Catherine de’ Medici un reino en ausencia del gobernante real

Biografía de Catherine de’ Medici

Catalina de Médicis estuvo casada con el rey francés Enrique II (1519-1559) y fue madre y regente (una que gobierna un reino en ausencia del gobernante real) de otros tres reyes.

Francisco II (1544-1560), Carlos IX (1550-1574) y Enrique III (1551-1589). Tuvo gran influencia sobre sus hijos y se cree que algunos autorizaron la famosa masacre del día de San Bartolomé en 1572.Catherine de Medici

Catalina nació en 1519 de un poderoso príncipe italiano de la familia Medici. Su madre murió pocos días después de dar a luz, y su padre murió una semana después.

Los parientes de su padre, entre ellos los papas León X (1475-1521) y Clemente VII (1478-1534), se hicieron cargo de su cuidado.

En el momento de su nacimiento, la Reforma estaba comenzando con la crítica de Martín Lutero (1483-1546) a la Iglesia Católica Romana. Pronto se extendió por toda Europa.

Los protestantes, como fueron llamados, buscaban una forma más verdadera de su fe que la ofrecida por la Iglesia Católica política y a menudo corrupta (involucrada en actividades ilegales).

Los protestantes franceses eran conocidos como hugonotes, y el rápido crecimiento de su número pronto los convirtió en una poderosa fuerza en los asuntos franceses.

En 1533 el Papa Clemente arregló el matrimonio de Catalina de catorce años con Enrique de catorce años, duque de Orleans e hijo menor del rey Francisco I (1494-1547) de Francia.

Catalina finalmente dio a luz a diez hijos, comenzando en 1543. La muerte del hermano mayor de su esposo en 1536 hizo que Enrique y Catalina fueran los siguientes en la fila para el trono.

El marido de Catherine, ahora Enrique II, había sido cuidado a la edad de once años por Diane de Poitiers, que tenía veinte años más que él.

A pesar de esta diferencia de edad, se convirtieron en amantes, y durante la mayor parte del reinado de Enrique como rey de Francia, que comenzó en 1547, Diana tuvo más influencia sobre él que Catalina. A Diane se le dio incluso la responsabilidad de criar a los hijos de Catherine.

Los reyes adolescentes

Los líderes católicos de Francia y España hicieron la paz en 1559 en parte porque necesitaban dinero, pero también para poder unirse contra el protestantismo. El tratado fue sellado por el matrimonio de Felipe II (1527-1598) de España con Elisabeth, la hija adolescente de Catalina y el Rey Enrique.

En la justa (una pelea a caballo) celebrada durante las celebraciones de la boda, sin embargo, el rey Enrique fue herido por una lanza que le perforó el ojo y entró en su cerebro.

La muerte de Enrique unos días después trajo al trono a su hijo mayor y al de Catalina, Francisco II, de dieciséis años.

Sintiendo una oportunidad, los líderes hugonotes rápidamente organizaron un complot para tomar el control de la corte de Francisco II. Su plan fracasó, y el ejército real arrestó a los líderes, ejecutando a cincuenta y siete de ellos.

Esto no puso fin a los conflictos en Francia; a partir de ese momento, la familia hugonote navarra y la familia católica Guise iniciaron una larga lucha. La muerte de Francisco II al año siguiente convirtió a Catalina en regente de su segundo hijo Carlos, que se convirtió en rey Carlos IX a la edad de diez años.

Durante gran parte de la década de 1560, los dos grupos religiosos estaban en guerra, mientras que Catalina y Carlos trataron de evitar ponerse completamente del lado de cualquiera de los dos bandos. Catalina trató de mantener el país funcionando sin problemas frente a esta tensión constante.

La enemistad entre las familias Navarra y Guise se agravó cuando el almirante Gaspard de Coligny (1519-1572), líder hugonote, ordenó el asesinato del duque de Guise en 1563.

