Catalina II la Grande la zarina que hizo grande a Rusia

Biografía de Catalina la Grande

Catalina la Grande (1729 – 1796) fue la monarca rusa que más tiempo sirvió, reinando desde 1762 hasta su muerte en 1796. Presidió una revitalización de la fuerza rusa y de la iluminación parcial rusa.

Nació Sophie Frederike August von Anhalt-Zerbst en Stettin, entonces parte de Prusia (la actual Polonia). En 1745, fue aceptada en la Iglesia Ortodoxa Rusa, cambió su nombre a Catalina y se casó con el Gran Duque Pedro, nieto de Pedro el Grande y heredero del trono ruso.Catalina la Grande

Al principio, fue vista con recelo en la corte rusa debido a sus raíces extranjeras, la falta de cultura rusa y las actitudes liberales.

Sin embargo, se lanzó a la cultura rusa y se convirtió en una experta en la formación de relaciones dentro de la corte rusa.

Con el tiempo, su nacimiento en el extranjero fue perdiendo importancia, ya que cada vez se la consideraba más capaz que su marido, el zar Pedro III, que era considerado débil, infantil e incompetente.

Había poco amor entre Catherine y su marido. Se dijo que Catalina pronto se involucró en varios asuntos amorosos con altos funcionarios de la corte rusa.

Catalina y Pedro tuvieron un hijo – Pablo que más tarde sucedería a Catalina.

Poco después de la ascensión al trono de sus maridos -el zar Pedro III-, fue depuesto y Catalina fue puesta en su lugar. Pedro fue asesinado poco después; no se sabe si Catalina tenía conocimiento o estaba involucrada en su muerte.

“Seré un autócrata, ese es mi oficio; y el buen Dios me perdonará, ese es el suyo.”

– Catalina la Grande

Una vez que Catalina obtuvo el trono, demostró ser una líder astuta, ampliando gradualmente la esfera de influencia de Rusia, expandiendo las fronteras de Rusia y continuando un proceso de occidentalización gradual, iniciado por Pedro el Grande.

Si su esposo era débil, Catalina nunca tuvo dudas sobre su posición y poder.

“El Soberano es absoluto; pues no hay otra Autoridad que la que se centra en su única Persona, que pueda actuar con un Vigor proporcional a la Extensión de tan vasto Dominio.”

– Catalina la Grande

Durante su reinado, Rusia amplió sus territorios a Bielorrusia, Lituania, Crimea y Polonia.

Una relación clave para Catherine fue con Grigory Potemkin. Su relación era personal pero también muy importante políticamente.

Potemkin era muy capaz desde una perspectiva militar y demostró ser un líder poderoso en la nueva Rusia del sur, ayudando a conquistar al pueblo de Crimea. Esto contribuyó a que Rusia se convirtiera en una nueva superpotencia en el escenario europeo.

En sus primeros años, Catalina mantuvo actitudes notablemente liberales. Esto se ejemplifica mejor con el documento de la Comisión Legislativa de Nakaz o”instrucción”, que contenía un modelo de gobierno ideal con respeto por los derechos individuales y la búsqueda de la justicia.

Sin embargo, tras el estallido de la guerra con el Imperio Otomano en 1768, el documento quedó al margen y luego fue ignorado.

Debido al deterioro de las condiciones económicas y al reclutamiento en el ejército ruso, las masas rusas sintieron una gran injusticia y no vieron ningún beneficio de la expansión de Rusia.

Esto condujo a rebeliones, como la de Pugachev (1774-75) contra la nobleza y el sistema de servidumbre. Con la ayuda de la nobleza, Catalina pudo sofocar la rebelión, pero esto endureció su postura contra la liberalización de la sociedad rusa. A la nobleza se le dieron privilegios adicionales, fortaleciendo su poder sobre la población de siervos.

Catalina era conocida por su gran amor por la educación, el arte y la cultura. Leyó ampliamente e instituyó una de las primeras escuelas para mujeres. Se mantuvo en contacto con algunas de las más grandes figuras literarias de la época, como Voltaire y Diderot.

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