Charles Lindbergh famoso después de realizar el primer vuelo en solitario

Biografía de Charles Lindbergh

El aviador estadounidense Charles Lindbergh se hizo famoso después de realizar el primer vuelo en solitario sin escalas a través del Océano Atlántico. Fue criticado por insistir en que Estados Unidos no debería involucrarse en la Segunda Guerra Mundial.

Charles Augustus Lindbergh nació el 4 de febrero de 1902 en Detroit, Michigan, hijo único de Charles August Lindbergh y Evangeline Lodge Land Lindbergh.Charles Lindbergh

Su padre fue congresista de Minnesota de 1907 a 1917, y su abuelo había sido secretario del Rey de Suecia. Lindbergh pasó mucho tiempo solo cuando era joven, con animales y luego máquinas para hacerle compañía.

Después de asistir a escuelas en Little Falls, Minnesota y Washington, D.C., Lindbergh se inscribió en un programa de ingeniería mecánica en la Universidad de Wisconsin.

Lindbergh se aburrió de estudiar; en ese momento estaba más interesado en los coches y las motocicletas.

Dejó Wisconsin para estudiar vuelo en avión en Lincoln, Nebraska, de 1920 a 1922. Hizo su primer vuelo en solitario en 1923 y después hizo vuelos de exhibición y viajes cortos por el Medio Oeste.

Se inscribió en la Reserva del Servicio Aéreo de los Estados Unidos como cadete en 1924 y se graduó al año siguiente. En 1926 hizo su primer vuelo como piloto de correo aéreo entre Chicago, Illinois, y St. Louis, Missouri.

Vuelo famoso

Lindbergh quería competir por el premio de 25.000 dólares que un hombre llamado Raymond Orteig había puesto a disposición de la primera persona en hacer un vuelo sin escalas entre Nueva York y París, Francia.

Louis, Lindbergh hizo construir un avión llamado Spirit of St. Louis. En la primera vuelta de su vuelo a Nueva York, viajó sin escalas a St. Louis en catorce horas y veinticinco minutos, tiempo récord desde la costa oeste.

El 20 de mayo de 1927, Lindbergh despegó en su monoplano de alas plateadas (un avión con sólo una superficie de apoyo) del campo Roosevelt en Long Island, Nueva York, con destino a un aeropuerto en las afueras de París.

Aviadores mejor equipados y más conocidos habían fracasado; algunos incluso se habían estrellado hasta la muerte. Pero Lindbergh tuvo éxito. Llegó el 21 de mayo, después de haber viajado 2.610 millas en treinta y tres horas y media.

Inmediatamente se convirtió en un héroe y recibió muchos honores y condecoraciones, incluyendo la Medalla de Honor del Congreso, la Legión de Honor del Caballero Francés, la Cruz Aérea Real (Británica) y la Orden de Leopoldo (Bélgica).

Durante una gira por setenta y cinco ciudades americanas patrocinada por la Fundación Daniel Guggenheim para la Promoción de la Aeronáutica, fue recibido con salvajes demostraciones de alabanza.

En diciembre de 1927, Lindbergh voló sin escalas entre Washington y la Ciudad de México, México, y realizó un viaje de buena voluntad al Caribe y América Central.

Durante una gira conoció a Anne Spencer Morrow, la hija del embajador (representante) de Estados Unidos en México.

Se casaron en 1929. Los Lindberghs hicieron muchos vuelos juntos. En 1931 volaron a Asia, trazando rutas aéreas a China. Dos años después, en un vuelo de 30.000 millas, exploraron posibles rutas aéreas a través de los océanos.

Hijo asesinado

En marzo de 1932, los Lindberghs fueron sacudidos cuando su hijo pequeño fue secuestrado.

Se pagó un rescate de 50.000 dólares, pero el bebé fue encontrado muerto. La preocupación y el horror de la nación se tradujeron en leyes que ampliaron el papel de los organismos federales encargados de hacer cumplir la ley en el tratamiento de esos delitos, lo que incluye permitir que el gobierno exija la pena de muerte para los secuestradores que son víctimas a través de las fronteras estatales.

Los Lindberghs se mudaron a Europa después de la ejecución del asesino de su hijo en 1935.

Durante su estancia en Francia, Lindbergh trabajó con Alexis Carrel (1873-1944), un cirujano americano (especialista médico que realiza operaciones) y biólogo experimental que había ganado el Premio Nobel de Medicina en 1912.

Los dos hombres perfeccionaron un “corazón y pulmones artificiales”, una bomba que podía mantener vivos los órganos fuera del cuerpo al suministrarles sangre y aire.

Criticado por sus opiniones políticas

A finales de la década de 1930, Lindbergh llevó a cabo varios estudios sobre la energía aérea en Europa.

Recorrió los centros de aviación alemanes por invitación del líder nazi Hermann Göring (1893-1946), un partido político que controló Alemania entre 1933 y 1945 y que intentó librar al país del pueblo judío, convenciéndose de que las fuerzas armadas nazis eran imbatibles.

También en la década de 1930 Lindbergh fue miembro de la Junta Directiva de Pan-American World Airways. En 1939 estudió producción de aviones americanos como asesor especial en asuntos técnicos. También realizó trabajos de promoción para la aviación durante este período.

Justo antes de la Segunda Guerra Mundial (1939-45; una guerra entre las potencias del Eje de Alemania, Italia y Japón y los Aliados de Inglaterra, Francia, la Unión Soviética y Estados Unidos), como miembro de la Organización America First, Lindbergh advirtió que la participación de Estados Unidos no podía impedir una victoria alemana.

Fue criticado por el presidente Franklin D. Roosevelt (1882-1945) por sus programas de radio que instan a Estados Unidos a no luchar en “guerras de otros pueblos”. Como resultado, Lindbergh renunció a su cargo en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Después de que Japón atacara a Estados Unidos en 1941, Lindbergh apoyó el esfuerzo estadounidense, sirviendo como técnico para compañías aéreas. Después de la guerra, volvió a ser asesor técnico de la Fuerza Aérea de Estados Unidos y, finalmente, volvió a ser nombrado general de brigada en la Reserva de la Fuerza Aérea.

Años posteriores

La asociación de Lindbergh con los nazis había dañado gravemente su reputación, pero la popularidad de los libros que él y su esposa escribieron ayudó a restaurar algo de lo que había perdido.

Lindbergh escribió varios relatos de su famoso vuelo de 1927. Nosotros (1927) y El Espíritu de San Luis (1953), por el cual recibió el Premio Pulitzer de biografía, son descripciones de sus primeros años de vida y sus logros. Con Carrel fue coautor de Culture of Organs (1938), y en 1948 escribió Of Flight and Life.

Sus obras posteriores incluyeron The Wartime Journals of Charles A. Lindbergh (1970) y Boyhood on the Upper Mississippi: Una carta recordatoria (1972). Después de su muerte se publicó una autobiografía de valores (1977).

Hacia el final de su vida, Lindbergh se interesó cada vez más en el mundo espiritual y habló sobre temas ambientales. Pasó sus últimos años con su esposa en una casa que habían construido en una parte remota de la isla de Maui. Allí murió el 26 de agosto de 1974.

Después de la muerte de su marido, Anne Morrow Lindbergh continuó publicando libros de sus diarios y cartas. Se retiró a Darién, Connecticut, donde una serie de apoplejías la debilitaron.

En 1992 descubrió que una mujer a la que sus hijos habían contratado para manejar sus asuntos le estaba robando dinero. El estado de Connecticut se unió a los niños de Lindbergh para presentar cargos contra la mujer.

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