Carlos Beltrán es conocido como un jugador de cinco herramientas.

Biografía de Carlos Beltrán

En los círculos de béisbol el jardinero Carlos Beltrán es conocido como un jugador de cinco herramientas.

Tiene una habilidad increíble en el campo y un brazo de lanzamiento afinado; tiene un alto promedio de bateo y es un bateador poderoso; y para colmo, puede robar bases en un abrir y cerrar de ojos.Carlos Beltrán

Durante los play-offs de las Grandes Ligas de 2004, Beltrán utilizó todas sus herramientas, realizando saltos casi horizontales para hacer capturas difíciles y bateando al menos un home run en cinco partidos consecutivos para establecer un nuevo récord en los play-offs.

Aunque su equipo, los Astros de Houston, no llegó a la Serie Mundial, Beltrán se convirtió en una estrella.

Muchos equipos, tanto de la liga nacional como de la americana, cortejaron al galardonado jugador de veintisiete años, convirtiéndolo en el hombre más codiciado del béisbol. Finalmente, en enero de 2005, Beltrán decidió firmar con los Mets de Nueva York por 119 millones de dólares durante siete años.

De Puerto Rico a Kansas City

Carlos Iván Beltrán nació el 24 de abril de 1977 en Manati, Puerto Rico. Sus padres son Wilfredo, un vendedor farmacéutico, y Carmen, una ama de casa. Incluso de joven, Beltrán sobresalió en los deportes, especialmente en el béisbol y el voleibol.

Sin embargo, cuando cumplió diecisiete años, su padre le animó a abandonar la cancha de voleibol para concentrarse en el béisbol. El voleibol era divertido y desafiante, le dijo Wilfredo a su hijo, pero con el béisbol tuvo la oportunidad de ganarse la vida.

En 1995, después de graduarse de la Escuela Secundaria Fernando Callejas en Puerto Rico, el joven de dieciocho años fue contratado por los Reales de Kansas City para jugar en su liga menor en la Doble A Wichita Wranglers.

Un asombrado Beltrán pasó ese primer año aprendiendo todo lo que podía de los muchos jugadores veteranos que lo rodeaban.

Al año siguiente, sintiéndose un poco más seguro, Beltrán decidió enseñarse algunos trucos. Un bateador diestro por naturaleza, el novato entrenó para batear con la mano izquierda. Aunque fue una tarea difícil, y su promedio de bateo se desplomó, Beltrán sintió que el precio valía la pena pagar.

Esperaba que al convertirse en un bateador de cambio, su paso a las ligas mayores sería mucho más rápido.

En septiembre de 1998, el arduo trabajo de Beltrán dio sus frutos cuando los Reales lo llamaron de los menores.

En su primer tiro en las grandes ligas, Beltrán jugó catorce partidos con un promedio de bateo de.276.

A pesar de un comienzo decepcionante, apareció en los entrenamientos de primavera listo para la acción. Beltrán impresionó tanto al entrenador de Kansas City, Tony Muser, con su determinación de que estaba

“Realmente creo que Dios me tiene aquí en el momento adecuado. Los Mets son el equipo para el que se supone que debo jugar”.

en la lista para la temporada de 1999. De hecho, Beltrán se convirtió en el jardinero central titular y en el bateador principal.

Novato del año

Durante su primera temporada completa con Kansas City, Beltrán estaba en llamas, y a mediados del verano había sido movido a la tercera posición en el orden de bateo. (El jugador que batea tercero usualmente tiene uno de los promedios de bateo más altos en el equipo; es su trabajo mover a los jugadores hacia adelante que ya están en la base y cargar las bases.)

Al final de la temporada había anotado 102 carreras y 108 carreras bateadas (RBI), convirtiéndolo en el primer novato en más de veinte años en superar las 100 carreras y 100 RBI en una sola temporada.

Por sus impresionantes logros, Beltrán fue nombrado el Novato del Año de la Liga Americana. Tres días antes de recibir el honor se casó con su novia de toda la vida, Jessica Lugo.

La segunda temporada de Beltrán con los Reales no fue una dulce repetición. Un esguince de muñeca le hizo perder la mayor parte del entrenamiento de primavera, y un Beltrán abatido cayó en una caída de bateo.

Luego sufrió un moretón en el hueso de su rodilla derecha, que era tan discapacitante que Beltrán fue puesto en el banquillo de julio a septiembre. Como resultado, el jardinero central perdió su posición de titular frente a su compatriota Johnny Damon (1973-).

Cuando regresó a la alineación a principios de septiembre fue enviado al campo izquierdo y bajó al número siete en el orden de bateo.

Al final de la temporada, las estadísticas de Beltrán eran menos que espectaculares. Estaba bateando.247 (menos que.293 en 1999) e hizo ocho míseros jonrones en comparación con los veintidós del año anterior.