La Paz de St. Germain

La firma de la Paz de St. Germain en 1570 puso fin temporalmente a una década de guerra.

Entre las disposiciones del tratado figuraban las decisiones de que la hija de Catalina, Margarita, se casaría con Enrique de Navarra (1553-1610), el líder hugonote, que los hugonotes recibirían varios territorios en toda Francia, y que Coligny regresaría a su puesto en la corte real.

Catalina esperaba que él pudiera actuar para calmar a sus compañeros hugonotes mientras ella jugaba el mismo papel entre los católicos. Pero Coligny rápidamente se convirtió en amigo y consejero del rey Carlos IX, haciendo creer a muchos que estaba planeando otra toma de control.

Catalina decidió deshacerse de Gaspard de Coligny de una vez por todas. Ella aceptó una oferta del partido Guise para que lo asesinaran, con la esperanza de que esto llevara a un resurgimiento del poder para su propio partido. El asesino disparó a Coligny pero no lo mató.

Después de hablar con Catalina y su hermano menor Enrique, Carlos finalmente aceptó la afirmación de que Coligny lo estaba usando, que Coligny planeaba derrocar a toda la corte católica, y que él y los otros líderes hugonotes deberían ser eliminados.

Según el diario de su hermano Enrique, Carlos gritó por fin: “Matad al Almirante si queréis; pero también debéis matar a todos los hugonotes, para que no quede nadie vivo para reprocharme (oponerse). ¡Mátenlos a todos!”
Masacre y más conflictos

A las dos de la madrugada del 24 de agosto de 1572, día de San Bartolomé, las tropas católicas se movilizaron para matar a los heridos Coligny y a otros líderes hugonotes. Finalmente, todo sentido del orden se rompió.

Los saqueos y los combates estallaron en todo París, y más de dos mil hombres, mujeres y niños terminaron muertos. Se informó que Catherine ordenó los ataques, pero esto nunca ha sido probado completamente.

Otra guerra civil comenzó, pero por un extraño giro de los acontecimientos, el liderazgo del partido hugonote cayó ahora en manos del hijo menor de Catalina, Francisco, duque de Alençon.

Colocándose a la cabeza de las fuerzas protestantes y soñando con una corona, declaró que su hermano mayor Enrique, que acababa de ser elegido al trono de Polonia, ya no estaba disponible para gobernar Francia.

La salida del tercer hijo de Catalina, Enrique, para tomar el trono de Polonia provocó otro levantamiento hugonote.

Con su energía habitual, Catalina organizó fuerzas para detenerlo, y con su habitual decisión, fue testigo de las ejecuciones de sus líderes. También fue testigo de la muerte de su hijo, el Rey Carlos, de veinticuatro años de edad. Recordó a su favorito, Henry, para que se hiciera cargo como rey.

Enrique III fue coronado en 1575 y se casó, pero no tuvo hijos que pudieran eventualmente asumir el trono. También tuvo desacuerdos con la familia Guise, lo que complicó las cosas.

Catalina instó a Enrique a resolver sus diferencias con la familia Guise en aras de la seguridad nacional y católica.

Catalina permaneció políticamente activa hasta el final de su vida, viajando por Francia en nombre de Henry y tratando de mantener la lealtad de sus muchos territorios desgarrados por la guerra.

También construyó una enorme colección de libros y pinturas, y construyó o amplió algunos de los mejores edificios de París. En 1589 se enfermó mientras bailaba en la boda de una de sus nietas.

Murió el 5 de enero, viviendo lo suficiente para escuchar que los guardaespaldas de Henry habían asesinado a Guise, lo que ella vio como un rechazo por parte de su hijo de todo por lo que ella había trabajado.

Más tarde ese mismo año, Enrique III fue asesinado. En otro orden de cosas, fue el príncipe hugonote Enrique de Navarra quien se hizo cargo del trono; no pudo sentarse en él hasta que adoptó la fe católica en 1593 con el famoso comentario de que “París vale una misa”.

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