Charles Dickens Sus novelas describen la vida de los pobres

Biografía de Charles Dickens

El autor inglés Charles Dickens sigue siendo uno de los novelistas victorianos (siglo XIX) más leídos. Scrooge, David Copperfield, Oliver Twist y Nicholas Nickelby siguen siendo personajes familiares hoy en día.

Sus novelas describen la vida y las condiciones de los pobres y de la clase obrera en la época victoriana de Inglaterra, cuando la gente vivía bajo reglas estrictas.Charles Dickens

Charles John Huffam Dickens nació el 7 de febrero de 1812, en Portsea (más tarde parte de Portsmouth) en la costa sur de Inglaterra, de John y Elizabeth Dickens. Carlos fue el segundo de ocho hijos. Su padre era un empleado de la marina.

Debido a dificultades financieras, la familia se mudó hasta que se estableció en Camden Town, un barrio pobre de Londres, Inglaterra.

A la edad de doce años, Carlos trabajó con hombres y niños de la clase obrera en una fábrica que manejaba el”ennegrecimiento” o betún de zapatos. Mientras su padre estaba en la prisión del deudor, el resto de la familia se mudó a vivir cerca de la prisión, dejando que Charles viviera solo.

Esta experiencia de dificultades solitarias fue el acontecimiento más significativo de su vida. Esto coloreó su visión del mundo y más tarde se describió en varias de sus novelas.

Carlos regresó a la escuela cuando su padre recibió una herencia y pudo pagar sus deudas. Pero en 1827, a la edad de quince años, fue nuevamente obligado a dejar la escuela y a trabajar como oficinista.

Al año siguiente se convirtió en reportero y taquígrafo independiente (utilizando la taquigrafía para transcribir documentos) en los tribunales de Londres.

En 1832 se había convertido en reportero de dos periódicos londinenses y, al año siguiente, comenzó a aportar una serie de impresiones y bocetos a otros periódicos y revistas, firmando algunos de ellos “Boz.

Estas escenas de la vida londinense llegaron lejos para establecer su reputación y fueron publicadas en 1836 como Sketches by Boz, su primer libro. En la fuerza de este éxito Charles se casó con Catherine Hogarth. Juntos tuvieron diez hijos.

Trabajos iniciales

En 1836 Dickens también comenzó a publicar Los papeles póstumos del Club Pickwick en cuotas mensuales, una forma de publicación en serie que se convirtió en un método estándar para escribir y producir ficción en el período victoriano.

El éxito de Dickens con el procedimiento fue tan grande que Pickwick se convirtió en una de las obras más populares de la época, y continuó siéndolo después de su publicación en forma de libro en 1837.

Después del éxito de Pickwick, Dickens comenzó a publicar su nueva novela, Oliver Twist. También fue editor de Bentley’s Miscellany, una nueva revista mensual.

Continuó publicando su novela en sus revistas posteriores, Household Worlds y All the Year Round. Oliver Twist expresó el interés de Dickens en la vida de los barrios bajos al máximo, mientras rastreaba las fortunas de un huérfano inocente a través de las calles de Londres.

Aunque la carrera de Dickens fue exitosa, durante la década siguiente sus libros no alcanzaron el nivel de sus primeros éxitos. Estos trabajos incluyen Nicholas Nickleby (1838-1839), The Old Curiosity Shop (1840-1841) y Barnaby Rudge (1841).

En 1842, Dickens, que era tan popular en Estados Unidos como en Inglaterra, realizó una gira de conferencias de cinco meses por Estados Unidos, pronunciándose enérgicamente en contra de la esclavitud y en apoyo de otras reformas.

A su regreso escribió American Notes, un libro que critica la vida estadounidense como culturalmente atrasada y materialista (caracterizada por el deseo de riqueza y bienes materiales).

Su próxima novela, Martin Chuzzlewit (1843-1844), describe el hallazgo del héroe de que la supervivencia en la frontera estadounidense es más difícil que abrirse camino en Inglaterra.

