Carl Lewis la leyenda de los Juegos Olímpicos

Biografía de Carl Lewis

Carl Lewis, uno de los mejores atletas de atletismo, se convirtió en 1984 en el primer atleta afroamericano desde Jesse Owens (1913-1980) en 1936 en ganar cuatro medallas de oro en las competencias olímpicas. Ganó nueve medallas de oro en cuatro Olimpiadas seguidas.

Nació el 1 de julio de 1961 en Birmingham, Alabama, Frederick Carlton Lewis es hijo de dos atletas estrella que asistieron al Instituto Tuskegee.Carl Lewis

Su padre, Bill, corría en pista y jugaba al fútbol; su madre, Evelyn, era una vallista de clase mundial (una corredora que salta sobre una serie de obstáculos) que representó a Estados Unidos en los Juegos Panamericanos de 1951.

Cuando Carl, el tercero de cuatro hijos, nació, sus padres estaban entrenando a jóvenes atletas en eventos de atletismo.

Cuando Carl aún era joven, su familia se mudó a Willingboro, Nueva Jersey. Allí sus padres trabajaron como profesores de secundaria y fundaron el Willingboro Track Club.

Lewis no era tan talentoso como sus hermanos y hermanas, y sus padres lo alentaron a tomar clases de música. Siguió trabajando y practicando el salto de longitud en su patio trasero, decidido a mejorar.

Pequeño y delgado, Lewis compitió en carreras de atletismo, perdiendo mucho más de lo que ganó.

Sin embargo, su dedicación y confianza llamaron la atención del propio Jesse Owens en una reunión en Filadelfia, Pensilvania; Owens instó a otros niños a seguir el ejemplo del “valiente pequeñín”.

Cuando se graduó de la Escuela Secundaria de Willingboro en 1979, Lewis era el mejor atleta de atletismo de escuela secundaria del país.
Continúa mejorando

En 1979 Lewis ingresó a la Universidad de Houston (Texas) con una beca deportiva. Trabajó con el entrenador Tom Tellez, quien sugirió mejoras en el estilo de salto de Lewis.

Después de sólo un año de universidad, Lewis se clasificó para el equipo olímpico de 1980, pero la oportunidad se le escapó cuando el ex presidente Jimmy Carter (1924) canceló la participación de Estados Unidos en los Juegos en protesta por la invasión de Afganistán por parte de la Unión Soviética.

Lewis mantuvo su mejor posición nacional en el salto de longitud y los 100 metros de carrera en los campeonatos de pista cubierta de 1981 de la National Collegiate Athletic Association (NCAA). Fue el primer atleta en ganar dos eventos en un campeonato de la NCAA.

En 1982 Lewis dejó la Universidad de Houston para trabajar en el Santa Monica Track Club en California.

El entrenador Téllez continuó trabajando estrechamente con él. Para 1983 Lewis se había convertido en un ganador en cuatro categorías: salto de longitud, carrera de 100 metros, carrera de 200 metros y relevos de 400 metros.

Ganó tres medallas de oro en los campeonatos mundiales de atletismo de Helsinki, Finlandia, en 1983.

Durante los primeros meses de 1984 estableció un récord mundial de salto de longitud en pista cubierta. Parecía que Lewis regresaría de las 23 Olimpiadas cubierto con medallas de oro.

Predicciones

El anuncio de Lewis de que ganaría cuatro eventos en Los Ángeles, California, en las Olimpiadas de Verano de 1984 fue visto por muchos como arrogante, pero respaldó su discurso.

Ganó la carrera de 100 metros con un tiempo de 9,99 segundos. Su esfuerzo de salto de longitud de veintiocho pies le valió un segundo oro.

Por tercera vez, Lewis estableció un récord olímpico con una carrera de 19,8 segundos en los 200 metros. Finalmente, condujo al equipo de relevos de 400 metros a una victoria récord olímpica a los 37,83 segundos.

En lugar de ser elogiado, los escritores se burlaron de Lewis como “Rey Carl” por sus descaradas predicciones y por llegar tarde a las conferencias de prensa.

