Cecil Rhodes fundó la moderna industria del diamante

Biografía de Cecil Rhodes

El empresario y financiero inglés Cecil Rhodes fundó la moderna industria del diamante y controló la British South Africa Company, que adquirió Rhodesia y Zambia como territorios británicos.

También fue un destacado filántropo (trabajando para la caridad) y fundó las becas Rhodes. Cecil Rhodes

Cecil John Rhodes nació el 5 de julio de 1853 en Bishop’s Stortford, Inglaterra, uno de los nueve hijos del vicario parroquial (sacerdote).

Mientras que sus hermanos fueron enviados a mejores escuelas, la mala salud de Cecil lo obligó a quedarse en casa y a asistir a la escuela primaria local.

En lugar de asistir a la universidad, Cecil, de dieciséis años, fue enviado a Sudáfrica para trabajar en una granja de algodón. Al llegar en octubre de 1870, cultivó algodón junto a su hermano Herbert en Natal, Sudáfrica, en un entorno hostil.

Pronto los hermanos se dieron cuenta de que el cultivo del algodón no era una forma de hacer fortuna y que en 1871 la “fiebre del diamante” estaba barriendo la región con promesas de fama y fortuna.

Los dos hermanos pronto dejaron Natal para ir al recientemente desarrollado campo de diamantes en Kimberley, Sudáfrica, un ambiente aún menos acogedor.

En la década de 1870, Rodas sentó las bases de su gran fortuna posterior al trabajar en una mina a cielo abierto donde supervisaba personalmente a sus trabajadores e incluso clasificaba los diamantes él mismo.

El arduo trabajo valdría la pena ya que Rhodes desarrolló una fortuna moderada invirtiendo en reclamos de diamantes, iniciando técnicas mineras, y en 1880 formando la Compañía Minera De Beers.

En 1873 Rhodes regresó a Inglaterra para asistir a la Universidad de Oxford. Durante su educación, Rhodes dividió su tiempo entre Sudáfrica y Oxford, donde no encajaba socialmente, pero finalmente obtuvo una licenciatura en arte en 1881.

Nacimiento de un imperio

A mediados de la década de 1870, Rodas pasó seis meses sola, vagando por las inestables llanuras de Transvaal, Sudáfrica.

Allí desarrolló sus filosofías sobre el imperialismo británico, donde el Imperio Británico gobierna sus colonias extranjeras. Estas filosofías consistían en un “sueño” en el que una hermandad de élite anglosajona (blancos) ocuparía toda África, la Tierra Santa en Oriente Medio y otras partes del mundo.

Después de un grave ataque cardíaco en 1877, Rodas reveló sus ideas sobre el imperialismo británico cuando hizo su primer testamento.

En ella, Rodas hizo un llamado para que se estableciera su fortuna aún no ganada para fundar una sociedad secreta que extendería el dominio británico por todo el mundo y colonizaría la mayor parte de ella con colonos británicos, lo que conduciría a la “recuperación definitiva de los Estados Unidos de América” por parte del Imperio Británico.

De 1880 a 1895 la estrella de Rodas se elevó constantemente. La base de este ascenso fue su exitosa lucha para tomar el control de los intereses rivales de Barnie Barnato, con quien se asoció en 1888 para formar De Beers Consolidated Mines, una compañía cuyos extraordinarios poderes llevaron a adquirir tierras con el propósito de extender el Imperio Británico.

Con su hermano Frank también formó Goldfields de Sudáfrica, con varias minas grandes en el Transvaal.

Entrando en política

Durante este mismo tiempo Rhodes construyó una carrera en la política. Fue elegido miembro del Parlamento del Cabo en 1880, el órgano de gobierno de Sudáfrica.

En el Parlamento, Rodas logró centrar la atención en la expansión de Transvaal y Alemania para asegurar el control británico de Bechuanaland en 1885.

En 1888 Rodas obtuvo subvenciones mineras de Lobengula, rey de los Ndebele, que con interpretaciones muy tensas le dieron a Rodas el derecho a lo que se convirtió en Rodesia.

En 1889 Rodas persuadió al gobierno británico para que concediera una carta (autoridad del trono británico) para formar la British South Africa Company, que en 1890 puso colonos blancos en los territorios de Lobengula y fundó Salisbury y otras ciudades.

Esto desencadenó un conflicto con los ndebele, pero fueron aplastados por las fuerzas británicas en la guerra de 1893.

Para entonces, Rodas controlaba la política de la colonia británica del Cabo. En julio de 1890 se convirtió en primer ministro del Cabo con el apoyo de los votantes blancos y no blancos de habla inglesa y de los afrikaners (descendientes de los colonos holandeses de Sudáfrica).

Rodas se ganó su apoyo creando un “Bono” en el que se distribuyeron entre ellos unas veinticinco mil acciones de la British South Africa Company.

Su política era apuntar a la creación de una federación sudafricana (unión de estados) bajo la bandera británica, y se ganó la confianza de los afrikaners restringiendo las calificaciones educativas y de propiedad de los africanos en 1892 y estableciendo un nuevo sistema de “administración nativa” en 1894.

Carrera posterior

A finales de 1895, la fortuna de Rodas dio un giro desastroso. En mal estado de salud y ansioso por apresurar su sueño de una federación sudafricana, organizó un complot contra el gobierno bóer del Transvaal, que fue dirigido por los colonos holandeses.

A través de su compañía minera, las armas y municiones fueron introducidas de contrabando en Johannesburgo, Sudáfrica, para ser utilizadas para una revolución por “forasteros”, principalmente británicos. Joseph Chamberlain (1836-1914), el secretario colonial británico, otorgó una franja de tierra en las fronteras del Transvaal a la empresa fletada.

Leander Jameson, administrador de Rhodesia, estaba destinado allí con tropas de la compañía. Los conspiradores de Johannesburgo no se rebelaron, pero Jameson, sin embargo, llegó el 27 de diciembre de 1895 y fue capturado.

Como resultado, Rhodes tuvo que renunciar a su cargo en enero de 1896. Después se concentró en el desarrollo de Rodesia y especialmente en la extensión del ferrocarril, que soñaba que algún día llegaría a El Cairo, Egipto.

Cuando estalló la Guerra Anglo-Boer en octubre de 1899, Rodas se apresuró a llegar a Kimberley, que los bóer rodearon unos días después.

No fue relevado hasta el 16 de febrero de 1900, tiempo durante el cual Rodas había estado activo en la organización de la defensa y la sanidad.

Su salud empeoró con la toma de poder, y después de viajar por Europa regresó al Cabo en febrero de 1902, donde murió en Muizenberg, Sudáfrica, el 26 de marzo.

Al morir, la fortuna de Rhodes le permitió dejar un legado que sigue siendo relevante hoy en día. Rhodes dejó seis millones de libras, la mayoría de las cuales fueron a la Universidad de Oxford para establecer las becas Rhodes para proporcionar plazas en Oxford a estudiantes de los Estados Unidos, las colonias británicas y Alemania.

La tierra también se dejó para eventualmente proveer para una universidad en Rodesia.

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