lactosa, maltosa, fructosa). 

El gluten debe ser evitado ya que existe un estrecho vínculo entre la candidiasis y la gluten gliadina.

En sujetos genéticamente predispuestos, el sistema inmunológico reaccionaría indiscriminadamente contra las proteínas de superficie de la Candida albicans y la gluten gliadina, y esta reacción podría llevar al desarrollo de la enfermedad celíaca.

Además, el gluten aumenta la permeabilidad del intestino delgado, dañando las uniones apretadas entre los enterocitos, las células del intestino delgado. 

Esta condición facilita la translocación de la bacteria, Candida.

También deben evitarse los alimentos fermentados, ya que existe un alto riesgo de reacciones alérgicas cruzadas entre la Cándida y las levaduras contenidas en estos productos.

Por lo tanto, los alimentos que deben evitarse en la dieta anti-cándida son :

  • el azúcar y todos los alimentos dulces
  • fructosa 
  • miel
  • jarabe de glucosa-fructosa, maltodextrinas, almidones
  • cereales refinados como la harina blanca, el pan blanco, la pasta blanca
  • alimentos ricos en gluten en general: trigo, cebada, centeno, avena, escanda
  • productos ricos en lactosa: leche, yogur, crema, fromage blanc, quesos con una maduración inferior a 6 meses
  • fruta durante unos días, y luego reintroducir una pequeña cantidad de fruta por día, entre las menos endulzadas: bayas rojas por ejemplo.
  • la levadura 
  • alimentos fermentados: yogur, queso, chucrut, kimchi, 
  • cerveza, bebidas fermentadas
  • margarinas, aceites de soja
  • el café
  • alcohol
  • Bebidas azucaradas como zumos de fruta, refrescos El régimen anticandidatorio debe ser relajado e individualizado después de un mes o dos, dependiendo de los resultados.

La dieta FODMAP también puede ser aconsejada por su efectividad en el síndrome de intestino irritable, un porcentaje significativo de la cual está correlacionada con el EIFS. Su ventaja es que también funciona en casos de SIBO (Small Intestinal Bacterial Overgrowth). Se puede hacer un seguimiento de 4 a 6 semanas. 

Por lo tanto, durante 4 a 6 semanas, debe evitar el «FODMAP» o «Oligosacáridos, Disacáridos, Monosacáridos y Polioles fermentables», es decir, todos los alimentos siguientes:
  • Oligosacáridos: trigo, cebada, centeno, legumbres (guisantes, lentejas, garbanzos, judías blancas y rojas, cacahuetes), ciertas verduras (puerros, ajo, cebolla, chalota, remolacha), etc.
  • Disacáridos: leche, yogur, crema, quesos de baja fermentación.
  • Monosacáridos: azúcar de mesa, jarabe de glucosa-fructosa (muy presente en los productos elaborados), miel, fruta. 
  • Polioles (manitol, maltitol, xilitol, sorbitol) contenidos en ciertas frutas (manzanas, peras, mangos, etc.) y verduras (setas, coliflor) y en dulces y chicles.

Se pueden consumir proteínas animales (carne, pescado, huevos), quesos madurados durante más de 6 meses, como el Comté o el parmesano, cereales sin gluten (arroz, alforfón, mijo, quinoa, tapioca, sorgo), ciertas frutas y verduras poco fermentables, semillas oleaginosas (nueces, avellanas, almendras), etc. 

Micronutrición

La micronutrición, un tratamiento natural, también se recomienda en casos de candidiasis intestinal.

Los micronutrientes recomendados para el EIFS están relacionados con el funcionamiento del sistema inmunológico, para aumentar la respuesta del sistema inmunológico y disminuir la inflamación.

Sin embargo, la Candida y otros microorganismos fúngicos también necesitan micronutrientes como el zinc, el cobre y el hierro para su metabolismo.