Se canceló un contrato de promoción (acuerdo para promocionar los productos de una empresa a cambio de dinero) con Nike, y Lewis no recibió ningún otro en los Estados Unidos, aunque en Europa y Japón se convirtió en un héroe. Lewis continuó participando en las pruebas de atletismo en pista cubierta y al aire libre.

En 1985, el velocista canadiense Ben Johnson (1961-) llegó a la escena, y comenzó a vencer a Lewis regularmente en los 100 metros de carrera. En los Juegos Olímpicos de 1988 en Seúl, Corea del Sur, Lewis fue segundo después de Johnson, quien ganó los 100 metros en un tiempo récord.

Lewis recibió la medalla de oro poco después, cuando se descubrió que Johnson había usado esteroides (sustancias ilegales que mejoran el rendimiento deportivo).

Lewis ganó un segundo oro en Seúl por el salto de longitud, pero su éxito continuo hizo poco para mejorar su popularidad. Peor aún, el propio Lewis fue acusado de uso de esteroides por un antiguo oponente.

Lewis negó los cargos y demandó a la revista en la que fueron publicados; también accedió a someterse a pruebas de drogas después de las carreras. Lewis nunca ha sido vinculado al uso de drogas por nada más que por rumores.

Finalmente aceptada

En 1992 Lewis había ganado ocho medallas de oro en el campeonato mundial y había sido dueño del salto de longitud durante diez años.

Sin embargo, la edad comenzó a afectarle. Vio a Mike Powell batir el récord mundial de salto de longitud al aire libre de Bob Beamon en los campeonatos mundiales de Tokio, Japón, en 1991.

Lewis hizo cuatro saltos de récord personal en el mismo encuentro, pero aún así no pudo vencer a Powell. En las pruebas olímpicas de 1992, Lewis no logró hacer el corte para las carreras de 100 y 200 metros.

Calificó para el salto de longitud y el relevo de 400 metros, y una semana después descubrió que había estado sufriendo de una infección sinusal (una cavidad en el cráneo conectada a las fosas nasales).

Lewis experimentó algo en las pruebas olímpicas de 1992 que nunca había recibido: la aceptación total de un público estadounidense.

Recibió una ovación de pie en Nueva Orleans, Luisiana, ya que su segundo puesto en el salto de longitud lo calificó para un puesto en los Juegos Olímpicos.

La admiración de los aficionados se desató en Barcelona, España, en 1992, cuando Lewis venció a Powell en el salto de longitud para ganar su séptima medalla de oro y luego ancló el relevo de 400 metros para su octavo.

Una vez más

Después de los Juegos Olímpicos de 1992, el rendimiento de Lewis comenzó a disminuir, y en 1995 fue vencido regularmente por atletas más jóvenes.

Aún así, Lewis participó en las pruebas olímpicas de 1996 y ganó la oportunidad de competir en el salto de longitud en los juegos de Atlanta, Georgia.

Ganó fácilmente su cuarto oro consecutivo en el evento. Con contratos de endoso de Panasonic, entre otros, y grandes honorarios por su apariencia personal, se convirtió en un hombre rico y consideró postularse para un cargo político en Houston, Texas.

En 1999 Lewis fue nombrado uno de los mejores atletas del siglo en la ceremonia de entrega de los Premios Deportivos del Siglo XX de Sports Illustrated.

En el año 2000 dijo que todavía sentía que podía competir en las pruebas olímpicas, pero que no lo haría hasta que se abordara el problema de los atletas que consumen drogas.

Todavía asistió a los juegos en Sydney, Australia, participando en una ceremonia para honrar a los Logros Olímpicos de McDonald’s, jóvenes de todo el mundo elegidos por su éxito en el trabajo escolar, el atletismo y el servicio comunitario.

En diciembre de 2001 Lewis fue elegido para el Salón de la Fama del Atletismo Nacional. También intentó actuar, apareciendo en la película de televisión Atomic Twister en 2002.

Ocho de las medallas de oro olímpicas de Lewis siguen en su poder. El noveno -el primero, para la carrera de 100 metros- fue enterrado con su padre Bill en mayo de 1988.

“Mi padre estaba muy orgulloso de los 100”, reveló Lewis en el Philadelphia Daily News. “Más que nada, quería que ganara esa medalla…. Ahora la tiene y siempre la tendrá.”

 

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