Charles Cotesworth Pinckney General de brigada Brevet en el ejército continental

Biografía de Charles Cotesworth Pinckney

PINCKNEY, CHARLES COTESWORTH. (1746–1825). General de brigada Brevet en el ejército continental, estadista, diplomático. Carolina del Sur. Charles Cotesworth Pinckney nació el 14 de febrero de 1745 en Charleston, Carolina del Sur.

Cuando su padre se convirtió en el agente que representaba los intereses de Carolina del Sur en Inglaterra en 1753, el joven Charles y su hermano, Thomas, se fueron a vivir a Londres con sus padres.Charles Cotesworth Pinckney

Después de graduarse de Oxford en 1764, Pinckney continuó su formación como abogado en el Middle Temple, y fue admitido en el Colegio de Abogados en 1769.

Pinckney regresó a Carolina del Sur y fue elegido inmediatamente a la legislatura, donde se puso del lado de la causa Patriot.

Ya muy rico, en 1773 se casó con Sarah Middleton, la hija del extremadamente rico Henry Middleton, quien fue prominente en la política de Carolina del Sur.

Al estallar la Revolución, Pinckney se apresuró a preparar a Carolina del Sur para la guerra. El 22 de abril de 1775 dirigió un grupo que incautó municiones británicas.

Como miembro del Comité de Inteligencia, trabajó para conseguir el apoyo de la comunidad y planear la defensa de Charleston, incluso mientras presidía el comité que redactó la constitución conservadora adoptada por Carolina del Sur en marzo de 1776.

Pinckney se convirtió en capitán del Primer Regimiento de las tropas de Carolina del Sur el 17 de junio de 1775.

Ascendido casi inmediatamente, sirvió bajo la dirección de William Moultrie en la defensa de Fort Sullivan (más tarde llamado Fort Moultrie) el 28 de junio.

Ascendido a coronel el 16 de septiembre de 1776, se despidió de su regimiento y sirvió como ayudante de campo del general George Washington en Brandywine y Germantown en el otoño de 1777. Luego dirigió a su regimiento en una abortada expedición contra Florida en 1778.

Mientras tanto, Pinckney siguió avanzando en su carrera política. Se convirtió en presidente del Senado de Carolina del Sur en enero de 1779.

Participó en las alarmas y excursiones militares ocasionadas por la aparición de Agustín Prevost en Charleston los días 11 y 12 de mayo de 1779. Durante las operaciones de Charleston que ocurrieron durante el año siguiente, Pinckney comandó el Fuerte Moultrie.

Hubo poca acción en este lugar, pero la insistencia de Pinckney en la defensa de la ciudad llevó a la desastrosa rendición de Benjamin Lincoln el 12 de mayo de 1780.

Pinckney pasó el resto de la guerra en libertad condicional en Filadelfia, siendo incluido en un intercambio oficial de prisioneros en febrero de 1782. Se reincorporó al ejército y sirvió hasta el 3 de noviembre de 1783, fecha en la que fue nombrado brigadier general.

En 1782 Pinckney fue elegido para la legislatura de Carolina del Sur, y después de la guerra reanudó su práctica de la abogacía y volvió a entrar en la vida pública.

A pesar de ser un ferviente federalista anglicano y conservador, abogó firmemente por el desestablecimiento y se opuso a la imposición de cualquier prueba religiosa para los cargos políticos.

Después de tomar parte destacada en la Convención Federal (1787), la convención estatal que ratificó la Constitución (1788) y la convención constitucional estatal de 1790, estableció algún tipo de récord en la disminución de los nombramientos presidenciales.

En 1791 declinó el mando del ejército, dejando que Arthur St. Clair asumiera el cargo. Tanto Pinckney como su cuñado, Edward Rutledge, rechazaron la petición urgente del presidente Washington de que uno de ellos se convirtiera en juez asociado del Tribunal Supremo.

Además, en dos ocasiones se negó a ocupar el cargo de Secretario de Guerra, y en agosto de 1795 se negó a ser Secretario de Estado.

Finalmente, aceptando una oferta de Washington, fue a París en diciembre de 1796 como sucesor de James Monroe en el cargo de Ministro de Francia.

Sin embargo, el gobierno revolucionario en el poder se negó a aceptar las credenciales de Pinckney y posteriormente fue amenazado con ser arrestado.

En febrero de 1797 se marchó a Holanda, pero en octubre de ese mismo año regresó a París en una misión diplomática especial que resultó en el intento de tres representantes franceses de extorsionar sobornos a Pinckney con el fin de asegurar las negociaciones del tratado.

Apodado el “asunto XYZ” (porque los funcionarios franceses fueron designados por estas cartas en los despachos diplomáticos estadounidenses), el intento de extorsión fracasó debido a la integridad de Pinckney.

De hecho, cuando “X” hizo su propuesta a Pinckney y presionó para obtener una respuesta, Pinckney respondió: “¡No! No! ¡Ni un céntimo!” El asunto llevó a muchos en Estados Unidos a llamar a la guerra contra Francia, y en preparación para esa posibilidad Pinckney fue comisionado como general mayor el 19 de julio de 1798.

En este cargo comandó las fuerzas e instalaciones en Virginia y Kentucky, y en los territorios del sur.

Sirvió hasta el 15 de junio de 1800, después de lo cual se postuló para el cargo de vicepresidente como candidato federalista. Fue el candidato presidencial de ese partido (sin éxito) en 1804 y 1808, también. Murió en Charleston, Carolina del Sur, el 16 de agosto de 1825.

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