Los Reales, sin embargo, seguían confiando en que Beltrán superaría su depresión de segundo año. Cuando Damon fue transferido al Oakland Athletics en 2001, Beltrán se hizo cargo de nuevo del centro del campo, y regresó con una venganza.

Durante las tres temporadas siguientes, el bateador de potencia salió con swinging, superando incluso sus estadísticas del año de novato. En 2003 Beltrán estaba bateando.307 y se había conectado para veintiséis jonrones y 100 carreras impulsadas.

A pesar del éxito de Beltrán, a finales de la temporada 2003 los Reales terminaron casi en el último lugar en la Liga Americana, y los rumores de que el jardinero central estrella sería intercambiado comenzaron a circular.

Los rumores provenían tanto del club de Kansas City como de los fans de Beltrán. Kansas City es una franquicia de mercado pequeño en el mundo del béisbol, y Beltrán se había convertido esencialmente en una estrella demasiado grande.

Según Albert Chen de Sports Illustrated, “Beltrán era un inmenso talento atrapado jugando frente a una escasa multitud en Kansas City. “Era Al Pacino tocando en un teatro local, Bruce Springsteen tocando en el gimnasio de un instituto.” (Pacino y Springsteen son respetados como los mejores en sus profesiones: Pacino en la actuación y Springsteen en la música.)

Enciende a los Astros

Al mismo tiempo, Allard Baird, director general de los Reales, anunció planes para desmantelar el equipo y comenzar de nuevo en 2005.

Sabiendo que no tenía ninguna posibilidad de mantener al ahora famoso Beltrán, que era buscado por casi todos los equipos de béisbol, Baird hizo un trato de tres equipos y cambió a su estrella de campo por los Astros de Houston. “Los casi desesperados Astros obtuvieron lo que muchos consideran el mejor jugador joven y completo de béisbol”, señaló John Donovan de Sports Illustrated. “Beltrán puede hacerlo todo, tanto en el plato como en el campo. que, curiosamente, ha perdido el rumbo”.

Cuando Beltrán se mudó a Houston en junio de 2004, los Astros eran quintos en la División Central de la Liga Nacional, y las posibilidades de que fueran a la Serie Mundial eran escasas.

De hecho, el equipo nunca había sido campeón de liga. Con Beltrán en la lista, sin embargo, su suerte estaba a punto de cambiar.

En octubre, los Astros eran los campeones de la División Central y se enfrentaron a los Cardenales de San Luis en el mejor de los siete partidos.

Los analistas deportivos coincidieron en que básicamente Beltrán había llevado al equipo de espaldas a una distancia de ataque de la Serie Mundial.

En la jugada de la postemporada, el jardinero central estrella de los Astros acumuló un número asombroso de récords. Estableció un nuevo récord al marcar un cuadrangular en cinco partidos consecutivos de la repesca.

Cuando hizo su octavo home run, empató un record con la superestrella Barry Bonds (1964-) por el mayor número de home runs durante una temporada de postproducción.

Como resultado, Beltrán se encontró a sí mismo en el centro del bombo mediático. El modesto jardinero, que es inusualmente educado con la prensa, ahuyentó toda la publicidad.

En una entrevista publicada en ASAP Sports el 17 de octubre de 2004, Beltrán comentó: “Se siente muy bien poder hacer algo que Barry Bonds hizo. Pero al mismo tiempo, voy a salir e intentar hacer mi trabajo”.

Aunque los Astros perdieron contra los Cardinals en el séptimo juego, Beltrán tuvo su mejor temporada.

Su promedio de bateo fue de.435 y durante cuarenta y cinco intentos de robo de bases, fue atrapado sólo tres veces.

Beltrán también anotó algunas estadísticas impresionantes de fin de año. Se convirtió en el único jugador en la historia del béisbol que tuvo cuatro temporadas consecutivas de veinte o más home runs, cien o más RBI, cien o más carreras anotadas y treinta o más bases robadas. Albert Chen comentó: “Puede que no haya un jugador más emocionante en el campo”.

Otro oficio

Al final de la temporada 2004, Beltrán se convirtió en un agente libre por primera vez, lo que significaba que era libre de firmar con cualquier equipo que quisiera.

Consideraba quedarse con los Astros, pero también estaba siendo muy cortejado por casi todos los demás equipos de las Grandes Ligas. Beltrán fue representado por Scott Boras, considerado como uno de los agentes deportivos más inteligentes e inteligentes del negocio.

Sabiendo que su cliente era la propiedad más caliente de la zona, Boras hizo un anuncio sorprendente a la prensa poco después de la Serie Mundial: Beltrán sólo aceptaría un contrato de 200 millones de dólares en diez años. Esto lo convertiría en el jugador mejor pagado de la historia del béisbol, junto a Alex Rodríguez (1975-) de los New York Yankees.

Enfrentando un precio tan alto, la mayoría de los equipos se retiraron, dejando sólo tres contendientes: los Astros, los Mets de Nueva York y los Yankees de Nueva York. Los Mets persiguieron agresivamente al jardinero central y rápidamente se convirtieron en los favoritos. Como Boras le dijo a ESPN, “Desde el Día de Acción de Gracias, me llamaron 31 días seguidos.