Existe una competencia entre el huésped y sus patógenos por los micronutrientes, lo que da lugar a deficiencias frecuentes en las personas con SFE. El suplemento es a veces un arma de doble filo: ¿fortalece o refuerza al enemigo? Desde una perspectiva de investigación, es mejor complementar.

Vitamina C

En dosis de alrededor de 500 mg / día, promueve la acción de los glóbulos blancos.

Vitamina D

En la vitamina D3, en dosis de alrededor de 2000 UI/día, modula la reacción inflamatoria inducida por C. albicans. 

La vitamina A

Funciona con la vitamina D y juega un papel en la integridad de las membranas mucosas. Puede ser proporcionado por los alimentos en forma de carotenoides (pro-vitamina A).

Zinc 

Ayuda a curar la mucosa intestinal y juega un papel vital en el funcionamiento del sistema inmunológico. La dosis recomendada es de 45 mg/día.

L-glutamina

Ayuda a reparar la membrana mucosa intestinal, en dosis de alrededor de 3 gramos / día.

Magnesio y vitaminas del grupo B: B2, B5, B6, B9

Ayudan en el metabolismo de la energía de las células y en el manejo del estrés.

Ácidos grasos omega-3

Tienen un efecto antiinflamatorio y se recomiendan en forma de suplementos alimenticios, especialmente si la dieta es deficiente en omega-3.

Selenio

La dosis recomendada es de 200 microgramos/día.

Enzimas digestivas

En las personas con una función deficiente de las enzimas pancreáticas, la suplementación con enzimas pancreáticas sintéticas (amilasas, lipasas, proteasas) es beneficiosa.

Probióticos

La cepa probiótica Lactobacillus acidophilus produce peróxido de hidrógeno (peróxido de hidrógeno) que inhibe el crecimiento de Candida albicans, la especie de Cándida más común que causa la disbiosis fúngica.

La cepa Saccharomyces boulardii inhibe el crecimiento de C. albicans en forma filamentosa y la formación de biopelículas.

Aromaterapia o el uso de aceites esenciales 

La aromaterapia también es un tratamiento natural eficaz para la candidiasis intestinal.

Muchos aceites esenciales tienen actividad anticandidatoria y antifúngica en un sentido más amplio. Muchos son también antibacterianos, lo que puede ser de interés en los casos de SIFO y SIBO combinados. Aquí hay una lista no exhaustiva de aceites esenciales con actividad antimicótica y anticandidatoria:

  • Orégano compacto (Origanumcompactum)
  • Orégano vulgar (Origanum vulgaris)
  • Thyme vulgaris (Thymus vulgaris)
  • Clavo de olor (Eugenia caryophyllus)
  • Canela de Ceilán (Cinnamomum verum)
  • Ajedrea (Saturejahortensis) 
  • Menta (Menthapiperita)  
  • Árbol del té (Melaleucaalternifolia)
  • Ajowan (Trachyspermumcopticum)
  • Alcaravea (Carum caraway)
  • Geranio Borbón (Pelargoniumgraveolens)
  • Hierba de limón (Cymbopogoncitratus)
  • Albahaca (Basilicum ocimum)
  • Eucalyptus globulus (Eucalyptus globulus)
  • Lavanda verdadera (Lavandulaangustifolia)
  • Cilantro (Coriandrumsativum)
  • Cedro del Líbano (Cedruslibani)
  • Artemisa de Judea (Artemisia judaica)
  • Hierba de limón de Ceilán (Narduscymbopogon)

Estos aceites esenciales, para curar el intestino, deben ser tomados por vía oral.

Sin embargo, pueden ser cáusticos para las membranas mucosas gástricas e intestinales debilitadas y no deben ser tomados en forma limpia. Los especialistas recomiendan como mínimo cápsulas gastro-resistentes o, mejor aún, formas emulsionadas o aceites esenciales incorporados a ciertos suplementos.

Las curas son de corta duración: de 15 días a 3 semanas como máximo. Se renovará si es necesario después de un período de interrupción. Los siguientes ejemplos se dan a título indicativo.

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