Durante los años en que Chuzzlewit apareció, Dickens también publicó dos cuentos de Navidad, A Christmas Carol y The Chimes.

Primeras novelas importantes

Después de un año en el extranjero en Italia y de escribir Pictures from Italy (1846), Dickens publicó entregas de Dombey and Son, que continuaron hasta 1848. Esta novela completa estableció un nuevo estándar en la novela de Dickens y marcó el punto de inflexión en su carrera.

Como su título completo indica, Dealings with the Firm of Dombey and Son es un estudio de la influencia de los valores de una sociedad empresarial en la fortuna personal de una familia y de aquellos con quienes la familia se encuentra.

Adopta una visión sombría de Inglaterra a mediados de siglo, y su tono se vuelve característico de las futuras novelas de Dickens.

La próxima novela de Dickens, David Copperfield (1849-1850), es el primer registro completo del curso típico de la vida de un joven en la Inglaterra victoriana.

Esta novela autobiográfica ficcionalizó elementos de la infancia de Dickens, su búsqueda de una carrera periodística y su vida amorosa. Aunque Copperfield no es la novela más grande de Dickens, fue su favorita.

En 1850 Dickens comenzó una nueva revista, Household Words. Sus editoriales y artículos tocaron la política inglesa, las instituciones sociales y la vida familiar. También hablaron del tratamiento ficticio de estos temas en las novelas de Dickens.

La revista semanal se extendió hasta 1859, cuando Dickens comenzó a dirigir un nuevo semanario, All the Year Round. En ambos periódicos publicó algunas de sus principales novelas.

“Novelas”Oscuras

La década de 1850 fue una época triste y oscura para Dickens. En 1851, en un período de dos semanas, el padre de Dickens y una de sus hijas murieron. En 1858, un año después de enamorarse de una actriz, se separó de su esposa.

En parte como respuesta a las muertes, la siguiente serie de obras de Dickens fueron llamadas sus novelas “oscuras”, aunque se encuentran entre los mayores triunfos del arte de la ficción.

En Bleak House (1852-1853), quizás la trama más complicada de todas las novelas inglesas, la narrativa sirvió para crear un sentido de la interrelación de todos los segmentos de la sociedad inglesa.

En Tiempos Difíciles (1854), Dickens describe una ciudad industrial inglesa durante el apogeo de la expansión económica, y detalla una visión cercana de las limitaciones tanto de los empleadores como de los reformadores.

El pequeño Dorrit (1855-1857) puede considerarse la mayor novela de Dickens. En ella retrata las condiciones de Inglaterra tal y como la veía, y el conflicto entre la dureza del mundo y los valores humanos en su forma artística más impresionante.
Trabajos posteriores

En este período Dickens también comenzó a dar lecturas públicas de sus novelas, que se volvieron aún más populares que sus conferencias.

En 1859 Dickens publicó Una historia de dos ciudades, una novela histórica de la Revolución Francesa. Además de publicar esta novela en el recién fundado All the Year Round, Dickens también publicó diecisiete artículos, que aparecieron como un libro en 1860 titulado The Uncommercial Traveller.

La próxima novela de Dickens, Grandes expectativas (1860-1861), es considerada por algunos como su obra de arte más perfecta.

Es una historia del desarrollo moral de un joven desde la infancia hasta la vida adulta. Tres años más tarde produjo Our Mutual Friend, que ofrece una visión de cómo veía Londres.

Durante varios años la salud de Dickens declinó. Nunca se recuperó completamente de un accidente ferroviario en 1865. Se cansó a sí mismo al seguir viajando por las Islas Británicas y América para leer ante el público. Dio una última serie de lecturas en Londres que comenzó en 1870.

Dickens murió de una apoplejía fatal el 9 de junio de 1870, dejando sin terminar la novela El misterio de Edwin Drood. El día de su entierro se convirtió en un día de luto nacional en Inglaterra.

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