Se registraban todos los días preguntando dónde estaba Carlos[en su pensamiento], diciendo que querían a Carlos”. Después de un torbellino de noviazgo, que incluyó un viaje de los gerentes para ver a Beltrán

en persona en San Juan, Puerto Rico, el joven de veintisiete años finalmente tomó su decisión. El 9 de enero de 2005, Beltrán firmó un contrato de siete años por $119 millones con los Mets.

Además de su salario, el contrato de Beltrán incluía una serie de beneficios, incluyendo una suite en el hotel en todos los viajes por carretera, una suite de lujo para quince personas para todos los juegos en casa, y el alquiler de una máquina mejoradora ocular, un dispositivo que dispara pelotas de tenis de colores a los bateadores a 150 millas por hora. Pero, para Beltrán, el verdadero sorteo fue que su contrato incluía una cláusula de no-comercio.

Después de mudarse de Kansas City a Houston, el joven buscaba estabilidad. “Cuando estuve en Kansas City, siempre me preocupó que me cambiaran durante cinco años”, comentó a ESPN. “Cuando me trasladaron a Houston, no era una buena sensación. No quería pasar por eso nunca más. No firmaría sin una cláusula de no-comercio.”

Ilumina el estadio Shea
Firmar a Beltrán fue el acuerdo más rico en la historia de los Mets, pero para ellos valió la pena.

El equipo no había estado en los play-offs desde el año 2000 y estaba perdiendo su credibilidad a los ojos de los aficionados. Con Beltrán tuvieron la oportunidad de cambiar su suerte.

Según Alex Young de FantasyInfoCentral.com, “Él sería la joya de la corona de la organización. El icono del marketing de Nueva York. El hombre que puede restaurar a los Mets a su gloria por sí solo”.

En marzo de 2005, parecía que Beltrán ya estaba demostrando su poder de comercialización.

La venta de boletos en el Estadio Shea (hogar de los Mets) subió 25 por ciento en comparación con 2004 y las corporaciones estaban aprovechando la oportunidad de obtener patrocinios. A mediados de 2005, más de quince nuevos patrocinadores habían firmado con los Mets, incluyendo Kellogg’s y Subway. El gerente general de los Mets, Omar Minaya, estaba extasiado.

También se mostró satisfecho con la cantidad de prensa que la organización estaba recibiendo. Aunque no se le conoce por ser demasiado carismático, Beltrán siempre estuvo dispuesto a dar entrevistas y posar para las fotos.

Además, en el a veces duro mundo de los deportes, el joven puertorriqueño fue un cambio bienvenido. Nunca jura, siempre está bien vestido y es cortés y respetuoso. “Es un caballero”, le dijo Minaya a Peter Abraham de TheJournalNews.com. “Carlos nunca va a hacer nada para avergonzar a la organización.”

Algunos críticos se preguntaban si Beltrán no había recibido un salario excesivamente alto, afirmando que sus habilidades estaban sobrevaloradas. Ellos señalaron el hecho de que antes de la temporada 2004 él nunca había bateado más de treinta jonrones y que en general él era sólo un bateador de .280. Otros dudaban de que Beltrán pudiera llegar al “gran escenario” de Nueva York.

Willie Randolph, gerente general de los Mets, descartó tales preocupaciones, citando el hecho de que apenas unos meses después de unirse al equipo, Beltrán había surgido como líder. “Los chicos observan cómo se manejan ciertos jugadores, y creo que ese ha sido el caso de Carlos”, explicó Randolph a Abraham, “Los chicos más jóvenes sobre todo están prestando atención a lo que hace y a lo que dice”. Y Beltrán, él mismo, se mantuvo positivo.

Como dijo a ESPN, “He dicho esto y creo esto: Puedo jugar donde quiera que vaya. Sé que puedo jugar en cualquier parte porque tengo confianza en mí mismo y en mis habilidades”.

Sin embargo, a mediados de su primera temporada en Nueva York, los seguidores de los Mets también se preguntaron si el precio de Beltrán había sido demasiado alto o no.

En julio de 2005 estaba bateando sólo.266, y cuando regresó al Estadio Shea después del descanso de las Estrellas, los aficionados lo abuchearon.

El partido All-Star se juega entre dos equipos (uno de la Liga Americana y otro de la Liga Nacional) a mitad de la temporada de béisbol.

Los jugadores son votados por los aficionados a los equipos. Según David Lennon, escritor deportivo de Newsday.com, una actuación lenta durante la primera mitad de la temporada fue típica de Beltrán, quien a lo largo de su carrera, tendió a jugar sus mejores partidos a finales de año.

Randolph se mantuvo positivo, comentando a Lennon: “Necesitamos que tenga una segunda mitad monstruosa, eso es lo esencial. Y me siento bastante seguro de que va a hacer eso”.

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